February 26, 2017

Silver Surfer: Citizen of Earth - Dan Slott & Mike Allred

In the 60s, Stan Lee revolutionized the comics industry with the creation of the Marvel Universe, and after the original first wave of superheroes, the author tried new and different approaches to the superhuman archetype. One of such experiments would be the pacifist and melancholic Silver Surfer, the former herald of Galactus. Silver Surfer was a reluctant hero, constantly brooding, hesitant, always aware of what he had lost: his beloved Shamballa Bal, a girl from planet Zenn-La.  

Silver Surfer was one of Stan Lee’s favorite creations, and yet in recent decades the herald of Galactus had been languishing in limbo. Many creative teams tried to update the character, but their attempts were infructuous. Luckily for us, Dan Slott and Mike Allred found the ideal formula to revitalize the Silver Surfer, and to make him relevant again. 

Relying on a good sense of humor and the most outlandish sci-fi concepts, Slott successfully relaunched the Silver Surfer. And, following Marvel’s usual procedures, after a couple of years the title would be renumbered. “Homecoming” (Silver Surfer # 1, March 2016) marks the beginning of a new era and a great jumping on point. This time a bizarre group of aliens are planning to steal Earth’s “greatest resource”. Unlike many other stories about invaders from outer space, this time the much sought-after resource is culture. Every novel, every film, every comic book and TV show is taken by the aliens, every form of cultural and artistic expression disappears. Now that’s an idea that I absolutely love, it’s original and insane at the same time, and it fits so well with the overall tone of this series. 

