July 15, 2017

Miracleman: The Golden Age - Neil Gaiman & Mark Buckingham

In the hands of Alan Moore, Miracleman acted as a catalyzer. More than a simple hero, Miracleman was turned into a superior being, a god who would reign supreme upon his own Olympus. However, this was not the end of the saga. Moore personally asked his colleague Neil Gaiman to become the new writer of the series. 

Gaiman begun his run with a fascinating selection of stand-alone stories, focusing mainly on regular people and the way the world had changed after Miracleman’s (divine) intervention. “The old world had been too incompetent and incomplete for words. The new world was the world as we’d always dreamed it could be -- a golden dawn rising on an age of miracles, undreamed of, except, perhaps, in the most escapist of fantasies”, the world ruled by Miracleman is completely different to our world, and yet, it’s still familiar enough…

In “A Prayer and Hope” (originally published in Miracleman # 17, June 1990) we witness the peregrination of four devoted followers of Miracleman. In order to have an audience with the supreme being, they must climb thousands of miles of stairs; this stairway to heaven is, in fact, a difficult journey that takes weeks. As we’ve seen before, Olympus has been designed only for godlike creatures like Miracleman, and not for ordinary men. The author shares with us an intimate take on human frailty, insightful and complex at the same time. 

“Skin Deep” (Miracleman # 18, August 1990) is an extraordinary chronicle that reminds us of some of Gaiman’s best Sandman stories. This time the protagonist is a regular man who is blessed by the presence of Miraclewoman, and at the same time doomed by the obsessive idea of perfection. 

Obsession also plays an important role in “Notes From the Underground” (Miracleman # 19, November 1990), a fascinating journey through the realm of the dead and the newly resuscitated. Below Mount Olympus there is a subterranean haven inhabited by talented and creative individuals who passed away prematurely, one of them is Andy Warhol, who has been brought to life along with such renowned artists like Salvador Dali and many others. Warhol is obsessed with producing art and sell it, to become rich again. For him, money is the only measure of success: “How do you know if you’re more successful than anyone else? How do you know if what you’re doing is working?”, he asks. At the same time, Dr. Emil Gargunza wakes up in a place that is neither hell nor heaven, but something in-between. He’s obsessed with Miracleman, and the macabre dance they started decades ago. “He had to kill me because gods must kill their fathers”, explains Gargunza. “Notes From the Underground” is an impressive portrayal of mortality, and the fears and obsessions that come with it, but at the same time is a poetic portrayal of the nature of creation, as seen from the perspective of artists like Andy Warhol or scientists like Gargunza (the creator and therefore ‘father’ of Miracleman).
A Prayer and Hope
While Moore decided to explore the superhuman condition in the Olympus saga, Gaimed decided to focus on regular people, men and women whose lives had been completely transformed after Miracleman became a god. “Winter’s Tale” (Miracleman # 20, March 1991) is one of my favorite episodes, because it illustrates so magnificently the dichotomy between the traditions of the old world and the incredible opportunities of the new generation. Obviously, this chapter revolves around parents and children. A concerned mother reflects upon the way new holidays have replaced old ones, new beliefs have filled in the gap left by the old ones. “There’s still New Year’s, of course, and Valentine’s --and Christmas, when we remember all the dead gods and lost mythologies”, but those celebrations are slowly disappearing. And what’s even more frightening is that parents feel at a disadvantage compared to their children. Kids “know more than we do. They’ve traveled further. They’ve seen so much more than we have”. Indeed, in this new world, the role of father or mother is no longer necessary. In the heartbreaking last page, we are made privy to the dreams of the mother, who hopes that there might still be a chance for their children to wake up and realize how much they need her. This is a bittersweet chapter, full of nostalgia, sadness and the tenderness of fairy tales. 
Skin Deep
With ease, Gaiman combines suspense and paranoia in a thriller-like tale titled “Spy Story” (Miracleman # 21, July 1991), an insightful journey into the mind of a woman who believes she’s a secret spy, although she does not know who she’s working for, or why she must hide all the time. Of course, in “Screaming” the British author also explores controversial subjects which were rarely touched upon in the 90s, such as homosexuality. After two men have sex, one of them reminisces his childhood and adolescence, and through his monologue we understand why sexuality matters and why repression can be so hurtful for the soul. As usual, Mark Buckingham does a magnificent graphic interpretation of the script, changing the style of his lines, from dark and moody, at the beginning, to bright and cheerful, and at the same time he combines a realistic approach with a more cartoonish vibe. 

