September 11, 2017

August Films / películas de agosto

Against all odds, I was actually able to go to the movies a couple of times in August. First I saw Christopher Nolan’s most recent film Dunkirk (2017), a sober and realistic take on WWII. Fionn Whitehead is a young soldier who has no intentions of becoming a hero, he merely wants to survive. The historical aspect and the particular setting of Dunkirk turns this into an unusual but interesting approach to war, however this film differs completely from Nolan’s previous works. Instead of being character-driven or story oriented, Dunkirk is more akin to a documentary that follows a day in the lives of young British soldiers, interpreted by a talented cast (Aneurin Barnard, Barry Keoghan, Jack Lowden, Cillian Murphy, Harry Styles) as well as officers like Tom Hardy (Mad Max: Fury Road) and Kenneth Branagh. It may not be Nolan’s best effort, but it’s still worth watching.

Matt Reeves directed War for the Planet of the Apes (2017), the third installment in this new franchise. I have to admit I haven’t seen the previous ones, so I didn’t have the same emotional connection other people might have with the characters, so perhaps that’s why I didn’t find it so appealing. Even so, there are moments that I  enjoyed and over all I think the proposal was quite interesting, even if its development could’ve been better. Woody Harrelson’s performance as an enraged military leader is top notch. 

Nominated for 6 Academy Awards, Manchester by the Sea (2016) is an independent film written and directed by Kenneth Lonergan. This is an intense and thought-provoking film that deals with relationship fallouts, with the difficulty of accepting responsibility for one’s own actions and most especially with the idea of loss and mourning. In what might be the best performance of his career, Casey Affleck embodies the isolation and the defeated behavior of a man who has lost everything after a fatal accident that destroyed his family and his marriage with Michelle Williams (Blue Valentine). The triggering event of the film is the death of the protagonist’s brother, and the strange last will and testament left behind. A man who can barely take care of himself is now tasked with the difficult mission of looking out after his deceased brother’s son, a teenager extraordinarily played by Lucas Hedges (The Zero Theorem). While Casey Affleck tries to rebuild his life, overcome his alcoholism and find a way out of a labyrinth of misery, addiction and violence, Lucas Hedges experiences the full awakening of his sexuality and the necessity to forget about death by losing his virginity. But the relationship between uncle and nephew is tense, difficult, and despite all the protagonist’s efforts, the last act of the film has nothing to do with the typical ‘Hollywood ending’. Smart, powerful, deeply evocative and full of pure emotion, Manchester by the Sea is definitely one of 2016’s best films.

Joachim Trier’s Louder Than Bombs (2015) is a subtle and yet heartbreaking drama about a family that must deal with the traumatic demise of Isabelle Huppert, a professional photographer who traveled to the most dangerous countries, who was in the front line in many wars and who survived things that trained soldiers could not, only to die under mysterious circumstances in a peaceful American suburb; her husband, Gabriel Byrne, is now a grieving man trying to slowly reassemble his life. But perhaps those who suffer the most are the children: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), a young college professor who lives a seemingly successful life, and yet feels a great emptiness within him, and most especially Devin Druid, his younger brother, who has been traumatized by the death of his mother. Devin Druid is an amazing actor, able to build a complex character that becomes the central dramatic element of the film. Filmmaker Trier excels at portraying the inner conflicts, fears and hopes of an old man (the father), an adult man (the older son) and a teenager (the younger brother). A remarkable film. I highly recommend it. 

Nima Nourizadeh directs American Ultra (2015), a fast-paced movie that combines action with comedy. Jesse Eisenberg (The Double) is the typical stoner guy, trapped in a dead-end job; the only good thing about his life is his girlfriend Kristen Stewart (Café Society). Until one day, the protagonist is ‘activated’ by a CIA agent and he discovers that he has superior fighting skills, reflexes and knowledge of all sorts of weapons. I certainly enjoyed American Ultra, there are some really funny moments and I think Jesse Eisenberg does a really good job in his role, however there are also a few plot holes. In any case, it’s unlikely we’ll get to see a sequel. 
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Contra todo pronóstico, pude ir al cine un par de veces en agosto. Primero vi la película más reciente de Christopher Nolan, Dunkirk (2017), un enfoque sobrio y realista de la Segunda Guerra Mundial. Fionn Whitehead es un joven soldado que no tiene intenciones de convertirse en un héroe, simplemente quiere sobrevivir. El aspecto histórico y el escenario particular de Dunkirk le dan un tono inusual pero interesante a la guerra, sin embargo esta película difiere completamente de las obras anteriores de Nolan. En lugar de desarrollar personajes o crear un relato, Dunkirk es más parecido a un documental que se centra en un día en las vidas de estos jóvenes soldados británicos, interpretados por un talentoso elenco (Aneurin Barnard, Barry Keoghan, Jack Lowden, Cillian Murphy, Harry Styles), y también oficiales como Tom Hardy (Mad Max: Fury Road) y Kenneth Branagh. Puede que no sea el mejor esfuerzo de Nolan, pero igual vale la pena.