There are a lot of funny moments in “Things Change” (Silver Surfer # 2, April 2016) and several homages to Doctor Who. Just like it happens quite frequently in the British TV series, Silver Surfer has to make up his mind about what he feels for his current human companion (in this case Dawn Greenwood) and his former and first ally, Alicia Masters. The tension between the two women and Silver Surfer’s inner doubts are just -priceless. However, the most shocking moment comes with the arrival of Shalla Bal, Silver Surfer’s long-lost love. “I Stand With Earth!” (Silver Surfer # 3, June 2016) is “a tale of triumph and tragedy” that celebrates the 50th anniversary of Silver Surfer.
Homage to a Clockwork Orange and Doctor Who / Homenaje a Una naranja mecánica y Doctor Who
Slott pays homage to the classic Lee and Kirby comics, reuniting the characters and making them face an adversary that, in some ways, is just as dangerous as Galactus. A dogmatic Shalla Bal insists on eradicating Earth’s culture and turning our planet into a replica of Zenn-La. During Lee’s era, Silver Surfer was a brooding character, shunned by those he pretended to save. This time, however, he is doubly rejected by the Zenn-La attackers and also by the people of the Earth, blinded by the promises of a better life. There is a magnificent scene in which many men and women surrender to the charming Shalla Bal, and Silver Surfer exclaims “There is a price for perfection! We need adversity! To strive! To grow!”. Most people don’t understand that, but Alicia Masters does. As a blind artist, it’s precisely her lack of sight which allows her to be one of the best sculptors in the world. So she stands against Shalla Bal and her promises of cold and lifeless perfection.
Alicia Masters & Dawn Greenwood
“Homeworld” (Silver Surfer # 4, July 2016) is a very special issue, in which we see how much the heroes of Earth admire the former herald of Galactus. And at last, but certainly not least, “Citizen of Earth” (Silver Surfer # 5, September 2016) and “Understanding the Alien Heart” (Silver Surfer # 6, October 2016) are two magnificent anniversary issues. Here Slott highlights the nobility and humanity of Silver Surfer, an alien who is finally respected and admired by everyone on Earth.  
Shalla Bal
As usual, Mike Allred proves to be an amazing artist, able to combine a vintage sensibility with the most visually striking elements of pop art. In the hands of Allred, good comedy becomes an essential part of this comic, and thanks to the craziness and extravagance of these pages, Slott’s scripts become even more compelling and hilarious. 
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En los 60s, Stan Lee revolucionó la industria del cómic con la creación del Universo Marvel, y después de la primera oleada original de superhéroes, el autor propuso nuevas y diferentes aproximaciones al arquetipo súper-humano. Uno de tales experimentos sería el pacifista y melancólico Silver Surfer, el antiguo heraldo de Galactus. Silver Surfer era un héroe reluctante, siempre inquieto, vacilante, siempre consciente de lo que había perdido: su amada Shamballa Bal, una chica del planeta Zenn-La.
Before the final battle / antes de la batalla final
Silver Surfer fue una de las creaciones favoritas de Stan Lee, y sin embargo en las últimas décadas el heraldo de Galactus había estado languideciendo en el limbo. Muchos equipos creativos trataron de actualizar al personaje, pero sus intentos fueron infructuosos. Afortunadamente para nosotros, Dan Slott y Mike Allred encontraron la fórmula ideal para revitalizar a Silver Surfer, y para hacerlo relevante de nuevo.
The Avengers
Con un buen sentido del humor y los conceptos más extravagantes de la ciencia-ficción, Slott relanzó con éxito a Silver Surfer. Y, siguiendo los procedimientos usuales de Marvel, después de un par de años el título sería renumerado. "Llegada a casa" (Silver Surfer # 1, marzo de 2016) marca el comienzo de una nueva era y es un gran punto de partida para nuevos lectores. Esta vez un extraño grupo de alienígenas está planeando robar el "mayor recurso" de la Tierra. A diferencia de muchas otras historias sobre invasores del espacio, esta vez el recurso más preciado es la cultura. Cada novela, cada película, cada cómic y programa de televisión es robado por los extraterrestres, cada forma de expresión cultural y artística desaparece. Esa es una idea que me encanta, es original y alocada al mismo tiempo, y encaja tan bien con el tono general de esta serie.
Heroes of the Earth / Héroes de la Tierra
Hay muchos momentos divertidos en "Las cosas cambian" (Silver Surfer # 2, abril de 2016) y varios homenajes a Doctor Who. Al igual que sucede con bastante frecuencia en la serie de televisión británica, Silver Surfer tiene que tomar una decisión sobre lo que siente por su actual compañera humana (en este caso Dawn Greenwood) y su antigua y primera aliada, Alicia Masters. La tensión entre las dos mujeres y las dudas internas de Silver Surfer llaman la atención. Sin embargo, el momento más impactante viene con la llegada de Shalla Bal, el amor perdido tiempo atrás. "Yo defiendo la Tierra" (Silver Surfer # 3, junio de 2016) es "un relato de triunfo y tragedia" que celebra el 50 aniversario de Silver Surfer.
Home is where the heart is... / El hogar es donde está el corazón
Slott rinde homenaje a los cómics clásicos de Lee y Kirby, reuniendo a los personajes y haciendo que se enfrenten a un adversario que, de alguna manera, es tan peligroso como Galactus. Una dogmática Shalla Bal insiste en erradicar la cultura de la Tierra y convertir a nuestro planeta en una réplica de Zenn-La. Durante la era de Lee, Silver Surfer era un personaje apesadumbrado, rechazado por aquellos a quienes pretendía salvar. Esta vez, sin embargo, es doblemente rechazado por los atacantes de Zenn-La y también por el pueblo de la Tierra, cegado por las promesas de una vida mejor. Hay una escena magnífica en la que muchos hombres y mujeres se rinden a la encantadora Shalla Bal, y Silver Surfer exclama: "¡Hay un precio por la perfección! ¡Necesitamos adversidad! ¡Para prosperar! ¡Para crecer!". La mayoría de la gente no entiende eso, pero Alicia Masters sí. Al ser una artista ciega, es precisamente la imposibilidad de ver lo que le permite ser una de las mejores escultoras del mundo. Así que ella se enfrenta contra Shalla Bal y sus promesas de una perfección fría y sin vida.
Silver Surfer & Spider-Man
"Mundo hogar" (Silver Surfer # 4, julio de 2016) es un número muy especial, en el que vemos lo mucho que los héroes de la Tierra admiran al antiguo heraldo de Galactus. Y por último, pero no menos importante, "Ciudadano de la Tierra" (Silver Surfer # 5, septiembre de 2016) y "Entendiendo el corazón alienígena" (Silver Surfer # 6, octubre de 2016) son dos magníficos números de aniversario. Aquí Slott destaca la nobleza y la humanidad de Silver Surfer, un extraterrestre que finalmente es respetado y admirado por todos en la Tierra.

