July 23, 2012

Rich Johnston’s The Avengefuls # 1


Cover by Mark Stafford

When I read the solicitation for Rich Johnston’s The Avengefuls I found it quite funny. A fundamentalist Islamic terrorist in an iron suit capable of superhuman feats (Iron Muslim), the living incarnation of a god worshipped by the scienthorlogy church (Thor) and the greatest start of 1940s reality TV (Captain American Idol). Did someone say Avengers Assemble? I think Rich Johnston has crafted a really ingenious and amusing tale within the pages of this new Boom title.


If you don’t fancy British humor then perhaps you might feel slightly shocked by this irreverent and completely politically incorrect parody of Earth’s Mightiest Heroes. But to better understand Rich’s proposal let’s first remember what parody actually means. For intellectuals like Fredric Jameson and Linda Hutcheon postmodern literature is very keen on parodic self-reflexivity, implicit political critique and historical awareness. 

Captain American Idol, Iron Muslim & Thor
I honestly can’t imagine a work like this coming from an American writer. It’s too harsh, too cruel even. Because, just by looking at the characters we understand what this is about. Instead of Iron Man, we have Iron Muslim, a religious zealot; instead of the Odinson we have the son of the church of scienthorlogy, the world's leading for-profit deity; and instead of Captain America we have Captain American Idol, the idiotic representation of the reality TV shows that everyone seems to be so fond of nowadays. And instead of the Hulk we had an individual that had been deemed as Bush as a satanic incarnation of evil (the man who made necessary the war against terror).


Rich’s satiric impulse knows no boundaries, and in this case this is a good thing. Sometimes we rely too much on concepts of good versus evil, whether it be heroes and villains in comic books or American soldiers and Islamic terrorists in real life. I won’t spoil what happens in this issue, but suffice to say that I found this story not only smart but also hilarious. I was literally laughing out loud almost in every page.


So far I only knew Rich Johnston as the man behind BleedingCool, a site that I can’t stop visiting at least once a day (and a few years ago as the writer of “Lying in the Gutters” my favorite column from Comic Book Resources). I’ve read Rich’s opinions about comics, jokes about authors, and above all I’ve heard his almost insolent approach towards news from the comic book industry. Some people consider him merely as a gossipmonger, but I consider him a reliable journalist (even though he isn’t formally one). It’s great to know that not only can he spread a rumor, he can also put the comic back into comic books. Kudos to you Rich! May the money of the scienthorlogy church grace your bank account or the glory of Kirbu accompany you forevermore.
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Art by Joshua Covey
Cuando supe de qué se trataba The Avengefuls de Rich Johnston me pareció bastante divertido. Un terrorista islámico fundamentalista en un traje de hierro (Iron Muslim), la encarnación viviente de un dios adorado por la cientorlogía (Thor) y la más grande estrella de un reality show de los 40 (Captain American Idol). ¿Los Vengadores se reúnen? Creo que Rich Johnston ha elaborado un relato realmente ingenioso y ameno en las páginas de este nuevo título de Boom.


Si no les gusta el humor británico entonces tal vez se sienta ligeramente incomodados con esta parodia -irreverente y completamente incorrecta políticamente- de los mayores héroes de la Tierra. Pero para entender mejor la propuesta de Rich primero recordemos el significado de la parodia. Para intelectuales como Fredric Jameson y Linda Hutcheon la literatura postmoderna opta por la autorreflexión paródica, la crítica política implícita y la consciencia histórica.


Honestamente no puedo imaginar un trabajo como este de parte de un escritor norteamericano. Es bastante duro, cruel incluso. Porque sólo con ver los personajes entendemos lo que representan. En vez de Iron Man tenemos a Iron Muslim, un fanático religioso; en vez del hijo de Odín, tenemos al hijo de la iglesia de la cientorlogía, la religión más redituable; y en vez de Captain America tenemos al Captain American Idol, la representación idiotizada de los reality shows que todos parecen disfrutar tanto actualmente. Y en vez de Hulk tenemos al individuo que Bush consideraba la encarnación satánica del mal (el hombre que hizo necesaria la guerra contra el terror).
my drawing for The Gathering / mi dibujo para The Gathering

El impulso satírico de Rich no conoce límites, y en este caso esto es bueno. A veces confiamos demasiado en conceptos como el bien versus el mal, ya sea héroes y villanos en los cómics o soldados norteamericanos y terroristas islámicos en la vida real. No arruinaré las sorpresas de este número, pero basta decir que la historia me pareció perspicaz e hilarante. Y me reí en voz alta casi en cada página.


Hasta ahora sólo conocía a Rich Johnston como el promotor de BleedingCool, una página que visito al menos una vez al día (y hace unos años como el escritor de “Lying in the Gutters” mi columna favorita en Comic Book Resources). He leído las opiniones de Rich sobre cómics, las bromas sobre los autores y sobre todo he escuchado su enfoque casi insolente sobre las noticias de la industria del cómic. Algunos lo consideran simplemente como un chismoso, pero yo lo considero un periodista respetable (aunque formalmente no lo sea). Es grandioso saber que no sólo puede esparcir un rumor, también puede rescatar lo cómico de los cómics. Felicitaciones a ti Rich. Que el dinero de la iglesia de la cientorlogía llegue a tu cuenta bancaria o que la gloria de Kirbu te acompañe para siempre.

6 comments:

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    1. Thanks Samax, glad to know you liked it !

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  2. con que sea la mitad de chistosa de los que fue shaund of dead , yo me conformo

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    1. Shaun of the Dead es divertidísima. Yo creo que Avengefuls te hará reír la mitad de las veces. Yo al menos he reído bastante, por ejemplo, en la escena en la que Captain American Idol es despertado después de haber estado en el hielo desde la década del cuarenta. Y apenas se entera que hay un presidente negro en Estados Unidos empieza a gritar.

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  3. O teu desenho está bom, mas penso que a perspectiva falha um pouco no final da casa. O conjunto da parte final da casa e da cerca não está a 100%.
    Gostei do jogo de sombras!
    ;)

    Abraço

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    1. Lo más logrado ha sido el juego de sombras.

      La perspectiva nunca ha sido mi fuerte, eso es verdad.

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