November 28, 2016

October comics / cómics de octubre

Marvel sure had a lot of good first issues in October, such as Jessica Jones, Champions, Infamous Iron Man; and there were also at least a couple of interesting new series coming from Image: Reborn and Moonshine. However, the best comic of the month was Descender # 15, great story plus amazing art. And now, without further ado, here are October comics as per solicitations:

(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Gabriel Andrade. The lights are low and that surreal ticking noise from behind you could be the film reel or something else… As the first images begin to flicker across the screen, you feel the hairs on the back of your neck stand and a chill run down your spine. It's an like an old cartoon meant to amuse before the main feature starts - but something is very wrong with it. This is the beginning of Alan Moore's trip to the theatre of the unreal. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and Michael DiPascale, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Ignacio Calero, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

(W) Jeff Lemire (A/CA) Dustin Nguyen. TIM-21, Telsa and Quon arrive at the amazing hidden home world of The Robot Resistance. But will this be a haven or a prison for Tim and his companions? And what new secrets lie at the centre of the Machine Moon?

(W) Jeff Lemire (A/CA) Dustin Nguyen. 'SINGULARITIES,' Part Four At long last the story of the mysterious QUEEN BETWEEN is revealed and her connection to Andy and Tim-21 will rock the galaxy.

(W) Kathryn Immonen, Robbie Thompson (A) TBD (CA) W. Scott Forbes. Clea comes back into Doctor Strange's life as he's picking up the pieces from the worst beating he's ever taken. Clea's going to make that battle look like a walk in the park. Also in this issue… WHO ARE THE SORCERERS SUPREME?! Rated T+

It's Doctor Strange at his very best, brought to you by a host of top-flight creators including Roy Thomas, Gene Colan, Stan Lee and Barry Windsor-Smith! They'll take you on a trip to the dark side of the Marvel Universe, and bring you before the Undying Ones, Baron Mordo, the cosmic threat of Eternity and the eldritch horror of Shuma-Gorath! Then, Steve Englehart and Frank Brunner break new boundaries of cosmic consciousness and other-dimensional adventure. Their all-time classic 'Sise-Neg Genesis' and 'Silver Dagger' sagas are strikingly personal epics featuring deliriously lush art and stories that plumb the depths of Strange's soul! Also: Witness the death of the Ancient One, and Doctor Strange's ascension to Sorcerer Supreme! Collecting DOCTOR STRANGE (1968) #180-183, SUB-MARINER (1968) #22, INCREDIBLE HULK (1968) #126, MARVEL FEATURE (1971) #1, MARVEL PREMIERE #3-14 and DOCTOR STRANGE (1974) #1-5. Rated T

(W) Mark Millar (A/CA) Frank Quitely. Archenemies come out of hiding to settle old scores in this action-packed battle of good versus evil. After suffering intense humiliation, Walter is out for blood. He will stop at nothing until the trouble-making superheroes are dead and Skyfox's bloodline is completely wiped out.

(W) Brian Azzarello (A/CA) Eduardo Risso. Set during Prohibition, and deep in the backwoods of Appalachia, MOONSHINE #1 tells the story of Lou Pirlo, a city-slick 'torpedo' sent from New York City to negotiate a deal with the best moonshiner in West Virginia, one Hiram Holt. What Lou doesn't figure on is that Holt is just as cunning and ruthless as any NYC crime boss. Because not only will Holt do anything to protect his illicit booze operation, he'll stop at nothing to protect a much darker family secret...a bloody, supernatural secret that must never see the light of day… or better still, the light of the full moon. MOONSHINE #1 marks the first time AZZARELLO and RISSO have worked together for Image Comics and reunites the Eisner Award winning creative team that defined modern crime comics with 100 Bullets… and now puts a horror-twist on a classic gangster tale. Issue #1 features a variant cover by legendary comics creator, Frank Miller!

(W) Jason Aaron (A/CA) Chris Bachalo. 'BLOOD IN THE AETHER' STARTS NOW! Doctor Strange is on the brink of death, his magic nearly depleted. Sensing the Sorcerer Supreme at his weakest, his greatest foes will return from the shadows, ready to strike. Behold the return Doctor Strange's classic rogues gallery starting with...BARON MORDO! Rated T+

(W) Jason Aaron (A/CA) Chris Bachalo. 'BLOOD IN THE AETHER' STARTS NOW! Doctor Strange is on the brink of death, his magic nearly depleted. Sensing the Sorcerer Supreme at his weakest, his greatest foes will return from the shadows, ready to strike. Behold the return Doctor Strange's classic rogues gallery starting with...BARON MORDO! Rated T+

(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. Following the fallout of CIVIL WAR II, Avengers Ms. Marvel, Nova and Spider-Man strike out on their own - joined by Cyclops, Viv Vision and the Totally Awesome Hulk! Six young heroes determined to change the world - and they're only the beginning! Rated T

(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. There is a new Iron Man in town and his name is VICTOR VON DOOM. The greatest villain of the Marvel Universe will try something new. Where Tony Stark failed, Doom will succeed. What is Doom's Master Plan? Rated T+