Como de costumbre, Mike Allred demuestra ser un artista increíble, capaz de combinar una sensibilidad nostálgia con los elementos más llamativos del arte pop. En las manos de Allred, la buena comedia se convierte en una parte esencial de este cómic, y gracias a la locura y la extravagancia de estas páginas, los guiones de Slott se vuelven aún más atractivos e hilarantes.

February 22, 2017

January Comics / cómics de enero

I only read a handful of comics last month, but they were all good. Marvel’s new series are great, but my favorite issue of the month, and one of the best comics I’ve read in the past 12 months, is “Love is Love”, an extraordinary selection of short stories, all of them deeply touching and wonderfully crafted. And now, without further ado, here are January comics as per solicitations:

CHAMPIONS #4
(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. Dead set on proving themselves, the Champions are faced with their first no-win scenario - and how it plays out will reveal a whole new side to certain members. Rated T

INFAMOUS IRON MAN #3
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. • Some people from Tony Stark's past have a VERY big problem with Victor Von Doom taking the mantle of Iron Man. • One of those people is Pepper Potts, a.k.a. Rescue! • She is back and she is pissed! Where has she been? Rated T+

JESSICA JONES #4 
(W) Brian Michael Bendis (A) Michael Gaydos (CA) David Mack. Jessica Jones latest case has revealed a new hidden evil in the Marvel Universe. An evil so terrifying she was willing to rip her family apart to save them from it. But was the sacrifice enough? Another all-new blistering chapter of Marvel's premier detective. Parental Advisory

LOVE IS LOVE
The comic book industry comes together to honor those killed in Orlando this year. From IDW Publishing, with assistance from DC Entertainment, this oversize comic contains moving and heartfelt material from some of the greatest talents in comics – – mourning the victims, supporting the survivors, celebrating the LGBTQ community, and examining love in today’s world.

MOONSHINE #4 
(W) Brian Azzarello (A/CA) Eduardo Risso. After Joe the Boss' NYC crew doesn't receive quite the 'warm Southern welcome' they were expecting from Hiram Holt's family, it's all-out gang war! But when one side has a werewolf, it's hardly a fair fight.

UNWORTHY THOR #3
(W) Jason Aaron (A/CA) Olivier Coipel. The Odinson and Beta Ray Bill continue their quest to take the hammer of the Ultimate Thor from the clutches of the Collector. Elsewhere, a mysterious and powerful cosmic entity has learned of the weapon's location and makes plans to claim the hammer as his own. And also, the Odinson gets a new pet?! Rated T+
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Sólo leí un puñado de cómics el mes pasado, pero todos fueron buenos. Las nuevas colecciones de Marvel están estupendas, pero mi cómic favorito del mes, y uno de los mejores que he leído en los últimos 12 meses, es “Love is Love”, una extraordinaria selección de historias cortas, todas profundamente emotivas y maravillosamente elaboradas. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de enero:

CHAMPIONS #4
Los Campeones se ponen a prueba, y se enfrentan a su primer escenario en el que podrían ser derrotados. ¿Podrán salir airosos?

INFAMOUS IRON MAN #4
Algunas personas del pasado de TONY STARK tienen un gran problema al ver que VICTOR VON DOOM ha asumido el manto de IRON MAN. Una de esas personas es RESCUE. ¡Ella está de vuelta y está enojada! 

JESSICA JONES #4
El último caso de Jessica Jones ha revelado un nuevo mal oculto en el Mundo Marvel. Un mal tan aterrador que ella estaba dispuesta a separarse de su familia para salvarlos. Pero, ¿será suficiente ese sacrificio? 

LOVE IS LOVE
La industria del cómic se reúne para honrar a los fallecidos en Orlando, en el 2016. De IDW Publishing, con la ayuda de DC Entertainment, este cómic de gran tamaño contiene material emocionante y sincero de algunos de los más grandes talentos de los cómics, rindiendo tributo a las víctimas, apoyando a los sobrevivientes, celebrando a la comunidad LGBTQ y examinando el amor en el mundo de hoy.