Finally, “Carnival” (Miracleman # 22, August 1991) is a fitting end for The Golden Age arc, reuniting characters that had appeared in previous stories as well as focusing on Miracleman himself. Although completely different to Moore’s initial run, Gaiman’s proposal is a rich, fascinating and heartbreaking representation of the human condition, and above all, is an example of masterful storytelling. In its episodic nature, in the balance between beings greater than gods and humans slightly less than ordinary, these Miracleman stories will become the seed of Gaiman’s magnum opus: The Sandman. 

En manos de Alan MooreMiracleman fue un catalizador. Más que un simple héroe, Miracleman se convirtió en un ser superior, un dios que reinaba supremo sobre su propio Olimpo. Sin embargo, este no fue el final de la saga. Moore le pidió personalmente a su colega Neil Gaiman que se convirtiera en el nuevo escritor de la serie.
Notes From the Underground
Gaiman comenzó esta etapa con una fascinante selección de historias independientes, centrándose principalmente en las personas normales y la forma en que el mundo había cambiado después de la intervención (divina) de Miracleman. "El viejo mundo había sido demasiado incompetente e incompleto como para poder describirlo. El nuevo mundo era el mundo tal como siempre habíamos soñado que podría ser - un amanecer de oro que se erigía en una era de milagros, inimaginables, excepto, tal vez, para las fantasías más escapistas”, el mundo gobernado por Miracleman es completamente diferente a nuestro mundo, y sin embargo, todavía es bastante familiar...
En "Ruego y esperanza" (publicado originalmente en Miracleman # 17, junio de 1990) presenciamos la peregrinación de cuatro devotos seguidores de Miracleman. Para tener una audiencia con el ser supremo, deben escalar miles de kilómetros de escaleras; esta escalera al cielo es, de hecho, un viaje difícil que lleva semanas. Como hemos visto antes, el Olimpo ha sido diseñado sólo para criaturas divinas como Miracleman, y no para los seres ordinarios. El autor comparte con nosotros una visión íntima de la fragilidad humana, perspicaz y compleja al mismo tiempo.

