March 20, 2021

Common Grounds # 1 - Troy Hickman, Dan Jurgens and Oeming

Until a few days ago, I had never heard about Troy Hickman, only Jonathan Hickman (no relation). It’s quite unfortunate to see how, sometimes, some of the most talented writers and artists, for one reason or another, don’t become famous, while less talented people make it to the spotlight. The world is never fair, I guess, but in any case, I consider myself extremely lucky for running into Common Grounds, a miniseries published by Top Cow / Image Comics in 2004 which received multiple nominations to the Eisner Awards, and in my opinion deserved to win them all. 

Rodolfo Migliari

So what is Common Grounds? “It’s the place where everybody does know your name, ‘cause sometimes that’s your arch-foe sitting at the end of the counter. It’s the place where heroes and villains can’t have a senses-shattering slugfest, but they can toss back a cup o’ joe and a few crullers, and shoot the breeze. So check your weapons and attitude at the door, and come on in. Welcome to Common Grounds. May we take your order?”, and that, in a nutshell, is the premise for this fascinating and groundbreaking miniseries. 

“Beyond the Speed of Life” (February 2004) begins with Ed Franklin, a journalist bored with his mundane life and fascinated by superheroes, who is about to interview the famous Speeding Bullet (this universe’s equivalent of the Flash). Speeding Bullet is a superhero tired of living with superpowers and wishing to be an ordinary man, like the journalist. His superfast metabolism forces him to eat constantly, and because of his superspeed all his girlfriends eventually break up with him: “when we were, you know, intimate. She got some terrible friction burns”. 
Dan Jurgens

Throughout the interview, the superhero proves to be more vulnerable than anyone else: “my hero was falling apart”, affirms Ed. Indeed, Speeding Bullet confesses his frustrations and the painful aspects of being the world’s fastest man. In a heartbreaking scene, Speeding Bullet admits he has even contemplated suicide. Fortunately, Ed manages to cheer up the hero, and after leaving Common Grounds, he realizes how grateful he is for having a mundane life. 

These pages are penciled by legendary artist Dan Jurgens, famous for his long run in Superman in the 90s, and inked by Al Vey with colors by Guy Major. An expert in drawing superheroes, Jurgens proves to be a master when it comes to conveying deep feelings, and changing from one emotional register to another. Jurgen’s unparalleled characters design, his dynamic sequences and his more peaceful and down-to-Earth moments round up this amazing first tale.
Dan Jurgens

The second tale is titled “Head Games”, penciled and inked by Michael Avon Oeming, whose cartoonish style adds humor to an already hilarious script. Superhero Mental Midget and supervillain Man-Witch find themselves in a rather pressing emergency: they both desperately need to go to the toilet as soon as possible! While taking a dump, they start talking to each other, sharing stories about their past and the peculiarities of their powers. It’s certainly quite an unusual truce, but the needs of the body will supersede anything else. in just a few pages, Hickman creates two fascinating characters and a complex relationship, hero or villain, it doesn’t matter, they are 100% humans. Finally, I must also mention Rodolfo Migliari’s beautiful cover, in which we see Mental Midget at the top of the image and Speeding Bullet running towards us. Migliari hyper-realistic style will remind us of Alex Ross, but this fabulous Argentinian artist always adds his unique touch.

Hasta hace unos días, nunca había oído hablar de Troy Hickman, sólo de Jonathan Hickman (sin parentesco). Es bastante lamentable ver cómo, a veces, algunos de los escritores y artistas más talentosos, por una razón u otra, no se vuelven famosos, mientras que personas menos talentosas llegan a ser el centro de atención. El mundo nunca es justo, supongo, pero en cualquier caso, me considero extremadamente afortunado por encontrar Common Grounds, una miniserie publicada por Top Cow / Image Comics en el 2004 que recibió múltiples nominaciones a los Premios Eisner, y en mi opinión merecía ganarlos todos.

Entonces, ¿qué es Common Grounds? "Es el lugar donde todo el mundo sabe tu nombre, porque a veces ese de ahí es tu archienemigo, sentado al final del mostrador. Es el lugar donde los héroes y villanos no pueden tener una pelea que destroce los sentidos, pero pueden tomarse una taza de café y comerse unos buñuelos y relajarse. Así que deja tus armas y tu actitud en la puerta, y entra. Bienvenido a Common Grounds. ¿Podemos tomar tu pedido?”, Y esa, en pocas palabras, es la premisa de esta fascinante e innovadora miniserie.
Michael Avon Oeming

"Más allá de la velocidad de la vida" (febrero de 2004) comienza con Ed Franklin, un periodista aburrido de su vida mundana y fascinado por los superhéroes; él está a punto de entrevistar al famoso Speeding Bullet (el equivalente de Flash en este universo). Speeding Bullet es un superhéroe cansado de vivir con superpoderes y desear ser un hombre común y corriente, como el periodista. Su metabolismo superrápido lo obliga a comer constantemente, y debido a su supervelocidad, todas sus novias rompen con él: “cuando teníamos, ya sabes, intimidad. Ella sufría unas terribles quemaduras por fricción”.

