January 18, 2018

December comics / cómics de diciembre

What could be better as a Christmas gift than a fine selection of comics? In December I really enjoyed reading the DC Universe by Gaiman as well as the DC Universe by Byrne, 2 fantastic hardcover editions with plenty of unforgettable stories. Sacred Creatures and Astonishing X-Men were quite good, and Marvel Two In One was a nice surprise, however this month the big winner is Kurt Busiek, not only for his Astro City but also for his wonderful Batman: Creature of the Night (my favorite comic of the month!). 

ASTONISHING X-MEN #6
(W) Charles Soule (A/CA) Michael Del Mundo. LIFE OF X CONCLUSION! • We are trapped in the SHADOW KING's web. All strands have led here. • We have seen sacrifice, battle, manipulation, lies and the darkest truths. Now, at last, CHARLES XAVIER and his X-Men will save one world and lose another. Rated T+ 

ASTRO CITY #49 
(W) Kurt Busiek (A) Brent Eric Anderson (CA) Alex Ross. The story of Resistor, who's making headlines all across the nation. And one reporter is determined to find out the truth - not simply to report it, but to find her missing father. A story of protest and power, love and loss, and an enigmatic, ever-changing hero.

BATMAN CREATURE OF THE NIGHT #1
(W) Kurt Busiek (A/CA) John Paul Leon. Young Bruce Wainwright lost his parents in a violent crime…and in the real world, no superheroes exist to save the day. But as grief and rage builds inside Bruce until he feels he can't keep it inside anymore, something strange starts taking wing in the Gotham night! Perhaps Bruce's grief isn't inside him after all? Modern masters Kurt Busiek and John Paul Leon unite for the spiritual companion to the beloved SUPERMAN: SECRET IDENTITY, putting a new spin you've never seen before on the legend of Batman-and the dark emotions that drive him!

DC UNIVERSE BY JOHN BYRNE
(W/A) John Byrne & Various (CA) John Byrne. Legendary writer/artist John Byrne brought his unique vision to the DC Universe over his decades-long career. Rediscover his classic stories from BATMAN: GOTHAM KNIGHTS #2, CHRISTMAS WITH THE SUPER HEROES #2, DC COMICS PRESENTS: HAWKMAN #1, DCU INFINITE HOLIDAY SPECIAL #1, THE FLASH 80-PAGE GIANT #1, GREEN LANTERN ANNUAL #3, GREEN LANTERN: GANTHET'S TALE #1, NEW TEEN TITANS ANNUAL #2, OUTSIDERS #11, THE POWER OF THE ATOM #6, SECRET ORIGINS ANNUAL #1 and more!

DC UNIVERSE BY NEIL GAIMAN DELUXE ED HC
(W) Neil Gaiman (A) Andy Kubert & Various (CA) Brian Bolland. New York Times best-selling author Neil Gaiman's tales of DC's greatest superheroes are collected in a single volume. Gaiman, co-creator of THE SANDMAN and author of American Gods, teams with superstar artist Andy Kubert to tell the story that truly defines the years of Batman's life in the epic 'Whatever Happened to the Caped Crusader?' Also included are stories starring Batman, Poison Ivy, The Riddler, Metamorpho and others from the pages of SECRET ORIGINS #36, SECRET ORIGINS SPECIAL #1, WEDNESDAY COMICS #1-12, BATMAN #686, DETECTIVE COMICS #853 and GREEN LANTERN/SUPERMAN: LEGEND OF THE GREEN FLAME #1.

MARVEL-TWO-IN-ONE #1 
(W) Chip Zdarsky (A/CA) Jim Cheung. The Fate of the Four Part 1 THE FOUR ARE NO MORE, SO TWO MUST DO! Something is very wrong with THE HUMAN TORCH and only THE THING can help him! It's the Marvel Universe reunion you've all been waiting for (well, HALF of it, at least!). Plus: What monumental secret has DOOM been hiding since the end of SECRET WARS, and how will it completely change the lives of Johnny Storm and Ben Grimm? PLUS: Includes 3 bonus MARVEL PRIMER PAGES! Rated T

MIGHTY THOR #702
(W) Jason Aaron (A/CA) Russell Dauterman. THE DEATH OF THE MIGHTY THOR Part 3 As the War of the Realms continues to spread, Jane Foster has finally had enough. Will she rally the Asgardians in time to save their home? Or has Odin's arrogance doomed them all? And as if total war wasn't enough, there's also the impending arrival of the unstoppable Mangog. Can even a guest appearance by Hercules avert disaster? Artist Russell Dauterman returns as LEGACY marches toward the Death of the Mighty Thor! Rated T+

