February 28, 2011

Films (February '11) / Películas (febrero)

Looks like this month I managed to reach my goal of one film per day, although lack of time suggested the best course of action to achieve this was to include a wide selection of short films. Among them there were a couple of documentaries, such as “Iris Prize” (on indy film awards) and “Packed Lunch” (on, believe it or not, speedos); crossing the boundaries between documentary and fiction is “Cowboy Forever” (2006), a short tale of a young Brazilian man that works with kettle and his friendship with a very special man; “Le Weekend” (2007) is also in the same vein, here a student’s cinematographic task is to narrate a trip over the weekend, which will include a one night stand with another man and how this brings up some sexuality issues.

The other short films I had the opportunity to see were “Cowboy” (2008), a truly brilliant German production about a real estate agent who plans on buying a deserted farm, except that it’s not truly deserted as one boy still seems to live there; in a matter of hours, the boy aptly seduces this man (despite having a fiancée) and after that comes… the horror. Surprising to the very end, and with lots of Stephen King touches. There is also some suspense in “Scarred” (2008), the story of a gay kid that has to come to terms with a facial scar that makes him feel like a deformed outcast… but who marred his face and why? That’s what he’ll find out.

“Astoria, Queens” (2009) is like the pilot of a sitcom featuring two gay guys, and two straight girls sharing the same apartment. “Area X” (2007) is a dark, suburban story with lots of grim and gritty scenarios but also certain tenderness. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/title/tt1403123/usercomments

“Summer” (2006) shows how friendship between two boys could change after one of them tries to kiss the other one. For all of “The OC” fans out there, you’ll probably enjoy “Dare” (2005) starring Michael Cassidy (Zack from The OC); in this short film two high school boys will start exploring their feelings while swimming together in a pool. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/title/tt0450256/usercomments

Two very interesting short films deal with racial minorities and the hardships of gay youth. The first one “The Young and Evil” (2008) is a very strong and audacious production, full of powerful moments; here a black gay kid gives into a self-destructive path that will jeopardize his life. On the other hand, “Dish” (2009) enquires about how can the subaltern subject speak, and concludes that after being doubly outcast (for being Hispanic and gay), the subaltern can and must communicate with the world. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/title/tt1342854/usercomments

“Mirror Mirror” (2008) is an almost schizophrenic take on “the voices between ourselves”, although in this case the voice is also an image and although it exists only in the mirror it’s also a full-fledged individual. “Gay Zombie” (2007) is not only a parody of the zombie genre, but also a funny analysis on gay cruising. “In the Closet” (2008) hides the supernatural within a seemingly random gay sexual encounter. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/user/ur23477950/comments

If I had to pick a favorite it would be Carter Smith’s “Bugcrush” (2006). Eroticism and horror go together in this one, although at the end only the horror prevails. A truly remarkable short film that deals with the insecurities of a gay boy, the fearsome attitude of the guy he has a crush on, and the secret behind it all. It’s not just another high school terror… it’s far more superior. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/title/tt0492940/usercomments

Now, as I’ve said before, I’m a big fan of horror movies, which is why I decided to watch “The Uninvited” (2009). Now this is more of a psychological thriller than a supernatural horror film, but it’s still quite effective. I was reading some of the reviews on Darren Aronofsky’s magnificent “Black Swan” (2010) and some people seemed to have the idiotic notion that this was a horror movie masquerading as an artistic movie. Why should there be any difference between artistic and horror? Not only short films like “Bugcrush” or productions like “Black Swan” prove that such difference is ridiculous, but I could also talk about many classics like Hitchcock’s “Vertigo” or “The Birds”. In the hands of a capable director, art and horror can be perfectly blended. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/title/tt0947798/usercomments?start=100

Sofia Coppola’s latest film proved to be a welcomed “back to the basics”, as it shares more similarities with “Lost in Translation” than with “Marie Antoinette”. “Somewhere” (2010) deals with fatherhood, existentialistic loneliness, fame and childhood, as a famous Hollywood actor is forced to spend time with his daughter. Another similar film would be “Mother and Child” (2009), although this one deals exclusively with the lack of relationship between mothers and children. Both productions, however, are quite interesting.

