December 29, 2012

2012 Comic Books: Arion's Achievement Awards


I buy comics each month and every time I get my package of goodies I make a special post. This has been very helpful for me since, on a quick count, I see that in 2012 I’ve read roughly 380 comics, that’s more than one comic a day (the year only has 365 days, right?).

Sure, sometimes it’s hard to keep count of everything I’ve read, but even if I didn’t have precise numbers I would still remember exactly which titles I’ve enjoyed the most. So, without further ado, I invite you all to the first annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards). 

Best Writer - Garth Ennis / Allan Heinberg / Mark Millar
Best Artist - Bernie Wrightson / Sean Murphy / Attila Futaki
Best Cover Artist - Rodin Esquejo / Adam Hughes / Jim Cheung
Best Editor - Karen Berger
Best Single Issue - Avengers The Children's Crusade # 9 
Best Ongoing Series - The Boys
Best Limited Series - Avengers The Children's Crusade
Best New Series - Frankenstein Alive, Alive
Best Archival Collection / Reprint - Flex Mentallo Man of Muscle Mystery 
Best Publisher - Image 
Best Comics - Related Webpage - BleedingCool.com
Homage - Sergio Toppi, Joe Kubert and Moebius
Worst Title - Dominique Laveau Voodoo Child
Worst First Issue - Dark Horse’s Conan # 1
Most Disappointing Project - Star Trek the Next Generation / Doctor Who

Jim Cheung
The ninth art should always be a harmonic combination of narrative and art. Without a good writer, the stories we read won’t hold any special meaning in our hearts. Instead of choosing one writer I’ve decided to include three on the list: Garth Ennis for his extraordinary work in the groundbreaking series “The Boys”, Allan Heinberg for his much anticipated return to Marvel Comics and particularly his “Avengers The Children's Crusade” and Mark Millar for his continued effort in the Millarworld titles: “Kick-Ass vol. 2”, “Supercrooks”, “The Secret Service” and “Hit-Girl”.

Art is what sets the comic book medium above all others. Text is never sufficient, you need an extraordinary penciler / inker to create a good comic. Again, we have three names here: Bernie Wrightson who has done an excellent work in Frankenstein Alive, Alive, Sean Murphy for his original and delightful drawings in “Punk Rock Jesus” and Attila Futaki for his superb contributions to “Severed”.

Let’s be honest, we do judge a book by its cover. And most of the time, we buy something because we find the cover to be irresistible. I know I’ve done it. The best covers I’ve seen in 2012 have been drawn by Rodin Esquejo (“Morning Glories”, “Mind the Gap”) Adam Hughes (“Fairest”) and, of course, Jim Cheung (“Avengers The Children's Crusade”).

Most of the time we overlook the work of the editors, but they are an essential part of the creative process, this year my award goes to a woman who has been fighting against censorship for the past 30 years and has supported the most revolutionary comics for the past two decades as Vertigo’s Executive Editor: Karen Berger.

Reading almost 400 comics made me realize that it was quite difficult to decide which one was the best. So I’ve considered only those published in 2012 (that, for instance, rules out “Flex Mentallo” which is by far the best comic I’ve read this year), finally, after much consideration, the award goes to Avengers The Children's Crusade # 9.

After almost 7 years, “The Boys” came to an end this November with issue # 72. In my opinion it’s Garth Ennis magnum opus and also the best ongoing series of 2012. Now that it’s over, I’ll have a hard time finding something at least half as good… 

I’ve been buying a lot of miniseries for the past three years, and I’ve read some truly great ones (“Strange Talent of Luther Strode”, “Witch Doctor”, “Severed”, “Kick-Ass Vol. 2”, “The New Deadwardians”, “America’s Got Powers”, “League of Extraordinary Gentlemen Century”, “Punk Rock Jesus”, “Happy” and “Fashion Beast”) but the best one is “Avengers The Children's Crusade”, simply the best superhero comic book I’ve read in a long time.

This year IDW published “Frankenstein Alive, Alive”, and after seeing the outstanding illustrations of the legendary artist Bernie Wrightson I have no other choice but to place this one high above all other series. Other interesting new titles were “Punk Rock Jesus”, “Whispers”, “The Hypernaturals”, “Hit-Girl” and “Lot 13”.

Best Archival Collection / Reprint: like I said before, Flex Mentallo combined intelligently a brilliant script by Grant Morrison with beautiful art by Frank Quitely, and Vertigo’s hardcover deluxe edition does justice to such a significant miniseries.

I became a comic book collector thanks to Byrne’s Superman and for a long time I rarely strayed from the DC Universe, in 2000 I started acquiring Marvel titles, and eventually I became more of a Marvel fan. In 2006 I stopped buying DC Comics, in 2010 I severely reduced the amount of Marvel comics I was getting. If not for Image I would no longer be buying comics on a monthly basis. So yes, the best publisher of 2012 is Image.

I spend at least one hour daily reading news online, but only Rich Johnston has the necessary journalistic integrity to break the news that no other webpage would dare to… so I pick BleedingCool.com as the best source for information, and since Rich isn’t on the payroll of the big two, he will always talk about things that are uncomfortable for Marvel and DC. Good for that.
Darick Robertson

This year, comic book fans of every corner of the globe have mourned the death of authors such as Sergio Toppi, Joe Kubert and Moebius. Toppi was an Italian artist that I’ve always admired, and I hope to review some of his work in 2014. Joe Kubert was one of the most respected artists of the American comic book industry, and also the founder of the Kubert School, when he died I read some of the testimonies of his students and they were so vivid and heartfelt that I felt like I had actually known him. Jean “Moebius” Giraud was one of the most prestigious European authors of the past three decades, his work has captivated me for years, but so far I haven’t had the opportunity to talk about it at length, hopefully that’ll be remedied in 2013.

Although I pride myself of selecting only the best of the best, sometimes a couple of stinkers go past my radar and end up in my monthly pull list. If someone asks me what is the worst comic I’ve read this year my answer would be, without a doubt, “Dominique Laveau Voodoo Child”: there is not a single redeeming aspect about this clusterfuck. A first issue should always make you interested in the next one, but in some cases, a first issue can be so bad that you immediately want to get rid of it, that’s what happened to me with Dark Horse’s Conan # 1 (Avengers 1959 also came close… talk about bad introductions). If you want to read the barbarian’s adventures stick to the Marvel comics from the 70s. I mean it. I had high expectations regarding IDW’s crossover between two of my favorite sci-fi franchises, but “Star Trek: The Next Generation / Doctor Who” was simply disappointing (curiously, the same happened in 2011 with their Star Trek / Legion of Super-Heroes). There have been other really bad projects from other publishers (I’m looking at you DC) but since I haven’t read them I won’t include them in this list.

And that is all for the year. Now, pray tell us good and honorable reader, what comics have thou particularly enjoyed this year? Which artists have caught thy attention?  What book has let you down? Do you agree with me or would you qualify my ramblings as folly?