SACRED CREATURES #5 
(W/A) Pablo Raimondi, Klaus Janson (CA) Pablo Raimondi. Karen runs for her life. Josh meets his son. Naviel finds unexpected help.
________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________

¿Qué podría ser un mejor regalo navideño que una estupenda selección de cómics? En diciembre realmente disfruté leyendo DC Universe de Gaiman así como DC Universe de Byrne, 2 fantásticos tomos en tapa dura con muchas historia inolvidables. Sacred Creatures y Astonishing X-Men estuvieron bastante bien, y Marvel Two In One fue una grata sorpresa, sin embargo el gran ganador del mes es Kurt Busiek, no sólo por su Astro City sino también por su maravilloso Batman: Creature of the Night (mi cómic favorito del mes). 

ASTONISHING X-MEN #6
Todos los hilos han llevado aquí. Hemos visto el sacrificio, la batalla, la manipulación, las mentiras y las verdades más oscuras. Ahora, por fin, Charles Xavier y sus X-Men salvarán un mundo y perderán otro.

ASTRO CITY #49
La historia de RESISTOR está en los titulares de todo el país. Y una periodista está decidida a descubrir la verdad, no solo para informarla, sino para encontrar a su padre desaparecido. Una historia de protesta y poder, amor y pérdida, y un héroe enigmático y en constante cambio.

BATMAN CREATURE OF THE NIGHT #1
El joven Bruce Wainwright perdió a sus padres en un crimen violento... y en el mundo real, no existen superhéroes para salvar el día. Pero a medida que el dolor y la ira crecen dentro de Bruce hasta que siente que ya no puede mantenerlo adentro, ¡algo extraño comienza a alzarse en la noche de Gotham! Tal vez el dolor de Bruce no está dentro de él después de todo.

DC UNIVERSE BY JOHN BYRNE
El legendario escritor / artista John Byrne trajo su visión única al Universo DC a lo largo de su carrera de décadas. Redescubrid sus historias clásicas de BATMAN: GOTHAM KNIGHTS # 2, NAVIDAD CON LOS SUPER HEROES # 2, DC COMICS PRESENTA: HAWKMAN # 1, DCU INFINITE HOLIDAY SPECIAL # 1, THE FLASH 80-PAGE Giant # 1, GREEN LANTERN ANNUAL # 3, GREEN LANTERN: GANTHET'S TALE # 1, NEW TEEN TITANS ANNUAL # 2, OUTSIDERS # 11, THE POWER OF THE ATOM # 6, SECRET ORIGINS ANNUAL # 1 ¡y más!

DC UNIVERSE POR NEIL GAIMAN DELUXE ED HC
Los relatos de Neil Gaiman sobre los superhéroes más grandes de DC son recopilados en un solo volumen. Gaiman, creador de THE SANDMAN y autor de American Gods, se asocia con artistas de primer nivel. También se incluyen historias con Batman, Poison Ivy, The Riddler, Metamorpho, etc. y otras de las páginas de SECRET ORIGINS # 36, SECRET ORIGINS SPECIAL # 1, MIÉRCOLES COMICS # 1-12, BATMAN # 686, DETECTIVE COMICS # 853 y GREEN LANTERN / SUPERMAN: LEYENDA DE LA LLAMA VERDE # 1.

MARVEL-TWO-IN-ONE #1
Ya no son cuatro, así que dos debe ser suficiente. ¡Algo malo le sucede a HUMAN TORCH y solo THING puede ayudarlo! Es la reunión que todos han estado esperando (¡bueno, la mitad, al menos!). Además: ¿Qué secreto monumental ha ocultado DOOM desde el final de SECRET WARS?, ¿y cómo cambiará completamente las vidas de Johnny Storm y Ben Grimm?

MIGHTY THOR #702
Mientras la Guerra de los Reinos continúa extendiéndose, Jane Foster finalmente ha tenido suficiente. ¿Reunirá a los asgardianos a tiempo para salvar su hogar? ¿O la arrogancia de Odín los condena a todos? Y como si la guerra total no fuera suficiente, también está la llegada inminente del imparable Mangog. ¿Puede incluso una aparición especial de Hércules evitar un desastre?

SACRED CREATURES #5
Karen corre por su vida. Josh se encuentra con su hijo. Naviel encuentra ayuda inesperada.