“Mean Streets” (1973) is a story of small time crooks who spend most of their time in petty robberies or scams in “Little Italy”. This world of delinquents, however, is seen as something natural until bigger fish come into scene. “Blue Velvet” (1986) is a disturbing depiction of an ideal suburb which is disrupted by a dangerously psychopathic criminal; here, a young man will have to choose between her sweet and chaste girlfriend or the carnal promises of a masochistic woman. David Lynch creates a turbulent atmosphere that stays with the viewer long after the film is over. Another classic would be “Apocalypse Now” (1979), with furiously enraged characters, maddening officials, chaotic battles and an almost impossible mission. Extraordinary acting and a very appealing plot create an unforgettable film of epic proportions.

“My Left Foot” (1989) centers in a famous Irish artist, the historic reconstruction is great but the highlight of the movie is, of course, Daniel Day Lewis role. “Le Concert” (2009) captures the viewer’s attention from the beginning; and somehow, is easy to become emotionally attached to the characters, a group of forfeit musicians and their one-in-a-million opportunity to become respected again if they manage to play together in Paris. Another historic drama is “The King’s Speech” (2010), a film that trusts completely in the ability and talent of their actors; although overcoming physical limitations may not seem interesting enough, the recreation of historic milestones and character development will be merit enough to win the Academy Award.

There are two films in which theater plays and acting before an audience are quite important. In “Lilies - Les Feluettes” (1996), two boys get to know each other while acting in some rather homoerotic plays. There is also a fascinating exercise on perspectives, as this story of youthful lust and infatuation is also seen as a theater play many years later. The second film, “The Genesis Children” (1972), is vaguely focused on a group of boys that are supposed to act in a strange play while staying at the beach. In truth, though, besides being naked all day and roughhousing with each other, there is not much acting per se. For a more in depth review on it please check my IMDB entry http://www.imdb.com/title/tt0136217/usercomments  

“Crutch” (2004), is a scandalous story of a high school boy that falls in love with his teacher; although at the beginning the relationship is great, it will soon turn into something unbalanced and dangerous; when the kid is thrown out of his home, he will start taking heavy drugs until all things fall apart. “Get Real” (1998), on the other hand, is an intelligent and tragicomic story of two high school boys that fall in love with each other; one of them has fully accepted his homosexuality but the other one is willing to do anything as long as no one finds out the truth. For a more in depth review on it please check my IMDB entry.

And, as usual, if you find my reviews useful please vote for them.


Parece que este mes logré alcanzar mi meta de una película por día, aunque para ello he tenido que incluir una amplia selección de cortometrajes. Entre ellos hubo un par de documentales “Iris Prize” (sobre premiaciones de cine independiente) y “Packed Lunch” (sobre, créanlo o no, speedos), cruzando los límites entre documental y ficción estaría “Cowboy Forever” (2006), un breve relato sobre un vaquero de Brasil que encuentra una amistad muy especial con un colega. En esta misma vertiente también ubicaría a “Le Weekend” (2007), tarea de un estudiante de cinematografía que consiste en registrar un viaje que hace el fin de semana, en donde una aventura de una sola noche con otro hombre involucrará reflexiones sobre su sexualidad.

Otros cortometrajes que tuve la oportunidad de ver fueron “Cowboy” (2008), brillante producción alemana sobre un agente de bienes raíces que, interesado en comprar una granja abandonada, encuentra a su único habitante, un chiquillo que en cuestión de horas lo seduce y luego llega… el horror. Sorprendente hasta el final, y con ciertos toques a lo Stephen King. También hay suspenso en “Scarred” (2008), la historia de un joven homosexual que deberá readaptarse a salir en público tras ser acuchillado en la cara ¿pero quién es el responsable de su desfiguración? Eso es lo que descubrirá, quizá muy a su pesar.

