July 27, 2012

Marvel Masterworks Uncanny X-Men vol. 5 - Claremont & Byrne


covers by John Byrne / portadas de John Byrne
About 20 years ago I was in elementary school and I had little or no contact at all with Marvel Comics. And around that time, a new cartoon captured my attention: it was the 90s animated X-Men series. I still remember my enthusiasm in front of the TV screen. All these heroes were new to me but I was bedazzled by them nonetheless. 


So my first approach to the Phoenix saga wasn’t through the classic Claremont & Byrne epic from 1980 (after all, I wasn’t even born when that story was originally published). The first time I saw Jean Grey turning into “fire and life incarnate” was on TV. Many years later, I started buying Marvel comics and eventually I got ahold of the collected edition. When I first read the story I loved it. It just blew my mind off. It was huge in scope, very ambitious, it was a greater than life epic. It was everything superhero comic books try to achieve.


According to Chris Claremont’s personal mythology, the Phoenix existed before the universe did and it was the first spark that ignited the big bang and it would forever remain as the fire that would consume everything to ashes at the end of all that is. So it’s no wonder that once Phoenix took possession of a human host -namely Jean Grey- infinite power would be more than enough to save the entire universe from the machinations of D’Ken, a madman willing to cause a galactic unbalance by affecting the integrity of the M’Kraan crystal.


However, once the universe had been saved, what would happen to an Earthly girl that now wields the power to devour suns or destroy entire galaxies? Obviously, with absolute power also comes absolute corruption. And that’s how Mastermind -an old enemy of the X-Men that first appeared as part of Magneto’s Brotherhood of Evil Mutants- takes advantage of Jean Grey by awakening her most obscure passion and her innermost desires. 


In Uncanny X-Men # 132 (April 1980), the X-Men learn of the existence of an influential group of wealthy and powerful men… “And Hellfire is their name”. The inner circle of the Hellfire Club is integrated by rich mutants that seek only more power: Sebastian Shaw -the Black King- a mutant with the ability of absorbing kinetic energy (the harder he gets hit, the stronger he gets); Harry Leland, with the power of increasing the mass of any object he chooses; Donald Pierce, a human enhanced with cybernetic devices; and Jason Wyngarde also known as Mastermind. Before confronting them, Cyclops takes the team to Warren Worthington III’s -Angel- house. Scott Summers and Jean Grey find one moment of peace together, and for the first time in weeks or perhaps months they make love. The distance represents no obstacle for Mastermind, as he continues to erode Jean’s psychic barriers. Before long, Jean starts to give in. Instead of repressing her violent behavior or her burgeoning lust, everything comes to the surface.
Romance first, sex later / primero el romance, luego el sexo


In New York, Jean Grey turns into a dangerous and wanton woman, and is soon renamed as the Black Queen of the Hellfire Club. In the process, the X-Men are defeated and captured and only Wolverine remains at large. Even after 30 years, these images have endured in the minds and hearts of X-Men fans, and it’s not strange at all to observe authors such as Joss Whedon and John Cassaday paying homage to the classic Byrne pages: not only the intimate moment between Scott and Jean but also the iconic sequence in which Logan sheathes his claws and yells “now it’s my turn”. “Wolverine: Alone” (Uncanny X-Men # 133) is surely one of the most remembered and cherished X-Men adventures ever produced. 


Wolverine in the sewers / Wolverine en los alcantarillados
“I am fire! And life incarnate! Now and forever I am Phoenix”. Jean Grey is no longer the sweet woman the X-Men new and loved, she is now a force of nature more powerful than anything they have ever confronted. “Too late, the heroes” (Uncanny X-Men # 134) is a decisive moment. When Mastermind witnesses the increasing power level of Dark Phoenix he falls into a catatonic state. After defeating the Hellfire Club, now Cyclops, Storm, Wolverine, Nightcrawler, Colossus and Beast will have to fight against Dark Phoenix, the chaos-bringer, the essence of power. Only the world’s most powerful mutant mind will have a prayer of subduing her: Charles Xavier -Professor X- who understands that even if Dark Phoenix is more powerful, she is still “power without restraint, knowledge without wisdom, age without maturity, passion without love”.


John Byrne’s beautifully penciled pages are inked by Terry Austin. Together, they produce the most exquisite images that ever graced a comic book in the decade of the 80s: the sunset and Scott and Jean kissing passionately; Wolverine turning his face to the readers filled with anger and ferocity; the splash page of Wolverine: Alone, an extraordinary example of perspective and composition; the final page of # 133, one of the best graphic cliffhangers anyone could come up with; and finally, the elegance and ominous expression of Dark Phoenix in the last page of # 134. Excellent!
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Superb perspective and composition / soberbia composición y perspectiva
Hace casi 20 años estaba en primaria y tenía poco o nulo contacto con los cómics de Marvel. Y en esa época, un nuevo dibujo animado capturó mi atención: era la serie animada de X-Men de los 90. Todavía recuerdo mi entusiasmo frente a la televisión. Todos estos héroes eran nuevos para mí pero me sentía deslumbrado de todos modos.