A lo largo de la entrevista, el superhéroe se muestra más vulnerable que nadie: “mi héroe se estaba desmoronando”, afirma Ed. De hecho, Speeding Bullet confiesa sus frustraciones y los aspectos dolorosos de ser el hombre más rápido del mundo. En una escena desgarradora, Speeding Bullet admite que incluso ha contemplado el suicidio. Afortunadamente, Ed logra animar al héroe y, después de dejar Common Grounds, se da cuenta de lo agradecido que está por tener una vida mundana.
Michael Avon Oeming

Estas páginas están dibujadas a lápiz por el legendario artista Dan Jurgens, famoso por su duradera etapa en Superman en los 90s, y entintadas por Al Vey con colores de Guy Major. Experto en dibujar superhéroes, Jurgens demuestra ser un maestro a la hora de transmitir sentimientos profundos y cambiar de un registro emocional a otro. El incomparable diseño de personajes de Jurgen, sus secuencias dinámicas y sus momentos más pacíficos y con los pies en la tierra completan esta asombrosa primera historia.

El segundo relato se titula "Juegos mentales", dibujado por Michael Avon Oeming, cuyo estilo caricaturesco añade humor a un guión ya de por sí hilarante. El superhéroe Mental Midget y el supervillano Man-Witch se encuentran en una emergencia bastante apremiante: ¡ambos necesitan desesperadamente ir al baño lo antes posible! Mientras (se) cagan, comienzan a hablar entre ellos, a compartir historias sobre su pasado y las peculiaridades de sus poderes. Ciertamente es una tregua bastante inusual, pero las necesidades del cuerpo prevalecerán sobre cualquier otra cosa. En tan sólo unas páginas, Hickman crea dos personajes fascinantes y una relación compleja, héroe o villano, no importa, son 100% humanos. Por último, también debo mencionar la hermosa portada de Rodolfo Migliari, en la que vemos a Mental Midget en la parte superior de la imagen y a Speeding Bullet corriendo hacia nosotros. El estilo hiperrealista de Migliari nos recordará a Alex Ross, pero este fabuloso artista argentino siempre agrega su toque único.

March 9, 2021

Action Comics # 584 & 585 - John Byrne

After the biweekly miniseries The Man of Steel, DC Comics decided to relaunch Superman with a brand-new number one, which would become the flagship title. The second title in terms of importance was Action Comics, and the third one would be The Adventures of Superman. In order to differentiate the flagship title from the other two, it was decided that Action Comics would work as a team-up title, allowing Superman to interact with other DC superheroes.

John Byrne

“Squatter” (originally published in Action Comics # 584, January 1987) begins in a very unexpected way. The Man of Steel is destroying buildings in Metropolis and laughing hysterically, almost as if he were intoxicated with his own superpower. Of course, the main conflict had already been announced in Byrne’s impressive cover, in which we see the New Teen Titans defeated at the hands of Superman. As usual, Byrne excels at the composition and arrangement of powerful visual elements in this cover, there is nothing out of place here and there is nothing unnecessary either, Superman’s laughter is almost evil, the destruction is there, the 3 Titans are there, and in a corner there is man on crutches who looks at the battlefield with the determination that only a hero could have.
As I mentioned last month, when I first read this story I only had access to the first pages, since Ediciones Zinco used to fraction stories so that they could publish 32 pages of content. So for at least a couple of years I waited for the outcome of this tale. And when I finally read the whole thing I loved it. Sure, some readers might say the ending was a bit corny but I think it was more than ideal for a character like Superman, a character that represents the best in us and the eternal hope in the kindness of other people. At its core, this is a story about accepting our limitations and hating and blaming the world, or taking massive action and transform our lives despite of what we perceive as limitations. I cannot think of a greater inspirational message, and even if I can’t quite envision Batman as the protagonist of this kind of story, once again I must say it’s perfect for Superman. And it’s because of comics like this that I and everyone else can say that Byrne really got Superman, he got it in a way that very few writers have ever come close to. 
Beast Boy & Wonder Girl

Byrne also makes sure that the New Teen Titans are just as captivating as Superman. He presents a brave and perseverant Cyborg (and he even includes references to Cyborg’s Promethean armor, it’s just one line but Byrne makes it sound like the most amazing thing ever and suddenly you feel like you must read all Titans comics and, guess what?, when you do, the Promethean armor is just some bland and uninteresting concept). Wonder Girl is also a strong and very feminist woman, and the only one able to fight hand to hand against Superman. Garfield Logan (AKA Beast Boy) is the fun-loving young guy who always plays pranks on his friends, and once again Byrne captures his personality 100%. Of course, the unsung hero of this battle, and one that does not appear in the cover, is the mute Jericho, whose ability to control other people’s bodies proves to be of the outmost importance. 