I bid thee farewell and long live the ninth art!
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Compro cómics todos los meses y cada vez que recibo nuevos ejemplares me encargo de compartir la noticia con ustedes. Esto ha sido bastante útil porque, a ojo de buen cubero, compruebo que en el 2012 he leído aproximadamente 380 cómics, o sea más de uno al día (el año sólo tiene 365 días, ¿no es así?)

Desde luego, a veces es difícil llevar la cuenta, pero incluso aunque no tuviera cifras precisas de todos modos recordaría qué títulos son los que más he disfrutado. Así que, sin más preámbulos, los invito a todos a la primera edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards). 

Mejor escritor - Garth Ennis / Allan Heinberg / Mark Millar
Mejor artista - Bernie Wrightson / Sean Murphy / Attila Futaki
Mejor portadista - Rodin Esquejo / Adam Hughes / Jim Cheung
Mejor editor - Karen Berger
Mejor número único - Avengers The Children's Crusade # 9 
Mejor serie mensual - The Boys
Mejor serie limitada - Avengers The Children's Crusade
Mejor nueva serie - Frankenstein Alive, Alive
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Flex Mentallo Man of Muscle Mystery 
Mejor Editorial - Image 
Mejor página web sobre cómics - BleedingCool.com
Homenaje - Sergio Toppi, Joe Kubert y Moebius
Peor título - Dominique Laveau Voodoo Child
Peor primer número - Dark Horse’s Conan # 1
Proyecto más decepcionante - Star Trek the Next Generation / Doctor Who
Frank Quitely

El noveno arte debería ser siempre una combinación armónica de narrativa y arte. Sin un buen escritor, las historias que leemos no tendrán mayor significado para nosotros. En vez de elegir a un escritor he decidido incluir tres en la lista: Garth Ennis por su extraordinario trabajo en la innovadora serie “The Boys”, Allan Heinberg por su tan anticipado regreso a Marvel Comics y particularmente su “Avengers The Children's Crusade” y Mark Millar por sus continuos esfuerzos en los títulos de Millarworld: “Kick-Ass vol. 2”, “Supercrooks”, “The Secret Service” y “Hit-Girl”.

El arte es lo que eleva al cómic por encima de otros medios. El texto nunca es suficiente, hace falta un extraordinario artista para crear un buen cómic. De nuevo, tenemos tres nombres aquí: Bernie Wrightson por haber hecho una excelente obra en Frankenstein Alive, Alive, Sean Murphy por sus originales y deliciosos dibujos en “Punk Rock Jesus” y Attila Futaki por sus soberbias contribuciones a “Severed”. 

Seamos honestos, juzgamos un libro por su carátula. Y la mayoría de las veces, compramos algo porque la portada es irresistible. Lo digo por experiencia. Las mejores portadas que he visto en el 2012 han sido dibujadas por Rodin Esquejo (“Morning Glories”, “Mind the Gap”) Adam Hughes (“Fairest”) y, por supuesto, Jim Cheung ("Avengers The Children's Crusade").

La mayoría de las veces no prestamos atención a la labor de los editores, pero ellos son parte esencial del proceso creativo, el galardón va para una mujer que ha estado luchando en contra de la censura durante 30 años y que ha apoyado los cómics más revolucionarios de las últimas dos décadas como la editora ejecutiva de Vertigo: Karen Berger.

Después de leer casi 400 cómics me he dado cuenta que es bastante difícil decidir cuál fue el mejor. Así que sólo he considerado aquellos publicados en el 2012 (así, por ejemplo, queda eliminado “Flex Mentallo” que es de lejos lo mejor que he leído en el año), finalmente, después de mucha consideración, el premio va para Avengers The Children's Crusade # 9.
Rodin Esquejo

Tras casi 7 años, “The Boys” concluyó este noviembre con el # 72. En mi opinión, este es el magnum opus Garth Ennis  y también la mejor serie mensual del 2012. Ahora que ha terminado, será difícil encontrar algo al menos la mitad de bueno...

He estado comprando un montón de miniseries en los últimos tres años, y he leído algunas grandiosas (“Strange Talent of Luther Strode”, “Witch Doctor”, “Severed”, “Kick-Ass Vol. 2”, “The New Deadwardians”, “America’s Got Powers”, “League of Extraordinary Gentlemen Century”, “Punk Rock Jesus”, “Happy” y “Fashion Beast”) pero la mejor es “Avengers The Children's Crusade”, simplemente el mejor cómic de súper-héroes que he leído en mucho tiempo.

Este año IDW publicó “Frankenstein Alive, Alive”, y luego de ver las geniales ilustraciones del legendario artista Bernie Wrightson no tengo otra opción que colocarlo muy por encima de otros títulos. Otras nuevas colecciones que despertaron mi interés fueron “Punk Rock Jesus”, “Whispers”, “The Hypernaturals”, “Hit-Girl” y “Lot 13”.

Mejor obra coleccionada / reimpresión: como dije antes, Flex Mentallo combina con inteligencia un brillante guión de Grant Morrison con el hermoso arte de Frank Quitely, y la edición de lujo de Vertigo le hace justicia a esta importante miniserie.

Me convertí en coleccionista de cómics gracias al Superman de Byrne y durante años rara vez me alejaba del Universo DC, en el 2000 empecé a adquirir títulos de Marvel, y al final me pasé a las filas marvelianas. En el 2006 dejé de comprar cómics de DC, en el 2010 taché bastantes cómics Marvel de mi lista de compras. Si no fuera por Image, ya no compraría cómics todos los meses. Por eso, la mejor editorial del 2012 es Image.

Gasto al menos una hora diaria leyendo noticias en línea, pero sólo Rich Johnston tiene la integridad periodística necesaria para sacar las noticias que ninguna otra página se atrevería... así que elijo a BleedingCool.com como la mejor fuente de información, y como Rich no está en la nómina de Marvel y DC siempre dirá la dolorosa verdad aunque incomode a estas dos grandes editoriales. Bien por ello. 

Este año, a lo largo del mundo, muchos lamentaron la muerte de autores como Sergio Toppi, Joe Kubert y Moebius. Toppi fue un artista italiano al que siempre he admirado, y espero reseñar alguno de sus trabajos en el 2014. Joe Kubert fue uno de los artistas más respetados de la industria norteamericana, y también el fundador de la Escuela Kubert, cuando murió leí algunos de los testimonios de sus estudiantes y eran tan vívidos y emotivos que sentí como si lo hubiese conocido. Jean “Moebius” Giraud fue uno de los autores europeos más prestigiosos de las últimas tres décadas, su trabajo me ha cautivado por años, pero hasta ahora no he tenido oportunidad de comentarlo como es debido, espero que esto sea remediado en el 2013.
my drawing / mi dibujo

Aunque me enorgullezco de seleccionar sólo lo mejor de lo mejor, a veces un par de productos defectuosos terminan colándose y aparecen en mis manos. Si alguien me pregunta cuál es el peor cómic que he leído en estos 12 meses mi respuesta sería, sin duda, “Dominique Laveau Voodoo Child”: no hay un sólo atributo que salve a esta gran cagada. Un primer número siempre debería generar interés en el siguiente, pero en algunos casos, un primer número puede ser tan malo que quieres botarlo a la basura, eso es lo que me pasó con el Conan # 1 de Dark Horse ("Avengers 1959" también fue malísimo). Si quieren leer las aventuras del bárbaro quédense con los cómics Marvel de los 70. Lo digo en serio. Tenía muchas expectativas cuando supe que IDW presentaría dos de mis franquicias preferidas de ciencia ficción, pero "Star Trek: The Next Generation / Doctor Who" fue bien decepcionante (es curioso, pero lo mismo pasó en el 2011 con su "Star Trek / Legion of Super-Heroes"). Ha habido otros proyectos realmente malos de otras editoriales (DC entre ellas) pero como no los he leído no los incluiré en esta lista. 

Y eso es todo por este año. Ahora, decidme buenos y honrosos lectores, ¿qué cómics habéis disfrutado particularmente este año? ¿Qué artistas han capturado vuestra atención? ¿Que os ha decepcionado? ¿Estáis de acuerdo conmigo o consideráis mis diatribas como sandeces?

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 27, 2012

Spider-Man and Power Pack - Jim Salicrup

John Byrne (cover / portada)

Was Peter Parker sexually abused as a young boy? If your answer is a categorical ‘No’ then you haven’t read this one-shot. Certainly, it’s easy to imagine Spider-Man quarreling with the Green Goblin or Doctor Octopus on a daily basis, but it would be hard to visualize him defending himself against sexual offenders. 

In 1984 Marvel Comics produced a free comic book in cooperation with the National Committee for Prevention of Child Abuse. There are two short stories in this comic, the first one titled “Secrets” featured Marvel’s most popular web-slinger, and it starts with a frightened young boy. When Spider-Man asks him what is going on, the kid is afraid to tell him, but eventually shares with him a shocking reveal: his babysitter had tried to undress him and touch him inappropriately.


Immediately Spider-Man remembers a rather unpleasant experience. It all begins in his early teens... as we all know, Peter Parker was always a nerdy, shy and friendless youngster, but a couple of years before he turned into the amazing Spider-Man he was befriended by a slightly older boy named Skip. Tired of being bullied in the school, Peter soon grows fond of Skip, who treats him kindly and amiably, or at least that’s what it seems at first. 
Peter Parker meets the conniving Skip /
Peter Parker conoce al taimado Skip

One afternoon, Skip decides to take young Parker’s mind off science for a change, and he shows him a porno-graphic magazine saying maliciously “Bet you’ve never seen pictures like those in a stuffy text-book!”. Confronted for the first time in his life with porno-graphy, Peter doesn’t know how to react, and as the two boys sit together in the couch, Skip acts even more aggressively: “Let’s conduct a little experiment of our own! Let’s see if we can touch each other like the people in that magazine!”. 

Writers Nancy Allen and Jim Salicrup don’t use thought bubbles, so we can’t really know what Peter Parker is thinking, but we can imagine how traumatic it can be that his one and only friend is demanding sexual favors. Common sense would dictate that even without his powers, Peter would simply leave the room “But the boy was too frightened to leave…”.

Once the flashback is done, Spider-Man tells the young boy he is talking with that he was also a victim of sexual abuse, and he emphasizes the importance of talking about what has happened. Keeping secrets is never good, and so this boy finds the courage to talk about it with his parents. In the final page, Spider-Man admits that having repressed this memory for years has been eating away at him, but now, thanks to this encounter, just like in a psychoanalytic countertransference, he has finally faced the horror of the past and come to terms with it.


Was Peter Parker a victim of sexual abuse? /
¿Fue Peter Parker víctima de abuso sexual?
Surely, the outcome of this story might be a bit too upbeat especially since child moles-tation is a delicate subject, but the thing is that Jim Salicrup did every-thing he could to transmit a clear message: no one has the right to touch your body in a way that makes you feel uncom-fortable and if something like that happens you have the right to talk about it without feeling guilty. As it turns out, many victims of sexual abuse often feel guilty or ashamed about what happened and that’s why they never accuse their aggressors. 

“Runaway”, the second story (scripted by Louise Simonson) revolves around Power Pack, a group of kids that help one of their friends who is being sexually assaulted by her own father. In this case, the situation is even more complicated, as the girl tells her mother what is happening and the woman refuses to believe such an awful thing could happen in her home. The conclusion of Simonson’s story is very similar to the previous one: talk about your experience with your parents, if they don’t believe you, talk about it with other adults until you find someone who does. June Brigman and Bob Wiacek are in charge of the art of “Runaway” while Jim Mooney and Mike Esposito penciled and inked “Secrets”, the cover was done by renowned artist John Byrne.

A few months ago, Jim Salicrup was interviewed in Bleeding Cool. Since this comic book was free, there were hundreds of thousands of copies that were given to children. And what do you think it happened after so many children read “Spider-Man and Power Pack Giveaway”? Personally, I would have thought that just like it happens with anti-tobacco campaigns, this initiative would prove quite futile. And I would have been wrong to think that. As Jim affirms “I had been sent copies of newspaper articles reporting on arrests and such that were made as a direct result of children reporting abuse after reading the comic”. So in other words, this actually worked. Nonetheless, Jim also confirms that “What matters is that the comic was published by Marvel in the first place. Even if they might be embarrassed by it now”.  

Indeed, 28 years after the release of “Spider-Man and Power Pack Giveaway”, Marvel has eliminated this story from a recent ‘social issues’ anthology; back in the day, Marvel used to collaborate with the National Committee for Prevention of Child Abuse and other similar institutions; they are now reprinting stories about drug abuse and other topics but deliberately avoiding the subject of sexual abuse. Has this turned into a dangerous taboo in recent years? Or is it that since Disney owns Marvel now, they’d like to presume that if you don’t talk about sexual molestation then it’s easier to pretend no such thing exists? The truth is that a victim of sexual abuse usually represses the painful memories, and feels ashamed of what has happened. And ironically, when Marvel chose not to reprint this story they failed at burying the truth, because in the end, their silence becomes more eloquent than anything else. So coming back to the initial question, ‘Was Peter Parker sexually abused as a young boy?’ the answer should be a resounding ‘Yes’. 
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¿Fue Peter Parker abusado sexualmente de chico? Si responden con un categórico 'No' es porque no han leído este cómic. Desde luego, es fácil imaginar a Spider-Man luchando contra el Duende Verde o el Doctor Octopus a diario, pero sería difícil visualizarlo defendiéndose de depredadores sexuales.
Power Pack (“Runaway”) / Power Pack (“Fugitiva”)

En 1984, Marvel Comics produjo un cómic gratuito en cooperación con el Comité Nacional de Prevención de Abuso Infantil. Hay dos historias cortas en este cómic, la primera titulada "Secretos" es protagoni-zada por el lanza-redes más popular de Marvel, y empieza con un niño asustado. Cuando Spider-Man le pregunta qué sucede, el infante tiene miedo de hablar, pero al final comparte con él una impactante revelación: su niñera había intentado desvestirlo y tocarlo de manera inapropiada.

