June 27, 2015

Planetary # 14 - Warren Ellis & John Cassaday

In “Century”, we had the opportunity to see Elijah Snow meddling in the affairs of the Extraordinary, a group comprised of supernatural creatures (Count Dracula), men with superhuman abilities (the Invisible Man) and even a genius like Sherlock Holmes.

Although “Zero Point” (published in Planetary # 14, June 2001) is also an adventure that takes place in the past, in this opportunity we’re no longer in the 19th century but rather in the more recent year of 1995. Everything begins in the laboratory of one of Elijah Snow’s allies. The scientist has made a startling discovery: a seemingly ordinary stick is, in fact, a powerful weapon of the Four. In the same way that Dr. Donald Blake hits his walking stick against the floor to transform it into Mjolnir, and therefore, to become the mighty Thor, the object analyzed by the scientist can also be transformed into a hammer of indescribable power.

As I have pointed out many times in previous reviews, Warren Ellis has been paying homage to different cinematographic and literary genres and, most especially, to the conventions and traditions of superhero comic books. This hammer of Thor is, indeed, a weapon unlike anything mankind could produce, and it belongs to the Four.

A true Archeologist of the Impossible, Elijah Snow travels to the Four’s armory. The arsenal of Randall Dowling is so vast that an entire planet is needed to contain it. Snow is overwhelmed by the sight, row upon row of weapons extend as far as the eye can see. And as he walks through the infinite corridors of this arsenal, he steps onto countless skeletons. To make room for his weaponry, Dowling exterminated an entire world.
The hammer of the Four / el martillo de los Cuatro

What happens next is a clever inversion of the usual rules of superhero comics. Certainly, as seasoned readers, we find it common for the Fantastic Four to be trapped by Dr. Doom or any other villain, only to use their wit and abilities to escape and defeat their enemy. In “Zero Point”, however, the opposite happens. After all, the hero is still Elijah Snow and the ultimate villains are the Four. Nevertheless, Snow prepares an ambush for William Leather and Kim Süskind (the equivalents of the Human Torch and the Invisible Woman). 

So we get to see these characters, so similar to the classic creations of Stan Lee and Jack Kirby, under a whole new perspective. And, just as it so often happens in Fantastic Four, the supreme intelligence of Randall Dowling (Mr. Fantastic’s counterpart) is enough to defeat Snow and his Planetary team. Dowling performs an experimental procedure on Snow, erasing his memory. “We are old and powerful and bore easily. We enjoy the game Planetary represents. But we cannot allow ourselves to lose, Mr. Snow”, explains Dowling. 

Of course, I cannot end this review without mentioning John Cassaday’s outstanding artistic contributions. From the exquisite design of the hammer of the god of thunder, to the elegant and yet dramatic composition of the Four’s arsenal. Cassaday excels in both, quiet scenes and action-packed sequences (like the fight between Leather and Jakita Wagner). I think there’s a reason why before 2001 Cassaday was still relatively unknown, it is in the pages of Planetary where the artist proves to be the most talented of that decade.
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En “Siglo”, tuvimos la oportunidad de ver a Elijah Snow interviniendo en los asuntos de los Extraordinarios, un grupo compuesto por criaturas sobrenaturales (Conde Drácula), personas con habilidades sobrehumanas (el Hombre Invisible) e incluso genios como Sherlock Holmes.
the secret arsenal of the Four / el arsenal secreto de los Cuatro
Aunque “Punto cero” (publicado en Planetary # 14, junio de 2001) es también una aventura que ocurre en el pasado, en esta oportunidad ya no estamos en el siglo XIX, sino más bien en un año más reciente: 1995. Todo comienza en el laboratorio de uno de los aliados de Elijah Snow. Un científico ha hecho un descubrimiento sorprendente: una vara de madera aparentemente normal es, de hecho, una poderosa arma de los Cuatro. De la misma manera que el Dr. Donald Blake golpea su bastón contra el suelo para transformarlo en Mjolnir, y por lo tanto, para convertirse en el poderoso Thor, el objeto analizado por el científico también se puede transformar en un martillo de poder indescriptible.
William Leather versus Jakita Wagner

Como he señalado muchas veces en críticas anteriores, Warren Ellis ha rendido homenaje a diferentes géneros cinematográficos y literarios y, muy especialmente, a las convenciones y tradiciones de los cómics de superhéroes. Este martillo de Thor es, de hecho, un arma diferente a cualquier objeto producido por la humanidad, y pertenece a los Cuatro.

Elijah Snow, un verdadero Arqueólogo de lo Imposible, viaja a la armería de los Cuatro. El arsenal de Randall Dowling es tan grande que se necesita un planeta entero para contenerlo. Snow está abrumado por lo que ve, fila tras fila de armas se extienden hasta donde alcanza la vista. Y mientras camina por los pasillos infinitos de este arsenal, pisa innumerables esqueletos. Para hacer espacio para su armamento, Dowling exterminó un mundo entero.

Lo que sucede después es una astuta inversión de las reglas habituales de los cómics de superhéroes. Ciertamente, como lectores experimentados, nos resulta común que los Cuatro Fantásticos sean capturados por el Dr. Doom o cualquier otro villano, sólo para usar su ingenio y habilidades hasta escapar y derrotar a su enemigo. En "Punto Cero", sin embargo, ocurre lo contrario. Después de todo, el héroe sigue siendo Elijah Snow y los villanos definitivos son los Cuatro. No obstante, Snow prepara una emboscada para William Leather y Kim Süskind (los equivalentes a la Antorcha Humana y la Mujer Invisible).

Así que vemos a estos personajes, tan similares a las creaciones clásicas de Stan Lee y Jack Kirby, bajo una nueva perspectiva. Y, del mismo modo que sucede a menudo en los Cuatro Fantásticos, la inteligencia suprema de Randall Dowling (contraparte de Mr. Fantástico) es suficiente para derrotar a Snow y al equipo de Planetary. Dowling realiza un procedimiento experimental en Snow, borrándole la memoria. “Somos viejos y poderosos y nos aburrimos fácilmente. Disfrutamos el juego que Planetary representa. Pero no podemos darnos el lujo de perder, señor Snow”, explica Dowling.
Elijah Snow has been defeated / Elijah Snow ha sido derrotado
Por supuesto, no puedo terminar esta reseña sin mencionar las notables contribuciones artísticas de John Cassaday. Desde el exquisito diseño del martillo del dios del trueno, hasta la composición elegante pero dramática del arsenal de los Cuatro. Cassaday sobresale tanto en las escenas tranquilas como en las secuencias llenas de acción (por ejemplo, la lucha entre Leather y Jakita Wagner). Creo que hay una razón por la que Cassaday seguía siendo relativamente desconocido antes del 2001, y es que es en las páginas de Planetary donde el artista demuestra por qué es el más talentoso de esa década.