“And Graves Give Up Their Dead” (Action Comics # 585, January 1987) is another story that I read for the first time in parts, and yet holds up wonderfully even if split in half. That’s another proof of Byrne’s strengths as a writer, the fact that every 7 or 8 pages there will be a big cliffhanger, a skill that seems almost lost to the new generation of writers. The artistic team is the same as in the previous issue, John Byrne writes and pencils, Dick Giordano inks and Tom Ziuco colors it all.  

Here we get to see another extraordinary DC character, the Phantom Stranger; as enigmatic as he is powerful, the Phantom Stranger only makes himself present in moments of great danger. In this occasion, he combines his mystical powers with Superman’s abilities in order to defeat a supernatural creature that feeds off emotional pain. “I grew up reading comics”, affirms John Byrne. And so did I. Rereading Byrne’s Superman I’m constantly reminded of why I love comics so much. This is the good stuff. 

Después de la miniserie quincenal The Man of Steel, DC Comics decidió relanzar a Superman con un nuevo número uno, que se convertiría en el título insignia. El segundo título en términos de importancia fue Action Comics, y el tercero sería The Adventures of Superman. Para diferenciar el título insignia de los otros dos, se decidió que Action Comics funcionaría como un título con personajes invitados, lo que le permitiría a Superman interactuar con otros superhéroes de DC.
John Byrne

“Intruso” (publicado originalmente en Action Comics # 584, enero de 1987) comienza de una manera muy inesperada. El Hombre de Acero está destruyendo edificios en Metrópolis y riendo histéricamente, casi como si estuviera intoxicado con su propio superpoder. Eso sí, el conflicto principal ya había sido anunciado en la impresionante portada de Byrne, en la que vemos a los Nuevos Jóvenes Titanes derrotados a manos de Superman. Como de costumbre, Byrne sobresale en la composición y disposición de poderosos elementos visuales en esta portada, no hay nada fuera de lugar aquí y tampoco hay nada innecesario, la risa de Superman es casi malévola, la destrucción está ahí, los 3 Titanes están ahí, y en un rincón hay un hombre con muletas que mira el campo de batalla con la determinación que sólo un héroe podría tener.
Phantom Stranger

Como mencioné el mes pasado, cuando leí por primera vez esta historia sólo tuve acceso a las primeras páginas, ya que Ediciones Zinco solía fraccionar las historias para poder así publicar 32 páginas de contenido. Por ello, durante al menos un par de años esperé a leer el desenlace de esta historia. Y cuando finalmente leí todo, me encantó. Claro, algunos lectores podrían decir que el final fue un poco cursi, pero creo que es más que ideal para un personaje como Superman, un personaje que representa lo mejor de nosotros y la eterna esperanza en la bondad de otras personas. En esencia, esta es una historia sobre cómo aceptar nuestras limitaciones y odiar y culpar al mundo, o emprender acciones significaticas y transformar nuestras vidas a pesar de lo que percibimos como limitaciones. No puedo pensar en un mensaje inspirador más grande, e incluso si no puedo imaginar a Batman como el protagonista de este tipo de historia, una vez más debo decir que encaja perfectamente con Superman. Y es por cómics como este que yo y todos los demás podemos decir que Byrne realmente entendía a Superman, y lo entendía de una forma a la que muy pocos escritores se han acercado.

Byrne también se asegura de que los Nuevos Jóvenes Titanes sean tan cautivadores como Superman. Presenta a un Cyborg valiente y perseverante (e incluso incluye referencias a la armadura de Prometeo de Cyborg, es sólo una línea, pero Byrne hace que suene como la cosa más increíble de la historia y de repente sientes que debes leer todos los cómics de los Titanes y, ¿adivinen qué? al leerlos, la armadura de Prometeo es sólo un concepto insulso y poco interesante). Wonder Girl también es una mujer fuerte y muy feminista, y la única capaz de luchar mano a mano contra Superman. Garfield Logan (también conocido como Beast Boy) es el joven amante de la diversión que siempre le hace bromas a sus amigos y, una vez más, Byrne captura su personalidad al 100%. Por supuesto, el héroe anónimo de esta batalla, y uno que no aparece en la portada, es el mudo Jericho, cuya capacidad para controlar los cuerpos de otras personas resulta de suma importancia.
Superman & Phantom Stranger

“And Graves Gave Up Their Dead” (Action Comics # 585, enero de 1987) es otra historia que leí por primera vez en partes y, sin embargo, funciona maravillosamente incluso si se divide por la mitad. Esa es otra prueba de las fortalezas de Byrne como escritor, el hecho de que cada 7 u 8 páginas hay un momento de gran suspenso, una habilidad que parece casi perdida para las nuevas generaciones de escritores. El equipo artístico es el mismo que en el número anterior, John Byrne escribe y dibuja a lápiz, las tintas son de Dick Giordano y los de colores Tom Ziuco.

