March 14, 2016

Sandman Overture # 6 - Neil Gaiman & J.H. Williams III

I started reading The Sandman in 2008, many years after the series was originally published. I felt immediately fascinated by Neil Gaiman’s proposal as well as seduced by the oneiric realm of Morpheus, Dream of the Endless. So it was quite a surprise for me to find out, in 2013, that Gaiman would return to his most famous creation, in a 6-issue miniseries titled “Sandman Overture”. 

I know one day I must write about The Sandman, in the same way that I must write about Watchmen and many other hugely relevant comics from that era. The good thing for me is that now that I’m done with the prequel I can jump straight ahead to Vertigo’s most renowned series. According to Gaiman “I decided that it would be really interesting to create a character who was Dream, who was the incarnation of the act of dreaming. He's one of a family of seven siblings, beginning with Destiny and Death and ending with Despair and Delirium. He is incredibly stiff, slightly pompous, rather lonely ... and obsessed by rules, and has very little sense of himself”. All these elements are present in “Sandman Overture”, and perhaps that’s why the magic is still there.

As we saw in previous issues, the entire universe is about to disappear. But Sandman has reunited 1,000 dreamers from every corner of the galaxy, aliens of every conceivable form and shape, creatures of all kinds, are ready to close their eyes and recreate the universe in their dreams. “Because it is the nature of dreams, and only of dreams, to define reality” explains Desire, and indeed, with the help of Delirium and after an incredible sacrifice, the cosmos is restored, the book of Destiny is re-written, Destruction disappears and Death no longer has to attend the infinite demise of entire worlds. The only one of the Endless that is unhappy with this outcome is Despair, as she can’t savor the misery and desolation of others anymore. 
1,000 dreamers / 1,000 soñadores
“If you read the whole of Sandman incredibly carefully, you would have learned, before Sandman #1, he was returning from a distant galaxy in triumph of a sort, tried beyond measure, exhausted beyond everything. But you never knew why”, affirms Gaiman. So it’s no wonder that the last page of Sandman Overture is the opening sequence of The Sandman # 1 (originally published in 1988).
Dream and Delirium / Sueños y Delirio
I’m sure some readers out there are wondering why a 6-issue miniseries took almost 3 years to be completed and the answer is simple. J.H. Williams III’s exquisite art demanded months of preparation, months of thorough work, months of careful execution. All this effort is more than evident in the pages of Sandman Overture, here every panel is a like a piece of fine jewelry, an artistic delight that we should savor slowly. This final issue is as impressive as the others and perhaps even more so. It’s such a pleasure to look at this comic, to admire the absolutely imaginative panel structure, to be amazed at the creativity and talent of an artist that can combine multiple styles and a plethora of illustration techniques to achieve the most impressive results. The end of Sandman Overture is the beginning of The Sandman, and perhaps that means I should start planning on reviewing the entire series… because I am always fascinated by dreams, and like Neil Gaiman said once “A book is a dream that you hold in your hands”, and it’s so rewarding to hold such dreams.

In case you want to read more about Sandman Overture, you can click here.
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Empecé a leer “The Sandman” el 2008, muchos años después de la fecha de publicación de la serie original. Inmediatamente me sentí fascinado por la propuesta de Neil Gaiman, y seducido por el reino onírico de Morfeo, Sueño de los Eternos. Así que para mí fue una sorpresa averiguar, el 2013, que Gaiman volvería a su creación más famosa, en una miniserie de 6 ejemplares titulada “Sandman Overture”. 
Sandman wins the battle / Sandman triunfa en la batalla
Sé que algún día tengo que escribir sobre “The Sandman”, de la misma manera que debo escribir sobre “Watchmen” y muchos otros cómics enormemente relevantes de aquella época. Lo bueno para mí es que ahora que he terminado con la precuela puedo aterrizar directamente en la serie más renombrada de vértigo. De acuerdo con Gaiman “decidí que sería realmente interesante crear un personaje que fuese Sueño, la encarnación del acto de soñar. Él es parte de una familia de siete hermanos, comenzando con Destino y Muerte y terminando con Desesperación y Delirio. Él es increíblemente rígido, ligeramente pomposo, bastante solitario... y obsesionado por las reglas, y con poco conocimiento de sí mismo”. Todos estos elementos están presentes en “Sandman Overture”, y tal vez es por eso que la magia sigue ahí.
the end and the beginning / el fin y el comienzo

Como vimos en números anteriores, todo el universo está a punto de desaparecer. Pero Sandman ha reunido a 1,000 soñadores de todos los rincones de la galaxia, alienígenas de todas las formas imaginables, criaturas de todo tipo, y ellos están dispuestos a cerrar los ojos y volver a crear el universo a partir de sus sueños. “Porque es la naturaleza de los sueños, y sólo de los sueños, definir la realidad”, explica Deseo, y, de hecho, con la ayuda de Delirio y después de un sacrificio increíble, el cosmos es restaurado, el libro de Destino se reescribe, Destrucción desaparece y Muerte ya no tiene que asistir a la inacabable extinción de mundos enteros. La única de los Eternos que no está contenta con este resultado es Desesperación, ya que no podrá disfrutar la miseria y la desolación de los demás.

