May 3, 2012

Action Comics # 2 - Grant Morrison & Rags Morales

Superman is us at our best. He’s idealistic, noble and honest. Through the years, the character lost some of his appeal due to incapable writers who had no idea how to tell stories about a hero that was better and brighter than anybody else. It’s difficult to portray the bright side of humanity in an alluring manner. John Byrne managed to do so by turning Superman -and Clark Kent- into a multilayered and complex persona, Byrne’s Superman was still the hero of light, as opposed to Batman, the ever elusive creature of the darkness; however, Byrne rescued Superman’s humanity: he was no longer a godlike creature, he wasn’t perfect, not even close; he was the last survivor of an alien race doing the best he could, and failing sometimes.

And that’s Grant Morrison’s wisest move. The Superman we see now in Action Comics is not as powerful as he used to be, he makes mistakes and he’s still learning how to do the things he wants to do. In Morrison’s own words: “Like a guitarist in a band of 17-year-olds, experience doesn’t’ even come to it - he just does it”. Superman’s inexperience is quite evident here while he’s held captive in a military base.

The man responsible for Superman’s capture is no other than Lex Luthor, the world’s leading scientific mind. Lex quickly concludes that Superman is not a human being, and because of that he automatically considers that he has been given carte blanche to torture the young hero.

Lex Luthor is the embodiment of the unconditional injunction, a maxim the subject must follow categorically even if it means endangering other lives. Perhaps that is one of the definitions of a villain, a man who voluntarily gives into the contingent caprices that bring him pleasure, ruthlessly reducing all his fellow humans to the instruments of his pleasure. When Luthor tortures Superman with all the tools and technology at his disposal, he finds joy in such activities. The emergence of the figure of the "sadist" torturer-executioner is natural for Lex, he’s reducing all Others precisely to mere dispensable instruments to be exploited and as a consequence some of his allies feel revolted by his decisions.

Rags Morales and Brent Anderson are two of the most talented pencilers currently working for DC Comics; the same could be said about inker Rick Bryant. Morrison wanted to put the ‘action’ back into Action Comics, and Rags does exactly that: explosions, movement, objects colliding against a big mass, there is action everywhere but he also gives just enough details to understand what the characters are going through. As a curiosity, I’m including a couple of penciled versions of pages from Action Comics # 1. As we can see, in some cases, the inked version looks even better than the colored page, for example, the first issue’s cover (an unnecessary ‘blur’ effect smudges Rags’ beautiful lines); in other cases, however, the color does complement the art quite nicely. In October, Action Comics # 2 was the third best-selling title in the top 300 chart, and since then it has remained in the top ten. After years of low sales, Morrison has finally been able to give us what Byrne had given us decades ago: a charismatic Man of Steel for the next generation.

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Action Comics # 1
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Superman representa lo mejor de nosotros. Es idealista, noble y honesto. Con los años, el personaje perdió su atractivo a causa de escritores incapaces que no tenían idea de cómo contar historias con un héroe que es mejor que la mayoría. Es difícil mostrar el lado positivo de la humanidad de una manera llamativa. John Byrne lo logró al convertir a Superman -y a Clark Kent- en una persona compleja, el Superman de Byrne seguía siendo el héroe luminoso, en oposición a Batman, la elusiva criatura de la oscuridad; sin embargo, Byrne rescató la humanidad de Superman: ya no era una criatura divina, no era para nada perfecto; era el último sobreviviente de una raza alienígena que hacía las cosas lo mejor que podía, y que a veces fracasaba.

Y ese es el acierto de Grant Morrison. El Superman que vemos ahora en "Action Comics" no es tan poderoso como solía ser, comete errores y todavía está aprendiendo cómo hacer las cosas que quiere hacer. En las palabras del propio Morrison: "Como un guitarrista en una banda de chicos de 17 años, ni siquiera se puede hablar de experiencia- él sólo lo hace". La inexperiencia de Superman se hace evidente mientras está capturado en una base militar.

El hombre responsable por la captura de Superman es nada más y nada menos que Lex Luthor, la mejor mente científica del planeta. Lex rápidamente concluye que Superman no es un ser humano, y por lo tanto considera automáticamente que tiene permiso para torturar al joven héroe.
my final version / mi versión final

Lex Luthor personifica la resolución incondicional, la máxima que el individuo obedece categóricamente incluso si eso significa poner en peligro otras vidas. Tal vez esa es una de las definiciones de un villano, un hombre que voluntariamente cede a los caprichos contingentes que le dan placer, reduciendo cruelmente a sus camaradas humanos a instrumentos de su placer. Cuando Luthor tortura a Superman con todas las herramientas y la tecnología a su disposición, encuentra el goce en semejante actividad. El surgimiento de la figura del torturador-verdugo sádico es natural para Lex, él está tratando a los Otros precisamente como meros instrumentos para ser explotados y en consecuencia algunos de sus aliados se sienten asqueados por esa decisión.

