March 7, 2016

Druuna: Delta - Serpieri

Many years ago, when I was still in school, I came across a woman of ravishing beauty: long black hair, athletic silhouette, generous curves and melancholic but captivating eyes. Her name was Druuna, and she existed only on paper; she was created by Paolo Eleuteri Serpieri, a great Italian artist and an expert in eroticism (and just as famous as Manara).

At that time, I had access to Zona 84, an emblematic Spanish publication that reunited the best European authors of the 80s. I remember there were two stories that captured my attention right away: one of them was “Burton & Cyb” by Ortiz and Segura, and the other one was Serpieri's Druuna. Both were among the few stories that came out in color (the rest was published in black and white), a special privilege granted only to comics with the most exquisite art.

Since I only had a handful of issues, I could only read the first 12 pages of the Delta saga. I didn't know how the story would end. So when I found out that Lo Scarabeo would reprint Druuna in a set of nice deluxe hardcovers, it was impossible to resist the temptation. And probably the same thing would happen to anyone familiar with the character or the author. 

In “Morbus Gravis”, Druuna had to survive in a nightmarish world. A strange disease had turned men into monstrous creatures, and those who had survived this illness treated men and women with savagery and cruelty. In this insane scenario, Druuna is unarmed and naked, and that is the source of her strength; id est, her impressive beauty.
Druuna & Lewis (Earth) / Druuna & Lewis (la Tierra)
Some have found similarities between Druuna and Justine by the Marquis de Sade. The truth is that, as Serpieri explains, Druuna “at times has a masochistic behavior”. According to Serpieri, she is a “woman who suffers a series of mishaps... calamities... she does not want to go through that, but she must... sometimes these mishaps will give her pleasure”. To survive, Druuna is forced to have sex with all kinds of men, but even under the worst circumstances, she finds joy. A Lacanian jouissance that does not resemble the notion of pleasure conceived by Serpieri, and it is that jouissance which forces her to keep going.
Paradise lost / el paraíso perdido
Luis Antonio Bolaños de la Cruz, in a splendid article, affirmed that Druuna’s script was “strongly linked to galactic adventures with an overwhelming eroticism able to stimulate our eyes and mind [...] always preserving a sense of debauchery that would only increase in subsequent chapters of this peculiar space opera, brimming with action, ambiguity and decadence, spiced up with plenty of aberrations and explicit sex”.
the present / el presente
“Delta” was published in 1987, just two years after “Morbus Gravis”. But in that short time, Serpieri would refine his painting techniques even more, consolidating his favorite female archetype: “attractive and strong women, defined by a classic carnality, diametrically opposed to the squalid females that for decades had embodied the unsavory concept of stylized beauty imposed on us by the fashion industry”, explains Bolaños de la Cruz. Indeed, Druuna has nothing to do with the anorexic supermodels of the real world but with Serpieri's voluptuous imagination; once again the incredible power of fantasy can overshadow an insipid reality.
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Hace muchos años, cuando todavía estaba en el colegio, encontré de casualidad a una mujer de belleza arrebatadora: larga cabellera negra, silueta atlética, curvas generosas y mirada melancólica pero cautivadora. Su nombre era Druuna, y existía solamente en el papel; se trataba de la creación más conocida de Paolo Eleuteri Serpieri, genial artista italiano y uno de los más grandes maestros del erotismo a nivel mundial (de hecho, me atrevería a afirmar que solamente rivaliza con su compatriota Manara).
there is no law anymore / la ley ya no existe

En ese entonces, en la biblioteca de casa había varios ejemplares de “Zona 84”, emblemática publicación española que reunía en aquella época a los mejores autores del cómic europeo. Recuerdo que hubo principalmente dos historias que me fascinaron de inmediato en esos viejos cómics: una de ellas era el “Burton & Cyb” de Ortiz y Segura, y la otra era Druuna de Serpieri. Ambas eran de las pocas historias que salían a color (el resto se publicaba a blanco y negro), un privilegio especial otorgado únicamente a los cómics con el arte más exquisito. 