MOONSHINE #4
¡Esto es una guerra de pandillas! Pero cuando uno de los bandos tiene un hombre lobo, entonces no es una pelea justa.

UNWORTHY THOR #3
El Hijo de Odín y Beta Ray Bill continúan buscando el martillo del último Thor que ha caído en las garras del Coleccionista. Además, una entidad cósmica misteriosa y poderosa ha averiguado la ubicación del arma y hace planes para reclamar el martillo como suyo. Y el Hijo de Odín obtiene una nueva mascota.

February 13, 2017

The X-Men: The M’Kraan Crystal - Chris Claremont & John Byrne

No matter how thrilling a story may be, it needs artwork to match in order to create a comic book epic”, explains Stan Lee. He’s right, of course. Writing a comic book isn’t the same as writing a short story or a novel. Comics are a visual medium, the work of the writer is not only to come up with interesting ideas but  also to allow the artist to find new ways of expression and to push the boundaries. 

Quite often, we find men and women who simply do their job, as they’re instructed. And we barely remember their work or contributions. But every now and then, we find immensely talented people, we find Art in capital and letters and it takes us only a second to realize that we’re admiring the work of a true artist. I would say that is the case with John Byrne. When he first started penciling X-Men, Byrne confessed how intimidated he felt for replacing Dave Cockrum, and he also pointed out how the best artists in the industry had, at one point or another, been involved with the mutants: Jack Kirby, Barry Windsor-Smith, Jim Steranko and Neal Adams. They were all big names, and Byrne was still a newcomer. But one look at his pages in “Armageddon Now!” (originally published in The X-Men # 108, December 1977) proved that he was destined to be just as great as those who preceded him.  

In “Armageddon Now!”, the X-Men and the Starjammers must prevent the destruction of the entire universe. In the same way that the Galactus trilogy redefined the cosmic aspect of the Marvel Universe in the 60s, the Phoenix saga would accomplish the same in the 70s. Despite their powers and abilities, the mutants are not match for the infinite power of the M’Kraan Crystal. Once again, Jean Grey must risk her life to save not only her friends or her planet, but countless galaxies: “Reality twists, collapses, reforms -- the strain more than mind or body can bear -- and she no longer knows whether she’s bird-form or human, whether she’s trapped within the sphere… or grown so large she dwarfs the entire solar system”. 
M'Kraan Crystal
Stan Lee has praised writer Chris Claremont “whose incredible imagination, enhanced by his lilting literary skills, has done so much to set the style for the many writers who followed”. The story about Phoenix and the M’Kraan Crystal is an absolute classic, and I would be hard pressed to find a more enthralling and spectacular superhero comic than this; only a handful of times, Marvel (or DC) has been able to produce something of such an epic scale. Of course, Lee also emphasized the arrival of a new artistic team: “The dazzling and dramatic penciling was rendered by John Byrne, arguably one of the most versatile artists in the field today, while the inking was done by Terry Austin, whose love for the X-Men is evinced in every glorious brushstroke in every sizzling panel”. 

