April 13, 2021

Adventures of Superman # 424 & 425 - Marv Wolfman & Jerry Ordway

After Crisis on Infinite Earths, the DC universe was completely restructured. As I explained before, this meant the revamping of Superman at the hands of John Byrne, who was entitled with the flagship title Superman, starting with a new number one, and Action Comics. Unlike today, in which every year Marvel and DC decide to reset the numbering on pretty much all their titles, back in the 80s they had a more elegant solution. They kept the original numbering but changed the name of the title from Superman to Adventures of Superman. 


Marv Wolfman, the man responsible for Crisis on Infinite Earths, was the writer of Adventures of Superman and Jerry Ordway was the artist. As I had mentioned before, I read all of this years ago in the Spanish translated version from Ediciones Zinco. Since Ediciones Zinco had around 30 pages of content they could always publish an entire comic (22 pages) and in the remaining 8 or so pages they would include a fraction of Adventures of Superman, so in 3 issues of Ediciones Zinco there would be 3 Byrne comics and one Wolfman / Ordway issue that had been divided into 3. And that sure made for an interesting reading, let me tell you that!

In “Man’o War” (originally published in Adventures of Superman # 424, January 1987) a middle east terrorist group attacks Metropolis, Superman of course defeats them easily. Wolfman’s narrative strength isn’t focused on the immediate threat, id est, the terrorists, but rather on the Machiavellian mind of Lex Luthor, who has devised a way to manipulate Lois Lane. As we all know, before COIE superhero comics were rather simplistic: “As a kid, I hated Luthor because every month Lex would star in some 8 -or 12- page story where he would first have to break out of prison. He would invariably hatch a scheme that would come down to his building a 50-foot robot to rob some bank. Superman would stop him at the end of 8 pages and send him back to prison”, explains Wolfman. And yes, I’ve read a few of those pre-COIE stories and Wolfman isn’t exaggerating. 

Bank robbers seem to be classic superhero opponents, but that trope gets old pretty fast, as clarified by Wolfman: “Even as a kid I thought this was dumb. If I had the money to build a 50-foot robot, why would I need to rob a bank? Luthor had to spend more money on his robots and hideouts than any bank ever has on hand. I wondered why he didn’t use his incredible scientific genius to legally make far more money than he could ever possibly steal”. The new Lex Luthor is the second or third richest man in Metropolis, he doesn’t need to rob a bank. But he is an even more dangerous threat because of his socioeconomic power. 
Terrorists in Metropolis / terroristas en Metrópolis

“Going the Gauntlet” (Adventures of Superman # 425, February 1987), introduces professor Hamilton. In the previous issue, we also had the first appearance of Cat Grant, who will become an important supporting character throughout the series. These new characters created by Wolfman and Ordway remained as important elements of the Superman mythos more than a decade or two after their debut. 

Jerry Ordway pencils both issues and Mick Machlan is the inker. The artwork is consistent and good enough. For those who might think the cover seems outdated, here is an explanation by Wolfman: “I lobbied hard to do a new version of the Superman # 12 cover from the 1940s. Jerry did a magnificent job, and that picture, showing Superman with an eagle on his shoulder, standing before the American flag -hidden in the color streaks of an evening sky- is one of the most beautiful Superman designs done in the last 50 years”. 
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Después de las crisis en tierras infinitas, el universo de DC fue completamente reestructurado. Como expliqué antes, esto significó la renovación de Superman a manos de John Byrne, quien tenía el título insignia de Superman, comenzando con un nuevo número uno, y Action Comics. A diferencia de hoy, en el que cada año Marvel y DC deciden restablecer la numeración en casi todos sus títulos, allá por los 80s tenían una solución más elegante. Mantuvieron la numeración original pero cambiaron el nombre del título de Superman a Adventures of Superman.