Como la colección de Zona 84 estaba bastante incompleta, apenas pude leer las primeras 12 páginas de la saga Delta. Me quedé con las ganas de saber cómo terminaba la historia. Por eso, apenas me enteré que Lo Scarabeo reeditaría Druuna en lujosos tomos de tapa dura, fue imposible resistir la tentación. Y probablemente lo mismo le suceda a cualquiera que haya leído antes a Druuna, un personaje femenino capaz de seducir a todos los lectores, y seguir ejerciendo la misma influencia incluso décadas más tarde. 

Como pudimos ver en “Morbus Gravis”, Druuna debe sobrevivir en un mundo que parece haber salido de la más desquiciada pesadilla. Una extraña enfermedad convierte a los hombres en seres monstruosos, y aquellos que han escapado a este mal tratan a sus congéneres con salvajismo y crueldad. Frente a este delirante panorama, Druuna se encuentra desarmada, desnuda, y es precisamente allí donde radica su principal fortaleza; es decir, en su impresionante belleza. 
Druuna and Schastar, her former lover / Druuna y Schastar, su antiguo amante
Algunos han encontrado similitudes entre Druuna y Justine del Marqués de Sade. Lo cierto es que, tal como explica Serpieri, Druuna “a ratos tiene un comportamiento masoquista”. Para Serpieri, la bella protagonista es una “mujer que sufre toda una serie de percances… la fatalidad… ella no quiere, pero debe sufrirlos… pero, a veces, estos percances le procuran placer”. Para sobrevivir, Druuna se ve obligada a tener sexo con todo tipo de hombres, pero incluso en las peores circunstancias, ella encuentra un goce. Un goce lacaniano que quizás no se asemeje en nada a la noción de placer concebida por Serpieri, pero lo cierto es que ese goce la mantiene activa, la obliga a seguir hacia adelante.
Relics from the past / reliquias del pasado
Luis Antonio Bolaños de la Cruz, en un espléndido artículo, afirmó que el guión de Druuna estaba “fuertemente entroncado con las aventuras galácticas y un desbordado erotismo que estimulaba la vista y la mente […] conservando siempre un perfil de alto voltaje sicalíptico que fue expandiéndose a medida que se desgranaba el relato tortuoso de una space opera asfixiante, pletórica de acción enrevesada, ambigua y decadente, sazonada con abundante sexo y explícitas aberraciones”.  
Druuna is captured and tortured / Druuna es apresada y torturada
“Delta” se publicó en 1987, apenas 2 años después de “Morbus Gravis”. Pero en ese breve lapso, Serpieri perfeccionó aún más su técnica pictórica, consolidándose así el arquetipo femenino predilecto del artista italiano: “mujeres sensuales y contundentes, con reminiscencias carnales clásicas que se alejan diametralmente de las escuálidas féminas que durante décadas han encarnado el desabrido concepto de belleza estilizada que las empresas del vestido nos han impuesto desde las pasarelas donde se ventila la moda”, nos aclara Bolaños de la Cruz. En efecto, Druuna nada tiene que ver con la supermodelo anoréxica del mundo real sino con la voluptuosa imaginación del talentosísimo Serpieri; una vez más la increíble potencia de la fantasía termina eclipsando por completo a la insípida realidad.

2 comments:

  1. Conocí a Drunna de niño, en las revistas HEAVY METAL. Y me fascinó.

    Una mini-historia o tira donde la muestran ya de madre de familia, embarazada y con uno de sus hijos mutante con un tentáculo de brazo se me quedó muy grabada. Buena manera de reflejar el ocaso de hasta la más fantástica mujer si es que se deja acabar de madre de familia común.

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    1. Hola Alexander, creo que mucha gente leyó las aventuras de Druuna en Heavy Metal. Esa mini-historia que mencionas suena más que interesante, ¿también era de Serpieri? Si es así, ojalá que la incluyan en uno de los próximos tomos...

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