January 15, 2018

Planetary # 21 - Warren Ellis & John Cassaday

Quite often, the visit to an oracle is part of the journey of a hero. Even a philosopher like Socrates had to visit the oracle of Delphi in order to understand what his role should be in Athens. After the confrontation with Jacob Greene in “Rendezvous”, Elijah Snow must also visit the oracle.

In “Death Machine Telemetry” (published in Planetary # 21, December 2004), John Cassaday does a magnificent job with the layout of the pages. The story begins with a classic 9 panel grid, which sets the pace and the mood of Elijah Snow’s visit to Melanctha. In subsequent pages, Cassaday brilliantly uses a 3 panel grid, creating panoramic sequences that provide a special rhythm to the story. This talented artist also works with visual transitions that are both subtle and meaningful: in one panel we can see how the eyes of Melanctha are transformed by strange geometrical figures, and how in the next page this geometrical figure turns out to be a crystal flower.

Many scholars have suggested that the oracle of Delphi was in a state of ecstatic trance not because she was visited by the spirit of Apollo or the other gods from Olympus, but because she was inhaling the vapors that came from a chasm in the rock, vapors which might have contained hallucinogenic substances. In Planetary, Ellis doesn’t believe in mythical explanations and for him, the hallucinogens are the essential component behind the oracle. That’s why the first thing Melanctha does is adding drugs to Snow’s coffee. 

Taken by surprise, Elijah Snow is unable to resist the effects of the drugs and he starts hallucinating, while Melanctha’s voice guides him through the most surreal scenes. “This is archeology, Mr. Snow. Dream archeology”, says the woman. And indeed, Snow gets lost in his own oneiric realm. The leitmotif of this issue is clearly announced in the cover, Cassaday makes a visual reference to the 60s and the prevalence of LSD subculture, while at the same time highlighting the enigmatic nature of Melanctha, the oracle of the 21st century. 

Up to this point, the confrontation between the Archaeologists of the Impossible and the Four had been mostly indirect. Snow and the others have merely reacted to some of the plans set in motion by the Four years ago. And in order to defeat the Four, Snow must change his approach. 
Melanctha
In the same way that Socrates visit to Delphi is essential for his future as a philosopher, Snow’s visit to Melanctha is of great importance. The battle against the Four started a long time ago, but only now Snow feels confident enough to defeat them. In the end, the answers are within him. Now he has to persuade his colleagues to follow his orders, even if they might not make sense at the beginning. 
________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________

Bastante a menudo, la visita a un oráculo es parte del viaje de un héroe. Incluso un filósofo como Sócrates tuvo que visitar el oráculo de Delfos para entender cuál debería ser su papel en Atenas. Después del enfrentamiento con Jacob Greene en “Encuentro”, Elijah Snow también debe visitar al oráculo.
drugs kick in / las drogas entran en acción

En “Death Machine Telemetry” (publicado en Planetary # 21, diciembre de 2004), John Cassaday hace un magnífico trabajo con el diseño de las páginas. La historia comienza con una disposición clásica de 9 viñetas, que marca el ritmo y el ambiente de la visita de Elijah Snow a Melanctha. En páginas posteriores, Cassaday utiliza espléndidamente una cuadrícula de 3 viñetas, creando secuencias panorámicas que proporcionan un ritmo especial a la historia. Este talentoso artista también trabaja con transiciones visuales que son a la vez sutiles y significativas: en una viñeta podemos ver cómo los ojos de Melanctha son transformados en extrañas figuras geométricas, y cómo en la página siguiente esta figura geométrica resulta ser una flor de cristal.

Muchos eruditos han sugerido que el oráculo de Delfos estaba en estado de éxtasis no porque recibiese la visita del espíritu de Apolo o los otros dioses del Olimpo, sino porque estaba inhalando los vapores que provenían de un abismo en la roca, vapores que podrían haber contenido sustancias alucinógenas. En Planetary, Ellis no cree en explicaciones místicas y para él, los alucinógenos son el componente esencial detrás del oráculo. Es por eso que lo primero que hace Melanctha es agregar drogas al café de Snow.