Rags Morales y Brent Anderson son dos de los más talentosos dibujantes que trabajan actualmente para DC Comics; lo mismo podría decirse del entintador Rick Bryant. Morrison quería recuperar la 'acción' de Action Comics, y Rags logra exactamente eso: explosiones, movimiento, objetos en colisión con grandes masas, hay acción por doquier pero él también nos da los detalles necesarios para entender lo que los personajes experimentan. Como curiosidad, estoy incluyendo un par de páginas a lápiz de Action Comics # 1. Como podemos ver, en algunos casos, la versión a tinta se ve mejor que la versión a color, por ejemplo, la portada del primer número (un innecesario efecto de color distorsiona las nítidas líneas de Rags); en otros casos, sin embargo, el color complementa al arte. En octubre, Action Comics # 2 fue el tercer cómic más vendido del top 300, y desde entonces ha permanecido en el top 10. Después de años de bajas ventas, Morrison finalmente ha sido capaz de darnos aquello que Byrne nos dio hace décadas: un carismático Hombre de Acero para la nueva generación.

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18 comments:

  1. Ami en lo personal me gusto mas el #1 pero aun a si la calidad no baja, me quede en el #5 donde cambian de dibujante (para hacer una historia de relleno) y ponen a andy kubert, que sin ser un mal dibujante, su estilo no me gusta MUCHO, mas bien quisiera preguntarte que te parecio las miniserie de morrison fantastic four 1234 y marvel boy.

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    1. En realidad yo también prefiero a Rags Morales, Andy Kubert no es malo, pero no me entusiasma tanto.

      Fantastic Four 1234 me gustó bastante, y Marvel Boy me pareció incluso mejor. Morrison hace su propia interpretación de los FF, y en sólo 4 números hace una historia bien lograda. Marvel Boy es un derroche de imaginación, hay todo tipo de ideas originales y locas (típicas de Morrison) y un relato muy bien llevado. Además, el arte de Jae Lee en FF y JG Jones en Marvel Boy es realmente espectacular.

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  2. Tenho seguido online o Action Comics, e não estou a desgostar!
    É uma aproximação diferente, mas válida!
    Vamos a ver como se desenvolve para o futuro.
    ;)

    Abraço

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    1. Ciertamente válida.

      Yo creo que por ahora no podré comprar ningún otro número de Action Comics, así que no sabré cómo serán los futuros números de la colección.

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  3. Mira que me encanta la película de Superman de Richard Donner pero nunca he podido con los tebeos del supes. Quizás sea demasiado onmipotente para mi gusto.

    Saludos!!

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    1. Bueno, es cuestión de encontrar los cómics apropiados. Por ejemplo, yo recomendaría la etapa de Byrne, y al menos los dos primeros números de esta etapa de Morrison (aquí Superman no es para nada omnipotente).

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  4. No soy fan acérrimo de Morrison. Algunas cosas suyas me gustan, otras no. El primer número de este Action Comics me gustó pero a los dos siguientes números no les he cogido el gusto y lo he dejado en "stand-by". Siempre me ha tentado leer la etapa de Byrne. Cuando tenga tiempo, me pongo con ella.

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    1. Genial, la etapa de Byrne siempre la he recomendado.

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  5. Do que ando a seguir dos novos da DC, este é dos meus favoritos.

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    1. Hola Loot, ¿y cuál es tu otro título favorito?

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    2. Dos novos ando a ler este, Detective comics, JLA, Batman e superman.

      O melhor é o Batman do Scott Snyder, com toda a trama em volta do court of owls. Logo a seguir é este.

      Agora que saíram as compilações quero ler pelo menos o stormwatch.

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    3. He escuchado muy buenos comentarios del Batman de Scott Snyder. Estoy interesado en leerlo.

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  6. Hola. ¿Donde podria comprar este primer numeri de superman de rag morales en su version original?

    Gracias.

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    1. ¿Estás en Lima? Podría darte la dirección de una tienda de cómics.

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    2. Yo soy de Lima, me puedes dar la dirección a mi? Como escribi recientemente en mi blog, no me agrada esta versión de Superman. Soy bastante fan del personaje, pero para mi el superman clasico, el tipo super buena onda siempre será mi versión favorita. Pero aun así aprecio estos comics como una historia interesante del hombre de acero, y poco a poco me estoy haciendo un poco más a la idea del nuevo Superman. Veamos adonde lleva. Bueno, me das la dirección y un precio de cuanto salen?

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    3. Para mí el único Superman es el de Byrne, aunque eso no me ha impedido disfrutar las versiones de otros autores.

      Yo siempre voy a Park Comics (Arnaldo Márquez 1318, Jesús María). Pero también te recomiendo que visites esta página:

      http://www.facebook.com/comics.depapel

      Saludos.

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  7. Gracias! Y, bueno, como dije, con el tiempo me ido ablandando a esta versión del personaje (y creo que a partir del #9 Morrison ha empezado a tomar más forma en el titulo), claro que cada uno siempre tendrá su versión favorita, pero por lo menos esta interesante.

    Gracias otra vez por la ayuda.

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