(W) Brian Michael Bendis (A) Michael Gaydos (CA) David Mack. She is back after a decade! A lot has changed in the Marvel Universe and there are still many secrets hiding in the shadows. Secrets only a special woman like Jessica Jones can hope to uncover. Discover the haunting secrets from Jessica's past in this blistering new series. Alias Investigations is open for business. PARENTAL ADVISORY

(W) Mark Millar (A/CA) Greg Capullo. MARK MILLAR & GREG CAPULLO join forces to create the smash hit sci-fi / fantasy story of the year: REBORN. Where do you go when you die? Not heaven or hell; somewhere else. Somewhere you have to fight to survive. Somewhere the people from the past are waiting for you-the good and the bad.

En octubre, Marvel fue responsable de muchos buenos primeros números, tales como Jessica Jones, Champions, Infamous Iron Man; y hubo al menos un par de interesantes series nuevas de Image: Reborn y Moonshine. Sin embargo, el mejor cómic del mes fue Descender # 15, una gran historia con arte extraordinario. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de octubre:

Las luces son tenues y ese ruido surrealista detrás de ti podría ser el carrete de la película o algo más... Cuando las primeras imágenes empiezan a parpadear en la pantalla, sientes cómo se paran los vellos de la nuca y un escalofrío recorre tu columna vertebral. 

TIM-21, Telsa y Quon llegan al increíble mundo escondido de The Robot Resistance. ¿Pero esto será un refugio o una prisión para Tim y sus compañeros? ¿Y qué nuevos secretos se encuentran en el centro de la máquina luna?

Finalmente se revela la historia de la misteriosa Entre-Reina, y la conexión que tiene con Andy y Tim-21 hará oscilar la galaxia.

CLEA entra nuevamente en la vida de DOCTOR STRANGE mientras él se recupera de la peor paliza que ha recibido. CLEA hará que esa batalla parezca un día de vacaciones. 

¡Es Doctor Strange en su mejor momento, de la mano de una una serie de creadores de alto nivel como Roy Thomas, Gene Colan, Stan Lee y Barry Windsor-Smith! Recopilación de DOCTOR STRANGE (1968) # 180-183, SUB MARINER (1968) # 22, INCREÍBLE HULK (1968) # 126, MARVEL FEATURE (1971) # 1, MARVEL PREMIERE # 3-14 y DOCTOR STRANGE (1974) # 1 -5. 

Los enemigos salen de la clandestinidad para arreglar viejas cuentas en esta batalla llena de acción. Después de sufrir una humillación intensa, Walter está en busca de sangre. No se detendrá hasta que los superhéroes estén muertos y los descendientes de SKYFOX estén completamente exterminados.

Lou, es un "torpedo" de la ciudad, enviado desde New York para negociar un acuerdo con el mejor contrabandista de West Virginia, un tal Hiram, que vive en el bosque. Lo que Lou no entiende es que Hiram es tan astuto y despiadado como cualquier jefe del crimen de New York. 

DOCTOR STRANGE está al borde de la muerte, su magia casi agotada. Al sentir al Hechicero Supremo en su punto más débil, sus mayores enemigos regresarán de las sombras, listos para atacar. Empezando por... BARON MORDO.

Debilitado, DOCTOR STRANGE combatirá contra NIGHTMARE y su reino de pesadilla. 

Después de la segunda guerra civil, los ex-Vengadores MS. MARVEL, NOVA y SPIDER-MAN forman su propio equipo, acompañados por CYCLOPS, VIV VISION y el TOTALLY AWESOME HULK. Seis jóvenes héroes decididos a cambiar el mundo.

Hay un nuevo IRON MAN en la ciudad y su nombre es VICTOR VON DOOM. El mayor villano del Universo MARVEL probará algo nuevo. Donde TONY STARK falló, DOOM tendrá éxito. ¿Cuál es el Plan Maestro de DOOM? 

Jessica Jones está de vuelta después de una década. Mucho ha cambiado en el mundo y todavía hay muchos secretos escondidos en las sombras. Secretos que sólo una mujer especial como Jessica Jones puede descubrir. 

¿A dónde vas cuando mueres? No al cielo ni al infierno, sino a algún otro lugar. En aquel lugar tienes que luchar para sobrevivir. En aquel lugar las personas del pasado te están esperando, las buenas y las malas.

November 23, 2016

The Avengers: Equal Opportunities - David Michelinie & John Byrne

Superhero stories often deal with authority. In one way or another, a superhero represents the law, and although he may not have any formal jurisdiction over his town or city, he can still apprehend evildoers, both human and superhuman. However, all heroes must answer to a higher authority, which is why, even in the oldest comics I’ve read from the 40s or 50s, the job of a masked vigilante ends as soon as they have captured their enemy. After that, the adversary is left in the hands of the police department of whatever law-enforcement agency of this fictional world. 