June 24, 2015

May comic books / cómics de mayo

May is always one of my favorite months, and I think it is because I get free comics. I’m talking, of course, about Free Comic Book Day, and now, for third year in a row, my favorite was 2000AD, with 48 thrilling pages plus free digital comics, this certainly has been the most generous offering of the season. Another great FCBD title was Mercury Heat, I’ll certainly be reading the next issue in a month or so. And I loved Alex Ross cover for Secret Wars! Jupiter’s Circle continues to impress me, but perhaps the biggest surprise this time was All-New X-Men #40, an issue that made it into the headlines of every comic news website, the reason? Bobby Drake, AKA Iceman, founding member of the X-Men, admits that he’s gay, we owe this wonderful coming-out-of-the-closet issue to Brian Michael Bendis. Finally, the best issue of the month was Alan Moore’s Providence. And now, without further ado, here are May comics as per solicitations:

ALL-NEW X-MEN #40 
BRIAN MICHAEL BENDIS (W) MAHMUD ASRAR (A) ANDREA SORRENTINO (CA) Who are the Utopians? And what secret do they hold that pertains to the future of mutantkind? The All-New X-Men may regret finding out!

CHRONONAUTS #3 (MR)
(W) Mark Millar (A/CA) Sean Murphy. From ancient Rome to the roaring twenties to the 1980s music scene, Corbin and Danny-the world's first time travelers-continue to wreak havoc with the time-stream, and get into more hijinks with some of history's most notorious figures! And it's all happening while the world-and their bosses-are watching! 

FCBD 2015 SECRET WARS #1 
Prepare yourself for the final days of the Marvel Universe as you know it as the march to the biggest comic event of the year continues! From the ashes of a decimated cosmos rises…Battleworld! Amid the strange, patchwork realm, refugees from thousands of obliterated universes struggle for survival. Even if they can endure the horrors of Battleworld - the home they knew has been destroyed! Time has run out, and the opening salvo of Secret Wars has been fired. But can anything restore the Marvel Universe that once was?

FCBD 2015 2000 AD SPECIAL
The galaxy's greatest Eisner-nominated SF anthology returns to Free Comic Book Day with a 48 page zarjaz line-up of stories. In Through the Out Door, a brand new story from Matt Smith and Norm Breyfogle, Judge Dredd uses the iron fist of the law to settle a block dispute; in 3000 AD some jobs are murder, as proved by The Traveller from Mick McMahon; galactic frontiersman Ajax Bloodthirsty meets his match on the astronomical object of oblivion known as the Death Rock in a new tale from Ben Willsher and Barry Krishna; the Grand Master of Termight is sickened to find that his final resting place has been defiled by the legendary alien freedom fighter, Nemesis the Warlock in Tomb of Torquemada by Pat Mills and Kevin O'Neill; wizened master of the occult, Doctor Sin returns to pass on his mantle (and battle a demon) in Don't Call It A Comeback by Rob Williams and Luca Pizzari; pilot of the future, Dan Dare, discovers an alien satellite in Star Slayer by Dave Gibbons and Gerry-Finley Day; Celtic warrior Sláine acquaints more enemies with his axe in A Simple Killing by Pat Mills and Simon Davis; Judge Dredd upholds the law in some classic Dredd newspaper strips by John Wagner, Alan Grant and Ron Smith; and Prepare your mind to be melted by Tharg's Alien Invasions from supreme craz-o-naut Henry Flint. If this wasn't enough each strip comes with a FREE digital story attached!

FCBD 2015 LADY JUSTICE  
Back in print for the first time in two decades! Lady Justice FCBD edition reprints issue #1 of Neil Gaiman's lost comics classic.

FCBD 2015 LEGENDARY COMICS SAMPLER 
Working with industry-leading talent such as Grant Morrison, Frazer Irving, Matt Wagner, Simon Bisley, Judd Winick, Geoff Shaw, Jonathan Hennessey and Shane Davis, we've created an ever-growing library of thrilling sagas including Annihilator, Epochalypse, A Town Called Dragon, The Harvester, The Tower Chronicles: DreadStalker and more, alongside cinematic tie-ins such as Godzilla: Awakeningand the best-selling Pacific Rim: Tales from Year Zero. Join us this Free Comic Book Day as we unveil an exclusive first look at the exciting next chapter of Legendary Comics.

FCBD 2015 MERCURY HEAT DEBUT (MR) 
Kieron Gillen blasts into Free Comic Book Day with an exclusive preview introduction to his all-new sci-fi series, Mercury Heat! Over the last few years, Gillen's work has gained a massive following from titles like Uber, The Wicked and the Divine, and Iron Man. Now Gillen takes you to Mercury, a slow turning planet where you can outrun the sunrise. Along with the blistering heat it brings. This is the new frontier of space, where humanity's insatiable need for energy is being fueled by Mercury. It's a tough environment and it attracts a rough crowd. So Luiza is bringing her own heat as a cop on Mercury, since she's just a bit too intense to be one on Earth. This special issue features the first chapter of this ongoing saga, a special introduction to the World of Mercury Heat, and a look at the ships, designs, and making of this epic. The future is here with this primer and first chapter of 2015's biggest sci-fi title!

INVINCIBLE #111 (MR) 
(W) Robert Kirkman (A/CA) Ryan Ottley. THE WALKING DEAD CREATOR ROBERT KIRKMAN WRITES INVINCIBLE!!! A new beginning for INVINCIBLE as things take a turn down a dark path. Everything changes as Invincible is betrayed by one of his own. You won't want to miss this explosive issue #1... 1... 1! It packs the punch of THREE relaunched number one issues! IN ONE BOOK!

JUPITER'S CIRCLE #2 (MR)
(W) Mark Millar (A) Wilfredo Torres (CA) Frank Quitely. It's 1958 America, and Dr. Richard Conrad is a superhero and celebrated surgeon...with another identity that he struggles to keep hidden from his trusted teammates. When the director of the FBI threatens to reveal his secret, Richard is forced to make an impossible decision, all while his team battles to keep the world safe.