At the end of the issue, Byrne wrote the following text: “The book dedicated with respect and admiration to Dave Cockrum -- who helped make the dream a reality”, to which Cockrum slyly replied “I’m not dead”, and to prove it he illustrated a wonderful cover. Cockrum would remain as cover artist in subsequent months, sometimes assisted by inker Terry Austin.
Consequences are felt throughout the world / las consecuencias se sienten en el mundo
The X-Men return to Earth in “Home are the Heroes!” (The X-Men # 109, February 1978). Princess Lilandra Neramani also decides to stay on our planet, and Charles Xavier is delighted to see her. There are so many things that take place in this issue. Jean Grey decides not to tell Cyclops that Corsair, the leader of the Starjammers, is his father. And Scott Summers feels trapped by the circumstances and his helpless moodiness. There is an extraordinary moment in which Nightcrawler reaches out to him. Cyclops has been the leader far too long, and he’s about to crack under all that stress; I’d say it’s only Kurt Wagner’s timely intervention that saves Scott. Claremont’s good sense of humor made me laugh out loud, especially in the scene in which Storm complains about having to wear a bikini, affirming that she would feel much more comfortable in the nude. Colossus, with a smile in his face, remembers how everyone reacted the last time, when she actually decided to swim in the mansion’s pool, stark naked. The art by John Byrne and Terry Austin is amazing, and they combine calm and subtle moments with high-octane action, as Vindicator, the leader of the Canadian superhero group Alpha Flight, tracks down and attacks Wolverine.
Phoenix
“The X-Sanction!” (The X-Men # 110, April 1978) was a fill-in issue drawn by Tony DeZuniga. Fortunately, Byrne and Austin return for “Mindgames!” (The X-Men # 111, June 1978), a shocking standalone adventure in which Beast (Hank McCoy) finds the X-Men paraded around as freaks in a small town circus. “Claremont’s brilliant characterizations have ensured that we know the X-Men after these past two years, and we care about them. Claremont hasn’t just shown us what the X-Men do, he has let us share it with them […] So when this world so familiar to us is twisted by the machinations of Mesmero, we are not only chilled by the perversity of this act, we are disturbed because we can still perceive the original in the dark mirror”, explains Brian Nelson. Certainly, this particular chapter is an example of originality, an inimitable narrative feat.
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No importa lo emocionante que pueda ser una historia, necesita arte igualmente impactante con el fin de crear un cómic épico”, explica Stan Lee. Él tiene razón, por supuesto. Escribir un cómic no es lo mismo que escribir un cuento o una novela. Los cómics son un medio visual, el trabajo del escritor no es sólo elaborar ideas interesantes, sino también permitir al artista encontrar nuevas formas de expresión e ir más allá de lo establecido.
Jean Grey meets her parents / Jean Grey se reúne con sus padres
Muy a menudo, encontramos hombres y mujeres que simplemente hacen su trabajo, como se les indica. Y apenas recordamos su labor o contribuciones. Pero de vez en cuando encontramos gente inmensamente talentosa, encontramos Arte en mayúsculas y sólo nos toma un segundo comprender que estamos admirando el trabajo de un verdadero artista. Yo diría que ese es el caso de John Byrne. Cuando empezó a dibujar X-Men, Byrne confesó lo intimidado que se sentía por reemplazar a Dave Cockrum, y también señaló que los mejores artistas de la industria habían estado involucrados en un momento u otro con los mutantes: Jack Kirby, Barry Windsor-Smith, Jim Steranko y Neal Adams. Todos eran grandes nombres, y Byrne seguía siendo un recién llegado. Pero una mirada a sus páginas en “Armagedón ahora” (Publicado originalmente en The X-Men # 108, diciembre de 1977) demuestra que él estaba destinado a ser tan grande como aquellos que lo precedieron.
Storm & Colossus
En “Armagedón ahora”, Los X-Men y los Starjammers deben prevenir la destrucción de todo el universo. De la misma manera que la trilogía de Galactus redefinió el aspecto cósmico del Universo Marvel en los 60s, la saga de Phoenix lograría hacer lo propio en los 70s. A pesar de sus poderes y habilidades, los mutantes no son rivales para el poder infinito del Cristal M'Kraan. Una vez más, Jean Grey debe arriesgar su vida para salvar no sólo a sus amigos o a su planeta, sino a innumerables galaxias: “La realidad se tuerce, colapsa, se reforma -la tensión es más de lo que la mente o el cuerpo puede soportar- y ella ya no sabe si es forma de pájaro o humana, si está atrapada dentro de la esfera... o si ha crecido tanto que empequeñece a todo el sistema solar”.
Vindicator
Stan Lee ha elogiado al escritor Chris Claremont “cuya increíble imaginación, potenciada por sus brillantes habilidades literarias, ha hecho mucho para establecer el estilo de los tantos escritores que lo siguieron”. La historia sobre Phoenix y el Cristal M'Kraan es un clásico absoluto, y me costaría mucho encontrar un cómic más fascinante y espectacular que este; sólo unas pocas veces, Marvel (o DC) ha sido capaz de producir algo de semejante escala épica. Por supuesto, Lee también enfatizó la llegada de este nuevo equipo artístico: “El lápiz deslumbrante y dramático enarbolado por John Byrne, posiblemente uno de los artistas más versátiles en el campo al día de hoy, y el entintado hecho por Terry Austin, cuyo amor por los X-Men se evidencia en cada pincelada gloriosa y en cada panel chisporroteante”.

