October 1, 2013

September films / películas de setiembre

Instead of only a few movies, like in July or August, September was a good month. In fact, I have a list of 18 full length movies (and short films too). So let’s start with the ones you’ve probably seen: I’m a huge fan of Mark Millar’s Kick-Ass and I was impatient to see Kick-Ass 2 (2013), directed by Jeff Wadlow and starred once again by Aaron Taylor-Johnson, Chloë Grace Moretz and Christopher Mintz-Plasse. And it was so much fun. I thought replacing Matthew Vaughn with another director would be a bad idea, but Wadlow knows how to combine violence, action and the charm of comic book nerds. Of course, the movie isn’t as audacious as the comic, and eliminates or replaces certain scenes (a girl getting gang banged, the beheading of a dog, the explicit evisceration of mobsters, etc.) but in a very clever way. The ending however, felt a bit too ‘final’ for me, almost as if they had no intentions of doing a third movie based on Kick-Ass Vol. 3 (currently on sale). This was probably the movie I was looking forward the most and it was just as good as I hoped it would be. I recommend it.

Based on the popular novel by Suzanne Collins and directed by Gary Ross, The Hunger Games (2012) explores a dystopian future and a strange society, ruled by Donald Sutherland. Twelve enslaved districts are forced to send one boy and one girl to the Hunger Games, a barbaric tradition celebrated each year. Jennifer Lawrence and Josh Hutcherson enter into this deadly game. The two protagonists will become a beacon of young love and bravery. The fight against Liam Hemsworth and other opponents brings plenty of suspense and emotion. Can’t wait to see the sequel.

I don’t usually go for romance, but I really enjoyed The Notebook (2004), directed by Nick Cassavetes. This love story between Ryan Gosling and Rachel McAdams takes place throughout several years, and it has some truly touching moments. Cassavetes balances the passion of the first love with the bittersweet tragedy of old age. I really, really liked it. Another example of the finest romance would be The Bridges of Madison County (1995), Clint Eastwood falls in love with Meryl Streep, a docile housewife who lives in an isolated town. The unexpected encounter, the torrid affair and a feeling of authenticity are portrayed sensibly. 

Restless Virgins (2013) is the story of a sex scandal in a prestigious high school. A girl tries to accuse the lacrosse team for having sex in the locker room and videotaping the whole thing, the only problem is that the accused boys come from very rich and influential families. I liked the idea of how power can create some very nasty kids, but at the same time I think more explicit scenes would’ve helped to consolidate the sexual scandal.

I can’t remember the last time I had such a good lineup of horror films. Steven Sheil’s Dead Mine (2012) is a sinister journey inside an abandoned mine. There, a group of explorers finds the remains of a Nazi base. As they go deeper into this subterranean installation, they run into inhuman creatures that were produced by the Nazi scientists. Suspense and fear are an essential part of Dead Mine. Douglas Aarniokoski’s The Day (2011) is visceral incursion in a post-apocalyptic future. Shawn Ashmore (an actor that has had a very prolific career in the horror genre), Dominic Monaghan, Shannyn Sossamon and Ashley Bell try to run away from a gang of cannibals; as they take refuge in a seemingly abandoned house, the group is torn apart. There are some brutal moments, but somehow here violence only highlights how strong our survival instinct can be. 

The Divide (2011), directed by Xavier Gens, brilliantly examines life in a subatomic refugee after Manhattan has been nuked. In a filthy and claustrophobic environment, unknown men and women must learn to coexist. How long can these people resist without giving into perversion and depravity? If the surface world has been destroyed, how can they uphold a law that no longer exists? Lauren German is a brave girl that fights to preserve some semblance of dignity and decency, perhaps her only ally is Ashton Holmes (a wonderful young actor that had positively surprised me in the horror film “Wind Chill”). The aberrations perpetrated by Milo Ventimiglia and the rest of the group, mark a unique path towards horror. The worst kind of hell can only exist in the human mind. I’ve seen hundreds of horror films, but this is definitely one of the best I’ve found in my life. A true horror masterpiece that everyone should see.