PROVIDENCE #1 (of 12) (MR)
(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. The most important work of 2015 begins here with the long-awaited arrival of Alan Moore's breathtaking epic PROVIDENCE with his artistic partner Jacen Burrows. In his most carefully considered work in decades, Moore deconstructs all of Lovecraft's concepts, reinventing the entirety of his work inside a painstakingly researched framework of American history. Both sequel and prequel to NEONOMICON, PROVIDENCE begins in 1919 and blends the mythical visions of HPL flawlessly into the cauldron of racial and sexual intolerance that defined that era on the East Coast of America. Every line from artist Jacen Burrows is perfectly honed to complete this immersive experience. The result is a breathtaking masterpiece of sequential art that will define modern horror for this generation. Invoking a comparison it to a prior literary masterpiece is not something to be handled lightly, but in scope, importance and execution: Providence is the Watchmen of horror. Moore has designed every cover, every single page, and every nuance of this work to create his most fully-realized vision to date. There are no ads, all 32 pages are written by Moore, and Jacen Burrows has spent the past two years slaving over the finest detail possible on the pages. The entire work is already written, intricately crafted to tie the most nuanced threads together over the breadth of the series. Painstakingly researched, meticulously produced, this is a sequential masterpiece that will serve as important a call to the next generation of comic book writers as Watchmen did 30 years ago: this is a definitive demonstration of just how good a comic book can be. Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

SANDMAN OVERTURE #5 (MR) 
(W) Neil Gaiman (A/CA) J. H. Williams. The fate of the entire universe hangs in the balance when Dream finally gets his mother's full attention. Magic, joy, war and heartbreak are brought to life on the pages with epic luminosity in the penultimate issue of THE SANDMAN: OVERTURE. This issue is also offered as a combo pack edition with a redemption code for a digital download of this issue.

STAR WARS #4
(W) Jason Aaron (A/CA) John Cassaday. THE GREATEST SPACE ADVENTURE OF ALL TIME CONTINUES! • Luke Skywalker is NOT a Jedi-not yet, at least. • He's only ever met one Jedi in his life...and he died. • So, Luke's quest leads him back to Obi-Wan's hut...on Tatooine. Rated T Star Wars © Lucasfilm Ltd. & TM. All rights reserved. Used under authorization. Text and illustrations for Star Wars are © 2015 Lucasfilm Ltd.

STAR WARS #5
(W) Jason Aaron (A/CA) John Cassaday. • The Empire is rounding up fugitive Alderaanians... • ...that doesn't sit well with their Princess. • But what can one woman do against an Empire?

THE WICKED + THE DIVINE #10 (MR) 
(W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie, Matthew Wilson. Ragnarock is finally here. The show to end all shows promises to be a lovely experience for all the gods... wait. Oh noes! Jamie and Matt have drawn Baphomet drenched in blood on the cover. What a hilarious internal communication error. I'm sure it's a mistake and nothing to do with the story whatsoever.
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Mayo es siempre uno de mis meses favoritos, y creo que es porque recibo cómics gratis. Estoy hablando, por supuesto, del Free Comic Book Day, y ahora, por tercer año consecutivo, mi favorito ha sido “2000AD”, con 48 emocionantes páginas y además cómics digitales gratuitos, sin duda este ha sido el ofrecimiento más generoso de la temporada. Otro gran título del FCBD es “Mercury Heat”, de todas maneras leeré el próximo número en un mes, más o menos. ¡Y me encantó la portada de Alex Ross para “Secret Wars”! “Jupiter’s Circle” continúa asombrándome, pero tal vez la mayor sorpresa en esta ocasión fue All-New X-Men #40, un número que apareció en los titulares de todas las páginas web de cómics, ¿la razón? Bobby Drake, también conocido como Iceman, miembro fundador de los X-Men, admite que es gay, le debemos esta tremenda salida del closet a Brian Michael Bendis. Por último, el mejor número del mes fue “Providence” de Alan Moore. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de mayo:

ALL-NEW X-MEN #40 
¿Quiénes son los Utópicos? ¿Y cuál es su secreto? 

CHRONONAUTS #3 (MR)
Desde la antigua Roma hasta los vibrantes años 20, pasando por la escena musical ochentera, los primeros viajeros temporales continúan causando desastres en la corriente temporal, y se meten en problemas con algunas de las más notorias figuras históricas. Y eso no es todo.

FCBD 2015 SECRET WARS #1
De las cenizas de un cosmos diezmado se alza… Mundo-Batalla. En este extraño reino, refugiados de miles de universos aniquilados luchan para sobrevivir. El tiempo se acaba, y la primera ráfaga de las Guerras Secretas ha sido disparada. Pero, ¿podrá el universo ser restaurado?

FCBD 2015 2000 AD SPECIAL
JUDGE DREDD de Matt Smith y Norm Breyfogle, THE TRAVELLER de Mike McMahon, AJAX BLOODTHIRSTY de Ben Willsher and Barry Krishna, NEMESIS THE WARLOCK de Pat Mills y Kevin O'Neill, DON'T CALL IT A COMEBACK de Rob Williams y Luca Pizzari, DAN DARE de Gerry-Finley Day y Dave Gibbons, SLÁINE de Pat Mills y Simon Davis, más JUDGE DREDD de John Wagner, Alan Grant y Ron Smith, y THARG'S ALIEN INVASIONS de Henry Flint.

FCBD 2015 LADY JUSTICE  
El clásico perdido de Neil Gaiman. 

FCBD 2015 LEGENDARY COMICS SAMPLER
ANNIHILATOR, EPOCHALYPSE, A TOWN CALLED DRAGON, THE HARVESTER, THE TOWER CHRONICLES: DREADSTALKER y más obras de Grant Morrison, Frazer Irving, Matt Wagner, Simon Bisley, Judd Winick, etc.

FCBD 2015 MERCURY HEAT DEBUT (MR)
Mercurio, un planeta que gira lentamente, donde no puedes dejar atrás al atardecer. Junto con el intenso calor. Esta es la nueva frontera del espacio, donde Mercurio satisface la insaciable necesidad de energía de la humanidad. Es un ambiente duro y atrae a hombres rudos. LUIZA es policía en Mercurio, porque es demasiado feroz para serlo en la Tierra.

INVINCIBLE #111 (MR)
Un nuevo comienzo: las cosas dan un vuelco hacia un camino oscuro. Todo cambia cuando INVINCIBLE es traicionado por uno de los suyos. 

JUPITER'S CIRCLE #2 (MR)
Estados Unidos. 1958. El doctor Richard es un superhéroe y un afamado cirujano… pero tiene otra identidad que debe ser ocultada a sus colegas. Cuando el director del FBI amenaza con revelar su secreto, Richard se ve obligado a tomar una imposible decisión sin pensar en sus camaradas.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

PROVIDENCE #1 (of 12) (MR)
Deconstrucción de los conceptos de H.P. Lovecraft, reinventando su obra a lo largo de una historia de los Estados Unidos meticulosamente investigada. Todo empieza en 1919, al combinar las míticas visiones de H.P. con un escenario de intolerancia racial y sexual que definieron una era. 

