March 22, 2017

Wolverine: From Madripoor to Tierra Verde - Archie Goodwin & John Byrne

Nowadays, Wolverine is perhaps the most popular mutant in the entire Marvel Universe, but that wasn’t always the case. In fact, decades ago, when Wolverine was first introduced as a new X-Men member, a lot of readers complained about how unlikable he was as a character. It took the combined effort of Chris Claremont and John Byrne to turn things around; and thanks to this creative team Wolverine soon would rise to prominence, becoming the first X-Man to have his own ongoing series.

In the early 90s, Byrne was in a transitional period. He had already worked with the most important superheroes Marvel (and DC) had to offer, he had already won all the industry awards, and he had the recognition of the critics and the fans. But around this time Byrne decided to embrace a new artistic style, and his work on Wolverine certainly reflects that change. A well-known comic book historian has explained that “John Byrne's artwork began to noticeably decline by the early to mid 90s. His work became sketchier and cruder, and relied way too heavily on computer graphics to create backgrounds. All his characters began to resemble one another. […] His style that was so distinctive and energetic in the 70s and 80s just degenerated into looking sloppy”.

Despite Byrne’s transition to a different style, Marvel decided to pair him up with legendary writer and editor Archie Goodwin. The result of their collaboration was a 7-issue arc that begun in “Basics!” (originally published in Wolverine  #17, November 1989). In the opening sequence we find Logan in the Australian outback chasing a wild boar; after killing the animal and devouring his raw entrails, a soothing rain appears out of nowhere. Storm, using her powers to control the weather, has created a rain to clean and pacify his teammate. Logan decides to get away from the X-Men, at least temporarily, thus relocating to Madripoor, in the Pacific Rim. 

Archie Goodwin was very pleased to work with John Byrne, the “man who did a lot to define the character of Wolverine” and the excitement of both creators is more than evident in their first issue. In “All At Sea” (Wolverine # 18, December 1989), Logan tries to rescue Roughouse, one of his enemies, from the sinister Geist. In “Heroes and Villains” (Wolverine # 19, December 1989), Logan arrives to Tierra Verde, a country located in Central America. There he runs into La Bandera, a young mutant with the ability to inspire others. She leads a group of rebels with the intention of overthrowing Caridad, the country’s cruel dictator and also one of the world’s most notorious drug lords. 

In “Miracles” (Wolverine # 20, January 1990) and “Battleground” (Wolverine # 21, February 1990) Goodwin reveals more information about Geist, an expert survivor, a man who has always supported the cruelest leaders of the 20th century, including Adolf Hitler during WWII. In “Outburst!” (Wolverine # 22, March 1990) Logan, La Bandera and their allies fight against the Spore, a bacterial infection that comes from another galaxy and that has contaminated Caridad’s vast supplies of cocaine.

Byrne’s covers are absolutely impressive, minimalistic at times but always with a very strong sense of design. However, the interior art is quite different: “I'm trying to do Wolverine much more loosely –much more, oh, spontaneously, I guess would be a good word for it [...] I'm trying to catch the action of the character very much right from the start. So it's a much bolder, slashing kind of line that I'm using –kind of a mutant hybrid between what I used to use for breakdowns and what I currently do for full pencils so that I can maintain the spontaneity that I want the pencils to have”, affirmed Byrne in an interview. Inker Klaus Janson provides a certain aggressiveness to the pencils, and it all seems to work just fine for this particular sort of story.