Aquí podemos ver a otro personaje extraordinario de DC, Phantom Stranger; tan enigmático como poderoso, Phantom Stranger sólo se hace presente en momentos de gran peligro. En esta ocasión, combina sus poderes místicos con las habilidades de Superman para derrotar a una criatura sobrenatural que se alimenta del dolor emocional. “Crecí leyendo cómics”, afirma John Byrne. Y yo también. Releyendo el Superman de Byrne Siempre recuerdo por qué amo tanto los cómics. Estos sí que son buenos.

March 7, 2021

February Comics / cómics de febrero

Eternals and the Marvel anthology continue to be good. Of course Doctor Doom has been the greatest title from Marvel in quite a while. I’m enjoying Space Bastards and I’m absolutely loving the hardcover edition of Byrne’s Superman. However, if I had to choose, my favorite comic of the month would be Strange Adventures # 8. And now, without further ado, here are February comics as per solicitations:

(W) Garth Ennis & Various (A) Raulo Caceres, Miguel Ruiz (CA) Raulo Caceres. In a volume that spans several eras of Crossed infection, we join three prolific writers each telling a tale set in the horrifying misery of the world during the plague. Simon Spurrier puts us in the mind of a unique Crossed relationship, one which sees lovers from two different worlds as they are driven apart by infection. David Lapham continues fan favorite Crossed Psychopath survivor, Amanda's tale as she fights with the rising insanity in her own mind and a group of lunatic scavengers in 'The Livers.' And series creator Garth Ennis returns to tell a story so big that it re-defines the way you will see the Crossed. In 'The Fatal Englishman' the biggest question in the Crossed universe is answered…how it all begins. Go where other horror survival stories fear to tread and enter the grueling world of the Crossed! Trade collects issues #19-28 of the Crossed Badlands series.

After regaining his throne, Doctor Doom presses his advantage and invades Symkaria with the intent to conquer and annex the entire nation. And with the Ultimate Nullifier in hand, he’s able to keep the entire world at bay while he declares total war on the country that tried to overthrow him. Once the dust settles, he realizes he’s humanity’s last hope for preventing an unstable black hole from annihilating all of Earth.

After growing the Latverian empire through bloodshed, Doom turns his attention to the potential apocalypse that is the black hole in Earth’s orbit, as he’s the only brilliant scientific mind left that has any chance of preventing catastrophe. But in the wake of all he’s been through, Victor grapples with a profound change of he dare not show his enemies, else they see his weakness as opportunity!

W) Kieron Gillen (A/CA) Esad Ribic. THANOS VS. IKARIS! • In the heart of a city driven mad by time! • Eternals live eternally. One is dead. They handle it well. • No, they don't. They handle it badly. Eternal revenge is a dish best served forever. Rated T+

(W) Alex Ross, More (A) More, Alex Ross (CA) Alex Ross. As Doctor Strange continues to contend with the machinations of Nightmare in the framing story by Alex Ross and Steve Darnall, a bevy of other creators lend their talents to stories from all across the Marvel Universe: Daniel Acuña spins a saga of the Deviants in the world of the future; Doug Rice and Hilary Barta explore the earliest adventures of Doctor Droom during the time of the Marvel monsters; and Mark Waid and Lucio Parillo pit the Hulk against a fighting mad Wolverine in a brutal painted saga!

(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell & Various (CA) P. Craig Russell. Loki's strange children are discovered by the gods and forced into their dismal fates in a grand story of betrayal and destiny. Then, Thor comes to the goddess Freya's aid by taking her place in an unusual wedding that is, of course, Loki's fault.

(W) Joe Aubrey, Eric Peterson (A) Darick Robertson. Acclaimed artist Darick Robertson (The Boys, HAPPY!) joins writers Eric Peterson and Joe Aubrey as they unleash the galaxy's most vicious and depraved...parcel couriers? The secret origin of the IPS! Several years ago, after failing to make a profitable exit from his sex robot company, Roy Sharpton hit upon his next big idea: buy the failing Intergalactic Postal Service! Learn how he combined Uber and Rollerball into a violent and competitive army of contract workers--and the most successful business in history!

(W) Tom King (A) Mitch Gerads (CA) Evan Doc Shaner. The battle against the Pykkts continues! The Justice League—including Green Lantern, Doctor Fate, Batman, the Flash, Superman, and Wonder Woman—has scattered across the Earth, pushing back the marauders wherever they appear. Even Mr. Terrific takes a break from investigating Adam Strange’s alleged war crimes to land a punch or two in their stupid alien faces. But Adam Strange has made his decision: to save Rann at any price—even if that price is the Earth itself!

(W) John Byrne, Marv Wolfman, Paul Levitz (A) Various (CA) John Byrne. Following Crisis on Infinite Earths, comic book superstar John Byrne reimagined Superman for a brand-new era, and these stories push his bold vision forward!<p>Time has always been complicated, but Superman learns just how true that is when he and the Legion of Super-Heroes are caught in a pocket reality created by the Time Trapper. Facing off against aliens, gang violence, and super-villains, will Superman be able to do it all? Or will one of his adversaries—including The Joker and Mr. Mxyzptlk—be a match for our Man of Steel?<p>Collects Action Comics #588-593, Adventures of Superman #429-435, Legion of Super-Heroes #37-38, and Superman #5-11.