"A raz de piel" (Miracleman # 18, agosto de 1990) es una extraordinaria crónica que nos recuerda algunas de las mejores historias de Sandman de Gaiman. Esta vez el protagonista es un hombre común y corriente que es bendecido por la presencia de Miraclewoman, y al mismo tiempo condenado por la idea obsesiva de la perfección.
Winter’s Tale
La obsesión también juega un papel importante en "Notas desde el subterráneo" (Miracleman # 19, noviembre de 1990), un fascinante viaje por el reino de los muertos y los recién resucitados. Debajo del Monte Olimpo hay un refugio subterráneo habitado por individuos talentosos y creativos que fallecieron prematuramente, uno de ellos es Andy Warhol, que ha sido llevado a la vida junto con artistas tan renombrados como Salvador Dalí y muchos otros. Warhol está obsesionado con producir arte y venderlo, para volverse rico otra vez. Para él, el dinero es la única medida del éxito: "¿Cómo sabes si eres más exitoso que los demás? ¿Cómo sabes si lo que estás haciendo funciona? ", pregunta. Al mismo tiempo, el Dr. Emil Gargunza se despierta en un lugar que no es ni el infierno ni el cielo, sino algo intermedio. Está obsesionado con Miracleman, y la danza macabra que comenzaron hace décadas. "Tuvo que matarme porque los dioses deben matar a sus padres", explica Gargunza. "Notas del subterráneo" es un retrato impresionante sobre la mortalidad, y los miedos y obsesiones que vienen con él, pero al mismo tiempo es un retrato poético de la naturaleza de la creación, desde la perspectiva de artistas como Andy Warhol o científicos como Gargunza (el creador y por lo tanto "padre" de Miracleman).
Mientras Moore decidió explorar la condición sobrehumana en la saga del Olimpo, Gaimed decidió centrarse en personas regulares, hombres y mujeres cuyas vidas habían sido completamente transformadas después de que Miracleman se convirtió en un dios. "Relato de invierno" (Miracleman # 20, marzo de 1991) es uno de mis episodios favoritos, porque ilustra de manera tan magnífica la dicotomía entre las tradiciones del viejo mundo y las increíbles oportunidades de la nueva generación. Obviamente, este capítulo gira en torno a los padres y los niños. Una madre preocupada reflexiona sobre la forma en que las nuevas fiestas han reemplazado a las viejas, nuevas creencias han llenado la brecha dejada por las antiguas. "Todavía hay Año Nuevo, por supuesto, y San Valentín - y Navidad, cuando recordamos a todos los dioses muertos y las mitologías perdidas", pero esas celebraciones están desapareciendo lentamente. Y lo que es aún más aterrador es que los padres se sienten en desventaja en comparación con sus hijos. Los niños "saben más que nosotros. Han viajado más lejos. Han visto mucho más de lo que tenemos". De hecho, en este nuevo mundo, el papel de padre o madre ya no es necesario. En la desgarradora última página, nos asomamos al sueño de la madre, que espera que todavía pueda haber una oportunidad para que sus hijos se despierten y se den cuenta de cuánto la necesitan. Este es un capítulo agridulce, lleno de nostalgia, con tristeza y con un poco de esa ternura de los cuentos de hadas.
Childhood memories / memorias de la infancia
Con facilidad, Gaiman combina el suspenso y la paranoia en un thriller titulado "Historia de espías" (Miracleman # 21, julio 1991), un viaje perspicaz en la mente de una mujer que cree que es una espía secreta, aunque no sabe para quién está trabajando, o por qué debe ocultarse todo el tiempo. Por supuesto, en "Alaridos", el autor británico también explora temas polémicos que rara vez se mencionaban en los 90s, como la homosexualidad. Después de que dos hombres tienen sexo, uno de ellos recuerda su infancia y adolescencia, y a través de su monólogo entendemos por qué la sexualidad es tan importante y por qué la represión puede ser tan dolorosa para el alma. Como de costumbre, Mark Buckingham hace una magnífica interpretación gráfica del guión, cambiando el estilo de sus líneas, de oscuro y melancólico, al principio, para pasar a brillante y alegre, y al mismo tiempo combina un enfoque realista con un toque más caricaturesco.

Por último, "Carnaval" (Miracleman # 22, agosto de 1991) es el final más adecuado para el arco de la Edad de Oro, reuniendo personajes que habían aparecido en historias anteriores, así como centrándose en el propio Miracleman. Aunque completamente diferente a la ejecución inicial de Moore, la propuesta de Gaiman es una representación rica, fascinante y contundente de la condición humana, y sobre todo, es un ejemplo de una narrativa magistral. En su naturaleza episódica, en el equilibrio entre aquellos seres más grandes que los dioses y esos seres humanos ligeramente menos que ordinarios, estas historias de Miracleman se convertirán en la semilla del magnum opus de Gaiman: The Sandman.


  1. It sounds similar to Astro City with the focus on the ordinary people.

    1. Yes, that's an interesting observation. It really feels sometimes like a predecessor of Astro City.