April 16, 2018

Frankenstein Alive, Alive # 4 - Steve Niles, Bernie Wrightson & Kelley Jones

It’s hard to believe that it’s been 6 years since the first issue of Frankenstein Alive, Alive hit the shelves. I had high expectations in 2012 and Bernie Wrightson exceeded them in a way that surprised me considerably. I have often said that for most artists, there’s a period in their lives when they reach their peak, and after that it’s a slow decline, kind of like a metaphor for life in general, as you get older, your mind might still be sharp but the body starts failing on you.

Bernie Wrightson might be the only artist that, in his final years, was not only as good as he used to be in the 70s and 80s, but even better. It was obvious for me that I needed to review each issue separately because that was the best way to focus on his amazing art. 6 years ago I was still drawing comics more or less on a consistent basis, and I think everyone who has ever drawn more than one page has experienced the physical difficulty of sitting down for hours, using only one arm and one hand, doing movements that require both strength and precision. It’s easy to get tired, even our eyes get tired after watching constantly the page we’re drawing. I guess this is why many artists are able to produce a large amount of work while they’re young, because they still have the physical resistance to do it.

With old age, there comes an aching body, sored muscles and fatigue. Evidently, for most artists the solution is to find shortcuts. Instead of hundreds of details they will only draw a dozen, instead of painstakingly illustrating one panel for hours they’ll just rush through it. At age 64, however, Wrightson put more effort in one page of Frankenstein Alive, Alive than most current artists do in their entire careers. Of course, that amount of effort took time. And that’s why in 5 years only 3 issues of this title came out. But they were always worth the wait.

I do not know why Wrightson decided to focus on Frankenstein. Was it because in the past he had already produced work based on Mary W. Shelley’s novel? Or the ideas of death and resurrection resonated deeply in him? For an artist, life goes beyond the years we exist on this earth. Because whatever art that we may leave behind is, by definition, an extension of our own life, and thus we can still exist and be remembered so long as there is someone reading or admiring what we have done.
Wrightson's magnificent composition / magnífica composición de Wrightson
I have said before that even under normal circumstances, at a certain age it’s difficult for any artist to maintain the level of quality of their better years. Wrightson exceeded all my expectation with those issues of Frankenstein Alive, Alive. But what I didn’t know as a reader, was that these were not at all normal circumstances for him. Not even his battle with cancer discouraged him from continuing working on his final masterpiece. In the end, as it so often happens, that battle came to an abrupt end. In 2017 we lost one of the greatest artists in the history of comic books.

Wrightson didn’t get to finish the last issue, but it has still been published thanks to the collaboration of Kelley Jones, a magnificent artist who has always been heavily influenced by Wrightson. The result is an outstanding comic that serves as a last will and testament but also as a reminder that not even old age can stop us, as long as there is fire within us, and the ability to produce art. Wrightson knew that. And his extraordinary work will never be forgotten. 
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Es difícil creer que han pasado 6 años desde que se publicó el primer número de Frankenstein Alive, Alive. Tenía grandes expectativas en el 2012 y Bernie Wrightson las superó y de una manera que me sorprendió considerablemente. He dicho a menudo que para la mayoría de los artistas, hay un período en sus vidas en el que están en la cima, y después de eso vemos un declive lento, como una metáfora de la vida en general, a medida que envejeces, tu mente aún puede ser aguda pero el cuerpo comienza a fallarte.
Frankenstein
Bernie Wrightson quizás sea el único artista que, en sus últimos años, no sólo fue tan bueno como solía serlo en los 70s y 80s, sino incluso mejor. Era obvio para mí que necesitaba revisar cada ejemplar por separado porque esa era la mejor manera de enfocarme en su increíble arte. Hace 6 años, yo todavía dibujaba cómics más o menos de forma constante, y creo que todos los que alguna vez han dibujado más de una página han experimentado la dificultad física de sentarse durante horas, usando sólo un brazo y una mano, haciendo movimientos que requieren tanto fuerza como precisión. Es fácil cansarse, incluso nuestros ojos se cansan después de mirar constantemente la página que estamos dibujando. Supongo que esta es la razón por la cual muchos artistas pueden producir una gran cantidad de trabajo mientras son jóvenes, porque aún tienen la resistencia física para hacerlo.
the house burns down / la casa se incendia
Con la vejez, llegan los achaques, los músculos adoloridos y la fatiga. Evidentemente, para la mayoría de los artistas, la solución es encontrar atajos. En lugar de centenares de detalles, solo dibujarán una docena, en lugar de ilustrar minuciosamente una viñeta durante horas, simplemente se apresurarán. A los 64 años, sin embargo, Wrightson puso más esfuerzo en una página de Frankenstein Alive, Alive que la mayoría de los artistas actuales en toda su carrera. Por supuesto, esa cantidad de esfuerzo llevó tiempo. Y es por eso que en 5 años salieron solo 3 números de este título. Pero la espera siempre valió la pena .

No sé por qué Wrightson decidió centrarse en Frankenstein. ¿Fue porque en el pasado ya había producido un trabajo basado en la novela de Mary W. Shelley? ¿O las ideas de la muerte y la resurrección resonaron profundamente en él? Para un artista, la vida va más allá de los años que existimos en esta tierra. Porque cualquier arte que podamos dejar atrás es, por definición, una extensión de nuestro propia ser, y así aún podemos existir y ser recordados en tanto haya alguien leyendo o admirando lo que hemos hecho.
Child birth (art by Kelley Jones) / el nacimiento del niño (arte de Kelley Jones)
He dicho antes que incluso en circunstancias normales, a cierta edad es difícil para un artista mantener el nivel de calidad de sus mejores años. Wrightson superó todas mis expectativas con los números de Frankenstein Alive, Alive. Pero lo que no sabía como lector, era que estas no eran en absoluto circunstancias normales para él. Ni siquiera su batalla contra el cáncer lo desalentó, mientras seguía trabajando en su última obra maestra. Al final, como sucede tan a menudo, esa batalla llegó a un abrupto final. En el 2017, perdimos a uno de los mejores artistas en la historia de los cómics.

Wrightson no llegó a terminar el último número, pero ha sido publicado gracias a la colaboración de Kelley Jones, un magnífico artista que siempre ha estado muy influenciado por Wrightson. El resultado es un cómic sobresaliente que sirve como una última voluntad y testamento pero también como un recordatorio de que ni la vejez puede detenernos, siempre y cuando haya fuego dentro de nosotros, y la capacidad de producir arte. Wrightson lo sabía. Y su extraordinario trabajo nunca será olvidado.

2 comments:

  1. That does sound difficult to use one hand mostly for hours and hours. At least typing I can use both hands. The result is definitely worth it.

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    1. The result is amazing. Wrightson was such a genius!

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