July 26, 2012

New Mutants # 4, 5, 6 & 7 - Claremont & McLeod


original covers / portadas originales
“Who’s Scaring Stevie?” takes the seemingly harmless topic of a platonic romance between teachers and students to the next level. Indeed, when Stevie Hunter starts receiving menacing phone calls, the mystery begins. Who’s the culprit? Who is the man obsessed with Stevie? The New Mutants insist on helping their teacher, and so, soon enough, combining technology, powers and their own savvy, the responsible of these phone calls is caught: Peter Bristow, a red-haired teenager.


As Danielle gets into Peter’s mind and draws out his innermost fears, the New Mutants are able to actually see what’s going on inside Peter’s brain. And what they see is horrifying: Peter had been physically abused by his father over and over again. And as a result, he had associated pain and suffering with everlasting parental love… And due to his feelings towards Stevie, a mixture of boyish love but also sexual attraction, he had placed himself in the position of the ‘bad boy’ so that he could be hurt again, this time by his own teacher.   
Peter Bristow... the victim? / Peter Bristow... ¿la víctima?


This masochistic tendency obeys to a particular position in the sexual structure: Peter voluntarily turns into the instrument of the Other's will of jouissance. The pervert is the person in whom the structure of the sexual drive is most clearly revealed, and also the person who carries the attempt to take the pleasure principle to the limit "he who goes as far as he can along the path of jouissance", as Lacan would say. It’s no wonder, then, that after surpassing all limits and barriers, Peter finally experiences the dire consequences.


In subsequent chapters, the New Mutants accidentally run into Viper and Silver Samurai, and combat ensues. Nevertheless, what interests me the most about these episodes is the fatherly role assumed by Charles Xavier. Professor X had always been a figure of authority for the original X-Men, a mentor, a leader, but here he’s also a father. And as a father he needs that which had been absent before: a female partner, or in other words, a mother. So if Xavier is the primordial father, it’s up to the Empress Lilandra to assume the motherly role.
Peter admits that he loves Stevie Hunter /
Peter admite que ama a Stevie Hunter


Lilandra, former empress of the Shi’ar Empire -the woman who decided to kill Xavier’s favorite pupil, Jean Grey- is now a sweet and docile woman that takes care of Xavier’s putative children. She makes sandwiches for them and she feels compelled to help them. She is, indeed, the mother. And so Xavier must severe the link between his children and the mother, he must be the nom de père, the name of the father, the law, the tautological no. Professor X is adamant in his decisions, and sometimes his students hate him for that. But that’s what it’s like to be in a family. You hate and love your parents. There’s no way around it. And you can’t have only love, or only hate. 


When the New Mutants spend a few days in Rio de Janeiro, visiting Roberto Da Costa’s parents, they encounter a dysfunctional family. Indeed, Roberto’s father is a ruthless businessman who thinks only about profits, while his wife is an idealistic archeologist that doesn’t seem to care much for money. Roberto’s mother is also an ecologist avant la lettre: “each year, more of the Amazon basin -the greatest rain forest on Earth- is destroyed beyond all hope of reclamation. You and those like you are endangering -perhaps sacrificing- the future so that you may rule the present”, she tells his husband.


I say avant la lettre because this was written 30 years ago, when ecological movements were not nearly as popular as they are now. Claremont, ahead of his time, had reasons to be concerned about the greenhouse effect; furthermore, he hinted at what is now a consolidated reality: today Brazil is no longer a simple South-American country, is one of the most powerful and richest nations, so it was only fitting to have a Brazilian character who represented wealth and power.


Let’s not forget Bob McLeod’s amazing art. I think that, perhaps, inspired by John Byrne’s approach, Bob succeeded in creating original designs for the New Mutants. Byrne had said once that he could draw all of the X-Men wearing regular clothes and no one would have a problem identifying each one of them. Bob manages to accomplish the same here, and when we see this group of teenagers wearing street clothes, we’re always aware of who’s who. And just like Byrne, Bob is also responsible for the gestures and expressions that flesh out characters that, otherwise, would be less unique (there is also a peculiar homage to the ‘wonder teen of the 80s’, a red-haired boy with freckles and round glasses that seemed to populate the pages of either DC or Marvel Comics at the time). Let’s also rescue the work of Sal Buscema (who penciled a couple of issues) and Armando Gil for filling-in. For more New Mutants you can click here or here.  
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Roberto Da Costa (Sunspot)


En "¿Quién está asustando a Stevie?" lo que comienza como un inofensivo amor platónico alumno-docente termina por convertirse en algo enfermizo. De hecho, cuando Stevie Hunter empieza a recibir amenazantes llamadas telefónicas, el misterio se acentúa. ¿Quién es el malhechor? ¿Quién es el hombre obsesionado con Stevie? los Nuevos Mutantes insisten en ayudar a la víctima, y pronto, combinando tecnología con poderes y su propio ingenio, el responsable de estas llamadas es capturado: Peter Bristow, un adolescente pelirrojo.