Eternals” y la antología “Marvel” mantienen un buen nivel. Por supuesto, “Doctor Doom” ha sido el mejor título de Marvel en bastante tiempo. Estoy disfrutando “Space Bastards” y me encanta la edición en tapa dura del Superman de Byrne. Sin embargo, si tuviera que elegir, mi cómic favorito del mes sería "Strange Adventures # 8". Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de febrero:

En un volumen que abarca varias épocas de la infección de Crossed, nos unimos a tres escritores prolíficos, cada uno de los cuales cuenta una historia ambientada en la horrible miseria del mundo durante la plaga. Simon Spurrier nos pone en la mente de una relación cruzada única, en la que los amantes de dos mundos diferentes los separa la infección. David Lapham continúa la historia de Amanda, el superviviente de Crossed Psychopath, el favorito de los fanáticos, mientras lucha con la locura creciente en su propia mente y un grupo de carroñeros lunáticos en 'The Livers'. Y el creador de la serie, Garth Ennis, vuelve para contar una historia tan grande que redefine la forma en que verás a Crossed. En 'The Fatal Englishman' se responde la pregunta más importante del universo Crossed ... cómo comienza todo. ¡Ve donde otras historias de terror y supervivencia temen pisar y entra en el agotador mundo de Crossed! Trade recopila los números 19-28 de la serie Crossed Badlands.

Después de recuperar su trono, el Doctor Doom aprovecha su ventaja e invade la nación vecina con la intención de conquistar y anexar toda la nación. Y con el Anulador Supremo en sus manos, puede mantener a raya al mundo entero mientras declara la guerra total al país que intentó derrocarlo. Una vez que el polvo se asienta, se da cuenta de que él es la última esperanza de la humanidad para evitar que un agujero negro inestable aniquile toda la Tierra.

Después de hacer crecer su imperio a través del derramamiento de sangre, Doom dirige su atención al apocalipsis potencial que es el agujero negro en la órbita de la Tierra, ya que es la única mente científica brillante que queda que tiene alguna posibilidad de prevenir una catástrofe. Pero a raíz de todo lo que ha pasado, Víctor se enfrenta a un profundo cambio de opinión... uno que no se atreve a mostrar a sus enemigos, ¡de lo contrario, verán su debilidad como una oportunidad!

¡THANOS vs IKARIS! ¡En el corazón de una ciudad enloquecida por el tiempo! Los eternos viven eternamente. Uno está muerto. Lo manejan bien. No, no lo hacen. Lo manejan mal. La venganza eterna es un plato que se sirve para siempre. 

Mientras Doctor Strange continúa luchando con las maquinaciones de Pesadilla, un grupo de otros creadores prestan su talento a historias de todo el Universo Marvel: Daniel Acuña brinda una saga en el mundo del futuro; Doug Rice y Hilary Barta exploran las primeras aventuras del Doctor Doom durante la época de los monstruos de Marvel; ¡y Mark Waid y Lucio Parillo enfrentan a Hulk contra un Wolverine enloquecido en una brutal saga!

Neil Gaiman & P. Craig Russell.

¡El origen secreto del Servicio Postal Intergaláctico! Hace varios años, tras no encontrar una forma de hacer rentable su empresa de robots sexuales, Roy tuvo su siguiente gran idea: ¡comprar el fallido Servicio Postal Intergaláctico! Descubrid cómo combinó a estos carteros en un ejército violento y competitivo de trabajadores contratados, ¡y el negocio más exitoso de la historia!

¡La batalla contra los extraterrestres continúa! La Liga de la Justicia, incluidos Green Lantern, Doctor Fate, Batman, Flash, Superman y Wonder Woman, se ha dispersado por la Tierra, haciendo retroceder a los merodeadores dondequiera que aparezcan. Incluso Mr. Terrific se toma un descanso de la investigación de los supuestos crímenes de guerra de Adam Strange para asestar un par de puñetazos en sus estúpidos rostros alienígenas. Pero Adam Strange ha tomado su decisión: salvar a Rann a cualquier precio, ¡incluso si ese precio es la Tierra misma!

Después de las Crisis en Tierras Infinitas, la superestrella de los cómics John Byrne reinventó a Superman para una nueva era, ¡y estas historias impulsan su atrevida visión! El tiempo siempre ha sido complicado, pero Superman descubre cuán cierto es eso cuando él y la Legión de Súper-Héroes están atrapados en una realidad de bolsillo creada por el Amo del Tiempo. Enfrentando a los extraterrestres, la violencia de las pandillas y los supervillanos, ¿podrá Superman hacerlo todo? ¿O uno de sus adversarios, incluidos el Joker y Mr. Mxyzptlk, será rival para nuestro Hombre de acero? Colecciona Action Comics # 588-593, Adventures of Superman # 429-435, Legion of Super-Heroes # 37 -38 y Superman # 5-11.