Tomado por sorpresa, Elijah Snow no puede resistir los efectos de las drogas y comienza a alucinar, mientras que la voz de Melanctha lo guía a través de las escenas más surrealistas. “Esto es arqueología, Sr. Snow. Arqueología del sueño”, dice la mujer. Y, de hecho, Snow se pierde en su propio reino onírico. El leitmotiv de este capítulo se anuncia claramente en la portada, Cassaday hace una referencia visual a los 60s y la prevalencia de la subcultura LSD, mientras que paralelamente destaca la naturaleza enigmática de Melanctha, oráculo del siglo XXI.
the journey begins / comienza el viaje
Hasta este punto, el enfrentamiento entre los Arqueólogos de lo Imposible y los Cuatro había sido principalmente indirecto. Snow y los demás simplemente han reaccionado a algunos de los planes puestos en marcha por los Cuatro hace años. Y para derrotar a los Cuatro, Snow debe cambiar su enfoque.
Strange dreams / extraños sueños
De la misma manera que la visita de Sócrates a Delfos es esencial para su futuro como filósofo, la visita de Snow a Melanctha es de gran importancia. La batalla contra los Cuatro comenzó hace mucho tiempo, pero solo ahora Snow se siente lo suficientemente confiado para vencerlos. Al final, las respuestas están dentro de él. Ahora tiene que persuadir a sus colegas de que sigan sus órdenes, incluso si no tienen sentido al principio.

January 6, 2018

December films / películas de diciembre

I was extremely busy during the end of the semester so I only had time to watch 3 Generations (2015), a remarkable story about identity and family. Director Gaby Dellal tells the dramatic story of Elle Fanning (Young Ones), a transgender teen who is about to start the process of transitioning from female to male. The filmmaker highlights the fears and insecurities of the protagonist’s mother, splendidly played by Naomi Watts (While We're Young), as well as the traditional point of view of a charming and unusual lesbian grandmother, played by Susan Sarandon (Peacock). Dellal focuses on the daily lives of this dysfunctional family, showing how this girl needs to turn into a boy and what this entails in terms of discrimination and bullying, thus humanizing a struggle that we can all identify with. Because in the end what matters the most isn’t the fact that those who were born as females can become males, but rather the factors and the motivations behind that decision, as well as the repercussions it might have on the parents and the immediate family. 3 Generations is an intense film, full of emotion, honesty and a vitality that only an independent production could achieve; there are so many breathtaking scenes that it’s impossible not to sit back and reflect on all of it afterwards.

Since 2011 I’ve been posting a list of the top ten movies of the year, seems like I won’t be able to do that now since I’ve only seen 8 movies: 

Thor: Ragnarok (2017)                                          The Space Between Us (2017)
Dunkirk (2017)                                                     The Only Living Boy in New York (2017)
Spider-Man: Homecoming (2017)                           It (2017)
Wonder Woman (2017)                                          Alien: Covenant (2017) 
Logan (2017)                                                        Wonder Wheel (2017)

So I’ll be updating this post soon (I hope)
________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________

Estuve muy ocupado durante el final del semestre, así que sólo tuve tiempo de ver 3 Generations (2015), una notable historia sobre la identidad y la familia. La directora Gaby Dellal cuenta la dramática historia de Elle Fanning  (Young Ones), una adolescente transgénero que está por comenzar el proceso de transición de mujer a hombre. La cineasta destaca los miedos e inseguridades de la madre de la protagonista, espléndidamente interpretada por Naomi Watts (While We're Young), así como el punto de vista tradicional de una encantadora e inusual abuela lesbiana, interpretada por Susan Sarandon (Peacock). Dellal se enfoca en la vida cotidiana de esta familia disfuncional, mostrando la manera en que esta chica necesita convertirse en un chico y lo que esto implica en términos de discriminación y abuso, humanizando así una lucha con la que todos podemos identificarnos. Porque al final lo que más importa no es el hecho de que aquellos que nacieron como mujeres puedan convertirse en hombres, sino más bien los factores y las motivaciones detrás de esa decisión, así como las repercusiones que podría tener en los padres y la familia inmediata. 3 Generations es una película intensa, llena de emoción, honestidad y una vitalidad propia de una producción independiente, y con tantas escenas impresionantes que es imposible no sentarse para reflexionar al final.

Desde el 2011 he preparado un top ten de películas cada año, pero parece que ahora no podré hacerlo porque solamente he visto 8:

Thor: Ragnarok (2017)                                          The Space Between Us (2017)
Dunkirk (2017)                                                     The Only Living Boy in New York (2017)
Spider-Man: Homecoming (2017)                           It (2017)
Wonder Woman (2017)                                          Alien: Covenant (2017) 
Logan (2017)                                                        Wonder Wheel (2017)

Así que espero poder actualizar este post pronto.