Marv Wolfman, el hombre responsable de Crisis on Infinite Earths, fue el escritor de Adventures of Superman y Jerry Ordway fue el artista. Como mencioné antes, leí todo esto hace años en la versión traducida al español de Ediciones Zinco. Como Ediciones Zinco tenía alrededor de 30 páginas de contenido, siempre podían publicar un cómic completo (22 páginas) y en las 8 o más páginas restantes incluirían una fracción de Adventures of Superman, por lo que en 3 números de Ediciones Zinco habría 3 cómics de Byrne y uno de Wolfman / Ordway partido en 3. Y déjenme decirles que eso, sin duda, hacía que la lectura fuese más interesante.
Lex Luthor & Professor Hamilton

En "Hombre de guerra" (publicado originalmente en Adventures of Superman # 424, enero de 1987) un grupo terrorista del Medio Oriente ataca Metrópolis, Superman, por supuesto, los derrota fácilmente. La fuerza narrativa de Wolfman no se centra en la amenaza inmediata, es decir, los terroristas, sino en la mente maquiavélica de Lex Luthor, que ha ideado una forma de manipular a Lois Lane. Como todos sabemos, antes de Crisis, los cómics de superhéroes eran bastante simplistas: “Cuando era niño, odiaba a Luthor porque todos los meses Lex protagonizaba una historia de 8 o 12 páginas en la que primero tenía que escapar de la cárcel. Invariablemente tramaba un plan que se reduciría a construir un robot de 15 metros para robar un banco. Superman lo detendría al final de las 8 páginas y lo enviaría de regreso a prisión”, explica Wolfman. Y sí, he leído algunas de esas historias anteriores a Crisis y Wolfman no está exagerando.

Los ladrones de bancos parecen ser los clásicos oponentes de los superhéroes, pero ese cliché envejece bastante rápido, como lo aclaró Wolfman: “Incluso cuando era niño pensaba que esto era tonto. Si tuviera el dinero para construir un robot de 15 metros, ¿por qué tendría que robar un banco? Luthor tuvo que gastar más dinero en sus robots y guaridas de lo que cualquier banco tiene a mano. Me pregunté por qué no utilizó su increíble genio científico para ganar legalmente mucho más dinero del que podría robar”. El nuevo Lex Luthor es el segundo o tercer hombre más rico de Metrópolis, no necesita robar un banco. Pero es una amenaza aún más peligrosa debido a su poder socioeconómico.
The attack continues / el ataque continúa

"Yendo hacia el guantelete" (Adventures of Superman # 425, febrero de 1987), presenta al profesor Hamilton. En el número anterior, también tuvimos la primera aparición de Cat Grant, quien se convertirá en un personaje secundario importante a lo largo de la serie. Estos nuevos personajes creados por Wolfman y Ordway permanecieron como elementos importantes del mito de Superman más de una década o dos después de su debut.

Jerry Ordway dibuja a lápiz ambos números y Mick Machlan es el entintador. El arte es consistente y lo suficientemente bueno. Para aquellos que puedan pensar que la portada parece obsoleta, aquí hay una explicación de Wolfman: “Presioné mucho para hacer una nueva versión de la portada de Superman # 12 de 1940. Jerry hizo un trabajo magnífico, y esa imagen, que muestra a Superman con un águila en el hombro, de pie ante la bandera estadounidense -oculta en las rayas de color de un cielo vespertino- es uno de los diseños de Superman más bonitos realizados en los últimos 50 años”.

April 4, 2021

March comics / cómics de marzo

I stayed at home for spring break, but if you think I was bored, oh boy, you are wrong! I had a veritable overdose of new comics, more than in 2020 or even 2019. Eternals continues to be quite good, as well as Marvels Snapshots. I was delighted by the amazing art in Captain America Anniversary Tribute. Proctor Valley Road is a promising start, and Space Bastards and King in Black Wiccan and Hulkling were really entertaining. But my favorite issue of the month was Marvel #5. Of course I’m also happy to finally be able to read some of Avatar’s best series such as Dicks, Caliban, Anna Mercury, Doktor Sleepless and War Stories. And I’m proud, at last, to own Alan Moore’s From Hell, a true masterpiece! And now, without further ado, here are March comics as per solicitations:

ANNA MERCURY TP VOL 01 THE CUTTER (MR)
(W) Warren Ellis (A) Jacen Burrows & Various (CA) Felipe Massafera. Warren Ellis introduces you to the sultry Anna Mercury in this collection of the first action-packed series! Dancing amid the spires of a city called New Ataraxia, there is a woman who can cloud men's minds, leap across buildings as if weightless, unerringly fire twin automatic pistols in the most insane conditions, and disappear in a crowded room. She fights against the political repression of an insane technocratic society, and she comes from a place that no one in New Ataraxia has ever heard of... and she's got one hour to save the city from itself! A high-octane blend of The Shadow, Tomb Raider, retro-punk science fiction, and 21st century Weird Pulp Action, Anna Mercury is a headlong adventure serial about a beautiful and mysterious spy-adventurer who is not what she seems. Anna Mercury Volume 1 features all five of the original issues with art by all-new talent Facundo Percio as well as a special super-sized cover gallery!

CALIBAN TP (MR)
(W) Garth Ennis (A/CA) Facundo Percio. The crew of the mining ship Caliban is on a routine mission deep in the universe and confident that nothing outside the normal humdrum monotony of space travel will occur. But when they encounter an alien vessel their dreams of a simple mission turn into a nightmare unfolding along the lonely corridors of the cold steel ship. Something is stalking them and systematically eliminating the few remaining personnel one by one. How can you fight something you can't even understand? Claustrophobic terror grips the crew now as they attempt to escape the thing that has waited patiently for them to eventually arrive in the vast lonely darkness. No one is safe in deep space. Revolutionary comics writer Garth Ennis (Preacher, Crossed) takes you to a very dark place with the type of high tension paranoid storytelling that will leave a lasting mark on you. Beautifully illustrated by Facundo Percio (Fashion Beast), Caliban is a must read for horror and sci-fi fans alike. This volume collects the Caliban #1-7 comic book series.

CAPTAIN AMERICA ANNIVERSARY TRIBUTE #1
(W) Joe Simon & Various (A) Various (CA) Steve McNiven. Captain America celebrates 80 years of battling tyranny this month! And what better way to celebrate than by having a cadre of Marvel's best artists redraw and modernize Captain America's origin and the debut of the Red Skull from CAPTAIN AMERICA COMICS #1 as well as Cap's return in the Marvel Age from AVENGERS #4! The legendary stories that changed the course of comic book history are presented in an all-new way for the current generation of Marvel fans! Rated T

CAPTAIN MARVEL: MARVELS SNAPSHOT #1
A team of heroes fights a stirring battle for the safety of the planet. A young woman struggles with desperation and despair, trying to cope in the modern world. But that's only the beginning. Superstar creators MARK WAID (Kingdom Come, FANTASTIC FOUR) and COLLEEN DORAN (SPIDER-MAN, A Distant Soil) tell a tale of inspiration within inspiration, as we see how the world's marvels have inspired others - and how they've been inspired themselves. Featuring Captain Marvel, Ms. Marvel and a few surprises.

CROSSED TP VOL 10 (MR)
(W) Garth Ennis (A/CA) Christian Zanier. Garth Ennis returns to the horrifyingly brutal world he created with a story that fans have waited over five years for! The Crossed outbreak created a miserable, grueling world of monsters that dash out all hope of survival and ensures a terrifying end to everything in their path. For the first time, master storyteller Garth Ennis takes you back to the early days of outbreak and delivers the unexpected - a Patient Zero tale. With the outbreak spreading like wildfire across the globe, a group of soldiers attempt to piece together how the disease spread so quickly and to reverse the horror they see taking place in the streets. And as they struggle to catch up with events, a plane carries the extinction of the human race toward its target to trigger the nuclear destruction of the world. In a world where there is no help and there is no hope...there is only the Crossed. Collects issues #50-56 of the ongoing Crossed: Badlands comic book series.

DICKS (COLOR ED) TP VOL 01 (MR)
(W) Garth Ennis (A/CA) John McCrea. Meet Dougie and Ivor, two unlucky and foul-mouthed private investigators whose first case is the very height of outrageous carnage and perverse hilarity! A dead body at their doorstep is just the start of their troubles, as they double-cross a local crimelord, accidentally kill (and zombify) Ivor's irate uncle, anger the hulking thug named Big Billy, and dodge the bullets of Dougie's spurned father-in-law. Will these scoundrels get to the bottom of their first case... or even survive the day? Garth Ennis and John McCrea, the creative team behind Hitman, deliver pages and pages of over-the-top violence and certain-to-offend humor, just the way you like it!

DICKS (COLOR ED) TP VOL 02 (MR)
(W) Garth Ennis (A/CA) John McCrea. You've never met two men more crude and down-on-their-luck than Dougie and Ivor! Following their first explosive foray into private investigation, they turn tail and pursue a different childhood dream: taking the world by storm as rock stars. But in true Dicks fashion, the music industry's rife with hedonists and criminals, all out to get the boys from Belfast. Will our favorite scoundrels survive their celebrity with their most precious body parts intact? GARTH ENNIS and JOHN MCCREA, the creative team behind Hitman, deliver their unique brand of over-the-top violence and certain-to-offend humor, just the way you like it! This volume collects Dicks #5-10.

DICKS (COLOR ED) TP VOL 03 (MR)
(W) Garth Ennis (A/CA) John McCrea. In the long-awaited third collection of the bestselling, award-winning masterpiece Dicks, beloved heroes Dougie and Ivor find themselves with a chance to change history- by traveling through time to defeat a deadly threat to their hometown of Belfast. But dark forces emerge to defend the great Icons of Ulster Bigotry- and with long-time enemies Lord Bluevein of the Dong and Satan himself in the mix, what hope have our bumbling private eyes of getting out alive, never mind saving the day? Garth Ennis and John McCrea wind up the greatest comic book saga of all time, in the magnificent Dicks: To The End of Time, Like. This volume collects issues #1-6 of the Dicks: To The End of Time comic book series.

DOKTOR SLEEPLESS TP VOL 01 ENGINES OF DESIRE (MR)
(W) Warren Ellis (A) Ivan Rodriguez (CA) Felipe Massafera. The revolutionary first eight issues of Warren Ellis' satirical-political science fiction novel are collected in this deluxe trade paperback! It all begins with a simple question: Where is the Future We Were Promised? But the man asking the question is not going to be content until he's taken apart the very city of Heavenside to find the answer. Doktor Sleepless and his sultry and murderous Nurse are broadcasting nonstop intrigue to a city populated with beautiful Shrieky Girls, angry Grinders, corrupt police, and the Doktor's old flame Sing Watson, perhaps the only person who really knows how dangerous things are about to get.

ETERNALS #3
(W) Kieron Gillen (A/CA) Esad Ribic. Journey to the heart of the DEVIANT CITY! • Come berserk Lemuria, home of the Deviants, city of a 12 million species. • An Eternal has been murdered by one of their own. • And Sersi's number one suspect is…Thena?! • Plus, why is Ikaris so interested in the fate of a human boy? Rated T+

KING IN BLACK WICCAN AND HULKLING #1
NO TIME TO CELEBRATE! Wiccan and Hulkling are freshly off the marriage altar and overdue for a proper celebration. So when the Shi'ar invite them for an all-expenses paid vacation at their glitziest beach resort, you know Wiccan's already got their bags packed. But they'll have to hold the champagne - because Knull and his symbiote army are expanding across the galaxy! Tini Howard and Luciano Vecchio give everyone's favorite Young Avengers a honeymoon to die for! Rated T+