March 3, 2021

The Punisher # 5-8 (2000) - Garth Ennis & Steve Dillon

Garth Ennis’ Punisher has a considerable amount of blood, viscera, bullets and dead people. And yet, despite all this violence, the Irish writer manages to include hearty doses of black humor, enough to make the audience laugh out loud. Characters like the useless detective Soap provide a much needed comic relief, but the interaction between the Punisher and his neighbors is also hilarious, after all, he lives in a miserable building inhabited by marginalized and abnormal individuals. 

Against all odds, Ma Gnucci is the only survivor of the Central Park Zoo battle. This old woman, however, has been severely mutilated as we can see in “Even Worse Things” (originally published in The Punisher vol. 5 # 5, August 2000). Frank Castle’s actions as the Punisher are not only striking fear in the hearts of criminals but also inspiring more than one copycat. In a catholic church, a priest has started murdering men after he hears their confession, in an exclusive neighborhood, a man that names himself Elite has started killing those who might bring down the value of properties in such a rich area; and finally Mr. Payback is killing executives and businessmen that are sacrificing the wellbeing of the people in order to maximize profits.

Ma Gnucci

In “Spit Out of Luck” (The Punisher # 6, September 2000), Ma Gnucci finally discovers where Punisher lives and sends a death squad. Taken by surprise, Frank Castle kills as many of them as he can, but he’s injured in the process. Meanwhile, lieutenant Molly Von Richthofen has joined the task force led by detective Soap, but now that all the Punisher copycats are on every news channel, their work is getting even more complicated. 


Those who saw the movie “The Punisher” (2004) will remember the rundown building that Frank Castle called home and the sordid neighborhood in which it was located, as well as the unusual and miserable collection of people that were Frank’s neighbors. All of this, of course, was based on Ennis’ miniseries, and when the neighbors help Punisher in the movie, that also comes from the pages of “Bring Out Your Dead” (The Punisher # 7, October 2000).

Frank Castle is still recovering from his wounds in “Desperate Measures” (The Punisher # 8, November 2000), and he’s also surprised to see how easily his neighbors accepted that he was in fact the Punisher but also how much they’re willing to sacrifice in order to protect him. Meanwhile, Ma Gnucci gets in touch with the Russian, a deadly mercenary who promises to kill Frank Castle. 


Ennis’ shocking scripts come to life thanks to the strong, moody and irresistible artwork of Steve Dillon. Of course, Tim Bradstreet’s hyper-realistic style gives us a very human Punisher in every cover, a man always surrounded if not engulfed by shadows, almost as if admitting that he has long lost his battle with his own dark side. 

El Punisher de Garth Ennis tiene una cantidad considerable de sangre, vísceras, balas y muertos. Y sin embargo, a pesar de toda esta violencia, el escritor irlandés logra incluir abundantes dosis de humor negro, suficientes para hacer reír a carcajadas al público. Personajes como el inútil detective Soap proporcionan un alivio cómico muy necesario, pero la interacción entre Punisher y sus vecinos también es divertidísima, después de todo, vive en un edificio miserable habitado por individuos marginados y anormales.
Joan & Spacker Dave

Contra todo pronóstico, Ma Gnucci es la único sobreviviente de la batalla del zoológico de Central Park. Esta vieja, sin embargo, ha sido severamente mutilada como podemos ver en “Incluso peores cosas” (publicado originalmente en The Punisher vol. 5 # 5, agosto del 2000). Las acciones de Frank Castle como Punisher no solo infunden miedo en los corazones de los criminales, sino que también inspiran a más de un imitador. En una iglesia católica, un sacerdote ha comenzado a asesinar a hombres después de escuchar su confesión, en un barrio exclusivo, un hombre que se hace llamar Elite ha comenzado a matar a aquellos que podrían reducir el valor de las propiedades en una zona tan adinerada; y finalmente Mr. Payback está matando ejecutivos y empresarios que sacrifican el bienestar de la gente para maximizar las ganancias.

En “Un escupitajo de la suerte” (The Punisher # 6, septiembre del 2000), Ma Gnucci finalmente descubre dónde vive Punisher y envía un escuadrón de la muerte. Tomado por sorpresa, Frank Castle mata a tantos de ellos como puede, pero resulta herido en el proceso. Mientras tanto, la teniente Molly Von Richthofen se ha unido al grupo de trabajo dirigido por el detective Soap, pero ahora que todos los imitadores de Punisher están en todos los canales de noticias, su trabajo se está volviendo aún más complicado.

Quienes vieron la película “The Punisher” (2004) recordarán el edificio ruinoso que Frank Castle llamaba hogar y el sórdido vecindario en el que estaba ubicado, así como la inusual y miserable colección de personas que eran los vecinos de Frank. Todo esto, por supuesto, se basó en la miniserie de Ennis, y cuando los vecinos ayudan a Punisher en la película, eso también proviene de las páginas de “Saca a tus muertos” (The Punisher # 7, octubre del 2000).