SANDMAN OVERTURE #5 (MR)
El destino de todo el universo pende de una balanza. Sueño finalmente recibe toda la atención de su madre. Magia, alegría y guerra son llevados a la vida en las luminosas páginas de este penúltimo capítulo. 

STAR WARS #4
LUKE SKYWALKER aún no es un JEDI. Sólo ha conocido a un JEDI en su vida. La búsqueda de Luke lo llevará al hogar de OBI-WAN en TATOOINE.

STAR WARS #5
El Imperio está capturando a los fugitivos de Aldebarán… y eso no le gusta a la Princesa. Pero, ¿cómo puede ella enfrentarse al Imperio? 

THE WICKED + THE DIVINE #10
El RAGNAROCK finalmente está aquí. El show definitivo que promete ser una experiencia adorable para todos los dioses… esperad. Oh no. Han dibujado a BAPHOMET todo ensangrentado en la portada. Qué hilarante error interno de comunicación. Seguramente es un error y no afecta la historia.

June 21, 2015

Un-American Chronicles available now on ComiXology

Hi everyone!

Today, instead of reviewing someone else’s work, I’m focusing on my own comic book: 
Un-American Chronicles, 4 stand-alone stories in one special issue: The Outsider (a horror story about a group of immoral kids that punish a defenseless woman with cruelty), It's Always the Statue of Liberty (an urban tale about 9/11; and about how, in fiction, a destroyed Statue of Liberty usually symbolizes the downfall of the US), Who Said It Was Easy? (a romantic comedy about a metamorphic woman who tries to seduce the guy next door) and Park (an erotic adventure in a public place…). 

You can get the comic in the following link:
https://www.comixology.com/Un-American-Chronicles-1/digital-comic/95418

It’s only 1 dollar, and if you buy it you can win comics. That’s right, it’s sweepstakes time! I’ve decided to give away Marvel digital codes to 2 lucky winners (everyone who buys my comic from June 21 to July 21 is eligible). The first prize includes digital codes valued at $19.98, and the second prize includes codes valued at $10.99. This is a magnificent opportunity to support independent comic books while taking a look at some well-known Marvel titles. 

All codes are to be redeemed through Marvel’s official website: 
https://marvel.com/redeem/

All you have to do to participate is buy Un-American Chronicles and rate it (from 1 to 5 stars). Once you’ve rated it on ComiXology’s website, you can send an email to atlantis2006@lycos.com with the words Un-American Chronicles Sweepstakes and that’s it. On July 21 I’ll send the codes to the winners via email. Good luck!
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¡Hola a todos!

El día de hoy, en lugar de hablar de otros autores, me voy a enfocar en mi propio cómic: 
Un-American Chronicles, 4 historias auto-conclusivas en un sólo ejemplar: The Outsider (una historia de terror sobre un grupo de chiquillos inmorales que atormentan cruelmente a una mujer indefensa), It's Always the Statue of Liberty (un relato urbano sobre el 11 de setiembre, y sobre cómo, en la ficción, una Estatua de la Libertad destruida, por lo general, simboliza la caída de los Estados Unidos), Who Said It Was Easy? (una comedia romántica sobre una mujer metamórfica que trata de seducir al chico de al lado) y Park (una aventura erótica en un lugar público...).

Pueden encontrar el cómic en el siguiente link:
https://www.comixology.com/Un-American-Chronicles-1/digital-comic/95418

Está a sólo 1 dólar, y si lo compran se pueden ganar algunos cómics. Así es, es la hora del sorteo. He decidido regalar códigos digitales de Marvel a 2 afortunados ganadores (podrán ganar todos los que compren mi cómic del 21 de junio al 21 de julio). El primer premio incluye códigos digitales valorizados en $19.98, y el segundo premio incluye códigos valorizados en $10.99. Esta es una magnífica oportunidad para apoyar a los cómics independientes mientras le dan un vistazo a algunos de los títulos más conocidos de Marvel.

Todos los códigos serán procesados a través de la web oficial de Marvel:
https://marvel.com/redeem/

Todo lo que tienen que hacer para participar es comprar Un-American Chronicles y darle una calificación (de 1 a 5 estrellas). Una vez que hayan efectuado la calificación en la página web de ComiXology, pueden enviar un email a atlantis2006@lycos.com con las palabras Sorteo Un-American Chronicles y eso es todo. El 21 de julio enviaré los códigos a los ganadores por email. ¡Buena suerte!

June 16, 2015

Paracuellos - Carlos Giménez

It’s easy to remember Franco as the generalissimo of Spain, and it’s even easier to see him as the fascist dictator that wreaked havoc in his own nation. However, it’s quite difficult to understand the consequences of his fascist regime.

That is why we must acknowledge the efforts of Carlos Giménez, an author that delves deep into his memory to openly talk about the horrors of Franco's Spain, focusing not on the civil war and the massacres that would be reported by the media, but rather in everyday life, in the relationship between authoritarian men and underprivileged children in educational institutions, particularly, the homes of social assistance of the Traditionalist Spanish Falange and the Boards of the National Syndicalist Offensive (FET and the JONS) .

Carlos Giménez, perhaps the most representative comic book author in Spain over the past 50 years, embarked upon a very particular adventure with “Paracuellos”. This is a purely autobiographical work, which recounts his experiences as one of the residents in these homes of social assistance. Giménez spent his childhood there, 8 years in total, and when he finally left he was marked by the terrible experiences suffered in that miserable and ferocious place.

From 1977 to 2003, Giménez revealed his past in 6 albums with a total of 600 pages. “I would like to consider these stories, these 6 albums of Paracuellos, not only as the chronicle of some weird and perverse schools, but also as a small part of the history of the Spanish Civil War. Perhaps not a hugely important part, in general terms, but in individual terms, for those who lived through it and for our relatives, a part important enough to be acknowledged”.

I cannot think of any other project of this magnitude and historical accuracy, with the exception of “Maus” by Art Spiegelman; but what should be emphasized here is the proposal of the author from Madrid, the way he rescues the children’s point of view, the innocence of a child who sees everything but is not always able to make sense of the situation or the circumstances. And indeed, as an adult, one would also feel unable to explain how the events described by Giménez were made possible in the first place. A gifted storyteller, a great writer and a remarkable artist, Giménez found in the 9th art the ideal medium to express his concerns. “Paracuellos” is one of the most personal, honest and shocking comics that have been published in Europe.
about to get punished / a punto de ser castigados
Obviously, I do not intend to summarize 600 intense and intimate pages about a group of kids struggling to adapt to these homes, but I would like to mention, albeit briefly, the context of their adventures. The homes, far away from the charitable practices they publicized, were cruel institutions in which children would starve all the time, constantly abused by the staff. There are recurring anecdotes in which the boys must dig into the garbage for discarded food, anything that they can take to their mouth, or in extreme cases some of them eat the solid residues found in the vomit of some of their classmates. Water also becomes a precious commodity, especially in stories in which they are so thirsty that they drink the still water in the bathroom sinks, and even if it’s full of soap they drink it as if it were fresh water. They have no choice.