“Si lees todo Sandman muy cuidadosamente, descubrirás que antes de Sandman # 1, él estaba regresando de una galaxia distante, luego de un triunfo, tras haber enfrentado una dura prueba, agotado al máximo. Pero nunca supiste por qué”, afirma Gaiman. Así que no es de extrañar que la última página de “Sandman Overture” sea la secuencia inicial de The Sandman # 1 (publicado originalmente en 1988).

Estoy seguro que algunos lectores se preguntarán por qué una miniserie de 6 ejemplares demoró casi 3 años en ser completada y la respuesta es sencilla. El exquisito arte de J. H. Williams III exigió meses de preparación, meses de trabajo minucioso, meses de cuidadosa ejecución. Todo este esfuerzo es más que evidente en las páginas de “Sandman Overture”, aquí cada viñeta es una como una pieza de joyería fina, un deleite artístico que debemos saborear lentamente. Este último número es tan impresionante como los demás y tal vez aún más. Es un placer mirar este cómic, admirar la estructura absolutamente novedosa de las viñetas; y sorprenderse por la creatividad y el talento de un artista que capaz de combinar varios estilos y una gran cantidad de técnicas de ilustración para lograr los resultados más impresionantes. El fin de “Sandman Overture” es el comienzo de “The Sandman”, y tal vez eso significa que debería empezar a reseñar la serie original... porque siempre me han fascinado los sueños, tal como dijo Neil Gaiman alguna vez: “Un libro es un sueño que puedes sujetar con tus manos”, y es tan gratificante poder sujetar semejantes sueños.

Si quieren leer más sobre “Sandman Overture” pueden hacer click aquí.

12 comments:

  1. I read a few issues of Sandman but I haven't read it as thoroughly as my frenemy Tony Laplume.

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    1. I'm a huge Sandman fan. Did you read the first tpb?

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  2. HUUUUUUGE Sandman fan here!
    Y si tengo mi cronología correcta, Overture ocurre justo antes de que la serie principal comience. Esta es la batalla de la que Dream regresa cuando el hechizo comienza, verdad?
    Aún no he leído Overture, pero ya la tengo en mi lista de pendientes

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    1. Hola Alex: ya somos dos.

      Efectivamente, Overture es la precuela de la serie original de Sandman.

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  3. Tremenda obra, con un arte auténticamente de museo. Muy de acuerdo contigo!

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    1. Hola José Luis, gracias por tu comentario. Me alegra que el arte de JH Williams III sea de tu agrado, ojalá que pronto lo volvamos a ver agraciando las páginas de alguna miniserie o colección mensual.

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  4. Antonio Salcedo16 March, 2016 13:09

    Si Alan Moore es Dios y Gaiman su profeta,J.H. Williams III tiene que ser uno de los apostoles.Ha
    trabajado para los dos genios en dos obras maestras Promethea y este Sandman Oberture.Su talento pictorico es insuperble y encima a aprendido a escribir con sus maestros,vease su Batwoman y su Batman (el que hizo con Fisher (otro iniciado,que en paz descanse).En fin..........ARTE con mayusculas.
    en dos obras maestras Promethea y este Sandman Oberture.Su arte es insuperable y encima a aprendido a escribir con sus maestros,vease su Batwoman y su Batman (el que hizo con Fisher (otro iniciado)).En fin.....ARTE con mayusculas

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    1. Hola Antonio, coincido contigo al 100%. JH Williams III es uno de los mejores artistas, y sin duda ha tenido el acierto de colaborar con los dos más grandes escritores Moore y Gaiman. También leí Batwoman y el arte era una maravilla, algo realmente exquisito.

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  5. Antonio Salcedo17 March, 2016 17:44

    Y eso sin nombrar las maravillas que hizo con guiones de Morrison y Ellis,vease Seven soldiers,Batman y Desolation Jones respectivamente. Un artistazo.Enhorabuena,Arion,aunque hace tiempo que no te escribía te sigo de forma continuada,me encantan tus reseñas.Tienes gustos muy parecidos a los mios,aunque creo que soy un poquito mas mayor.....Un abrazo,y por cierto,tu tambien eres un artista.

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    1. Es cierto. Eso me recuerda que debo comprar Desolation Jones.

      Me alegra saber que estás disfrutando con el contenido del blog.

      Y muchas gracias por tus palabras, aunque debo confesar que me considero más un escritor que un artista (por más que sepa dibujar, destaco más como guionista).

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  6. Replies
    1. Seguro que no eres el único con tan urgente necesidad.

      Saludos y espero verte más a menudo por aquí.

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