The Avengers, of course, must follow certain procedures and comply with the guidelines of the authorities. However, at what point following the rules becomes a hindrance for Earth’s mightiest heroes? David Michelinie decided to answer this question in “On The Matter Of Heroes!” (originally published in The Avengers # 181, March 1979). Peter Henry Gyrich, the government’s liaison, starts acting more like a dictator than like an administrative official. Before granting the Avengers the special security clearance they need to operate in and outside the United States, Gyrich forces them to have only 7 active members. And much to Iron Man’s chagrin, he also gets to decide who stays on the team and who goes. Certainly, George Pérez understands the relevance of this discussion when he comes up with the extraordinary cover (even years before Crisis on Infinite Earths, Pérez had the uncanny ability of balancing dozens of characters in a single page, providing each one of them with a unique personality and distinctive features).

In his script, Michelinie also introduces a racial component which was quite controversial at the time: “If the Avengers are to be sanctioned by the government, they’ll have to adhere to government policies -- and that includes equal opportunities for minorities”, explains Gyrich. There is a heated debate amongst the heroes, because the criteria to choose an Avenger should be based solely on the abilities and merits of any given individual, and not on their race, place of origin or religion. This is a fascinating subject which would be further developed by writers like Kurt Busiek during his run on Avengers in the late 90s. 

Needless to say, I can only imagine how shocking this subplot must have been for readers in 1979. So the new official Avengers roster is comprised of Iron Man, the Vision, Captain America, Scarlet Witch, the Beast, the Wasp and the Falcon. Although at first the Falcon is reluctant to accept his role as an Avenger, eventually Steve Rogers persuades him to join the team in “Honor Thy Father” (The Avengers # 182, April 1979). “I’ve proven myself as a superhero! I don’t like being chosen to fill a quota”, explains Sam Wilson. And although he soars the skies as the Falcon, now he feels uncomfortable for being summoned only due to his race.

The African-American hero isn’t the only one having a hard time. In the pages of Avengers, we witness some of the personal issues Iron Man is dealing with. His alcoholism is spiraling out of control, and in a few very interesting panels, we see Tony Stark more concerned about his next martini than with attending an Avengers meeting. At the time, Michelinie was also writing the one of the most disturbing, heartbreaking and memorable Iron Man sagas ever published: The Demon in a Bottle. So it’s quite interesting to observe how Tony Stark shows signs of addiction in the pages of Avengers before things get out of control in his own title.

Michelinie really excels at introducing real problems in the lives of this group of superheroes. I’m sure some fans prefer to celebrate the fight between the Avengers and the Absorbing Man, which takes place in “The Redoubtable Return of Crusher Creel!” (The Avengers # 183, May 1979) and “Death On the Hudson!” (The Avengers # 184, June 1979). Personally, I feel much more invested in the story thanks to details such as Clint Barton (Hawkeye) and his lack of money. After being expelled of the Avenger by orders of Henry Peter Gyrich, the archer ends up in a seedy bar, near the docks, which is the only place he can afford (there is even a scene in which we get to see Clint counting how many quarters he has in his wallet); in fact, when the Absorbing Man shows up, Clint finds a pay phone but unfortunately he doesn’t have enough money call the Avengers. Things like this really make me feel connected to the story, and overall give more authenticity to this group of characters.

Finally, in “The Yesterday Quest!” (The Avengers # 185, July 1979), Scarlet Witch and Quicksilver travel to Eastern Europe to find more information about their past. As usual, Michelinie finds the right balance between the global menaces and supervillains, and the most important aspect of the heroes: their private life. John Byrne does a superb job as the penciler of all these issues; however, the constant change of inkers creates a certain sense of instability and there is not enough visual cohesiveness as one might desire. For instance, Gene Day is a good fit for Byrne, but that’s not necessarily the case with Klaus Janson (whose raw and visceral approach contradicts Byrne’s harmonic compositions and polished lines). Dan Green is also a bit irregular when it comes to his work as inker. Of course, inkers like Terry Austin are the ideal artistic partner for Byrne, sadly Austin is here only in one issue. With the exception of issue # 182 (done by Al Milgrom), all covers are illustrated by the legendary George Pérez (assisted by inker Terry Austin); these are beautiful and powerful images, Pérez’s daring designs and his attention for details add a very special flavor to these visually arresting covers. 

Las historias de superhéroes están ligadas a la autoridad. De un modo u otro, un superhéroe representa la ley, y aunque no tenga ninguna jurisdicción formal sobre su ciudad, igual puede aprehender a los malhechores, tanto humanos como sobrehumanos. Sin embargo, todos los héroes deben responder a una autoridad superior, por lo que, incluso en los cómics más antiguos que he leído de los 40s o 50s, el trabajo de un vigilante enmascarado termina tan pronto como ha capturado a su enemigo. Después de eso, el adversario queda en manos del departamento de policía o de cualquier agencia de la ley del mundo ficticio.