And yet, despite the hardships, the boys always keep a certain optimism, or rather a strange mixture of hope and daydreaming (they all express, again and again, their desire to leave the institution and to return to their families). Facing the painful punishments inflicted by the adults, the little ones manage to endure it; because for them pain isn’t physical, what really hurts them is not having the affection of his parents.

It is moving to see the naiveté of the protagonists and, at the same time, terrible to observe how some of them lose their innocence. Instead of playing, a few become traders, renting comics, accusing their peers in exchange for food, or acquiring spoiled fruit and selling it in parts.

In such a bleak scenario, the protagonist, alter ego of Carlos Giménez, discovers the fascinating world of comics. His mind goes to another place thanks to the drawings in the page, and for a moment he forgets the ugly reality, and that's enough to reinvigorate him. It is admirable and heartbreaking to see how, for months, he sells the bread from his meals, starving, and manages to trade things with other children to get 32 pesetas, the amount of money needed to buy the entire collection of “El cachorro”, the most popular Spanish comic at the time.
the nurse hits one of his patients / la enfermera golpea a uno de sus pacientes
Perhaps one of my favorite chapters is precisely “El cachorro, catechism and the young lady from Castellon”. The protagonist receives a package of brand-new, shining comic books and he is so happy that his legs are shaking. After months of sacrifice, he is now holding a treasure. However, while he has eyes only for his new comics, the catechism teacher has a serious fight with her lover. The lesbian relationship between the two women is suggested in an amazing sequence of wordless panels, the Spanish author needs nothing else to humanize an old woman who, at first glance, would seem destined to be abhorred. After the breakup, she is extremely angry, and burns all the comics she finds, including the complete collection of “El cachorro”.

The authority figures in this home of social assistance are not inhuman monsters despite their highly refined cruelty. Giménez has the wisdom of exploring them in all their human dimension. Moreover, once in a while, an adult tries to intercede for the children, but finally ends up surrendering to the power structure that dominates Spain. 

Finally, it’s necessary to highlight that in “Paracuellos”, we see how the protagonist devotes more and more time to creative endeavors, starting with simple drawings and then moving on to full comic books, which are enthusiastically read by his friends. I think that this creative passion is what keeps the protagonist alive, it’s precisely the ability to travel to a world of fantasy that allows a helpless child to survive a harsh reality. Perhaps that is Giménez’s most valuable lesson.
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A cualquiera que haya estudiado algo de historia, le resultará fácil recordar a Franco no como “el caudillo de España” sino como el dictador fascista que tantos estragos causó a su propia nación. Sin embargo, lo que resulta más difícil es constatar de primera mano las consecuencias de ese régimen fascista.
a package full of new comics / un paquete lleno de cómics nuevos
Por eso, hay que agradecer el esfuerzo de Carlos Giménez, autor capaz de hurgar en lo más profundo de su memoria para narrar sin tapujos los horrores de la España franquista, sin enfocarse en la guerra civil ni las matanzas que serían reportadas por la prensa, sino más bien en la realidad cotidiana, en la relación entre adultos autoritarios y niños desvalidos en las instituciones educativas, más concretamente, los hogares de auxilio social de la Falange Española Tradicionalista y de las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista (FET y de las JONS).

Carlos Giménez, quizás el autor más representativo del cómic español de los últimos 50 años, se embarcó en una muy particular aventura narrativa con “Paracuellos”. La suya, es una obra netamente autobiográfica, en la que rememora sus experiencias como uno de los internos en estos hogares de auxilio social. Giménez pasó allí toda su infancia, 8 años según él mismo aclara, y al salir, quedó marcado por las terribles experiencias vividas en estos recintos miserables y feroces.

Desde 1977 hasta 2003, Giménez se dedicó a contar su pasado a lo largo de 6 álbumes con un total de 600 páginas. “Me gustaría que estos relatos que se cuentan en los seis álbumes de la serie Paracuellos fueran considerados no solamente como la historia de unos colegios raros y perversos, sino además, también, como una pequeña parte de la historia de la posguerra española. Quizás una parte no muy importante en términos generales, pero en términos particulares, para los que nos tocó vivirla y para nuestros familiares, suficientemente importante como para querer dejar constancia de ella”. 

No se me ocurre ninguna otra obra de semejante magnitud y de tanto rigor histórico, con la excepción del “Maus” de Art Spiegelman; pero lo que más se debe destacar en la propuesta del autor madrileño es la forma en la que rescata el punto de vista infantil, la inocencia de la mirada del niño que lo ve todo pero no siempre es capaz de encontrarle sentido ni a la situación ni a las circunstancias. Y de hecho, como adulto, uno mismo a veces también se siente incapaz de explicar cómo llegaron a ser posibles los eventos que Giménez describe. Talentoso narrador, excelente guionista y artista notable, Giménez encuentra en el noveno arte el medio ideal para comunicarnos sus inquietudes. “Paracuellos” es uno de los cómics más personales, honestos y estremecedores que se hayan producido en Europa.
violence and abuse / violencia y abuso
Obviamente, no pretendo resumir aquí 600 páginas intensas e íntimas sobre el grupo de chavales que conviven en este peculiar internado, pero sí quisiera mencionar brevemente el contexto en el que se desarrollan las peripecias de los protagonistas. Los hogares, lejos del esquema de caridad que tanto pregonaban, eran instituciones crueles en las que los niños padecían hambre y eran constantemente maltratados por el personal. Son recurrentes las anécdotas en las que los chicos deben rebuscar en el tacho de la basura para llevarse algo de comida desechada a la boca, o incluso casos extremos en los que comen los restos de alimento que encuentran en el vómito de alguno de sus compañeros. El agua también se convierte en un bien preciado, sobre todo en relatos en los que es tanta la sed, que ellos beben el agua estancada en los lavatorios, sucia de jabón, como si se tratase de agua fresca. No les queda otra opción. 

Y, sin embargo, a pesar de las penurias, los chicos mantienen siempre el optimismo, o más bien una extraña mezcla de esperanza con ensoñaciones diarias (todos expresan, una y otra vez, su deseo por salir de la institución y poder regresar con sus familias). Frente a los dolorosos castigos impuestos por los adultos, los pequeños logran mantenerse en pie; porque para ellos el mayor dolor no es físico, lo que realmente les duele es no contar con el afecto de sus padres. 

Es enternecedor ver la ingenuidad de los protagonistas y, al mismo tiempo, terrible observar cómo algunos de ellos pierden la inocencia. En vez de pensar en juegos, unos pocos se convierten en negociantes, alquilan tebeos, acusan a sus compañeros a cambio de comida, o adquieren fruta en mal estado y la venden por partes: algunos se comen lo malogrado, lo “pocho”, de la fruta, otros la cáscara y algunos afortunados el resto. 

Frente a un escenario tan desolador, el protagonista, alter ego de Carlos Giménez, descubre el fascinante mundo de los cómics. Cuando se sumerge en las viñetas, parece olvidar por un momento su entorno, y eso es suficiente para revigorizarlo. Es admirable y casi angustiante ver cómo, durante meses, él vende los panes de la merienda, pasa hambre, y se las ingenia para negociar con los otros niños hasta llegar a reunir 32 pesetas, la cantidad necesaria para comprarse la colección completa de “El cachorro”, el cómic español más popular de la época. 
two different worlds: adults and children / dos mundos diferentes: adultos y niños
Tal vez uno de mis capítulos favoritos es, precisamente, “El cachorro, el catecismo y la señorita de Castellón”. El protagonista recibe su paquete lleno de cómics nuevecitos, impecables, y él está tan feliz que le tiemblan las piernas. Han sido meses de sacrificio, pero finalmente tiene entre sus manos el preciado tesoro. Sin embargo, mientras él está ensimismado con su colección de tebeos, la maestra de catecismo tiene una grave pelea con su amante. La relación lésbica entre ambas mujeres está sugerida en una asombrosa secuencia muda de varias viñetas, el autor madrileño no necesita más para humanizar a una vieja solterona que, a simple vista, pareciera diseñada para convertirse en un personaje detestable. Frente a la decepción amorosa, sobreviene un exabrupto de ira, y la monja quema todos los tebeos que encuentra, incluyendo la colección íntegra de “El cachorro”. 

Las figuras autoritarias del hogar de auxilio social no son monstruos inhumanos a pesar de sus actos de refinadísima crueldad. Giménez tiene el acierto de mostrárnoslos en toda su dimensión humana. Además, una que otra vez, algún adulto intenta interceder por los niños, pero finalmente termina rindiéndose frente a la estructura de poder que domina a España. Incluso, la forma de ser corrompidos y de aceptar sobornos adquiere, en ellos, un aire de naturalidad que inmediatamente nos hace entrar en contacto con nuestra propia realidad. 

Finalmente, es necesario señalar que en el transcurso de “Paracuellos”, vemos cómo el protagonista se dedica cada vez más a la creación, empezando con simples dibujos hasta pasar a dibujar historietas completas que son leídas con avidez por sus amigos. Creo que es esa pasión creadora lo que mantiene con vida al alma del protagonista, es justamente la posibilidad de abstraerse y viajar a un universo de fantasía, lo que le permite a ese niño indefenso sobrevivir a una dura realidad. Acaso sea esa la lección más valiosa que nos deja Giménez.

June 12, 2015

The Man Behind the Mask: Exclusive Interview with Jeffrey Burandt

I’ve been familiar with Jeffrey Burandt’s amazing comics since 2011, when we both collaborated for the same indie anthology. And now, after 4 years, I finally had the chance to talk with him about the thing we love the most: comics!

Welcome to the blog, Jeffrey. I’ll start with my first question: What was your inspiration for Odd Schnozz and the Odd Squad?

When I was first working on it and writing the pitch, I was reading books like Runaways and Ultimate Spider-Man from Marvel, but also Blue Monday, Hopeless Savages and Scott Pilgrim from Oni, so I was trying to combine the big-beat storytelling of mainstream superhero comics with the rock n' roll cool of what Oni was publishing at the time. I also knew if I made it about a band, I could produce a soundtrack for the book in some way and use that as a marketing tool. Otherwise, the characters had been evolving in my mind since college, loosely based on some of my friends and acquaintances in both high school and college.

I think in a way, I’ve also done the same… you wouldn’t believe how many weird friends I have. So is Odd Schnozz your favorite project or are there other comics you’ve done in the past that make you feel just as proud?

Odd Schnozz is the largest project I've worked on so far, so I'm exceptionally proud of it, and now that the first volume is finished, it is my favorite project at the moment! But I'm also proud of the Americans UK comic I self publish with artist Paul Ciaravino, where I get to be a little more experimental and hone my craft. Dean Haspiel and I have a pitch out in the world that I really want someone to pick up. We ran a short story from the property titled Blood + Brains in Image Comics' Creator Owned Heroes and it garnered excellent reviews. It made me happy to have a story that Image put out, at least.

You seem to be involved in a lot of awesome projects. For example, what can you tell me about Panels for Primates?

Troy Maxwell put together a charity anthology of comics and prose for sale via MonkeyBrain Comics, and he reached out to me to write a prose short story for the book, which I did. My story is titled, "Bibi & Cass," and it's about the relationship between a gorilla and a young girl who both become YouTube sensations after the young girl falls into a gorilla pit at the zoo. The best part for me is that I had a story appear in the same collection as a story by Stan Lee! That was very exciting. Proceeds from the anthology go to benefit the Primate Rescue Center in Nicholasville, KY, You can get it here: https://www.comixology.com/Panels-for-Primates/digital-comic/51734?app=1

I think is a great idea to have a graphic novel that comes with its own soundtrack. As a writer and a musician, would you say your talents complement each other or not?

Well, it's all writing to me. I can't play an instrument, so I don't really consider myself a musician. I write lyrics and melodies and collaborate with actual musicians to turn them into songs. It's a lot like collaborating with artist for making comics, actually. You get to hand off something you wrote to another person or group of people to interpret and produce. 

And talking about collaborators… How long have you been working with Dennis Culver? And how did you decide to do this project together?

I think it took us 5 years to finish the book together? It's a pretty big trade at 168 pages, and some of that time it was being colored and then we had missed Oni's 2014 publishing schedule--which means Dennis was probably working on it for 3 years in between his paying gigs. Oni and I already had a contract for the book, and they brought Dennis aboard, and thankfully, he was the perfect fit! 

I think you two make a fine creative team. So are you a fan of comic book conventions? If so, what was the last one you attended?

I probably enjoy the MoCCA Festival in NYC the best, but the last con I attended was NYCC. I'll be at the American Library Association Conference the weekend of June 27th, and then I'll be hanging around the Oni Booths and signing and stuff at San Diego Comic Con in July.

I wanted to go to NYCC last year. But I spent all my money on a trip to Uruguay (Don’t ask why). At least in 2014 ComiXology published an entire comic book written by me. Anyway, I wanted to know what authors inspired you to become a writer?

Nabokov. Borges. Dickens. Chris Claremont. Grant Morrison.

I’m a huge fan of Borges. I think good authors always inspire us to share our work with the public. What was your first published work? 

I had a series of comics run in Details Magazine for a few months in 2006 or so as a special promotion for Amstel Light titled, "Adventures In Tasteful Living," with art by Terry Taylor. I put it up on my blog recently if you're interested: http://jefwrites.com/2015/01/09/adventures-in-tasteful-living/

That was good. And now, to stay on topic, Could you name the best comics you’ve read in the last couple of years?

Thomas Alsop by Chris Miskiewicz and Palle Schmidt from Boom Studios is excellent. The first trade just came out. I love The Sixth Gun by Bunn and Hurtt from Oni Press. Also, The Bunker by Fialkov and Infurnari is a can't miss series.

I’ve heard nothing but good compliments about the series you mention. How would you describe your experience working with Dean Haspiel for Creator Owned Heroes?

Dino is the man-o. He's a total pro and the most personable, fun dude, all at the same time. He takes his work very seriously, and collaborating on that story and the resulting pitch was a treat. He pushes me to do my best work. If you haven't checked out his collaboration with Mark Waid for Archie's The Fox, I can't recommend it enough, and his hardcover Billy Dogma collections that have been coming out from Z2 Comics are absurd, pulp masterpieces.

I’m just curious about this, so humor me. What’s the deal with the mask you’re wearing on your ComiXology and Google profile?

I wore that mask a lot on stage when performing with my sci-fi rock band Americans UK, which is why it's so beat up. My friend Seth Kushner took that photo, and it's one of my favorite pictures of myself, taken by a true master of the camera. We lost Seth recently, and the comics world--hell, the entire world--suffers without him. Fuck cancer.

I never met Seth Kushner but I admired his work. He was so talented. And to wrap this up, what other projects are you planning after Odd Schnozz? 

My band Americans UK releases our next high end, sci-fi rock video, "Phenomena-na," at the end of June. If Odd Schnozz vol. 1 sells well enough, I hope I have the opportunity to write another book in the series. I have the bigger story outlined to 3 volumes in total, and I've also written up notes for an Odd Schnozz/Americans UK cross-over that would be amazing, but probably never happen. I'm always generating new pitches and new prose stories otherwise.

Thanks for talking with me, Arcadio! 

You’re welcome Jeffrey!
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He estado familiarizado con los asombrosos cómics de Jeffrey Burandt desde el 2011, cuando ambos colaboramos para la misma antología independiente. Y ahora, después de 4 años, finalmente tengo la oportunidad de hablar con él acerca de lo que más nos encanta: ¡los cómics!

Bienvenido al blog, Jeffrey. Voy a empezar con mi primera pregunta: ¿Cuál fue tu inspiración para “Odd Schnozz and the Odd Squad”?

Cuando empecé a trabajar en ello y mientras escribía la propuesta, estaba leyendo títulos como “Runaways” y “Ultimate Spider-Man” de Marvel, pero también “Blue Monday”, “Savages Hopeless” y “Scott Pilgrim” de Oni, por lo tanto traté de combinar una narración de gran ritmo propia de los cómics de superhéroes con esa frescura de rock n 'roll que publicaba Oni en ese momento. También sabía que si me enfocaba en una banda, podría producir un soundtrack, y de alguna manera usar eso como una herramienta de marketing. Por lo demás, los personajes fueron evolucionando en mi mente desde la universidad, ellos están vagamente basados en algunos amigos y conocidos, tanto de la escuela secundaria como de la universidad.

Creo que de alguna manera, yo también he hecho lo mismo... y vaya que tengo algunas amistades inusuales. ¿Es “Odd Schnozz” tu proyecto favorito o existen otros cómics que has hecho en el pasado que te hacen sentir orgulloso?

“Odd Schnozz” es el proyecto más grande que he hecho hasta ahora, así que estoy excepcionalmente orgulloso de ello, y ahora que el primer volumen está terminado, ¡es mi proyecto favorito actualmente! Pero también estoy orgulloso del cómic “Americans UK” que auto-publiqué con el artista Paul Ciaravino, era un poco más experimental y me ayudó a perfeccionar mi oficio. Dean Haspiel y yo tenemos una propuesta que realmente quisiera que alguien tome en cuenta. Hicimos una historia corta de “Blood + Brains” para “Creator Owned Heroes” de Image Comics y obtuvo excelentes críticas. Me hizo feliz tener una historia publicada por Image, al fin.

Parece que estás involucrado en muchos proyectos sorprendentes. Por ejemplo, ¿qué puedes decirme sobre “Panels for Primates”?

Troy Maxwell armó una antología a través de MonkeyBrain Comics, las ventas eran destinadas a una beneficencia. Él se acercó a mí para que escribiese un relato en prosa para el libro, y así lo hice. Mi historia se titula “Bibi & Cass”, y se trata de la relación entre un gorila y una joven que se convierten en sensaciones de YouTube después de que la chica cae en el foso de los gorilas en el zoológico. ¡La mejor parte para mí es que mi historia aparece en la misma antología que incluye una colaboración de Stan Lee! Eso fue muy emocionante. El dinero obtenido con la antología va a beneficiar al Centro de Rescate de Primates en Nicholasville, KY, y pueden encontrarla aquí: https://www.comixology.com/Panels-for-Primates/digital-comic/51734?app=1

Creo que es una gran idea tener una novela gráfica que viene con su propia banda sonora. Como escritor y músico, ¿dirías que tus talentos se complementan entre sí o no?

Bueno, lo mío es la escritura. No puedo tocar un instrumento, por lo que realmente no me considero un músico. Escribo letras y melodías, y colaboro con músicos reales para convertirlas en canciones. Es muy parecido a colaborar con un artista para hacer cómics, en realidad. Tienes la oportunidad de desarrollar algo que escribió otra persona y dárselo a un grupo de personas para que lo interpreten y lo produzcan.

Y hablando de colaboradores... ¿Cuánto tiempo llevas trabajando con Dennis Culver? ¿Y cómo decidieron hacer este proyecto juntos?

Creo que nos tomó ¿5 años terminar el libro juntos? Es un tomo muy grande, de 168 páginas, y parte de ese tiempo estaba siendo coloreado y luego perdimos el calendario de publicaciones de Oni para el 2014 - lo que significa que Dennis probablemente estuvo trabajando en ello durante 3 años alternando esto con otros proyectos de paga. Oni y yo ya teníamos un contrato para el libro, y trajeron a Dennis bordo, y por suerte, ¡era el colaborador perfecto!

Creo que ustedes dos hacen un gran equipo creativo. ¿Eres fan de las convenciones de cómics? Si es así, ¿cuál fue la última a la que asististe?

Probablemente lo que más me gusta es el Festival MoCCA en New York, pero la última convención a la que asistí fue NYCC. Estaré en la Conferencia de la Asociación Americana de Bibliotecas el 27 de junio, y luego voy a estar dando vueltas por el stand de Oni y firmando y esas cosas en San Diego Comic Con, en julio.

Yo quería ir a NYCC el año pasado. Pero me gasté todo mi dinero en un viaje a Uruguay (No preguntes por qué). Por lo menos el 2014 ComiXology publicó un cómic enteramente escrito por mí. De todos modos, quería saber ¿qué autores te inspiraron a ser escritor?

Nabokov. Borges. Dickens. Chris Claremont. Grant Morrison.

Soy un gran fan de Borges. Creo que los buenos autores siempre nos inspiran para compartir nuestro trabajo con el público. ¿Cuál fue tu primer trabajo publicado?

Hice una serie de cómics para “Details Magazine” durante unos meses el 2006, como una promoción especial para Amstel Light titulada “Adventures In Tasteful Living”, con arte de Terry Taylor. Lo puse en mi página hace poco por si te interesa: http://jefwrites.com/2015/01/09/adventures-in-tasteful-living/

Eso salió bien. Y ahora, para no irme por las ramas, ¿podrías nombrar los mejores cómics que has leído en los últimos 2 años?

“Thomas Alsop” de Chris Miskiewicz y Palle Schmidt de Boom Studios, es excelente. El primer tomo acaba de salir. Me encanta “The Sixth Gun” de Bunn y Hurtt de Oni Press. Además, “The Bunker” de Fialkov e Infurnari, no te puedes perder esa serie.

He oído muchos elogios sobre la serie que mencionas. ¿Cómo describirías tu experiencia con Dean Haspiel en “Creator Owned Heroes”?

Dino es lo máximo. Él es un profesional total y el tío más agradable y divertido, todo al mismo tiempo. Toma su trabajo muy en serio, y colaborar en esa historia con nuestra propuesta inicial fue una delicia. Él me motiva a hacer mi mejor trabajo. Si no has leído su colaboración con Mark Waid para “The Fox”, en Archie, te la recomiendo, y las ediciones en tapa dura de Billy Dogma que ha estado sacando Z2 Comics son obras maestras del absurdo.

Tengo una curiosidad. ¿Cuál es el asunto con la máscara que llevas en tu perfil de ComiXology y Google?

Yo usaba mucho esa máscara en el escenario cuando salía con mi banda de rock y ciencia-ficción Americans UK, y por eso está tan gastada. Mi amigo Seth Kushner tomó esa foto, y es una de mis fotos favoritas, tomada por un verdadero maestro de la cámara. Perdimos a Seth hace poco, y el mundo los cómics -demonios, todo el mundo- se lamenta. A la mierda con el cáncer.

Nunca conocí a Seth Kushner pero admiraba con su trabajo. Era muy talentoso. Y ya para terminar, ¿qué otros proyectos estás planeando luego de “Odd Schnozz”?

Mi banda Americans UK sacará nuestro próximo video de rock de ciencia-ficción de alta gama "Fenómeno-na", a finales de junio. Si Odd Schnozz vol. 1 se vende bien, espero tener la oportunidad de escribir otro libro de la serie. Tengo la historia esbozada para 3 volúmenes en total, y también he escrito algunas notas para un crossover entre Odd Schnozz y Americans UK que sería increíble, pero probablemente nunca sucederá. Siempre estoy generando nuevas propuestas y nuevas historias.

¡Gracias por hablar conmigo, Arcadio!

¡De nada Jeffrey!

June 11, 2015

Goliat - Marcos Palacios (Euroidiomas)

La Fundación Euroidiomas, fiel a su compromiso con el arte, presenta la muestra “Goliat” del reconocido artista Marcos Palacios. Conocí a Marcos en el 2010, cuando asistía asiduamente a la Galería Yvonne Sanguineti. Ha pasado mucho tiempo desde entonces, y debo decir que Marcos es uno de los pocos amigos que he conocido en el circuito artístico limeño. 

En el 2013, Marcos nos sorprendió gratamente con “Héroes”, y ahora logra deslumbrar aún más al público con una serie de cuadros rebosantes de gracia pictórica, audaces yuxtaposiciones cromáticas y una energía vital que captura nuestra mirada en un instante.
el artista tuvo la amabilidad de darme su autógrafo
Hace un par de meses tuve la buena suerte de reencontrarme con Marcos, y él inmediatamente me invitó a esta muestra. Llegué casi a las 8pm a la Calle Libertad 130 (Miraflores) y nuevamente he quedado encantado con la propuesta de Marcos. Utilizando los nombres de dioses de la mitología clásica (sobre todo del panteón romano), el artista crea escenas cautivadoras. Por supuesto, lo primero que hice al llegar fue felicitar a Marcos y pedirle que me firmara el catálogo de la muestra, para continuar así con la tradición que ya quedó establecida desde el 2013.
Yulia Katkova
Robert Mapplethorpe
Por cierto, la semana pasada Julio Garay Terrazas me invitó a la inauguración de “Erotiqa”, en la Galería del Barrio, ubicada en Chorrillos. Aunque este espacio cultural tiene ya varios años, nunca lo había visitado. Así que aproveché la invitación de Julio para romper un poco con la inercia y emprender el viaje desde Barranco a Chorrillos.

La Galería del Barrio es una pintoresca casona chorrillana, relativamente cerca al malecón, y esa noche estaba repleta a más no poder. Quién se lo hubiese imaginado: el arte erótico llama la atención de todo el mundo. Los 2 cuadros de Julio son un ejemplo de su sentido del humor y de su pasión por los grabados. Esta colectiva también reúne obras de Hugo Alegre, Luz Letts, Andrea Lértora y Yulia Katkova. Finalmente, mi gran amigo Guido Cuadros estuvo a cargo del texto curatorial de la muestra.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

Y antes que me olvide quería mencionar que hasta esta semana, en la Galería Pepe Cobo, se pudo apreciar una magnífica selección de fotos de Robert Mapplethorpe, uno de los fotógrafos más importantes del siglo XX. Las suyas son imágenes de un erotismo sutil, con un gran énfasis en la composición y un dominio absoluto del blanco y negro. 

Es la primera vez que se exhiben en el Perú fotografías de Mapplethorpe, un referente innegable para todo amante de la cámara. Por lo pronto, he elegido 4 de las imágenes más sugerentes, aunque debo decir que hubo muchas otras que me hubiese gustado incluir.