“Endings” (Wolverine # 23, April 1990) is my favorite issue of the bunch. The revolution is over. La Bandera has defeated Caridad, the dictator of Tierra Verde; however, she immediately realizes how hard it can be dealing with political issues. Logan tells her that winning a revolution is the easy part, the hard part comes later. Roughouse decides to stay in Tierra Verde and help rebuild the country. And Logan returns to Madripoor, feeling guilty for letting Geist run away. In the final pages, we see Geist living comfortably in the United States. Geist had been a Nazi officer in a concentration camp in which Magneto had been imprisoned; for the lord of magnetism, war crimes can never be forgiven, so he finds Geist, ambushes him, and acts like judge, jury and executioner. 
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Hoy en día, Wolverine es quizás el mutante más popular en todo el Universo Marvel, pero esto no siempre fue así. De hecho, décadas atrás, cuando Wolverine fue presentado por primera vez como un nuevo miembro de los X-Men, muchos lectores se quejaron de lo desagradable que era como personaje. Hizo falta el esfuerzo combinado de Chris Claremont y John Byrne para cambiar las cosas; y gracias a este equipo creativo Wolverine pronto ascendería a la prominencia, convirtiéndose en el primer X-Men en tener su propia serie mensual.
Wolverine & Storm
A principios de los 90s, Byrne estaba en un período de transición. Ya había trabajado con los superhéroes más importantes que Marvel (y DC) podían ofrecerle, ya había ganado todos los premios de la industria, y tenía el reconocimiento de los críticos y los aficionados. Pero por estos años, Byrne decidió desarrollar un nuevo estilo artístico, y su trabajo en Wolverine ciertamente refleja ese cambio. Un conocido historiador de cómics ha explicado que "el trabajo artístico de John Byrne comenzó a caer en declive notablemente desde principios hasta mediados de los 90s. Su trabajo se volvió más básico y más crudo, y se basó demasiado en gráficos de computadora para crear fondos. Todos sus personajes comenzaron a asemejarse entre sí. [...] Su estilo, que era tan distintivo y enérgico en los 70s y 80s, simplemente degeneró hasta llegar al descuido total".
La Bandera
A pesar de la transición de Byrne a un estilo diferente, Marvel decidió emparejarlo con el legendario escritor y editor Archie Goodwin. El resultado de su colaboración fue un arco de 7 números que comenzó en "Básico" (publicado originalmente en Wolverine # 17, noviembre de 1989). En la secuencia inicial encontramos a Logan en un valle australiano persiguiendo a un jabalí; después de matar al animal y devorar sus entrañas crudas, una lluvia apaciguadora surge de la nada. Storm, utilizando sus poderes para controlar el clima, crea una lluvia para limpiar y pacificar a su compañero de equipo. Logan decide alejarse de los X-Men, al menos temporalmente, por eso se traslada a Madripoor, en la cuenca del Pacífico.
Wolverine
Archie Goodwin estaba muy contento de poder trabajar con John Byrne, el "hombre que hizo mucho para definir al personaje de Wolverine" y la emoción de ambos creadores es más que evidente en su primer número. En "Todo en el mar" (Wolverine # 18, diciembre de 1989), Logan intenta rescatar a Roughouse, uno de sus enemigos, del siniestro Geist. En "Héroes y villanos" (Wolverine # 19, diciembre de 1989), Logan llega a Tierra Verde, un país ubicado en América Central. Allí se encuentra con La Bandera, una joven mutante con la habilidad de inspirar a otros. Ella dirige a un grupo de rebeldes con la intención de derrocar a Caridad, el cruel dictador del país y también uno de los más famosos narcotraficantes del mundo.
Geist
En "Milagros" (Wolverine # 20, enero 1990) y "Campo de batalla" (Wolverine # 20, febrero 1990), Goodwin revela más información sobre Geist, un experto sobreviviente, un hombre que siempre ha apoyado a los líderes más crueles del siglo XX, incluyendo a Adolf Hitler durante la Segunda Guerra Mundial. Logan, La Bandera y sus aliados luchan contra la Espora, una infección bacteriana que proviene de otra galaxia y que ha contaminado los enormes suministros de cocaína de Caridad.
Spore
Las portadas de Byrne son absolutamente impresionantes, minimalistas a veces pero siempre con un sentido muy fuerte del diseño. Sin embargo, el arte interior es muy diferente: "Estoy tratando de hacer un Wolverine mucho más suelto -mucho más, oh, espontáneo, supongo que sería una buena palabra para ello [...] Estoy tratando de captar la acción del personaje desde el principio. Así que estoy usando un tipo de línea mucho más audaz y cortante -como un híbrido mutante entre lo que solía utilizar para los bocetos y lo que actualmente hago para los lápices completos, y así poder mantener la espontaneidad que quiero que los lápices tengan", afirmó Byrne en una entrevista. El entintador Klaus Janson proporciona una cierta agresividad a esos lápices, y todo parece funcionar bien para este tipo particular de historia.
Magneto versus Geist
"Finales" (Wolverine # 23, abril de 1990) es mi número favorito de esta saga. La revolución ha terminado. La Bandera ha derrotado a Caridad, el dictador de Tierra Verde; sin embargo, inmediatamente se da cuenta de lo difícil que puede ser tratar con cuestiones políticas. Logan le dice que ganar una revolución es la parte fácil, la parte difícil viene después. Roughouse decide quedarse en Tierra Verde y ayudar a reconstruir el país. Y Logan regresa a Madripoor, sintiéndose culpable por dejar escapar a Geist. En las páginas finales vemos a Geist viviendo cómodamente en los Estados Unidos. Geist había sido un oficial nazi en un campo de concentración en el que Magneto había sido encarcelado; para el amo del magnetismo, los crímenes de guerra nunca pueden ser perdonados, así que él encuentra a Geist, lo embosca y actúa como juez, jurado y verdugo.