Los Vengadores, por supuesto, deben seguir ciertos procedimientos y cumplir con las directrices de las autoridades. Sin embargo, ¿en qué momento las reglas se convierte en un obstáculo para los héroes más poderosos de la Tierra? David Michelinie decidió responder a esta pregunta en “Sobre el asunto de los héroes” (publicado originalmente en The Avengers # 181, marzo de 1979). Henry Peter Gyrich, el agente de enlace del gobierno, comienza a actuar más como un dictador que como un funcionario administrativo. Antes de conceder a los Vengadores la autorización de seguridad especial que necesitan para operar dentro y fuera de los Estados Unidos, Gyrich los obliga a tener sólo 7 miembros activos. Y para el disgusto de Iron Man, él también decide quién permanece en el equipo y quién se va. Ciertamente, George Pérez entiende la relevancia de esta discusión en la extraordinaria portada (incluso años antes de las Crisis en Tierras Infinitas, Pérez tenía la extraña habilidad de balancear docenas de personajes en una sola página, dotando a cada uno de ellos de una personalidad única y rasgos distintivos).

En su guión, Michelinie también introduce un componente racial que era bastante polémico en ese momento: “Si los Vengadores van a ser sancionados por el gobierno, tendrán que adherirse a las políticas gubernamentales – incluyendo igualdad de oportunidades para las minorías”, explica Gyrich. Hay un acalorado debate entre los héroes, porque los criterios para elegir a un Vengador deben basarse únicamente en las habilidades y méritos de cualquier individuo, y no en su raza, lugar de origen o religión. Este es un tema fascinante que sería desarrollado por escritores como Kurt Busiek durante su etapa en Avengers a finales de los 90s.

Basta decir que apenas puedo imaginar lo impactante que este argumento debe haber sido para los lectores en 1979. Así que la nueva lista oficial de Vengadores está compuesta por Iron Man, the Vision, Captain America, Scarlet Witch, Beast, Wasp y Falcon. Aunque al principio Falcon es reacio a aceptar su puesto como Vengador, eventualmente Steve Rogers lo persuade para que se una al equipo en “Honrad a vuestro padre” (The Avengers # 182, abril de 1979). “¡He demostrado que soy un superhéroe! No me gusta que me hayan elegido para llenar una cuota”, explica Sam Wilson. Y aunque se eleva por los cielos como Falcon, ahora se siente incómodo por ser convocado sólo a causa de su raza. 

El héroe afroamericano no es el único que tiene dificultades. En las páginas de los Vengadores, presenciamos algunos de los problemas personales de Iron Man. Su alcoholismo está fuera de control y, en algunas interesantes viñetas, vemos a Tony Stark más preocupado por su próximo martini que por asistir a una asamblea de los Vengadores. En ese momento, Michelinie también estaba escribiendo una de las más inquietantes, desgarradoras y memorables sagas de Iron Man jamás publicadas: “The Demon in a Bottle”. Así que es muy interesante observar cómo Tony Stark muestra signos de adicción en las páginas de los Vengadores antes de que las cosas se salgan de control en su propio título.

Michelinie realmente sobresale en la introducción de problemas reales en las vidas de este grupo de superhéroes. Estoy seguro de que algunos fans prefieren celebrar la pelea entre los Vengadores y el Hombre Absorbente, que tiene lugar en “El formidable regreso de Crusher Creel” (The Avengers # 183, mayo de 1979) y “Muerte en el Hudson” (The Avengers # 184, junio de 1979). Personalmente, me siento mucho más conectado con la historia gracias a detalles como ver a Clint Barton (Hawkeye) sin dinero. Después de ser expulsado como Vengador por órdenes de Henry Peter Gyrich, el arquero termina en un bar destartalado, cerca de los muelles, que es el único lugar lo suficientemente barato (incluso hay una escena en la que podemos ver a Clint contando cuántas monedas tiene en su billetera); de hecho, cuando el Hombre Absorbente aparece, Clint encuentra un teléfono público pero desafortunadamente no le alcanza la plata para llamar a los Vengadores. Cosas como esta realmente hacen que la historia resuene, y en general dan más autenticidad a este grupo de personajes.

Finalmente, en “La búsqueda del ayer” (The Avengers # 185, julio de 1979), Scarlet Witch y Quicksilver viajan a Europa del Este para encontrar más información sobre su pasado. Como de costumbre, Michelinie encuentra el equilibrio adecuado entre las amenazas globales y los supervillanos, sin olvidar el aspecto más importante de los héroes: su vida privada. John Byrne hace un trabajo excelente con sus lápices en todos estos números; sin embargo, el cambio constante de entintadores crea una cierta sensación de inestabilidad y no hay suficiente cohesión visual. Por ejemplo, Gene Day es un buen complemento para Byrne, pero eso no es necesariamente el caso con Klaus Janson (cuyo enfoque crudo y visceral contradice las composiciones armónicas y las líneas pulidas de Byrne). Dan Green también es un poco irregular cuando se trata de entintar. Por supuesto, entintadores como Terry Austin son el socio artístico ideal para Byrne, lamentablemente Austin está aquí solamente en un número. Con la excepción de la portada del # 182 (realizada por Al Milgrom), todas las demás están ilustradas por el legendario George Pérez (asistido por el entintador Terry Austin); estas son imágenes hermosas y potentes, los diseños atrevidos de Pérez y su atención por los detalles agregan un sabor muy especial a estas portadas tan atractivas visualmente.