Al final del número, Byrne escribió el siguiente texto: “Dedico este libro con respeto y admiración a Dave Cockrum - que ayudó a hacer realidad el sueño”, y Cockrum respondió ingeniosamente: “No estoy muerto”, y para demostrarlo ilustró una portada maravillosa. Cockrum permanecería como portadista en los meses subsecuentes, ayudado a veces por el entintador Terry Austin.
a strange circus / un extraño circo
Los X-Men regresan a la Tierra en “Los héroes están en casa” (The X-Men # 109, febrero de 1978). La princesa Lilandra Neramani también decide quedarse en nuestro planeta, y Charles Xavier está encantado de verla. Hay tantas cosas que ocurren en este número. Jean Grey decide no decirle a Cyclops que Corsair, el líder de los Starjammers, es su padre. Y Scott Summers se siente atrapado por las circunstancias y su mal humor. Hay un momento extraordinario en el que Nightcrawler se acerca a él. Cyclops ha sido líder demasiado tiempo, y él está a punto de desmoronarse por el peso de ese estrés; yo diría que sólo la intervención oportuna de Kurt Wagner es lo que salva a Scott. El buen sentido del humor de Claremont me hizo reír en voz alta, especialmente en la escena en la que Storm se queja de tener que usar un bikini, afirmando que se sentiría mucho más cómoda al desnudo. Colossus, con una sonrisa en la cara, recuerda cómo todos reaccionaron la última vez, cuando ella realmente decidió nadar en la piscina de la mansión, completamente desnuda. El arte de John Byrne y Terry Austin es increíble, ambos combinan momentos apacibles y suaves con acción de alto octanaje, como se puede ver con Vindicator, el líder del grupo de superhéroes canadienses Alpha Flight, quien persigue y ataca a Wolverine.
The defeat of Mesmero / la derrota de Mesmero
“La sanción X” (The X-Men # 110, abril de 1978) fue un número de relleno dibujado por Tony DeZuniga. Afortunadamente, Byrne y Austin regresan para “Juegos mentales”, una aventura independiente en la que Bestia (Hank McCoy) encuentra a los X-Men desfilando como monstruos en un pequeño circo pueblerino. “Las brillantes caracterizaciones de Claremont han asegurado que conozcamos a los X-Men después de estos dos últimos años, y que nos preocupemos por ellos. Claremont no sólo nos ha mostrado lo que hacen los X-Men, sino que nos ha permitido compartirlo con ellos [...] Así que cuando este mundo tan familiar para nosotros se ve retorcido por las maquinaciones de Mesmero, no sólo sentimos un escalofrío por la perversidad de este acto, sino que estamos perturbados porque aun podemos percibir al original en ese oscuro espejo”, explica Brian Nelson. Ciertamente, este capítulo en particular es un ejemplo de originalidad, una hazaña narrativa inimitable.

February 5, 2017

January Films / películas de enero

I celebrated the beginning of the new year reading comics and going to the movie (not once but twice!). Let’s start with Rogue One: A Star Wars Story (2016), directed by Gareth Edwards. I had no idea what to expect but I must say I was pleasantly surprised with this prequel. The story takes place right before the first Star Wars movie (chapter IV), as a group of rebels led by Felicity Jones (Albatross) and Diego Luna plan to steal the blueprints of the Death Star. Darth Vader’s appearance and the suicide mission of the protagonists were impressive. To top it all, there is a lot of action and spectacular moments, but the real success of the director is to humanize his characters, making us care for them, however short-lived their lives might be. The cast also includes Forest Whitaker, Mads Mikkelsen, Alan Tudyk, among others. 

John Hamburg’s Why Him? (2016) is exactly the kind of comedy I enjoy the most. Raunchy, over-the-top and politically incorrect humor, paired with a simple but clever script, turn this into an unexpectedly good production. Zoey Deutch, wants to drop out of college to move in with his boyfriend, James Franco (The Interview), a young millionaire who isn’t afraid of vulgarity and who has no tact at all. Bryan Cranston (All The Way) is the concerned father who sees nothing but bad things about his daughter’s soon-to-be fiancée. Of course, I laughed out loud so many times. 

And at last, but certainly not least, I had the opportunity to see Cafe Society (2016), Woody Allen’s most recent film. This is a romantic but quite bittersweet tale that revolves around a love triangle: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), a young man who has just arrived to Hollywood, quickly falls in love with Kristen Stewart (The Yellow Handkerchief), a girl who works for (and is secretly the lover of) Hollywood mogul Steve Carell (The Incredible Burt Wonderstone). With subtlety and especially lucidity, Woody Allen examines the dreams of youth, the innocence of our first love, and the harsh reality that comes down on us when we least expect it. At the beginning, Jesse Eisenberg is just a naïve boy, dazzled by Hollywood’s luminaries, while Kristen Stewart is a girl who doesn’t care about rich and famous people; as time goes on, the roles are inverted, he loses his innocence, relocates to New York and becomes closer to his mobster brother (Corey Stoll), and she decides to be more pragmatic and marries Steve Carell. There are some really heartbreaking moments, but also many hilarious sequences, and Woody Allen constantly reminds us that when it comes to love, nothing is guaranteed. 
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Festejé el comienzo del año nuevo leyendo cómics y yendo al cine (no una, sino dos veces). Comencemos con “Rogue One: A Star Wars Story” (2016), dirigida por Gareth Edwards. No tenía ni idea de qué esperar, pero debo decir que esta precuela me sorprendió gratamente. La historia ocurre justo antes de la primera película de Star Wars (capítulo IV), cuando un grupo de rebeldes liderados por Felicity Jones (Albatross) y Diego Luna planean robar los planos de la Estrella de la Muerte. La aparición de Darth Vader y la misión suicida de los protagonistas fueron impresionantes. Y como si fuera poco, hay un montón de acción y momentos espectaculares, pero el verdadero éxito del director es humanizar a sus personajes, logrando que nos identifiquemos con ellos, por más que aparezcan poco en pantalla. El elenco también incluye a Forest Whitaker, Mads Mikkelsen, Alan Tudyk, entre otros.

Why Him?” (2016), de John Hamburg, es exactamente el tipo de comedia que más me gusta. El humor vulgar, exagerado y políticamente incorrecto, emparejado con un guión simple pero inteligente, hacen de esta una producción inesperadamente buena. Zoey Deutch quiere abandonar la universidad para vivir con su novio, James Franco (The Interview), un joven millonario que no le tiene miedo a la vulgaridad y que no tiene tacto en absoluto. Bryan Cranston (All The Wayes el padre preocupado que no ve nada sino negativas cosas sobre la pareja de su hija. Por supuesto, me reí a carcajadas muchas veces.

Y, lo mejor al último, tuve la oportunidad de ver “Cafe Society” (2016), la película más reciente de Woody Allen. Este es un relato romántico pero muy agridulce que gira en torno a un triángulo amoroso: Jesse Eisenberg (The End of the Tour), un joven que acaba de llegar a Hollywood, rápidamente se enamora de Kristen Stewart (The Yellow Handkerchief), una chica que trabaja para (y es secretamente la amante de) Steve Carell (The Incredible Burt Wonderstone), un magnate de Hollywood. Con sutileza y sobre todo lucidez, Woody Allen examina los sueños de la juventud, la inocencia de nuestro primer amor, y la dura realidad que nos cae encima cuando menos lo esperamos. Al principio, Jesse Eisenberg es sólo un muchacho ingenuo, deslumbrado por las estrellas de Hollywood, mientras que Kristen Stewart es una chica a la que no le interesa la gente rica y famosa, A medida que pasa el tiempo, los papeles se invierten, él pierde su inocencia, se muda a New York y trabaja con su hermano mafioso (Corey Stoll), y ella decide ser más pragmática y se casa con Steve Carell. Hay algunos momentos realmente desgarradores, pero también muchas secuencias hilarantes, y Woody Allen nos recuerda constantemente que cuando se trata de amor, nada está garantizado.