I was rather entertained by The Last Rites of Ransom Pride (2010), an unusual western starred by Jon Foster (famous for his role in Life As We Know It, a great TV series that I really miss), Scott Speedman and Kris Kristofferson. Assassinations, guns and revenge are an essential part of this western. Guns and outlaws are also present in Nickel Children (2010), a steampunk drama about young boys sold as slaves and forced to fight in an arena, to amuse an adult audience. The script, however, is a bit shoddy at moments.

I also saw three extraordinary short films: 33 Teeth (2011), directed by Evan Roberts, studies the nature of sexual curiosity. Spencer Siegel is a teenager obsessed with his neighbor, a handsome boy. One day he watches how his neighbor is measuring his penis, and he feels enticed to make the same comparison. 33 Teeth is sweet, innocent and funny, it may be a short film but it sure measures up! 

Josh Feldman and his best friend spend the night together in The Sleepover (2012), but of course we all know that the last thing two boys do in a sleepover is sleep. As they talk about girls, they’re surprised by a serial killer. Only the timely arrival of M.A.S.K. (Moms Against Serial Killers) saves them. I liked it. It has a good sense of humor, creativity and amusing moments. Bevan Walsh’s Love Does Grow on Trees (2008) rediscovers the innocence of the 80s, an era without internet and a world without access to porn. Luke Ward-Wilkinson is a horny teenager that one day finds a porn magazine ripped to pieces. He gathers all the pieces and masturbates frenetically, but that’s never enough for him. Until one day he meets the ‘porn fairy’ and he’s confronted with a dilemma: keep jerking off or start talking to a girl that always sits next to him in the bus station. I had so much fun watching this, at moments I couldn’t stop laughing.

September’s international selection is quite eclectic. From Greece comes Wasted Youth (2011), directed by Argyris Papadimitropoulos and Jan Vogel. Reminiscent of Gus Van Sant’s Paranoid Park and especially Larry Clark’s movies about disturbed teens, Wasted Youth follows a 16-year-old kid during an entire day. We see his strained relationship with his parents, we witness his rebellious nature, we admire his ability as a skater, and above all, we observe his sexual frustrations and the stubbornness of his girlfriend that doesn’t want to be touched. Of course, that doesn’t prevent the boy from jerking off with his friends or designing a sticker that reads Wasted Wanker (Malaka, in Greek) Youth. Nothing in Wasted Youth feels exaggerated, everything feels so true that it reminded me of my teenage years and the friends I had back then. The filmmakers get to the core of adolescence and paint the inner world of a boy with confidence and honesty. The best Greek film I’ve ever seen. 

Skoonheid (2011) is a South-African production. Director Oliver Hermanus focuses on the boring life of Deon Lotz, a middle aged man. A husband and a loving father, Lotz has a secret. He meets with old, ugly, fat and bald men and has sex with them. But that never satisfies him. And when he meets Charlie Keegan, a young and attractive college student, he tries to seduce him. But in the end he loses his patience and brutally attacks the young man, in a rape scene that expresses all the anger, frustration and ferocity that this family man had been repressing for years. The final scene is a stroke of genius. 

Ang lihim ni Antonio (2008) is a coming of age tale, centered in Antonio, a 15 year-old boy that starts experimenting with his best friend. But mutual masturbation is only the beginning. When his uncle temporarily moves into Antonio’s home, they start with hand jobs, and then blow jobs. Until one day, the lascivious uncle tries to have anal sex with Antonio, the boy refuses but the uncle rapes him. I have no idea why there are so many Filipino gay-themed productions, but this particular movie has a very solid script and good acting. The poverty of Manila, the strong religiosity and landscapes of Marikina City turn an already dramatic outcome into a very tragic ending.