November 22, 2016

X-Men: X-Sentinels - Chris Claremont & Dave Cockrum

It’s been over 40 years since Chris Claremont became one of the most respected authors in the comic book industry. His critically-acclaimed run on X-Men resurrected a title that was on the verge of cancellation, taking it to new heights of popularity. All of a sudden, the classic team of X-Men was disbanded, as we saw in “Second Genesis”. 

The recent death of Thunderbird “demonstrated to the new X-Men right off the bat that they were vulnerable, and suggested to the audience that this was a book in where anything could happen”, explains Claremont. Indeed, in the splash page of “Night of the Demon” (originally published in The X-Men # 96, December 1975), we find a devastated Cyclops trying to come to terms with the decease of his comrade Thunderbird. 40 years ago, death was taken seriously, and once a character died there we no resurrections. Today, both Marvel and DC Comics have specialized in killing dozens of characters in a week only to have them promptly resurrected next week, and any narrative shock that could be derived from the death of a hero has disappeared. The cover of this issue was done by Dave Cockrum and John Romita; of course, Cockrum pencils the interior pages, and he’s inked by Sam Grainger.

“My Brother, My Enemy! (The X-Men # 97, January 1976) is a very important issue mainly for three reasons: we see how Moira MacTaggert tries to help Professor X, we witness the evil machinations of Erik the Red, and we also catch a glimpse of what has been troubling Charles Xavier for so long: he’s having visions of an intergalactic war, far away from our solar system, and he feels an uncanny presence approaching our planet. This extraordinary scene is penciled by Dave Cockrum and inked by Sam Grainger. The design of the alien armada, the interaction between spaceships, the choreography of the battle, everything is beautifully portrayed by Cockrum. The cover of this issue, by Rich Buckler and Dave Cockrum, shows the confrontation between Cyclops and a mind-controlled Havoc.

In “Merry Christmas, X-Men...” (The X-Men # 98, April 1976), Claremont pays homage to “The Sentinels Trilogy” by reintroducing the deadly robots. The story takes place during Christmas, while the X-Men, in civilian clothes, are having fun in Rockefeller Center. There is an absolutely delightful scene in which Jean Grey kisses Scott Summers passionately. Two bystanders seemed surprised by this youthful display of love, and these men are actually the creators of the X-Men. Jack Kirby says “they never used to do that when we had the book”, and a smiling Stan Lee replies “Ah, Jack, you know these young kids -- they got no respect”. However, Jean and Scott are interrupted by the Sentinels. Dave Cockrum’s cover is amazing (his Sentinels are like a synthesis of the early Kirby designs but also including the refinement of Neal Adams later version), and his interior art is also quite impressive, this time he’s inked by Sam Grainger (in the same way that there is a different inker for each issue, there are also a lot of different colorists: Don Warfield, Phil Rachelson, Janice Cohen, Michele Wolfman and Bonnie Wilford).

In “Deathstar, Rising!” (The X-Men # 99, June 1976) the X-Men have been captured in a space station, and after fighting against the Sentinels they discover that there is an even deadlier threat: the X-Sentinels. Cockrum is the cover artist and the penciler, while Frank Chiaramonte provides the inks. The final battle takes place in “Greater Love Hath No X-Man...” (The X-Men # 100, August 1976). The X-Men fight against the X-Sentinels, a group of new androids have the appearance of the founding members of the X-Men (Cyclops, Marvel Girl, Angel, Beast and Iceman). Cockrum pencils and inks the cover and all the interior pages, and the result is magnificent. 

Claremont, once again, decides to make things especially difficult for the X-Men. So even if they win, their space shuttle has sustained severe damages and they can’t return to Earth. That’s the moment when Jean Grey decides to sacrifice herself. She drives the space shuttle, protecting herself against the radiation with a telekinesis force field, while her friends are safely located in the back of the shuttle. Claremont understands what’s a true act of heroism, but despite Jean Grey’s bravery, there will be serious consequences. This particular moment “laid the groundwork for the Phoenix storyline that was to follow –forty odd issues later”, affirms Claremont.

Chris Claremont was the main X-Men writer for 17 years, a record that no other writer in the world has been able to achieve. Of course, he was an expert in introducing subplots and develop them carefully and patiently, like any great novelist. 

Han pasado más de 40 años desde que Chris Claremont se convirtiera en uno de los autores más respetados de la industria del cómic. Su carrera en X-Men, tan aclamada por la crítica, resucitó un título que estaba al borde de la cancelación, llevándolo a nuevas alturas de popularidad. De repente, el equipo clásico de los X-Men fue disuelto, como vimos en “Second Genesis”.