Frank Castle todavía se está recuperando de sus heridas en “Medidas desesperadas” (The Punisher # 8, noviembre del 2000), y también se sorprende al ver con qué facilidad sus vecinos aceptaron su identidad secreta como Punisher, pero también lo mucho que están dispuestos a sacrificar para protegerlo. Mientras tanto, Ma Gnucci se pone en contacto con el Ruso, un mercenario mortal que promete matar a Frank Castle.
Los impactantes guiones de Ennis cobran vida gracias al estupendo arte, siempre temperamental e irresistible de Steve Dillon. Por supuesto, el estilo hiperrealista de Tim Bradstreet nos da a un Punisher muy humano en cada portada, un hombre siempre rodeado, si acaso no engullido por las sombras, casi como si admitiese que hace tiempo que perdió la batalla contra su propio lado oscuro.

March 1, 2021

February films / películas de febrero

I only saw 2 new movies in February, and then re-watched 2 of my old favorites (expect a similar combination in future months). John Lee Hancock writes and directs The Little Things (2021), a realistic thriller about two police detectives, Denzel Washington and Rami Malek, who are investigating several connected homicides. Soon they find a possible suspect: Jared Leto (Dallas Buyers Club). Unlike other more conventional productions, this one is all about the details: “it’s the little things that get you caught”. And evidently, this isn’t the typical situation of cops chasing and capturing the bad guy. One of the protagonists is dealing with a terrible trauma from his past, while the other is slowly descending into his inner dark side. However, the relationship they have with the suspect is perhaps the most memorable aspect of this harrowing tale of crime and death. The unexpected ending somehow fits in perfectly with the overall tone of The Little Things.

King Jack (2015), written and directed by Felix Thompson, is a fascinating coming of age story that revolves around Charlie Plummer (Lean on Pete), a teenager who spends most of his time jerking off and fantasizing with the most attractive girls, while trying to run away from the school bully. When his cousin, Cory Nichols, unexpectedly shows up and spends a few days with the family, the two boys become good friends; however, at the same time, the violent behavior of the school bully intensifies, as well as the treacherous nature of a certain student that has been demanding (and obtaining) naked pictures from the protagonist. Thompson succeeds in presenting to us the life of a poor kid living in a poor town, but above all, the recklessness of a teenager who wants to act like a grownup when in so many ways he’s still a child. Superb performances, a dramatic and coherent script and beautiful cinematography turn this into an amazing film!

Written and directed by Richard Kelly, Donnie Darko (2001) has amassed cult following and become a contemporary classic. Jake Gyllenhaal (Brokeback Mountain) is an awkward teenager who goes to therapy and takes pills, but continues to be marginalized by his fellow classmates. However, when the protagonist starts having unusual visions involving a sinister human-sized rabbit his life changes; he is still ridiculed by his sister Maggie Gyllenhaal and he’s still obsessed with the beautiful Jena Malone, but suddenly he has an instinctive urge to explore those visions. The cast includes other amazing actors such as James Duval and Patrick Swayze. When an airplane turbine destroys part of his house in a completely mysterious accident that no one can explain, a series of time paradoxes are set in motion. I had seen Donnie Darko 20 years ago, and now that I re-watched it I enjoyed it even more, and of course it deserves a place in my list of the best 100 films ever. Kelly masterfully combines the conflicts and insecurities of adolescence with the always riveting notion of time travel, while building complex and relatable characters. Something that I found particularly touching this time is the way in which sacrifice and love are intertwined in this temporal odyssey. Dark comedy, romance, science fiction and suspense are smoothly blended in this unforgettable film. 

Mary Harron directs American Psycho (2000), based on Bret Easton Ellis’ novel. A groundbreaking film and a true contemporary classic, American Psycho is both a critique and an exploration of the greedy and hedonistic lives of a group of young and successful Wall Street executives. The protagonist is Christian Bale (American Hustle), in one of his most remarkable roles ever: a 27-year old man obsessed with preserving his youth and excellent physical conditions, and a man who must compete with his peers constantly, to the point that no matter what, he is never satisfied or relaxed. As the protagonist says, there is nothing human inside of him, only “greed and disgust”, which we can see in the way he insults and humiliates homeless people, only to kill them after. And when he feels that Jared Leto is becoming more successful than him, he ends up murdering his colleague in a very brutal way. American Psycho is a disturbing film that might cause nightmares not because there are monsters or supernatural creatures in it, but on the contrary, because we get a really close look at people in charge of Wall Street, people constantly surrounded by luxury and whose apathy and loathing of those they consider inferiors is more than evident, the real horror here is not in the fiction aspect but in just how real it all feels. The protagonist, of course, doesn’t stop with just one murder, and the killing spree soon goes out of control. The all-star cast includes Justin Theroux, Josh Lucas, Chloë Sevigny, Reese Witherspoon (Devil’s Knot) and Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth).