“Astoria, Queens” (2009) es algo así como el primer episodio de una serie cómica protagonizada por dos gays, y dos chicas heterosexuales que comparten un departamento. “Area X” (2007) es una oscura historia suburbana en donde la aspereza de la realidad deja paso a una cierta ternura. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/title/tt1403123/usercomments

“Summer” (2006) describe cómo puede verse afectada la amistad entre dos muchachos luego de que uno de ellos intenta besar al otro. Para todos los fans de “The OC”, “Dare” (2005) nos trae al recordado Zack (Michael Cassidy); en esta ocasión es un alumno de secundaria que junto con un amigo se toman unos tragos y nadan en una piscina, aunque esto es solamente el inicio de una experimentación sentimental y sexual. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/title/tt0450256/usercomments

Dos cortometrajes abordan la temática de las minorías raciales y las dificultades de la juventud homosexual. El primero de ellos es “The Young and Evil” (2008), fuerte, dura y con momentos muy intensos, describe las vivencias de un joven homosexual afroamericano y su descenso hacia una mortal espiral autodestructiva. “Dish” (2009), por otro lado, se pregunta si el sujeto subalterno puede hablar, en este caso un joven gay de la comunidad hispana; la conclusión, el subalterno no sólo puede sino debe comunicarse. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/title/tt1342854/usercomments

“Mirror Mirror” (2008), es casi una esquizofrénica historia sobre las “voces internas”, que en este caso no solamente tienen una imagen definida en el espejo sino incluso una personalidad propia. “Gay Zombie” (2007) no sólo es una parodia del subgénero zombi sino un divertido análisis de la interacción entre gays. “In the Closet” (2008) oculta el elemento sobrenatural en un encuentro sexual aparentemente casual y normal. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/user/ur23477950/comments

Si tuviese que elegir una favorita sería “Bugcrush” (2006) de Carter Smith. El horror y lo erótico son indesligables en este cortometraje, aunque al final solamente el horror prevalezca. Se trata de una fascinante producción que maneja temas tan disímiles como las inseguridades de un adolescente gay, la temible actitud del sujeto al que se siente atraído y el secreto detrás de todo. No es solamente terror en la secundaria, es algo superior. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/title/tt0492940/usercomments  

Como he mencionado antes, siempre he sido un gran fan de las películas de terror. Por eso decidí ver “The Uninvited” (2009); más que terror sobrenatural se trata de un muy efectivo thriller psicológico. Hace poco leía las reseñas de la magnífica “Black Swan” (2010) de Darren Aronofsky en IMDB y algunas personas allí parecían tener la estúpida noción de que se trataba de una película de terror disfrazada de película artística. ¿Por qué debería haber diferencias entre una cosa y otra? No solo cortometrajes como “Bugcrush” o películas como “Black Swan” demuestran que establecer este tipo de diferencias es ridículo, sino que mucho clásicos de Hitchcock como “Vertigo” o “The Birds” son también prueba suficiente. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/title/tt0947798/usercomments?start=100

La última película de Sofia Coppola es un bienvenido retorno a las raíces, en el sentido de que tiene más en común con “Lost in Translation” que con “Marie Antoinette”. “Somewhere” (2010) reúne temas como la paternidad, el vacío existencial, la fama y la infancia; los protagonistas son un famoso actor de Hollywood y su hija. Una película similar sería “Mother and Child” (2009), aunque aquí el único tema es precisamente la ausencia de relación entre madres e hijas. Ambas producciones, no obstante, son sumamente recomendables.