La reciente muerte de Thunderbird “demostró a los nuevos X-Men de inmediato que eran vulnerables, y sugirió a la audiencia que este era un libro donde cualquier cosa podía pasar”, explica Claremont. De hecho, en la página inicial de “La noche del demonio” (publicada originalmente en The X-Men # 96, diciembre de 1975), encontramos a Cyclops devastado, y tratando de aceptar el fallecimiento de su camarada Thunderbird. Hace 40 años, la muerte era tomada en serio, y una vez que un personaje moría no había resurrecciones. Hoy en día, tanto Marvel como DC Comics se han especializado en matar docenas de personajes a la semana para que sean resucitados inmediatamente la semana siguiente, y así ha desaparecido cualquier impacto narrativo que pudiera derivarse de la muerte de un héroe. La portada de este número fue hecha por Dave Cockrum y John Romita; por supuesto, Cockrum realiza las páginas interiores, y el entintador es Sam Grainger.

“¡Mi hermano, mi enemigo!” (The X-Men # 97, enero de 1976) es un número muy importante principalmente por tres razones: vemos cómo Moira MacTaggert trata de ayudar al Profesor X, asistimos a las maquinaciones malvadas de Erik the Red y también atisbamos aquello que ha estado perturbando a Charles Xavier durante tanto tiempo: él está teniendo visiones de una guerra intergaláctica, lejos de nuestro sistema solar, y siente una presencia misteriosa que se acerca a nuestro planeta. Esta extraordinaria escena es dibujada a lápiz por Dave Cockrum y entintada por Sam Grainger. El diseño de la armada alienígena, la interacción entre las naves espaciales, la coreografía de la batalla, todo es impresionantemente retratado por Cockrum. La portada de este número, de Rich Buckler y Dave Cockrum, muestra la confrontación entre Cyclops y Havoc.

En “Feliz Navidad, X-Men...” (The X-Men # 98, abril de 1976), Claremont rinde homenaje a “The Sentinels Trilogy” reinventando a los mortales robots. La historia tiene lugar durante la navidad, cuando los X-Men, en ropa de calle, se divierten en Rockefeller Center. Hay una escena absolutamente deliciosa en la que Jean Grey besa a Scott Summers apasionadamente. Dos espectadores parecen sorprendidos por esta muestra juvenil de amor, y estos hombres son en realidad los creadores de los X-Men. Jack Kirby dice “ellos nunca solían hacer eso cuando el cómic estaba en nuestras manos”, y un sonriente Stan Lee responde: “Ah, Jack, tú sabes cómo son estos jovenzuelos -- no tienen respeto”. Sin embargo, Jean y Scott son interrumpidos por los Centinelas. La portada de Dave Cockrum es increíble (sus Centinelas son como una síntesis de los primeros diseños de Kirby pero también incluyen el refinamiento de la versión posterior de Neal Adams), y su arte interior también es bastante llamativo, nuevamente el entintador es Sam Grainger (hay muchos coloristas diferentes dependiendo de cada número: Don Warfield, Phil Rachelson, Janice Cohen, Michele Wolfman y Bonnie Wilford).

En “El ascenso de la estrella de la muerte” (The X-Men # 99, June 1976), los X-Men son capturados en una estación espacial, y después de luchar contra los Centinelas descubren que hay una amenaza aún más mortal: los X-Centinelas. Cockrum es el artista de la portada y el dibujante a lápiz, mientras que Frank Chiaramonte proporciona las tintas. La batalla final tiene lugar en “No hubo mayor amor para el Hombre X” (The X-Men # 100, agosto de 1976). La lucha de los X-Men contra los X-Centinelas, un grupo de nuevos androides que tienen la apariencia de los miembros fundadores de los X-Men (Cyclops, Marvel Girl, Angel, Beast y Iceman). Cockrum dibuja y entinta la portada y todas las páginas interiores, y el resultado es magnífico.

Claremont, una vez más, decide hacer las cosas especialmente difíciles para los X-Men. Así que incluso si ganan la batalla, su transbordador espacial ha sufrido graves daños y no pueden regresar a la Tierra. Ese es el momento en el que Jean Grey decide sacrificarse. Ella maneja el transbordador espacial, protegiéndose contra la radiación con un campo de fuerza telequinético, mientras que sus amigos se refugian en la parte protegida del transbordador. Claremont entiende lo que es un verdadero acto de heroísmo, pero a pesar de la valentía de Jean Grey, habrá graves consecuencias. Este momento en particular “sentó las bases para la línea argumental de Phoenix que iba a desarrollarse –cuarenta número después”, afirma Claremont.

Chris Claremont fue el principal escritor de X-Men durante 17 años, un récord que ningún otro escritor en el mundo ha podido alcanzar. Por supuesto, él era un experto en introducir subtramas y desarrollarlas con cuidado y paciencia, como cualquier gran novelista.

November 8, 2016

The Avengers versus Count Nefaria - Jim Shooter & John Byrne

Some of the best Marvel villains have a unique elegance and a true majestic attitude. Some are even kings or rulers of nations, such as Dr. Doom; others are respected due to their leadership and vision, such as Magneto. Perhaps the allure of such characters is their disregard for the democratic process. They know they’re right, they have a clear mission and they have enough power and resources to win the battle. 

Etymologically, the term villain derives from villa, and therefore the original meaning of villain is peasant; exactly the opposite of a noble man. So a super-villain like Count Nefaria is practically an oxymoron: an enemy (villain) that comes from one of Europe’s most privileged royal families. But Luchino Nefaria is a fascinating character precisely because of that strong contradiction. A representative of Italy’s aristocracy, Nefaria shares a few similitudes with the Prince in “Il Gattopardo”; in this nostalgic novel, Giuseppe Tomasi di Lampedusa recreates the end of an era, the decline of royalty and the ascension of new social classes. 

I’ve been a huge fan of Count Nefaria for years. This tragic figure represents the end of royalty and the frustration of those who once had power and now have lost it. Furthermore, Nefaria’s impoverished situation is even more dramatic if we consider that he holds a nobility title, a document which is becoming more and more useless in today’s world. Count Nefaria is a man who owes money to his former colleagues, and those debts are the result of his failed plans to prevail against the superpower of democracy (namely, America’s superheroes).

In “To Fall by Treachery!” (originally published in The Avengers # 164, October 1977), Count Nefaria reunites the Lethal Legion (Living Laser, the first Power Man and Whirlwind), and persuades them to rob banks so that he can fund his projects. These 3 uncouth villains mock Nefaria as they see his old mansion dusty and practically abandoned. Indeed, the noble man can no longer afford a butler, not even a chauffeur (he explicitly complains about that while being forced to drive his own Rolls Royce).

Luckily for Nefaria, all his efforts seem to pay off in “Hammer of Vengeance!” (The Avengers # 165, November 1977). Project N is successful, and all of a sudden, Count Nefaria gains unlimited power. And then he attacks the Beast, Black Panther, Captain America, Scarlet Witch, Wasp, Wonder Man and Yellowjacket, defeating them with ease. John Byrne magnificently illustrates the fighting sequences between Earth’s mightiest heroes and the Italian count. 

Undoubtedly, my favorite scene takes place when Nefaria defeats the Whizzer. The old hero, however, gives him a fulminant warning: “How old… are you, Nefaria? Fifty? More? You’re past your prime! You’ve acquired your strength just in time to watch it fade with the dregs of your youth”. In the same way that aristocracy is at its death throes, Count Nefaria won’t have the chance to enjoy his powers for long. Shocked by the realization, Nefaria desperately vows to use all his abilities to discover the secrets of immortality.

In “Day of the Godslayer!”, (The Avengers # 166, December 1977), Count Nefaria goes even further, as he stands against the Invincible Iron Man and even the Mighty Thor. In fact, only the combined power of the Odinson and the Vision are able to stall him momentarily. During the fight, Nefaria has aged considerably. Wielding such formidable powers has taken a toll on him. 

Jim Shooter’s script is entertaining and full of interesting ideas. And as I’ve mentioned before, John Byrne’s art in these issues is absolutely delightful. Additionally, inker Pablo Marcos really enhances Byrne’s lines. The cover artist is the incomparable George Pérez, although he gets so many different inkers (John Tartaglione, Mike Esposito and Ernie Chan) that sometimes it becomes hard to appreciate his characteristic style. 

Algunos de los mejores villanos de Marvel tienen una elegancia única y una actitud verdaderamente majestuosa. Algunos son incluso reyes o gobernantes de naciones, como el Dr. Doom; otros son respetados debido a su liderazgo y visión, como Magneto. Tal vez el atractivo de tales personajes es su desprecio por el proceso democrático. Ellos saben que tienen razón, tienen una misión clara y tienen suficiente poder y recursos para ganar la batalla.

Etimológicamente, el término villano deriva de villa, y por lo tanto el significado original de villano es campesino; Exactamente lo contrario de un hombre noble. Así que un supervillano como el Conde Nefaria es prácticamente un oxímoron: un enemigo (villano) que proviene de una de las familias reales más privilegiadas de Europa. Pero Luchino Nefaria es un personaje fascinante precisamente por esa fuerte contradicción. Representante de la aristocracia italiana, Nefaria comparte algunas similitudes con el príncipe de "Il Gattopardo"; en esa novela nostálgica, Giuseppe Tomasi di Lampedusa recrea el fin de una era, el declive de la realeza y la ascensión de nuevas clases sociales.

He sido un gran fan del Conde Nefaria durante años. Esta figura trágica representa el fin de la realeza y la frustración de aquellos que alguna vez tuvieron poder y ahora lo han perdido. Por otra parte, la situación empobrecida de Nefaria es aún más dramática si consideramos que tiene un título de nobleza, un documento que se vuelve cada vez más inútil en el mundo de hoy. El conde Nefaria es un hombre que debe dinero a sus antiguos colegas, y esas deudas son el resultado de sus planes fracasados para prevalecer contra la superpotencia de la democracia (a saber, los superhéroes de América).

El Conde Nefaria reúne a la Legión Letal (Living Laser, el primer Power Man y Whirlwind), y los persuade para que roben bancos y así poder financiar sus proyectos. Estos 3 malvados villanos se burlan de Nefaria al ver su vieja mansión polvorienta y prácticamente abandonada. De hecho, el noble ya no puede permitirse un mayordomo, ni siquiera un chofer (se queja explícitamente de eso mientras se ve obligado a conducir su propio Rolls Royce).

Por suerte para Nefaria, todos sus esfuerzos parecen rendir frutos en “Hammer of Vengeance!” (The Avengers # 165, noviembre de 1977). El proyecto N es exitoso y, repentinamente, el Conde Nefaria gana poder ilimitado. Y entonces ataca a Beast, Black Panther, Captain America, Scarlet Witch, Wasp, Wonder Man y a Yellowjacket, derrotándolos con facilidad. John Byrne ilustra magníficamente las secuencias de lucha entre los héroes más poderosos de la Tierra y el conde italiano.

Sin lugar a dudas, mi escena favorita tiene lugar cuando Nefaria derrota a Whizzer. El viejo héroe, sin embargo, le da una advertencia fulminante: “¿Qué edad tienes, Nefaria? ¿50? ¿Más? ¡Ya has perdido tu juventud! Has adquirido tu fuerza justo a tiempo para verla marchitarse mientras los años se siguen acumulando”. De la misma manera que la aristocracia está en su agonía, el Conde Nefaria no tendrá la oportunidad de disfrutar de sus poderes por mucho tiempo. Sorprendido por este descubrimiento, Nefaria se compromete desesperadamente a usar todas sus habilidades para descubrir los secretos de la inmortalidad.

En el “Día de los Dioses”, (The Avengers # 166, diciembre de 1977), el Conde Nefaria va aún más lejos, ya que se opone al invencible Iron Man e incluso al todopoderoso Thor. De hecho, sólo el poder combinado del hijo de Odín y de Vision logran detenerlo momentáneamente. Durante la pelea, Nefaria ha envejecido considerablemente. Poseer semejantes poderes tiene un alto precio. 

El guión de Jim Shooter es entretenido y lleno de ideas interesantes. Y como he mencionado antes, el arte de John Byrne en estos números es absolutamente encantador. Además, el entintador Pablo Marcos realza las líneas de Byrne. El artista de la portada es el incomparable George Pérez, aunque la diferencia entre los entintados (John Tartaglione, Mike Esposito y Ernie Chan) a veces dificulta la posibilidad de apreciar su estilo característico.

November 6, 2016

October films / películas de octubre

In October, UWM celebrated the 31st Annual Milwaukee LGBT Film/Video Festival. Although there were many interesting films, documentaries and short films, I was so busy that I barely had time to go to the Union once. I decided to watch Théo et Hugo dans le même bateau (2016), directed by Olivier Ducastel and Jacques Martineau, a couple of French directors that had already impressed me with previous works such as Crustacés & coquillages. Paris 05:59 (as it was titled in English), focuses on two young men (Geoffrey Couët and François Nambot) who run into each other in a sex club in Paris. Although at first glance it might seem like the filmmakers are simply examining the promiscuity of the French gay community, the truth is that they go much deeper, analyzing the motivations of the protagonists, their loneliness and their need to connect with each other. Unprotected sex, however, has serious consequences, and they both find out they might be HIV positive. Ducastel and Martineau create an intense narrative, full of shocking scenes but also delicate, tender and extraordinarily moving moments. Combining love and sexuality, freedom and youth, the directors deliver a heartfelt testimony of what it means to be young and gay in today’s France. 


En octubre, UWM celebró el 31 Festival Anual de Cine/Video LGBT de Milwaukee. Aunque había muchas películas, documentales y cortometrajes interesantes, estuve tan ocupado que apenas tuve tiempo de ir a Union una vez. Decidí ver “Théo et Hugo dans le même bateau” (2016), dirigido por Olivier Ducastel y Jacques Martineau, un par de directores franceses que ya me habían impresionado con obras anteriores como “Crustacés & coquillages”. “París 05:59” (título en inglés), se enfoca en dos jóvenes (Geoffrey Couët y François Nambot) que se encuentran en un club de sexo, en París. Aunque a primera vista pareciera que los cineastas simplemente están examinando la promiscuidad de la comunidad gay francesa, la verdad es que van mucho más allá, analizando las motivaciones de los protagonistas, su soledad y su necesidad de conectarse. El sexo sin protección, sin embargo, tiene consecuencias graves, y ambos descubren que pueden ser VIH positivos. Ducastel y Martineau crean una narrativa intensa, llena de escenas impactantes pero también momentos delicados, tiernos y extraordinariamente emotivos. Combinando amor y sexualidad, libertad y juventud, los directores entregan un testimonio sincero de lo que significa ser joven y gay en la Francia de hoy.