Finally, I saw two short films. Rudi Rosenberg’s 13 ans (2008) reconstructs the French middleclass in the 80s. Jérémie Quaegebeur is 13 years old and he has a crush on the prettiest girl of school. But what he doesn’t know is that the girl’s brother has a crush on him. 13 ans gracefully combines childhood naivety, friendship and the magic of the first love. And from Norway comes Rahman Milani’s Stille landskap (2004), a protest against religion and intolerance. Homayon Hamzeloee is an Iranian boy that falls in love with Georg R. Lyngved, a beautiful, blonde boy. However, as soon as the protagonist’s Iranian family finds out about this, they punish the kid. Alone and scared, the teenager decides to run away. What I found most intriguing was the transculturation aspects and the presence of an Iranian boy in a Norwegian high school. 

En vez de unas pocas películas, como en julio o agosto, setiembre fue un buen mes. De hecho, tengo una lista de 18 largometrajes (y también cortometrajes). Así que empecemos con las que probablemente han visto: soy un gran fan de “Kick-Ass” de Mark Millar y estaba impaciente por ver "Kick-Ass 2" (2013), dirigida por Jeff Wadlow y protagonizada una vez más por Aaron Taylor-Johnson, Chloë Grace Moretz y Christopher Mintz-Plasse. Y me divertí mucho. Pensé que reemplazar a Matthew Vaughn con otro director sería una mala idea, pero Wadlow sabe cómo combinar violencia, acción y el encanto de los nerds del cómic. Por supuesto, la película no es tan audaz como el cómic, y elimina o reemplaza ciertas escenas (una chica que sufre una violación grupal, la decapitación de un perro, el destripamiento explícito de mafiosos, etc.) pero con mucha astucia. El final, sin embargo, lo sentí demasiado 'concluyente', casi como si no tuvieran intenciones de hacer una tercera película basada en el volumen 3 de “Kick-Ass” (actualmente a la venta). Esta fue probablemente la película que esperaba con más ansias y fue tan buena como esperaba que sería. La recomiendo.

Basada en la popular novela de Suzanne Collins y dirigida por Gary Ross, "The Hunger Games" (2012) explora un futuro distópico y una extraña sociedad, regida por Donald Sutherland. Doce distritos esclavizados están obligados a enviar a un chico y una chica a los Juegos del Hambre, una tradición barbárica celebrada cada año. Jennifer Lawrence y Josh Hutcherson entran en este mortal juego. Los dos protagonistas se convertirán en un estandarte de amor juvenil y valentía. La pelea contra Liam Hemsworth y otros oponentes traen mucho suspenso y emoción. Estoy impaciente por ver la secuela. 

Usualmente el romance no va conmigo, pero realmente disfruté "The Notebook" (2004), dirigida por Nick Cassavetes. Esta historia de amor entre Ryan Gosling y Rachel McAdams se desarrolla a través de varios años, y tiene algunos momentos realmente conmovedores. Cassavetes equilibra la pasión del primer amor con la tragedia agridulce de la vejez. Realmente me gustó. Otro ejemplo del mejor romance sería "The Bridges of Madison County" (1995), Clint Eastwood se enamora de Meryl Streep, una dócil ama de casa que vive en un pueblito aislado. El inesperado encuentro, la tórrida relación y un sentimiento de autenticidad son retratados sensatamente.

"Restless Virgins" (2013) es la historia de un escándalo sexual en una prestigiosa secundaria. Una chica intenta acusar al equipo de lacrosse por tener sexo en los vestuarios y grabar en video sus actos, el único problema es que los chicos acusados vienen de familias ricas e influyentes. Me gustó la idea de cómo el poder crea a unos chiquillos terribles, pero al mismo tiempo creo que escenas más explícitas habrían ayudado a consolidar el escándalo sexual.