“Mean Streets” (1973) tiene como protagonistas a delincuentes y estafadores de poca monta en los barrios italianos de New York. “Blue Velvet” (1986) es un perturbador recorrido por un suburbio ideal en Estados Unidos, en el que irrumpen las maquinaciones de un criminal psicópata; el protagonista, un joven soltero tendrá que decidir entre las atenciones de su dulce y casta enamorada o los fieros arrebatos masoquistas de una mujer madura. David Lynch crea una atmósfera turbulenta que no abandona al espectador. Otro clásico sería “Apocalypse Now” (1979), con personajes furiosamente enardecidos, oficiales dementes, batallas caóticas y una misión casi imposible. Extraordinarias actuaciones y un argumento singular conforman un inolvidable film de épicas proporciones.

“My Left Foot” (1989) destaca por la gran actuación de Daniel Day Lewis. “Le Concert” (2009) captura la atención del espectador desde el inicio, y lo hace participar emocionalmente de esta aventura de músicos fracasados que tienen una última oportunidad de redimirse en París. Otro importante drama histórico es “The King’s Speech” (2010), una producción que confía plenamente en el talento de sus actores; la recreación de momentos históricos y la evolución de los personajes refuerzan el valor de esta cinta merecedora del premio de la academia.

También vi dos películas que giran en torno a obras teatrales. En “Lilies - Les Feluettes” (1996), se narra la relación amorosa entre dos chicos que actúan en obras de marcado tono homoerótico, hechos que años después son convertidos en una obra de teatro. La otra película es “The Genesis Children” (1972) en donde un grupo de chavales de no más de 16 o 17 años son convocados para actuar en una supuesta obra teatral frente a un público invisible; la verdad es que los pobres jovencitos tan sólo se dedican a deambular desnudos en una playa y a jugar físicamente entre ellos... Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB http://www.imdb.com/title/tt0136217/usercomments  

“Crutch” (2004) es una escandalosa historia de amor entre un adolescente y su profesor; si bien es una relación que empieza bien, pronto empieza a degenerar hasta que el consumo de drogas y serios conflictos personales llevarán al joven hasta el borde del abismo. “Get Real” (1998), por otro lado, es una historia que tiene tanto de tragedia como de comedia, en la que dos alumnos de un colegio inglés se enamoran: mientras uno de ellos asume plenamente su sexualidad, el otro está dispuesto a todo con tal que la verdad nunca salga a la luz. Si quieren un comentario más extenso por favor consulten mi reseña en IMDB

Y, como siempre, si es posible voten por mis comentarios en IMDB.


  1. Well that's a lot of movies....lol


  2. Sí, Bugcrush es algo especial. La vi varias veces, y es terrorífica y muy bella a la vez. Ahora me dejaste con las ganas de ver "Crutch", voy a tener que hacer un tiempo para verla.
    Un abrazo, Arion

  3. Dany: me parece genial que te haya gustado Bugcrush. La verdad es que antes había visto "The Ruins" del mismo director pero nunca imaginé que iba a dirigir algo tan aterrador y singular como Bugcrush.

    Trickle Down BS: I know. Thanks for stopping by!

  4. Wow how u do to see all those movies, u shouldn´t sleep never.

    I saw out there Gunter Junge n Crutch in some way called my atention by the old vs young relations until i realized that gay movies don´t work for drama or great tragedies, (for those topics my life is better example) it's a pity that only show up comedy in this gender

    But talk about gay or straigth movies as a gender is a bullshit only because their characters fuck between us, don´t u

    Well xx n hugs hoping it will not scare my terrible english

  5. Well I do sleep at least 8 hours every night.
    Just like you say, I think my life could be turned into an extraordinary movie.
    I'll be seeing you around, Riccy.

  6. como se ven aquí los filmes? Gracias

  7. ¡Qué maratónico!

    Pues nada, en realidad yo también he estado viendo muchos cortos estas últimas semanas, entre ellos, muchos de los que mencionas. Y creo que uno de mis favoritos fue Just friends?, un cortos coreano dirigido por Kim Jo Kwang Su. Muy lindo y divertido.

    Pues gracias por las recomendaciones.


  8. Arandanofea: De nada. Y me parece muy divertido que hayamos coincidido en los cortos. El de Just friends lo anota en mi lista para verlo este mes ¿cuáles otros has visto?