De inmediato, Spider-Man recuerda una experiencia bastante deplorable. Todo comienza en los primeros años de adolescencia de Peter Parker, cuando era un nerd tímido y sin amigos... mucho antes de convertirse en el asombroso Spider-Man, Peter trabó amistad con un muchacho llamado Skip. Cansado de ser maltratado en el colegio, Peter siente aprecio por Skip, quien lo trata con amabilidad y camaradería, o al menos así parece.

Una tarde, Skip decide que el jovencito Parker debe dejar de pensar tanto en ciencia, y le muestra una revista pornográfica mientras dice con malicia "Te apuesto que nunca has visto fotos como estas en tus librotes". Confrontado por primera vez en su vida con pornografía, Peter no sabe cómo reaccionar, y cuando los dos chiquillos se sientan juntos en el sofá, Skip actúa con agresividad: "¡Hagamos nuestro propio experimento! ¡Veamos si podemos tocarnos el uno al otro como lo hacen en esta revista!"

Los escritores Nancy Allen y Jim Salicrup no usan burbujas de pensamiento, así que no podemos saber qué es lo que Peter Parker está pensando, pero podemos imaginar lo traumático que sería que su único amigo le exija favores sexuales. El sentido común dictaría que, incluso sin sus poderes, Peter simplemente saldría de la habitación "pero el chico estaba demasiado asustado para irse...".

Cuando el flashback termina, Spider-Man le dice al niñito con el que conversa que él también fue víctima de abuso sexual, y enfatiza la importancia de hablar sobre lo que ha pasado. Guardar secretos nunca es bueno, así que este niño encuentra el valor para hablar con sus padres. En la página final, Spider-Man admite que reprimir este recuerdo por años lo ha estado carcomiendo, pero ahora, gracias a este encuentro, al igual que en una contratransferencia psicoanalítica, finalmente se ha enfrentado al horror del pasado y ha asimilado lo sucedido.

El desenlace de esta historia podría parecer demasiado optimista sobre todo con un tema tan delicado como el abuso infantil, pero lo cierto es que Jim Salicrup hizo todo lo posible para trasmitir con claridad un mensaje: nadie tiene derecho a tocar tu cuerpo si es que eso te hace sentir incómodo y si algo así pasa tienes el derecho de denunciarlo sin sentirte culpable. Como suele suceder, muchas víctimas de abuso sexual a menudo se sienten culpables o avergonzados y por eso nunca acusan a sus agresores.

“Fugitiva”, la segunda historia (escrita por Louise Simonson) gira en torno a Power Pack, un grupo de jovencitos que ayudan a una de sus amigas que está siendo violada por su propio padre. En este caso, la situación es incluso más complicada, ya que la niña le dice a su madre lo que está pasando y la mujer se rehúsa a creer que algo tan horrible sucede en su hogar. La conclusión de la historia de Simonson es similar a la anterior: habla de tu experiencia con tus padres, si no te creen, habla con otros adultos hasta encontrar a alguien que sí te crea. June Brigman y Bob Wiacek están a cargo del arte de “Fugitiva”, mientras que Jim Mooney y Mike Esposito dibujan y entintan "Secretos", la portada fue hecha por el renombrado artista John Byrne.
How to prevent sexual abuse? / ¿Cómo prevenir el abuso sexual?

Hace unos meses, Jim Salicrup fue entrevistado en Bleeding Cool. Al ser un cómic gratuito, cientos de miles de ejemplares fueron repartidos. ¿Y qué creen que ocurrió después de que tantos niños leyeran “Spider-Man y Power Pack"? Hubiera imaginado que, tal como sucede con campañas anti-tabaco, esta iniciativa sería fútil. Y me hubiera equivocado. Como afirma Jim "Me fueron enviadas copias de artículos de periódico reportando arrestos que fueron hechos como resultado directo de niños reportando abusos después de leer el cómic". Así que, en otras palabras, esto realmente funcionó. No obstante, Jim también confirma que "lo que importa es que el cómic fue publicado por Marvel en primer lugar. Incluso si ellos ahora se puedan sentir avergonzados por ello".

De hecho, 28 años después del “Spider-Man and Power Pack Giveaway”, Marvel ha eliminado esta historia de su reciente antología de 'temas sociales'; décadas atrás, Marvel solía colaborar con el Comité Nacional de Prevención de Abuso Infantil y otras instituciones similares; ahora ellos están reimprimiendo historias sobre drogadicción y otros asuntos pero están evitando deliberadamente el tema del abuso sexual. ¿Se ha convertido esto en un peligroso tabú en años recientes? ¿O será que desde que Disney se ha adueñado de Marvel, ellos prefieren suponer que si no hablan del abuso sexual infantil entonces es más fácil fingir que no existe? La verdad es que la víctima de abuso sexual por lo general reprime los dolorosos recuerdos, y siente vergüenza. Irónicamente, cuando Marvel decidió que no reimprimiría esta historia fracasaron en sepultar la verdad, porque al final, su silencio es más elocuente que cualquier otra cosa. Así que regresando a la pregunta inicial, '¿fue Peter Parker abusado sexualmente de chico?' la respuesta sería un resonante 'Sí'.

December 25, 2012

Lo mejor del arte en Lima - 2012


Pablo Patrucco
2012 has been a rather unusual year for me. I’m under the impression that I had a good amount of projects that somehow didn’t get to see the light of day, or that were simply postponed. Which, of course, makes me feel even more proud about those projects that came to fruition: with several new comics under my belt, I’d like to emphasize my work in The Gathering vol. 8 (sci-fi), vol. 14 (horror), vol. 16 (romance) and the first issue of Tales From the Abyss. 


Elizabeth López Avilés (última fila a la izquierda)
I can already confirm you that there will be at least three more comics written by me in 2013: one of them will be my first foray into the erotic genre (half of that has already been illustrated by artist extraordinaire Juan Alarcón); the other is about my experience as a visitor of the World Trade Center in 2000 and the shocking news of its destruction in 2001; and finally there will be sci-fi / horror story in a new GrayHaven title. Hopefully there will be more, but at least I can confirm these three.

Since I started this blog I have always showcased my own artwork but I have also analyzed the artistic proposals of Peruvian artists. It gives me great pleasure to find such fascinating works this year so I’ve decided to make a selection of the best of 2012.

Best artist
Fernando “Huanchaco” Gutiérrez 

Best solo exhibit
Pablo Patrucco

Best collective exhibit
Corriente Alterna - annual exhibit

Best new talent
José Arturo Lugón

Best artistic proposal
Daniela Ortiz (“¿Y qué si la democracia ocurre?” / “Afuera”)

Best retrospectiveCarlos Baca Flor - MALI

Best international art exhibitPintura Flamenca - CCPUCP
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Carlos Baca-Flor (tercera fila a la izquierda)
El 2012 ha sido un año bastante inusual, incluso para mí, y eso ya es decir bastante. Tengo la sensación de haber emprendido más proyectos de lo habitual, sólo para constatar que muchos de ellos no llegaban a concretarse o que, simplemente, eran postergados. Eso hace que valore especialmente aquello que ha rendido frutos. Nada me levanta más el ánimo que la media docena de cómics de THE GATHERING que incluyen colaboraciones mías, ya sea en guión o dibujos, y hago especial énfasis en The Gathering vol. 8 (ciencia ficción),  vol. 14 (terror), vol. 16 y el primer ejemplar de un nuevo título trimestral de GrayHaven Comics: TALES FROM THE ABYSS. 

Por otro lado, me desanima un poco ver que mis esfuerzos en Plus TV y Frecuencia Latina fueron infructuosos, a tal punto que tomé la decisión de alejarme de ambos canales. De todos modos, considero que haber escrito guiones para la televisión (tanto cable como señal abierta) ha sido una experiencia muy importante y enriquecedora. 

Cuando empecé el blog en el 2010, mis primeros posts estaban dedicados enteramente a mis dibujos, pero poco a poco fui incluyendo arte peruano y no me arrepiento de ello. Siempre es un gusto encontrarme en una galería con algún artista y escuchar lo mucho que ha disfrutado leyendo mis apreciaciones. Considero que el arte es esencial, y es una lástima comprobar que hay muy pocas páginas especializadas en arte peruano contemporáneo, incluso, sin ir muy lejos, en esta edición de los premios Luces de El Comercio se ha eliminado la sección de “mejor muestra de arte” categoría en la que resultó ganador mi amigo Michele del Campo el 2011 (obviamente voté por él). Así que he decidido hacer un rápido repaso por las muestras de este año y subrayaré las que me parecen imprescindibles. 
Fernando “Huanchaco” Gutiérrez
(segunda fila a la derecha)

Mejor artista
Fernando “Huanchaco” Gutiérrez 

Mejor muestra individual
Pablo Patrucco

Mejor muestra colectiva
muestra anual de Corriente Alterna 

Mejor nuevo talento
José Arturo Lugón

Mejor propuesta artística
Daniela Ortiz (“¿Y qué si la democracia ocurre?” / “Afuera”)

Mejor retrospectiva
Carlos Baca-Flor - MALI  

Mejor muestra de arte internacional
Pintura Flamenca - CCPUCP

Este 2012 la Galería Lucía de la Puente ha presentado obras interesantísimas, pero en mi opinión la que más destaca es la de Fernando “Huanchaco” Gutiérrez, sus “Horas de lucha” me dejaron realmente fascinado. Había visto cuadros de Pablo Patrucco en años anteriores, pero nunca había tenido la oportunidad de admirar la cohesión y la vitalidad de su obra como un todo orgánico y bien estructurado, por eso su muestra “Materia oscura” en la Galería Enlace es la mejor del año.

Juzgar una muestra colectiva siempre es difícil, por la variedad de factores que intervienen, pero me quedo con la muestra de fin de año de Corriente Alterna, porque si bien podemos encontrar trabajos irregulares también podemos percibir el enorme talento de algunos chicos y chicas que, sin duda, serán artistas reconocidos en el futuro, resalto sobre todo la pintura de Tomás Prochazka Núñez, un chico sumamente talentoso que, estoy seguro, nos sorprenderá gratamente en futuras muestras. 
Tomás Prochazka

En cierto modo, el Centro Colich se ha especializado en crear un espacio para artistas jóvenes que recién exhiben sus obras por primera vez. José Arturo Lugón sorprendió a amigos y desconocidos por igual con sus lúdicos (y no por ello menos lúcidos) y coloridos cuadros en “Gestual”. Ya he analizado extensamente la propuesta artística de Daniela Ortiz, su obra es un ejemplo de inteligencia e intensidad; la Galería 80M2 tiene suerte de contarla entre sus colaboradores.

Este año el MALI (Museo de Arte de Lima) y diversas instituciones han organizado retrospectivas de primer nivel, pero yo me quedo con la de Carlos Baca-Flor, un verdadero maestro del arte peruano del siglo XIX (y mediados del XX). Finalmente, así como en años anteriores el CCPUCP nos ha traído obras de Dalí o Andy Warhol, en esta ocasión lo más impresionante fue la exposición de Pintura Flamenca, que reúne cuadros (del siglo XV al siglo XVIII) de la colección Gerstenmaier realizados por artistas de renombre inmortal como Rubens, Verbruggen, Adriaenssen, van Dyck y Goltzius (con unos grabados mitológicos extraordinarios). La colección de arte flamenco permanecerá en nuestro país hasta el 27 de enero del 2013, así que les recomiendo ir.

December 23, 2012

Fashion Beast # 3 - Moore, McLaren & Percio


Doll is out there, roaming the streets, unaware of some very real urban dangers. Soon, Doll is attacked by a group of conservative people who despise transvestites; dressed up as suburban men and women from the 50s, they brutally beat up Doll. 

What is the origin of this aggression? Isn’t it a futile attempt of counterattacking the gender and sexual transgression carried out by Doll? Doll’s crime, if such a term might be applied to her actions, is to pose herself as a transgendered individual. If a man cross-dresses as woman he’s desacralizing the image of the mother, because women’s body became sexualized centuries ago based on her role as a child bearer. The concept "hysteria" was invented as a result of sexual problems. So it’s only logical that traditional people that think in terms of sacred motherhood should have hysterical and violent reactions when confronted with someone like Doll.

If we consider that genre is, besides a cultural referent, a “corporeal field of play”, then it is quite evident that society will impose strict punishments for those who defy the tradition by performing freely, without concern for sex and gender. After surviving the attack, Doll returns to Celestine’s Headquarters. And sees a large manifestation of people that are against the fashion industry. This anti-fashion brigade share the same outdated clothing style of the people who harmed Doll. 

Doll, then, gains access into the heart of the Celestine building. And it’s there when she speaks with the legend, with the powerful patron of fashion, with Celestine himself. The founder of the most powerful fashion empire decides to promote Doll as his main model. In the end, it doesn’t matter if Doll is indeed a girl or a boy that dresses up as a girl, all that matters is that she will become the object of admiration of millions. 

Doll and Tomboy are in constant contact with the sedimented expectations of gendered existence. As Judith Butler would explain “there is a sedimentation of gender norms that produces the peculiar phenomenon of a natural sex, or a real woman, or any number of prevalent and compelling social fictions”, this sedimentation includes the things that men demand from women, whether in the past or in the present; the result is a “set of corporeal styles which, in reified form, appear as the natural configuration of bodies into sexes which exist in a binary relation to one another”. ________________________________________________________________________ 
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Doll vagabundea por las calles, sin preocuparse por los peligros urbanos. De un momento a otro, sufre el ataque de un grupo de personas conservadoras que detestan a los travestis; vestidos como hombres y mujeres de los suburbios en los años 50, ellos golpean a Doll de manera brutal.

¿Cuál es el origen de esta agresión? ¿No es un fútil intento de contraatacar la transgresión sexual y de género realizada por Doll? El crimen de Doll, si semejante término puede aplicarse a sus acciones, es la posición del individuo transgénero. Si un hombre se trasviste como mujer, él desacraliza la imagen de la madre, porque el cuerpo de la mujer ha sido sexualizado hace siglos sobre la base de su rol como portadora de crías. El concepto 'histeria' fue inventado como resultado de los problemas sexuales. Así que es bastante lógico que la gente tradicional piense en términos de maternidad sagrada y tenga reacciones histéricas y violentas al confrontar a alguien como Doll.

Si consideramos que el género es, además de un referente cultural, un "un campo de juegos corpóreo", entonces es bastante evidente que la sociedad impondrá castigos estrictos a aquellos que desafíen la tradición al actuar libremente, sin preocuparse por el sexo y el género. Después de sobrevivir a este ataque, Doll regresa al cuartel general de Celestine. Y ve una gran manifestación de gente en contra de la industria de la moda. Esta brigada anti-moda comparte con los que hirieron a Doll el mismo estilo de ropa desfasado.
my drawing / mi dibujo

Doll, entonces, accede al corazón del edificio de Celestine. Y es allí cuando habla con la leyenda, con el poderoso patrón de la moda, con el mismo Celestine. El fundador del más poderoso imperio de moda decide ascender a Doll como su modelo principal. Al final, no importa si Doll es de hecho una chica o un chico que se viste como chica, todo lo que importa es que ella se convertirá en el objeto de admiración de millones. 

Doll y Tomboy están en constante contacto con las expectativas sedimentadas de una existencia de género. Como explicaría Judith Butler "hay una sedimentación de las normas de género que produce el fenómeno peculiar de un sexo natural, o una mujer real, o un cierto número de ficciones sociales prevalentes y atractivas", esta sedimentación incluye aquello que los hombres demandan de las mujeres, ya sea en el pasado o en el presente; el resultado es un "conjunto de estilos corpóreos, en forma reificada, que aparecen como la configuración natural de los cuerpos dentro de los sexos que existen en una relación binaria del uno con el otro".

December 21, 2012

Hit-Girl # 4 - Mark Millar


Even without Kick-Ass’s help, Hit-Girl continues to wreak havoc in the underworld. She has targeted the mafia, and she’s relentless. Mr. Genovese, the big boss, loses millions of dollars as his clandestine transactions are routinely intercepted by a 12-year-old girl more lethal than anyone else in the world.

Meanwhile, after torturing the most popular girl in school, Mindy is finally welcomed by all girls. Suddenly, they all want to sit next to her during lunch and Mindy is the one that gets to decide who deserves the privilege of her company. Dave Lizewski is still recovering after breaking his arm, and that’s when he gets a mysterious message sent by his nemesis, Red Mist. 

Red Mist tells him that he has been training in Asia with the best martial arts experts that money can buy (or hire), and he compares himself to Bruce Wayne before turning into Batman; he warns Dave about his fighting abilities that have now increased beyond all measure. However, what Red Mist doesn’t know is that his masters are only interested in the thousands of dollars he has been paying them, and instead of teaching him Kung Fu secrets they simply make him do weird exercises that look cool but that have no real purpose. This is an important subplot, as Red Mist’s fighting abilities will be tested on his final confrontation with Kick-Ass in the second volume of the series. 

There are some really funny references to pop culture, movies (such as “Batman Begins”) and even comics, as Red Mist tells Dave to enjoy DC’s relaunch in the little time he has left (ironically, this relaunch is no longer bringing joy to DC, as their sales continue to decline, but I doubt Millar has used these line to make fun of the Distinguished Competition).

Another subplot that will have greater repercussions in the second volume is the fact that Mindy’s stepfather finds out she has been killing dozens of mobsters in recent weeks, and forbids her to continue acting as Hit-Girl. Now Mindy will have to do everything she can to escape from home if she wants to keep fighting against crime, but clearly her stepfather is smart enough to keep an eye on her, after all, he is a cop. 
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Incluso sin la ayuda de Kick-Ass, Hit-Girl continúa agrediendo al bajo mundo. Su blanco es la mafia, y ella es implacable. Mr. Genovese, el gran jefe, pierde millones de dólares cuando sus transacciones son interceptadas rutinariamente por una niña de 12 años realmente letal.

Mientras tanto, después de torturar a la chica más popular del colegio, Mindy por fin es bien recibida por todas las chicas. De pronto, todas ellas quieren sentarse a su lado a la hora del almuerzo, y es Mindy la que debe decidir quiénes merecen el privilegio de su compañía. Dave Lizewski aún se está recuperando después de romperse el brazo, y ahí es cuando recibe un misterioso mensaje enviado por su némesis Red Mist. 

Red Mist le dice que ha estado entrenando en Asia con los mejores expertos en artes marciales que el dinero puede comprar (o alquilar), y se compara a sí mismo con Bruce Wayne antes de convertirse en Batman; advierte a Dave sobre sus habilidades de lucha que ahora se han incrementado. Sin embargo, lo que Red Mist no sabe es que sus maestros sólo están interesados en los miles de dólares que él está pagando, y en vez de enseñarles los secretos del Kung Fu lo fuerzan a hacer raros ejercicios que se ven alucinantes pero que en realidad no tienen ningún propósito. Este es un sub-argumento importante ya que las habilidades de pelea de Red Mist serán puestas a prueba en la confrontación final con Kick-Ass en el segundo volumen de la serie. 

Hay algunas referencias muy divertidas sobre la cultura pop, películas (como “Batman Begins”) e incluso cómics, cuando Red Mist le dice a Dave que disfrute el relanzamiento de DC mientras pueda (irónicamente, este relanzamiento ya no resulta un disfrute para DC, y es que sus ventas continúan cayendo, pero dudo que Millar haya usado esta frase para burlarse de la Distinguida Competencia).
my drawing / mi dibujo

Otro sub-argumento que tendrá mayores repercusiones en el segundo volumen es el hecho que el padrastro de Mindy descubre que ella ha estado matando a docenas de mafiosos en las últimas semanas, y le prohíbe continuar actuando como Hit-Girl, Ahora Mindy tendrá que hacer todo lo que pueda para escapar de casa si es que quiere seguir luchando contra el crimen, pero su padrastro sabe que debe vigilarla, después de todo, él es un policía.

December 19, 2012

Lot 13 # 1 - Steve Niles & Glenn Fabry


Glenn Fabry
In 1670 the inhabitants of Fairfax County were prejudiced, fearful of god and, above all, resentful. They defined life as a divine gift, and if someone committed the disgraceful act of suicide, his dead body would be submitted to trial. These trials would often end in the brutal dismemberment of the corpse in the hands of the enraged villagers. 

This is the source of the horror in “Lot 13”, a very promising miniseries by writer Steve Niles and artist Glenn Fabry. Those first pages immediately captured my attention, and certainly made me wonder about the religious zealots we can still find today. Nevertheless, the story takes place in the present, centuries after the horrific events of Fairfax County.

After years of saving money, a nice middle class family has bought a house and it’s preparing to move to the suburbs. The father and mother seem to be a loving couple, dealing with the rebelliousness and cynicism of their two teenaged daughters and their pubescent son. 
Fairfax County: 1670

When they get to the new house they realize it’s still being fumigated, and it won’t be ready for at least a couple of days. After a long trip, they decide the best thing they can do is stay in an old building in which they can rent rooms for a very small fee. But what they don’t know is that the corrupted souls of Fairfax County are also tenants in this building.


suicide must be punished / el suicidio debe ser castigado
I have always admired Glenn Fabry’s art, but for some reason in recent years he had done mostly covers and little or no interior art at all. This time, luckily for us, he returns as a full time artist, and it’s a joy to look at his pages. Glenn has done a lot of historical research and that is evident when we look at his double page spread; the attitude of the villagers, their clothes (even their rotten teeth, quite common in that era) and their collective rage merge into a powerful and stunning image. In the subsequent page we can see the mindless frenzy of the villagers and the mutilated bodies of those deemed guilty of the ultimate sin: suicide. Glenn’s unique style acquires even greater coherence as he pencils and inks all of his work, but this time he’s not in charge of the coloring. Adam Brown is the colorist, and he does a very good job with the different ambiances, and even with the skin tones and the makeup of the teenage girl.
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En 1670, los habitantes del condado de Fairfax eran prejuiciosos, temerosos de dios y, por encima de todo, resentidos. Definían la vida como un don divino, y si alguien cometía el vergonzoso acto del suicidio, su cadáver sería sometido a juicio. Estos juicios a menudo terminaban con el brutal desmembramiento del cuerpo en las manos de los furiosos pueblerinos.
Moving time / hora de la mudanza

Esta es la fuente del terror en “Lot 13”, una miniserie muy prometedora del escritor Steve Niles y el artista Glenn Fabry. Las primeras páginas capturaron mi atención de inmediato, y ciertamente me hicieron reflexionar sobre los fanáticos religiosos que todavía encontramos hoy en día. No obstante, la historia ocurre en el presente, siglos después de los horrendos eventos del condado Fairfax.

Después de años de ahorrar dinero, una familia de clase media ha comprado una casa y se prepara para mudarse a los suburbios. El padre y la madre parecen ser una pareja amorosa, lidiando con la rebeldía y el cinismo de sus dos hijas adolescentes y su hijo en plena pubertad.

Cuando llegan a la nueva casa se dan cuenta que está siendo fumigada, y no estará lista por un par de días. Después de un largo viaje, deciden que lo mejor que pueden hacer es quedarse en un viejo edificio en donde alquilan habitaciones por una tarifa muy reducida. Pero lo que ellos no saben es que las almas corruptas del condado Fairfax también son inquilinos en este edificio.
inside the old building / dentro del viejo edificio

Siempre he admirado el arte de Glenn Fabry, pero por alguna razón en años recientes había hecho sólo portadas y poco o nada de arte interior. Esta vez, por suerte para nosotros, regresa como artista completo, y es un verdadero disfrute mirar sus páginas. Glenn ha hecho una investigación histórica y eso es evidente cuando vemos su página doble; la actitud de los pueblerinos, sus ropas (incluso sus dientes podridos, bastante comunes en esa era) y su ira colectiva se funden en una poderosa y preciosa imagen. En la página subsiguiente podemos observar el estallido de locura de los pueblerinos y los cuerpos mutilados de aquellos considerados culpables del pecado definitivo: el suicidio. El estilo único de Glenn adquiere aún más coherencia cuando dibuja a lápiz y entinta todo su trabajo, pero esta vez no está a cargo del color. Adam Brown es el colorista y hace un muy buen trabajo con los diferentes ambientes, e incluso con el tono de la piel y el maquillaje de una de las chicas.

December 16, 2012

Frankenstein Alive, Alive # 2 - Steve Niles & Bernie Wrightson


Frankenstein might be an unnatural monster, but he also has enough intelligence to suffer for his condition as an outcast. Attempting to kill himself, he approaches an erupting volcano and is engulfed by the lava. Years later, an expedition led by doctor Simon Ingles rescues the monster from his petrified tomb. 

Frankenstein’s first reaction is pain and despair, because his suicide has been a failure. However, he finds in doctor Ingles a kind and caring soul, a friend at last. Steve Niles reconstructs the darker sides of society’s perception and the condemnation of an intelligent, although monstrous, creature. 

Legendary artist Bernie Wrightson  proves once again why he’s one of the best illustrators in the comic book industry, and unlike many of his contemporaries, he has not only maintained a tremendously high level of quality, he has surpassed it. I’ve followed Wrightson’s work: I’ve seen his Swamp Thing from the 70s, his Freak Show from the 80s, his Creepy collaborations, his work for Marvel in Spider-Man Hooky… And I can’t remember the last time I felt so impressed with his art. Without a shadow of a doubt, “Frankenstein Alive, Alive” is the best artistic creation of 2012 (and probably 2011 and 2010 as well).

So let’s take a look at Wrightson’s pages, starting with the first one. We have a very ominous figure (Frankenstein petrified), able to confuse the emotions of the men in the expedition (should they be worried, intrigued, frightened?). Then we have a double page spread divided in three horizontal frames. The first one shows all the solemnity and majestic architecture of a secluded British mansion. The second one shows Dr. Ingles surrounded by hundreds of embalmed lizards and desiccated animals of impossible features, like a museum of the occult, every single piece here reminds us of horror movies or arcane myths.  
page 1 / página 1

We get to appreciate the magnificent collection of Dr. Ingles in another extraordinarily beautiful double page spread. I stared at this powerful image for several minutes, imagining the natural habitat of that gigantic crocodile dangling from the ceiling, guessing the magical properties of the two-headed monster just above the crocodile, trying to discern the content of dozens of glass jars (in some of them we can see brains, in other fetuses of creatures that have never existed in real life, but in others we can only suppose what’s inside…), counting the skulls and canisters in the shelves, admiring the skeletons of several animals that might (or might not) have existed in the 19th century, wondering what is the origin of a strange mummy that seems to have been screaming at the moment of his mummification, observing the sculptures, statues and totems that the doctor has acquired after a decades-long search.  