No puedo recordar la última vez que tuve una alineación tan buena de películas de terror. "Dead Mine" (2012) de Steven Sheil es un viaje siniestro al interior de una mina abandonada. Allí, un grupo de exploradores encuentra los restos de una base nazi. Cuando se adentran en la estructura subterránea, se encuentran con criaturas inhumanas que fueron producidas por científicos nazis. El suspenso y el miedo son parte esencial de "Dead Mine". "The Day" (2011) de Douglas Aarniokoski es una  incursión visceral en un futuro post-apocalíptico. Shawn Ashmore (un actor que ha tenido una carrera muy prolífica en el género de terror), Dominic Monaghan, Shannyn Sossamon y Ashley Bell intentan escapar de una pandilla de caníbales; cuando se refugian en una casa aparentemente abandonada, el grupo empieza a colapsar. Hay algunos momentos brutales, pero de algún modo aquí la violencia solamente resalta lo fuerte que puede ser nuestro instinto de supervivencia.

"The Divide" (2011), dirigida por Xavier Gens, examina brillantemente la vida en un refugio subatómico después de que Manhattan ha sido bombardeada. En un ambiente asqueroso y claustrofóbico, hombres y mujeres desconocidos deben aprender a convivir. ¿Por cuánto tiempo podrán resistir sin caer en la perversión y la depravación? Si el mundo de la superficie ha sido destruido, ¿cómo pueden preservar una ley que ya no existe? Lauren German es una valiente muchacha que debe pelear para conservar al menos un poco de dignidad y decencia, tal vez su único aliado es Ashton Holmes (un maravilloso actor joven que me había impresionado positivamente en la película de terror “Wind Chill”). Las aberraciones perpetradas por Milo Ventimiglia y el resto del grupo, marcan un sendero único hacia el horror. El peor tipo de infierno sólo puede existir en la mente humana. He visto centenares de películas de terror, pero esta es definitivamente una de las mejores que he encontrado. Una verdadera obra maestra del terror que todos deberían ver.

"The Last Rites of Ransom Pride" (2010), me entretuvo bastante. Es un western inusual protagonizado por Jon Foster (famoso por su papel en "Life As We Know It", una gran serie de televisión que echo de menos), Scott Speedman y Kris Kristofferson. Asesinatos, pistolas y venganza son parte esencial de este western. Las pistolas y los forajidos también están presentes en "Nickel Children" (2010), un drama steampunk sobre niños que son vendidos como esclavos y obligados a pelear para divertir a un público adulto. El guión, sin embargo, es un poco torpe por momentos.

También vi tres extraordinarios cortometrajes: "33 Teeth" (2011), dirigido por Evan Roberts, estudia la naturaleza de la curiosidad sexual. Spencer Siegel es un adolescente obsesionado con su vecino, un apuesto muchacho. Un día observa cómo su vecino mide su pene, y se siente tentado a hacer la misma comparación. "33 Teeth" es dulce, inocente y divertida, será un cortometraje pero vaya que sí da la talla. 
One of my old drawings (from 2008 or 2009) / Un dibujo viejo (de 2008 o 2009)

Josh Feldman y su mejor amigo pasan la noche juntos en "The Sleepover" (2012), pero por supuesto todos sabemos que lo último que hacen dos chicos al pasar la noche juntos es dormir. Mientras hablan sobre chicas, son sorprendidos por un asesino en serie. Sólo la oportuna llegada de M.A.S.K. (Mamás contra los asesinos en serie, en inglés) los salva. Me gustó. Tiene un buen sentido del humor, creatividad y momentos amenos. "Love Does Grow on Trees" (2008) de Bevan Walsh redescubre la inocencia de los 80, una era sin internet y un mundo sin acceso a la pornografía. Luke Ward-Wilkinson es un adolescente cachondo que un día encuentra una revista porno hecha pedazos. Reúne todas las páginas rotas y se masturba frenéticamente, pero eso nunca es suficiente para él. Hasta que un día conoce al 'hada del porno' y es confrontado con un dilema: seguir pajeándose o hablar con una chica que siempre se sienta a su lado en la estación del bus. Me divertí tanto viendo esto, hubo momentos en los que no podía dejar de reír.