Así que mi primer acercamiento a la saga de Fénix no fue en el clásico cómic de Claremont y Byrne de 1980 (después de todo, ni siquiera había nacido cuando esa historia fue publicada). La primera vez que vi a Jean Grey convirtiéndose en "fuego encarnado" fue en televisión. Muchos años después, empecé a comprar cómics de Marvel y eventualmente encontré un tomo recopilatorio de esta saga. Cuando leí la historia por primera vez me encantó. Me dejó impresionado. Era muy ambiciosa, era algo épico más grande que la vida. Era todo lo que los cómics de súper héroes debería llegar a ser.
The Hellfire Club / el Club de Fuego Infernal


De acuerdo a la mitología personal de Chris Claremont, Fénix existía antes que el universo, y fue la primera chispa que encendió el big bang y permanecería para siempre como el fuego que consumiría todo al final del tiempo. Así que no es ninguna sorpresa que una vez que Fénix tomara posesión de un cuerpo humano -Jean Grey- el poder infinito sería más que suficiente para salvar a todo el universo de las maquinaciones de D’Ken, un desquiciado deseoso de causar un desbalance cósmico al afectar la integridad del cristal M'Kraan.


Sin embargo, una vez que el universo ha sido salvado, ¿qué sucedería con una chica terráquea que ahora tenía el poder de devorar soles o destruir galaxias enteras? Obviamente, el poder absoluto conlleva una corrupción absoluta.Y así es como Mastermind -un viejo enemigo de los X-Men que apareció por primera vez como parte de la hermandad de mutantes malévolos de Magneto- se aprovecha de Jean Grey al avivar en ellas sus pasiones más oscuras y sus deseos más profundos. 


En Uncanny X-Men # 132 (abril de 1980), los X-Men descubren la existencia de un grupo de hombres adinerados y poderosos, el Club del Fuego Infernal y su círculo interno integrado por mutantes acaudalados que sólo buscan más poder: Sebastian Shaw -el rey- un mutante con la habilidad de absorber energía kinética (mientras más duro es golpeado se vuelve más fuerte); Harry Leland, con el poder de incrementar la masa de cualquir objeto; Donald Pierce, un humano con adminículos cibernéticos y Jason Wyngarde también conocido como Mastermind. Antes de confrontarlos, Cíclope lleva al equipo al hogar de Warren Worthington III -Angel. Scott Summers y Jean Grey encuentran un momento de solaz, y por primera vez en semanas o tal vez meses, hacen el amor. La distancia no representa obstáculos para Mastermind mientras continúa erosionando las barreras psíquicas de Jean. En poco tiempo, ella empieza a ceder. En vez de reprimir su conducta violente o su burbujeante lujuria, todo sale a la superficie.
Dark Phoenix / Fénix Oscura


En New York, Jean Grey se convierta en una mujer pérfida y peligrosa, y es pronto nombrada como la reina oscura del Club de Fuego Infernal. En el proceso, los X-Men son derrotados y capturados, y sólo Wolverine escapa. Incluso después de 30 años, estas imágenes han permanecido en las mentes y corazones de los fans de X-Men, y no es para nada extraño observar a autores como Joss Whedon y John Cassaday homenajeando a las clásicas páginas de Byrne: no sólo el momento íntimo entre Scott y Jean, sino también la secuencia icónica en la que Logan saca las guerras y grita "ahora es mi turno". "Wolverine: solo" (Uncanny X-Men # 133) es seguramente una de las más queridas y recordadas aventuras.


“¡Soy fuego! ¡Y vida encarnada! Ahora y por siempre, soy Fénix”. Jean Grey ya no es la mujer dulce que los X-Men conocieron alguna vez, ahora es una fuerza de la naturaleza más poderosa que cualquier otra cosa que hayan confrontado. “Demasiado tarde, los héroes” (Uncanny X-Men # 134) es un momento decisivo. Cuando Mastermind es testigo del nivel de poder de Fénix Oscura cae en estado catatónico. Luego de derrotar al Club de Fuego Infernal, ahora Cyclops, Storm, Wolverine, Nightcrawler, Colossus y Beast deberán luchar contra Fénix Oscura, la portadora del caos, la esencia del poder. Sólo la mente mutante más poderosa del mundo tendrá una oportunidad para someterla: Charles Xavier -el profesor X- quien comprende que incluso si Fénix Oscura es más poderosa, ella sigue siendo "poder sin disciplina, conocimiento sin sabiduría, edad sin madurez, pasión sin amor".


Las hermosas páginas a lápiz de John Byrne son entintadas por Terry Austin. Juntos producen las imágenes más exquisitas del cómic de los 80: el atardecer y Scott y Jean besándose apasionadamente; Wolverine girando su rostro lleno de ira y ferocidad; la página inicial de Wolverine: Solo, un extraordinario ejemplo de perspectiva y composición; la página final del # 133, uno de los "continuará..." de mayor suspenso; y finalmente, la elegancia y la expresión ominosa de Fénix Oscura en la última página del  # 134. ¡Excelente!

2 comments:

  1. Wolverine que paja! espero que estrene pronto la continuacion de la pela.
    Comics que nunca se olvidan!

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    1. La segunda parte de la película de Wolverine ha tomado un poco más de tiempo de lo normal, pero seguro estará para el 2013.

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