Sólo vi 2 películas nuevas en febrero, y luego volví a ver 2 de mis viejas favoritas (esperen una combinación similar en próximos meses). John Lee Hancock escribe y dirige The Little Things (2021), un thriller realista sobre dos detectives, Denzel Washington y Rami Malek, que están investigando varios homicidios relacionados entre sí. Pronto encuentran un posible sospechoso: Jared Leto (Dallas Buyers Club). A diferencia de otras producciones más convencionales, esta tiene que ver con los detalles: "son las pequeñas cosas con las que te atrapan". Y evidentemente, esta no es la situación típica de policías persiguiendo y capturando a un mal tipo. Uno de los protagonistas está lidiando con un terrible trauma de su pasado, mientras que el otro desciende lentamente hacia su lado oscuro interno. Sin embargo, la relación que tienen con el sospechoso es quizás el aspecto más memorable de esta desgarradora historia de crimen y muerte. El final inesperado de alguna manera encaja perfectamente con el tono general de The Little Things.

King Jack (2015), escrita y dirigida por Felix Thompson, es una fascinante historia sobre las dificultades de crecer que se centra en Charlie Plummer (Lean on Pete), un adolescente que pasa la mayor parte de su tiempo masturbándose y fantaseando con las chicas más atractivas, mientras intenta huir del matón de la escuela. Cuando su primo, Cory Nichols, aparece inesperadamente y pasa unos días con la familia, los dos chicos se hacen buenos amigos; sin embargo, al mismo tiempo, se intensifica el comportamiento violento del matón de la escuela, así como el carácter traicionero de una persona que ha estado exigiendo (y obteniendo) fotografías desnudas del protagonista. Thompson logra presentarnos la vida de un muchacho pobre que vive en un pueblo pobre, pero sobre todo, la imprudencia de un adolescente que quiere actuar como un adulto cuando, en muchos sentidos, todavía es un niño. ¡Excelentes actuaciones, un guión dramático y coherente y una hermosa cinematografía hacen de esta una película asombrosa!

Escrita y dirigida por Richard Kelly, Donnie Darko (2001) ha acumulado seguidores de culto y se ha convertido en un clásico contemporáneo. Jake Gyllenhaal (Brokeback Mountain) es un adolescente retraído que va a terapia y toma pastillas, pero sigue siendo marginado por sus compañeros de clase. Sin embargo, cuando el protagonista comienza a tener visiones inusuales que involucran a un siniestro conejo de tamaño humano, su vida cambia; todavía es ridiculizado por su hermana Maggie Gyllenhaal y todavía está obsesionado con la hermosa Jena Malone, pero de repente tiene un impulso instintivo de explorar esas visiones. El elenco incluye otros actores estupendos como James Duval y Patrick Swayze. Cuando la turbina de un avión destruye parte de la casa en un accidente completamente misterioso que nadie puede explicar, se ponen en marcha una serie de paradojas temporales. Había visto Donnie Darko hace 20 años, y ahora que la volví a ver la disfruté aún más y, por supuesto, merece un lugar en mi lista de las 100 mejores películas de la historia. Kelly combina magistralmente los conflictos y las inseguridades de la adolescencia con la noción siempre fascinante del viaje en el tiempo, mientras construye personajes complejos y con los que uno se identifica. Algo que encontré particularmente conmovedor esta vez es la forma en que el sacrificio y el amor se entrelazan en esta odisea temporal. La comedia oscura, el romance, la ciencia ficción y el suspenso se mezclan a la perfección en esta película inolvidable.

Mary Harron dirige American Psycho (2000), basada en la novela de Bret Easton Ellis. Un film innovador y un verdadero clásico contemporáneo, American Psycho es tanto una crítica como una exploración de las vidas codiciosas y hedonistas de un grupo de ejecutivos jóvenes y exitosos de Wall Street. El protagonista es Christian Bale (American Hustle), en uno de sus papeles más notables: un hombre de 27 años obsesionado con preservar su juventud y excelentes condiciones físicas, y un hombre que debe competir con sus compañeros constantemente, hasta el punto de que pase lo que pase, nunca estará satisfecho o relajado. Como dice el protagonista, no hay nada humano dentro de él, solo “codicia y asco”, y eso lo podemos ver en la forma en que insulta y humilla a los pordioseros, para luego matarlos. Y cuando siente que Jared Leto tiene más éxito que él, acaba asesinando a su colega de una forma muy brutal. American Psycho es una película inquietante que puede causar pesadillas no porque haya monstruos o criaturas sobrenaturales en ella, sino por el contrario, porque vemos de cerca a los responsables de Wall Street, gente rodeada constantemente de lujo y cuya apatía y desprecio hacia aquellos que ellos consideran inferiores es más que evidente, el verdadero horror aquí no está en el aspecto de la ficción sino en lo real que se siente. El protagonista, por supuesto, no se detiene con un sólo asesinato, y la ola de matanzas pronto se sale de control. El reparto estelar incluye a Justin Theroux, Josh Lucas, Chloë Sevigny, Reese Witherspoon (Devil’s Knot) y Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth).