June 6, 2013

Jimmy Olsen - Nick Spencer & RB Silva


Amanda Conner puts the fun in Jimmy's life / 
Amanda Conner pone la diversión en la vida de Jimmy
When you are 19 years old, you are not kid anymore. Your teenage years are basically over, and you are about to step if not into full adulthood at least into your twenties. You are old enough to vote but, for some reason, you are not legally permitted to buy alcohol. You can still get away with some childish stuff but you know that the severe specter of maturity already hovers over your head. 

Jimmy Olsen is Superman’s pal. He has helped the Man of Steel to save the day in countless occasions, he has seen his fair share of alien invasions, supervillains and extraordinary events. But the ordinary is also a fundamental part of his life. So how does this 19-year-old boy spend his free time? He does what many teens do: he plays online videogames. And he plays for hours, and hours, and hours…
Jimmy Olsen playing and eating junk food /
Jimmy Olsen jugando y comiendo comida chatarra

And this is the beauty of Nick Spencer’s approach, a writer famous for giving life to young people in Image’s “Morning Glories”. Like a master chef, he mixes the ingredients of the ordinary and the extraordinary in one delightful and absolutely delicious recipe for fun. 

Everything starts when Chloe, Jimmy’s girlfriend breaks up with him and of course the young man’s reaction as immature as ever. He simply mumbles that he’s better off by himself and he continues to play videogames in his underwear, eating junk food and even taking a piss with one hand while holding the game’s controls with the other… Now that’s the way a 19-year-old kid should and would act and that’s something many authors have forgotten in recent decades. Superman writers have focused too much on the “Superman’s pal” aspect and not enough on Olsen’s human side.

Obviously, Jimmy Olsen can’t admit that he loves Chloe, and that he wants to go back with her. But something deep inside him tells him that he can’t spend the rest of the week eating Dorito’s in his coach. He needs to get up off his ass and do something different, and so he decides to stop being an auxiliary character in his own life, to stop being Superman’s damsel in distress, to stop whining.
Jimmy gets married? ¿Jimmy se casa?

And in one week he thwarts the schemes of a race of alien invaders, he struggles against one of Lex Luthor’s minions –who, among other evil deed, is seducing Jimmy’s ex-girlfriend– and he also runs into a creature of the fifth dimension that traps him into an alternate reality where everything in Jimmy’s life seems to be perfect: he’s the top reporter of Metropolis, he has Superman’s powers and he is about to get married to a wealthy and attractive girl. Except that there is something missing.

Nick Spencer reminds us of every era in the life of Jimmy Olsen as a character, from the Byrne era (with a very clever homage to major Berkowitz) to more recent days, from the 60s and 70s, when Jimmy Olsen was a giant turtle, an elongated man, a kryptonite radiated mutant and sometimes even a transvestite (let’s keep in mind that a man dressing up as a woman was considered as comedy material not only in comics but also in movies such as “Some Like It Hot” or “Tootsie”), perhaps keeping in line with what Morrison wrote about the Silver Age, a state of flux, in which the body of the hero could be transformed into different animals or alien species, and the classic “masculine heroes” would become “fluid and feminine”.

In addition to Nick’s brilliant script we also have the vibrant and dynamic art of RB Silva, someone who really knows how to make young people look good on the page. Amanda Conner’s cover is also one of the funniest and prettiest cover we could find on any given month. One look at Jimmy Olsen’s expression gives us the right tone of this outstanding one-shot. 
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Life can be better if you have superpowers /
la vida puede ser mejor si tienes superpoderes

Cuando tienes 19 años, ya no eres un chiquillo. Tus años de adolescente básicamente han llegado a su fin, y estás a punto de entrar si bien no en una adultez total sí en tus veintes. Tienes edad suficiente para votar pero, por alguna razón, no tienes permiso legal para comprar alcohol. Todavía puedes actuar un tanto infantilmente pero sabes que el severo espectro de la madurez flota por encima de tu cabeza.

Jimmy Olsen es el amigo de Superman. Ha ayudado al Hombre de Acero a salvar la ciudad en incontables ocasiones, y ha visto muchas invasiones extraterrestres y eventos extraordinarios. Pero lo ordinario también es parte fundamental de su vida. Así que, ¿cómo gasta su tiempo este chico de 19 años? Se dedica a lo que muchos jóvenes se dedican: juegos en línea. Y juega por horas, y horas, y horas…

Y esta es la belleza en el enfoque de Nick Spencer, un escritor famoso por darle vida a un grupo de jovencitos en “Morning Glories” de Image. Como un chef maestro, mezcla los ingredientes de lo ordinario y lo extraordinario en una adorable y absolutamente deliciosa receta para la diversión.

Todo empieza cuando Chloe, la enamorada de Jimmy, rompe con él y, por supuesto, la reacción del muchacho es tan inmadura como siempre. Simplemente farfulla que está mejor sin pareja y sigue jugando en ropa interior, comiendo comida chatarra e incluso meando con una mano mientras sujeta los controles del juego con la otra... De hecho, así es como se comportaría un chico de 19 años y eso es algo que muchos autores han olvidado en décadas recientes. Los escritores de Superman se han enfocado demasiado en el aspecto de "amigo de Superman" y no lo suficiente en el lado humano de Olsen. 
Jimmy Olsen in his underwear / Jimmy Olsen en ropa interior

Obviamente, Jimmy Olsen no puede admitir que ama a Chloe, y que quiere regresar con ella. Pero algo muy dentro de él le hace saber que no puede pasar el resto de la semana comiendo Doritos en su sofá. Necesita mover el culo y hacer algo diferente, así que decide dejar de ser un personaje auxiliar en su propia vida, dejar de ser la damisela en apuros de Superman, dejar de lloriquear.

Y en una semana obstaculiza los planes de invasión de una raza alienígena, lucha contra uno de los secuaces de Lex Luthor -quien, entre otras fechorías, está seduciendo a la ex-enamorada de Jimmy- y también se tropieza con una criatura de la quinta dimensión que lo atrapa en una realidad alternativa donde todo en la vida de Jimmy parece ser perfecto: es el mejor reportero de Metrópolis, tiene los poderes de Superman y está a punto de casarse con una atractiva y acaudalada chica. Excepto que… algo le falta.

Nick Spencer nos recuerda cada era en la vida de Jimmy Olsen como personaje, desde la época de Byrne (con un muy astuto homenaje al alcalde Berkowitz) a días más recientes, desde los 60s y los 70s, cuando Jimmy Olsen era una tortuga gigante, un hombre elástico, un mutante irradiado por la kriptonita y, a veces, incluso un travesti (tengamos en cuenta que un hombre vistiéndose de mujer era considerado material de comedia no solamente en cómics sino también en películas como “Some Like It Hot” o “Tootsie”), tal vez confirmando lo que Morrison escribió sobre la Edad de Plata, un estado de flujo, en el que el cuerpo de un héroe podía ser transformado en diferentes animales o especies extraterrestres, en el que los clásicos "héroes masculinos" se convertían en seres “fluidos y femeninos”.

Además del brillante guión de Nick, también tenemos el arte vibrante y dinámico de RB Silva, alguien que realmente sabe cómo hacer que los jóvenes se vean bien en la página. La portada de Amanda Conner es también una de las más bonitas y divertidas que podríamos encontrar mes a mes. Un vistazo a la expresión de Jimmy Olsen nos da el tono apropiado de este sobresaliente número especial.

6 comments:

  1. no me gusta como personaje, las pocas veces en que lo vi en algun comic, en los films tampoco.
    Pelirrojo.

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    1. No me digas que tienes algo en contra del pelirrojos...

      Jimmy Olsen es uno de esos personajes con potencial pero que no suele ser bien aprovechado.

      En este cómic se luce al 100%.

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  2. Usa polo de superman y shot de batman O__O

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    1. Aparentemente los dos héroes claves del universo DC forman parte del vestuario de muchos jóvenes...

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  3. Como ya he dicho alguna vez, tengo una preferencia inusual por los pelirrojos. Pero... este dibujo de Jimmy, no me gusta. Quien es el dibujante?

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    1. Bueno, la portada es de Amanda Conner, el resto del cómic es de RB Silva y la última página de Amilcar Pinna (supongo que esa es la que te ha parecido un poco floja).

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