Matt Reeves dirigió War for the Planet of the Apes (2017), la tercera entrega de esta nueva franquicia. Tengo que admitir que no he visto los anteriores, así que no tenía la misma conexión emocional que otras personas podrían tener con los personajes, así que tal vez por eso no me pareció tan llamativa. Aún así, hay momentos que disfruté y sobre todo creo que la propuesta fue bastante interesante, incluso si su desarrollo pudo haber sido mejor. La actuación de Woody Harrelson como líder un militar enfurecido es de primera.

Nominado a 6 premios de la academia, Manchester by the Sea (2016) es una película independiente escrita y dirigida por Kenneth Lonergan. Se trata de un film intenso y reflexivo que aborda las fallas en una relación, la dificultad de aceptar la responsabilidad de nuestras propias acciones y sobre todo la idea de pérdida y luto. En lo que podría ser la mejor actuación de su carrera, Casey Affleck encarna el aislamiento y el comportamiento derrotado de un hombre que lo ha perdido todo después de un accidente fatal que destruyó a su familia y su matrimonio con Michelle Williams (Blue Valentine). El evento desencadenante de la película es la muerte del hermano del protagonista, y su extraño testamento. Un hombre que apenas puede cuidarse a sí mismo está ahora encargado de la difícil misión de cuidar al hijo de su difunto hermano, un adolescente extraordinariamente interpretado por Lucas Hedges (The Zero Theorem). Mientras Casey Affleck trata de reconstruir su vida, superar su alcoholismo y encontrar una salida a un laberinto de miseria, adicción y violencia, Lucas Hedges experimenta el pleno despertar de su sexualidad y la necesidad de perder su virginidad para olvidarse de tanta muerte. Pero la relación entre tío y sobrino es tensa, difícil, y a pesar de todos los esfuerzos del protagonista, el último acto de la película no tiene nada que ver con el típico "final Hollywoodense". Inteligente, potente, profundamente evocadora y llena de pura emoción, Manchester by the Sea es definitivamente una de las mejores películas del 2016.

Louder Than Bombs (2015), de Joachim Trier, es un sutil y sin embargo desgarrador drama sobre una familia que debe lidiar con la desaparición traumática de Isabelle Huppert, una fotógrafa profesional que viajó a los países más peligrosos, que estuvo en el frente de batalla en muchas guerras y que sobrevivió a cosas que muchos soldados entrenados no hubieran podido, sólo para morir en circunstancias misteriosas en un tranquilo suburbio estadounidense; su marido, Gabriel Byrne, ahora es un hombre afligido que intenta rearmar lentamente su vida. Pero quizás los que más sufren son los hijos: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), un joven profesor universitario que vive una vida aparentemente exitosa, y sin embargo siente un gran vacío dentro de él, y más especialmente Devin Druid, su hermano menor, que ha quedado traumatizado por la muerte de su madre. Devin Druid es un actor increíble, capaz de construir un personaje complejo que se convierte en el elemento dramático central de la película. El cineasta Trier sobresale por retratar los conflictos internos, los miedos y las esperanzas de un viejo (el padre), un hombre adulto (el hijo mayor) y un adolescente (el hermano menor). Una película notable. La recomiendo de todas maneras.

Nima Nourizadeh dirige American Ultra (2015), una película de ritmo rápido que combina la acción con la comedia. Jesse Eisenberg (The Double) es el típico drogadicto, atrapado en un empleo sin futuro; lo único bueno de su vida es su novia Kristen Stewart (Café Society). Hasta que un día el protagonista es "activado" por un agente de la CIA y descubre que tiene habilidades superiores de lucha, reflejos y conocimiento de todo tipo de armas. Ciertamente disfruté American Ultra, hay algunos momentos realmente graciosos y creo que Jesse Eisenberg hace un muy buen papel, sin embargo, hay agunos puntos flojos en el argumento. En cualquier caso, es poco probable que lleguemos a ver una secuela.