March 21, 2017

Wolverine

I guess this week will revolve around Wolverine. So before talking about John Byrne's take on the emblematic mutant, I thought that it would be a good idea to share with you some very good stories about the mutant with adamantium claw. First of all we have Barry Windsor-Smith's Weapon X:

http://artbyarion.blogspot.com/2015/07/weapon-x-barry-windsor-smith.html

A fascinating exploration of Wolverine's secret past. And then we also have Rucka and Robertson's impressive first Wolverine arc:

http://artbyarion.blogspot.com/2015/09/wolverine-1-6-greg-rucka-darick.html

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Supongo que esta será una semana centrada en Wolverine, Así que antes de hablar de las historias de Byrne sobre el emblemático mutante, pensé que sería una buena idea compartir con ustedes algunas muy buenas historias sobre el mutante con garras de adamantium. Primero tenemos Weapon X de Barry Windsor-Smith:

http://artbyarion.blogspot.com/2015/07/weapon-x-barry-windsor-smith.html

Una fascinante exploración del pasado secreto de Wolverine. Y luego tenemos también el impresionante primer arco de Wolverine de  Rucka y Robertson:

http://artbyarion.blogspot.com/2015/09/wolverine-1-6-greg-rucka-darick.html

March 18, 2017

Old Man Logan

Wolverine is one of the most popular characters in the Marvel Universe and simultaneously the most important member of the X-Men. There have been many interesting stories about Logan, the mutant with adamantium claws, and one of the best ones is Old Man Logan, a remarkable saga created by Mark Millar and Steve McNiven. I wrote about it 6 years ago, and I thought it would be a good idea to check out a comic that, in many ways, inspired the movie Logan. Just click on the following links:

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-mark-millar-steve-mcniven.html

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/wolverine-old-man-logan.html

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-parts-5-6.html

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-by-millar-mcniven.html


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Wolverine is uno de los personajes más populares del Universo Marvel y al mismo tiempo el miembro más importante de los X-Men. Hay muchas historias interesantes sobre Logan, el mutante con las garras de adamantium, y una de las mejores es Old Man Logan, una impresionante saga creada por Mark Millar y Steve McNiven. Escribí un comentario hace 6 años, y creo que sería una buena idea revisar ese cómic que, de un modo u otro, fue la inspiración de la película Logan. Solamente tienen que hacer click en los siguientes links:

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-mark-millar-steve-mcniven.html

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/wolverine-old-man-logan.html

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-parts-5-6.html

http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-by-millar-mcniven.html

March 12, 2017

February Films / Películas de febrero

I only had time to watch one movie in February, and that was El laberinto del fauno (2006), directed by Guillermo del Toro. I had originally seen it over 10 years ago, and I was fascinated by del Toro’s proposal. Combining the harsh reality of a Spain dominated by Franco with a world of fantasy is no easy task. And yet, the director convinces us that the power of magic and the innocence of a child can be enough to, at least, give hope to those who were fighting against the brutal soldiers that blindly obeyed the Spanish dictator. The cast includes such talented actors like Ivana Baquero (a young girl who loves to read fantasy books), Sergi López (a cruel officer and faithful follower of Franco) and Maribel Verdú (a brave woman who tries to help the rebels while working under the orders of Franco’s soldiers). Del Toro comes up with some truly powerful and unforgettable scenes. In the end, this is a story about the importance of disobedience, about the necessity to reflect before following someone else’s orders. Definitely a must see.
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Sólo tuve tiempo de ver una película en febrero: El laberinto del fauno (2006), dirigida por Guillermo del Toro. La había visto hace más de 10 años, y quedé fascinado por la propuesta de del Toro. Combinar la dura realidad de una España dominada por Franco con un mundo de fantasía no es tarea fácil. Y sin embargo, el director nos convence de que el poder de la magia y la inocencia de una niña puede ser suficiente para, al menos, dar esperanza a quienes luchaban contra los brutales soldados que obedecían ciegamente al dictador español. El elenco incluye a actores tan talentosos como Ivana Baquero (una niña a quien le gusta leer libros de fantasía), Sergi López (un oficial cruel y fiel seguidor de Franco) y Maribel Verdú (una mujer valiente que trata de ayudar a los rebeldes a la vez que obedece a los soldados de Franco); Del Toro logra algunas escenas verdaderamente poderosas e inolvidables. Al final, se trata de una historia sobre la importancia de la desobediencia, sobre la necesidad de reflexionar antes de seguir órdenes. Realmente la recomiendo.