Cuando Danielle ingresa a la mente de Peter y extrae sus mayores miedos, los Nuevos Mutantes ven algo que los horroriza: Peter había sufrido abuso físico de parte de su padre repetidas veces. Y como resultado, él había asociado el dolor y el sufrimiento con el siempre duradero amor paterno... y a causa de sus sentimientos hacia Stevie, una mezcla de amor adolescente pero también de atracción sexual, él había asumido la posición del 'chico malo' para poder ser herido nuevamente, esta vez, por su propia profesora.


Esta tendencia masoquista obedece a una posición particular en la estructura sexual. Peter voluntariamente se transforma en el instrumento de la voluntad de goce del Otro. El perverso es la persona en quien la estructura de la pulsión sexual está claramente revelada, y también la persona que intenta llevar el principio de placer hasta el límite "aquel que va tan lejos como es posible en el sendero del goce", como diría Lacan. No es extraño, entonces, que luego de sobrepasar todos los límites y barreras, Peter finalmente experimente las terribles consecuencias.
The New Mutants in Río de Janeiro / Los Nuevos Mutantes en  Río de Janeiro


En capítulos subsiguientes, los Nuevos Mutantes accidentalmente llegan a entablar combate con Viper y Silver Samurai. No obstante, lo que me interesa más en estos episodios es el rol paterno asumido por Charles Xavier. El Professor X siempre había sido una figura de autoridad para los X-Men originales, un mentor, un líder, pero aquí también es un padre. Y como padre necesita aquello que antes había estado ausente: una compañera, o en otras palabras, una madre. Así que si Xavier es el padre primordial, le toca a la emperatriz Lilandra asumir el rol materno.


Lilandra, antigua emperatriz del imperio Shi’ar -la mujer que decidió matar a la pupila predilecta de Xavier, Jean Grey- es ahora una dulce y dócil mujer que se preocupa por los hijos putativos de Xavier. Hasta les prepara sanguchitos y se siente obligada a ayudarlos. Es de hecho una madre. Y por ello Xavier debe cercenar el vínculo entre sus hijos y la madre, él debe ser el nom de père, el nombre del padre, la ley, el no tautológico. El Profesor X es severo en sus decisiones, y a veces sus estudiantes lo odian por eso. Pero así es como sucede en toda familia. Odias y amas a tus padres. Las dos cosas. Y no puedes solamente amar, o solamente odiar.
Peter Bristow (New Mutants),
Danny Chase (New Teen Titans),
Michael Crawley (New Universe / Psi Force)


Cuando los Nuevos Mutantes pasan algunos días en Río de Janeiro, visitando a los padres de Roberto Da Costa, encuentran una familia disfuncional. De hecho, el padre de Roberto es un cruel hombre de negocios que piensa sólo en sus ganancias, mientras que su esposa es una arqueóloga idealista a la que no parece importarle el dinero. La madre de Roberto es también una ecologista avant la lettre: "cada año, más de la cuenca amazónica -el bosque tropical más grande de la Tierra- es destruida por encima de toda esperanza de reclamo. Tú y los que son como tú están poniendo en peligro -tal vez sacrificando- el futuro para poder reinar en el presente", le dice a su marido.


Y digo avant la lettre porque esto fue escrito hace 30 años, cuando los movimientos ecológicos no eran tan populares como ahora. Claremont, adelantándose a nuestros tiempos, tuvo razones para preocuparse por el efecto invernadero; más aún, dio pistas sobre lo que hoy es una realidad consolidada: actualmente Brazil ya no es un simple país latinoamericano, sino una de las naciones más poderosas y ricas, así que tenía sentido incluir a un personaje brasilero que representara el dinero y el poder.


No olvidemos el asombroso arte de Bob McLeod. Creo que, tal vez inspirado por el enfoque de John Byrne, Bob tuvo éxito al crear los diseños originales para los Nuevos Mutantes. Byrne dijo alguna vez que podía dibujar a todos los X-Men usando ropa de calle y nadie tendría problemas en identificar quién era quién. Bob se las arregla para lograr lo mismo aquí, y cuando vemos a este grupo de adolescentes usando ropas comunes y corrientes, siempre sabemos quién es quién. Y al igual que Byrne, Bob es también responsable de los gestos y expresiones que le dan vida a estos personajes que, de otro modo, serían menos únicos (hay también un peculiar homenaje al 'adolescente maravilla de los 80', un chico pelirrojo, con pecas y anteojos redondos que parecía poblar las páginas de DC y Marvel en estos años). Rescatemos también el trabajo de Sal Buscema  (quien dibuja un par de números) y Armando Gil. Para leer más sobre los Nuevos Mutantes hagan click aquí o aquí.



4 comments:

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  2. "Cuando los Nuevos Mutantes pasan algunos días en Río de Janeiro, visitando a los padres de Roberto Da Costa, encuentran una familia disfuncional. De hecho, el padre de Roberto es un cruel hombre de negocios que piensa sólo en sus ganancias, mientras que su esposa es una arqueóloga idealista a la que no parece importarle el dinero" Ya no viven con el profe X?

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    1. Siguen viviendo con el profesor X, sólo están en Río de vacaciones. Ventajas de tener un amigo millonario.

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