MARVEL #5
(W) Alex Ross, More (A) More, Alex Ross (CA) Alex Ross. The spectacular artist showcase of unbelievable illustrators continues! Gene Ha and Zander Cannon reveal an event-filled day in the life of Doctor Strange's associate, Wong, Adam Hughes depicts Nick Fury's final soliloquy at the end of the Second World War, and the Hulk and Wolverine do battle thanks to Mark Waid and Lucio Parrillo! All encapsulated in a larger story by Alex Ross, Kurt Busiek & Steve Darnall! No serious art-lover can afford to miss this series! Rated T

MARVEL #6
(W) Alex Ross, More (A) More, Alex Ross (CA) Alex Ross. The overarching story of Doctor Strange's battle with Nightmare concludes in spectacular fashion as illustrated by Alex Ross and Mitch O'Connell! And before that, Nick Fury battles a conspiracy to destroy S.H.I.E.L.D. courtesy of Greg Smallwood, and the Silver Surfer returns to a dead Earth thanks to Lee Bermejo! It's the best-looking release you'll see all month! Rated T

MERCURY HEAT TP VOL 01
(W) Kieron Gillen (A/CA) Omar Francia, Nahuel Lopez. Kieron Gillen blasts into an all new epic sci-fi series, Mercury Heat! Gillen's work has gained a massive following from titles like Uber, The Wicked and the Divine, and Darth Vader. Now he takes you to Mercury, a slow turning planet where you can outrun the sunrise along with the blistering heat it brings. This is the new frontier of space, where humanity's insatiable need for energy is being fueled by Mercury. It's a tough environment and it attracts a rough crowd. So Luiza is bringing her own heat as a cop on Mercury, since she's just a bit too intense to be one on Earth. Mercury Heat introduces the sci-fi world of the future where individuals are identified by genetic markers and personality types to fill roles in society, the troublemakers seem to end up on Mercury. Luiza wanted to help people, she wanted with all her heart to be a police officer. But the automated Grapevine system had other plans for her. There are only a few legal options for someone branded with her neuroprofile. As an adult Luiza's dream came true - just on Mercury where she enforces laws with extreme prejudice as a bounty agent in a world of hard-as-nails miners and cyborgs. This volume collects issues #1 - 6 of the ongoing Mercury Heat comic book series and the Free Comic Book Day Edition.

MERCURY HEAT TP VOL 02
(W) Kieron Gillen (A/CA) Omar Francia, Nahuel Lopez. Kieron Gillen sci-fi cop drama kicks off the all-new arc with a victorious Luiza settling into her new life on Mercury. Things aren't so bad once you realize how much you enjoy the violence! But nothing can prepare her for the worst infection possible starting to take root. A true nightmare spoken of in hushed whispers, and far more than any one woman can deal with. The Crossed are on Mercury, and the dusty gray ground will soon be stained red. This collection contains Mercury Heat issues #7-12.

NOCTERRA #1
(W) Scott Snyder (A/CA) Tony S. Daniel, Tomeu Morey. 'FULL THROTTLE DARK,' Part One-Ten years after the world is plunged into an everlasting night that turns all living creatures into monstrous shades, the only way to survive is to stay close to artificial light. Enter Valentina 'Val' Riggs, a skilled ferryman who transports people and goods along deadly unlit roads with her heavily illuminated eighteen wheeler. This March, legendary creators SCOTT SNYDER (Dark Knights: Death Metal, WYTCHES) and TONY S. DANIEL (Batman, Deathstroke) unveil horrors beyond any shade in this extra-sized first issue.

NORSE MYTHOLOGY #6
(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell & Various (CA) P. Craig Russell. In disguise as Freya, Thor takes her place in a most unusual wedding feast with a vile ogre king-and with Loki's help, maybe he can come out on top, retrieve his mighty hammer, and put an end to the whole sordid ordeal in his own characteristically violent fashion.

PROCTOR VALLEY ROAD #1
(W) Alex Child, Grant Morrison (A/CA) Naomi Franquiz. Perfect for fans of Paper Girls and Die, visionary writer Grant Morrison (Klaus), Alex Child (BBC's Holby City) and Naomi Franquiz (Tales from Harrow County) present a chilling new horror series about the mysterious monsters that haunt Proctor Valley Road - and the four misfit teenagers who must stop them. August, Rylee, Cora & Jennie have organized a 'Spook Tour' with their classmates on the most haunted, demon-infested stretch of road in America to fund attending the concert of their dreams. When their visit turns deadly, these four friends race to rescue the missing students... before the town tears them limb from limb. Now they must slay the evils roaming Proctor Valley Road... along with the monsters lurking in the hearts of 1970s America.

SPACE BASTARDS #3
(W) Joe Aubrey, Eric Peterson (A) Darick Robertson. Manicorn's day off! 'Nobody beats the Manicorn. NOBODY.' Trouble is, Davey Proton didn't get the message, and Manny is out to get him. When exacting his vengeance gets Manny suspended from the Intergalactic Postal Service, there's nothing to do but head to the bar. Meanwhile, Resurrection Mary tries to help Proton, but she runs afoul of Leroy Palestine in the process. All that plus the sensation character find of 2021: Zordakk!

WAR STORIES TP NEW ED VOL 01 (MR)
(W) Garth Ennis (A) Dave Gibbons. For the first time in a decade, the original War Stories are back in print! Fully re-mastered, these stunning works have never looked so good. Featuring some of the finest war comics ever done, with scripts by Garth Ennis (Preacher, Crossed, The Boys) and art by some of the biggest names in comics. Collected in Volume 1 are: 'Johann's Tiger'-Drawn by Chris Weston (The Filth).A German tank crew face their own damnation in the twilight of the Second World War, as old ghosts and old sins catch up with them; 'D-Day Dodgers'-Drawn by John Higgins (Pride & Joy). British soldiers in the remote Italian campaign find themselves fighting a forgotten war, while others closer to home reap the glory; 'Screaming Eagles'-Drawn by Dave Gibbons (Watchmen). Exhausted by years of combat, American paratroopers come to the end of the road- and are suddenly granted a strange reward; 'Nightingale'-Drawn by David Lloyd (V for Vendetta). A Royal Navy escort ship on the nightmarish Arctic convoy run hits trouble- and only the ultimate sacrifice will earn her crew redemption. Features an afterword by Ennis discussing the real-life origins of all four stories.

WAR STORIES TP NEW ED VOL 02 (MR)
(W) Garth Ennis (A) David Lloyd & Various. A new re-mastered edition of the second volume of the original War Stories, written by Garth Ennis (Preacher, Crossed, The Boys) and featuring art by some of comics' all-time greats. Volume 2 features: 'J for Jenny'-Drawn by David Lloyd (V for Vendetta). The nightly operations of an RAF Lancaster bomber are dangerous enough, but discord among the crew could mean their end; 'The Reivers'-Drawn by Cam Kennedy (Rogue Trooper). In the western desert, an SAS patrol wreaks in night-time raids against German units- but their leader holds a dark secret all his own; 'Condors'-Drawn by Carlos Ezquerra (Judge Dredd). During the brutal Spanish Civil War, four soldiers from four different armies find they have a lot in common- but not quite enough to end the conflict; 'Archangel'-Drawn by Gary Erskine (Dan Dare). A down on his luck RAF pilot runs afoul of his commanding officer, and ends up 'volunteering' for a terrifying one-way trip. Features an afterword by Ennis in which the real-life inspiration for the stories is revealed.

WAR STORIES TP NEW ED VOL 03 (MR)
(W) Garth Ennis (A) Matt Martin & Various (CA) Matt Martin. This volume of Garth Ennis' powerful War Stories series features tales ripped from the pages of history itself delivering a horrifying and riveting look at some of the most brutal battles throughout time. This essential tome includes three stories of battle written by Ennis and illustrated by Thomas Aria including: 'Castles in the Sky': A horrifying tale of early bomber pilots and their incredibly difficult missions during wartime. Thrust into the sky with a new team of soldiers these brave men learn quickly the horrors of aerial combat over the skies of Germany. With art by Matt Martin and Keith Burns; 'Children of Israel': In 1973, the Golan Heights was the home to the most brutal tank warfare in history. As a young nation of Israel faced the imposing forces of the Syrian army, the true mettle of these soldiers would be tested as never before. With art by Tomas Aira. 'The Last German Winter': February 1945: as the Soviet war machine crashes into eastern Germany on a tidal wave of carnage and revenge, a mother and her children join the flood of refugees struggling to stay ahead of the invaders. But the realities of battle are dreadful to behold, and what the little family find waiting for them is deadlier than any mythical dragon. Worse still, the strange figures who appear from the deep woods are far from being knights in shining armour - and in these dark times, the price of salvation may just be too much to bear. With art by Tomas Aira. This volume collects War Stories #1-9 of the ongoing comic book series.

WAR STORIES TP NEW ED VOL 04 (MR)
(W) Garth Ennis (A/CA) Tomas Aria. Garth Ennis' visionary series reaches deep into the recesses of history and finds the most spine chilling tales of conflict and war throughout the modern era. This new volume delivers powerful stories that illustrate the horror and humanity within the violence and misery. In this tome are two stories written by Ennis and illustrated by Thomas Aria including: Our Wild Geese Go: 'T'was England bade our wild geese go, that small nations would be free...' In the Second World War, any Irishman wanting to fight the Nazis had to join the British army- the Republic of Ireland having declared neutrality when the war began. Now, a small unit of Irish soldiers join the advance into Germany- where the going is rough and the enemy nowhere near surrender. And old tensions remain from Ireland's own struggle for independence, as well as the bloody civil war that followed. The Tokyo Club: How do you join The Tokyo Club? Simple. You climb into your single seat, single engine fighter- loaded with fuel and ammunition- and fly 700 miles across the open Pacific until you reach the mainland of Japan. There you fight off any enemy aircraft attempting to hit the American bombers you're escorting to their targets. Still alive? Now comes the fun part. You fly another 700 miles back home to your airstrip on Iwo Jima, fuel running lower and lower, nothing but ocean for miles around. Any battle damage you've suffered will reduce your chances even further. Make it back and you're in the club. And more good news: you get to do it all again tomorrow. This volume collects War Stories #10 - 15 of the ongoing comic book series.
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Me quedé en casa durante las vacaciones de primavera, pero si creéis que estaba aburrido, ¡oh, vaya que os equivocáis! Tuve una verdadera sobredosis de cómics nuevos, muchos más que en el 2020 o incluso en el 2019. Eternals sigue siendo bastante bueno, al igual que Marvels Snapshots. Me encantó el asombroso arte en el Captain America Anniversary Tribute. Proctor Valley Road tiene un comienzo prometedor, y Space Bastards y King in Black Wiccan and Hulkling fueron realmente entretenidos. Pero mi número favorito del mes fue Marvel # 5. Por supuesto, también estoy feliz de poder finalmente leer algunas de las mejores series de Avatar, como Dicks, Caliban, Anna Mercury, Doktor Sleepless y War Stories. ¡Y estoy orgulloso de haber conseguido por fin From Hell de Alan Moore, una verdadera obra maestra! Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de marzo:

ANNA MERCURY TP VOL 01 THE CUTTER (MR)
Bailando en medio de las torres de una ciudad llamada Nueva Ataraxia, hay una mujer que puede nublar la mente de los hombres, saltar edificios como si no hubiese gravedad, disparar infaliblemente pistolas automáticas gemelas en las condiciones más locas y desaparecer en una habitación llena de gente. Ella lucha contra la represión política de una sociedad tecnocrática demente, y viene de un lugar del que nadie en Nueva Ataraxia ha oído hablar ... ¡y tiene una hora para salvar a la ciudad de sí misma! Anna Mercury es una serie de aventuras precipitadas sobre una hermosa y misteriosa espía-aventurera que no es lo que parece. 