When Frankenstein explains to Dr. Ingles that he never had the chance to receive a proper education his benefactor considers that illiteracy is a malady “but a malady for which there is ample medicine”. When I saw the doctor’s library I was as amazed as Frankenstein, I was so mesmerized by the amount of books that I took the liberty of counting them, and there are roughly 480 volumes there (does anyone else feel like counting them so that we can compare notes?). But what surprises me the most is the composition and the complete dominion over perspective required to depict such a somber and labyrinthine library. Many artists nowadays simply draw a square with a computer software and create divisions inside of them that can resemble books (I should know, I’ve done that), the resulting image is always insipid and uninspiring, what Wrightson does is calculate every angle, and his thorough brush work adds unique texture, depth and density to all the old manuscripts we manage to see. 
click to enlarge / hacer click para agrandar

In the final page we get to inspect the doctor’s extravagant laboratory. Test tubes and potions are a clear homage to classic horror films, and as readers we can only wonder what kind of horrific experimentations does the doctor practice with the blood of the unborn fetuses… he says he’s searching in those “protean humours” a cure against the aging process that affects every cell in our body… but how far will he go in order to rejuvenate himself?

Currently I do try to read my comics calmly, paying attention to the hidden visual clues some artists like to leave in their drawings. Most of the time, however, there is nothing relevant about most pencilers’ work, as it obeys only the most basic functionality of telling the story. Bernie Wrightson doesn’t simply tell a story, he shows us every conceivable aspect, every monster, every nightmarish relic; he creates a mood, an atmosphere, he bends light and shadows like a master, and ignites the power of our imagination like no one else could. 
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Frankenstein puede ser un monstruo antinatural, pero también tiene la inteligencia suficiente como para sufrir por su condición de marginal. Al intentar suicidarse, es engullido por la lava de un volcán en erupción. Años después, una expedición guiada por el Dr. Simon Ingles rescata al monstruo de su tumba petrificada.
inside the mansion / dentro de la mansión

La primera reacción de Frankenstein es de dolor y desesperación, porque su suicidio ha sido un fracaso. Sin embargo, encuentra en el doctor Ingles a un alma bondadosa y amable, en definitiva a un amigo. Steve Niles reconstruye los lados más oscuros de la percepción de la sociedad y la maldición de una criatura inteligente pero monstruosa.

El legendario artista Bernie Wrightson demuestra una vez más por qué es uno de los mejores ilustradores de la industria del cómic, y a diferencia de muchos de sus contemporáneos, no sólo ha mantenido un nivel de calidad tremendamente alto, sino que lo ha superado. He seguido el trabajo de Wrightson: he visto su Swamp Thing de los 70, su Freak Show de los 80, sus colaboraciones para Creepy, su trabajo para Marvel en  Spider-Man Hooky... Y no puedo recordar la última vez que quedé tan impresionado con su arte. Sin ninguna duda, Frankenstein Alive, Alive es la mejor creación artística del 2012 (y probablemente del 2011 y el 2010).
the labyrinthine library / la biblioteca laberíntica

Así que miremos las páginas de Wrightson, y empecemos con la primera. Tenemos una figura muy ominosa (Frankenstein petrificado), capaz de confundir las emociones de los hombres en la expedición (¿deberían estar preocupados, intrigados, asustados?). Luego, tenemos una página doble dividida en tres viñetas horizontales. La primera muestra toda la solemnidad y la arquitectura majestuosa de una mansión británica. La segunda muestra al Dr. Ingles rodeado de cientos de lagartos embalsamados y animales disecados de rasgos imposibles, como un museo de lo oculto, cada objeto aquí nos recuerda a películas de terror o mitos arcanos.

Podemos apreciar la magnífica colección del Dr. Ingles en otra página doble de extraordinaria belleza. Me quedé mirando esta poderosa imagen por varios minutos, imaginando el hábitat natural de ese gigantesco cocodrilo que cuelga del techo, adivinando las propiedades mágicas del monstruo de dos cabezas que está encima del cocodrilo, intentando distinguir los contenidos de docenas de potes de vidrio (en algunos vemos cerebros, en otros fetos de criaturas que nunca existieron en la vida real, pero en otros sólo podemos suponer qué es lo que hay adentro...), contando los cráneos y las redomas en las repisas, admirando los esqueletos de varios animales que podrían (o no) haber existido en el siglo XIX, fantaseando cuál sería el origen de una extraña momia que parece haber estado gritando al momento de su momificación, observando las esculturas, estatuas y tótems que el doctor ha adquirido tras décadas de búsqueda.
the doctor's laboratory / el laboratorio del doctor

Cuando Frankenstein le explica al Dr. Ingles que nunca recibió una educación apropiada, su benefactor considera que la ignorancia es una enfermedad "pero una enfermedad para la que hay abundante medicina". Cuando vi la biblioteca del doctor quedé tan asombrado como Frankenstein, también quedé hipnotizado por la cantidad de libros y me tomé la libertad de contarlos y hay alrededor de 480 volúmenes allí (¿alguien más se anima a contarlos para comparar notas?). Pero lo que más me sorprende es la composición y el dominio completo de la perspectiva requeridos para darle forma a esta sombría y laberíntica biblioteca. En la actualidad muchos artistas sólo dibujan una rectángulo usando algún software y crean divisiones que se asemejan a libros (yo mismo lo he hecho alguna vez), pero la imagen resultante es siempre insípida y poco inspiradora, lo que Wrightson hace es calcular cada ángulo, y su pulcro pincel añade una textura única, una profundidad y una densidad a todos los manuscritos que podemos ver.

En la página final podemos inspeccionar el extravagante laboratorio del doctor. Los tubos de ensayo y las pociones son un claro homenaje a las películas clásicas de terror, y como lectores nos queda preguntarnos qué tipo de horrendos experimentos practica el doctor con la sangre de fetos nonatos... él dice que busca en esos "humores proteicos" una cura contra el proceso de envejecimiento que afecta a todas las células del cuerpo... ¿pero qué tan lejos llegará para rejuvenecerse?

Por lo general, intento leer mis cómics con calma, y presto atención a las pistas ocultas visuales que algunos artistas dejan en sus dibujos. La mayoría de las veces, sin embargo, no hay nada relevante en el trabajo del dibujante de hoy, que obedece a la funcionalidad más básica de la narración. Bernie Wrightson no cuenta una historia simplemente, él nos muestra cada aspecto concebible, cada monstruo, cada reliquia de pesadilla; crea un estado, una atmósfera, retuerce la luz y las sombras como un maestro, y enciende el poder de nuestra imaginación más que ningún otro.