La selección internacional de setiembre es bastante ecléctica. Desde Grecia llega "Wasted Youth" (2011), dirigida por Argyris Papadimitropoulos y Jan Vogel. Similar a "Paranoid Park" de Gus Van Sant y especialmente a las películas de Larry Clark sobre adolescentes perturbados, "Wasted Youth" sigue a un chiquillo de 16 años durante todo un día. Vemos su tensa relación con sus padres, atestiguamos su rebeldía, admiramos su habilidad como skater y, por encima de todo, observamos sus frustraciones sexuales y la terquedad de su enamorada que no quiere ser tocada. Por supuesto, esto no impide que el chico se masturbe con sus amigos o diseñe un sticker en el que se lee Juventud Pajera  (Malaka, en griego) Desperdiciada. Nada en "Wasted Youth" se siente exagerado, todo se siente tan verdadero que me recordó mis años adolescentes y los amigos que tenía en ese entonces. Los cineastas llegan al núcleo de la adolescencia y pintan el mundo interno de un muchacho con confianza y honestidad. La mejor película griega que he visto en mi vida. 

"Skoonheid" (2011) es una producción sudafricana. El director Oliver Hermanus se enfoca en la aburrida vida de Deon Lotz, un cuarentón. Esposo y padre amoroso, Lotz tiene un secreto. Se reúne con hombres viejos, feos, gordos y calvos y tiene sexo con ellos. Pero eso nunca lo satisface. Y cuando conoce a Charlie Keegan, un joven y atractivo estudiante universitario, intenta seducirlo. Pero al final pierde la paciencia y ataca brutalmente al joven, en una escena de violación que expresa toda la ira, frustración y ferocidad que este hombre de familia había estado reprimiendo por años. La escena final es una genialidad. 

"Ang lihim ni Antonio" (2008) es un relato juvenil, centrado en Antonio, un chico de 15 años que empieza a experimentar con su mejor amigo. Pero la masturbación mutua es sólo el comienzo. Cuando su tío se muda temporalmente a la casa de Antonio, empiezan a tocarse y a practicar sexo oral. Hasta que un día, el lascivo tío intenta tener sexo anal con Antonio, el muchacho se rehúsa pero el tío lo viola. No se me ocurre por qué hay tantas producciones filipinas de temática gay, pero esta película en particular tiene un guión sólido y buenas actuaciones. La pobreza de Manila, la fuerte religiosidad y los escenarios de Marikina City convierten un desenlace de por sí dramático en un trágico final.

Finalmente, vi dos cortometrajes. "13 ans" (2008), de  Rudi Rosenberg, reconstruye la clase media francesa en los 80. Jérémie Quaegebeur tiene 13 años y se ha enamorado de la chica más bonita del colegio. Pero lo que no sabe es que el hermano de la chica está a su vez enamorado de él. "13 ans" combina con gracia la ingenuidad infantil, la amistad y la magia del primer amor. Y desde Noruega llega "Stille landskap" (2004) de Rahman Milani, una protesta contra la religión y la intolerancia. Homayon Hamzeloee es un chico iraní que se enamora de Georg R. Lyngved, un hermoso chico rubio. Sin embargo, apenas la familia iraní del protagonista se entera de esto, castigan al chiquillo. Solo y asustado, el adolescente decide escapar. Lo que más me intrigó fue los aspectos de transculturación y la presencia de un chico iraní en una secundaria noruega.


  1. Pucha que bacanes, me haz dejado con ganas de ver todas, nada he visto jaja

    Setiembre...y Dragon Ball Z??????

    1. La que te recomiendo de todas maneras es Kick-Ass 2, tienes que verla.

      La verdad es que nunca he sido un gran fan de Dragon Ball. A mí lo que me encantaba era Caballeros del Zodiaco (Saint Seiya).