CALIBAN TP (MR)
La tripulación de la nave minera Calibán se encuentra en una misión de rutina en las profundidades del universo y confía en que no ocurrirá nada fuera de la monotonía normal de los viajes espaciales. Pero cuando se encuentran con una nave alienígena, sus sueños de una simple misión se convierten en una pesadilla que se desarrolla a lo largo de los pasillos solitarios de la fría nave de acero. Algo está acechando y eliminando sistemáticamente a los pocos miembros del personal restante uno por uno. ¿Cómo puedes luchar contra algo que ni siquiera puedes entender? El terror claustrofóbico se apodera de la tripulación ahora mientras intentan escapar de aquello que ha esperado pacientemente a que finalmente lleguen a la vasta y solitaria oscuridad. Nadie está a salvo en el espacio profundo. El revolucionario escritor de cómics Garth Ennis te lleva a un lugar muy oscuro con el tipo de narración paranoica de alta tensión que dejará una marca duradera en ti. Bellamente ilustrado por Facundo Percio, Caliban es una lectura obligada tanto para los fanáticos del terror como de la ciencia ficción.

CAPTAIN AMERICA ANNIVERSARY TRIBUTE #1
¡El Capitán América celebra 80 años luchando contra la tiranía este mes! ¡Y qué mejor manera de celebrar que contar con un grupo de los mejores artistas de Marvel que redibujen y modernicen el origen del Capitán América y el debut de Cráneo Rojo, así como el regreso del Capi ¡Las historias legendarias que cambiaron el curso de la historia del cómic se presentan de una manera completamente nueva para la generación actual de fanáticos de Marvel! 

CAPTAIN MARVEL: MARVELS SNAPSHOT #1
Un equipo de héroes lucha una batalla emocionante por la seguridad del planeta. Una joven mujer lucha con desesperación, tratando de hacer frente al mundo moderno. Pero eso es sólo el comienzo. Los creadores superestrellas MARK WAID (Kingdom Come, FANTASTIC FOUR) y COLLEEN DORAN (SPIDER-MAN, A Distant Soil) cuentan una historia de inspiración dentro de la inspiración, mientras vemos cómo las maravillas del mundo han inspirado a otros, y cómo se han inspirado ellos mismos

CROSSED TP VOL 10 (MR)
¡Garth Ennis regresa al mundo horriblemente brutal creado por él con una historia que los fanáticos han esperado durante cinco años! El brote de Crossed creó un mundo de monstruos miserable y agotador que acaba con toda esperanza de supervivencia y asegura un final aterrador para todo a su paso. Por primera vez, el maestro narrador Garth Ennis te lleva de regreso a los primeros días del brote y te ofrece lo inesperado: una historia del Paciente cero. Con el brote extendiéndose como la pólvora por todo el mundo, un grupo de soldados intenta reconstruir cómo la enfermedad se propagó tan rápidamente y revertir el horror que ven que está ocurriendo en las calles. Y mientras luchan por ponerse al día con los eventos, un avión lleva la extinción de la raza humana hacia su objetivo para desencadenar la destrucción nuclear del mundo. En un mundo donde no hay ayuda y no hay esperanza ... sólo hay matanza.

DICKS (COLOR ED) TP VOL 01 (MR)
¡Conoce a estos dos investigadores privados desafortunados y malhablados cuyo primer caso es el colmo de una carnicería escandalosa y una hilaridad perversa! Un cadáver en la puerta de su casa es sólo el comienzo de sus problemas, ya que traicionan a un criminal local, matan accidentalmente (y zombifican) a un iracundo tío, enfurecen al enorme matón llamado Big Billy y esquivan las balas de un padre despreciado. ¿Llegarán estos sinvergüenzas al fondo de su primer caso... o incluso sobrevivirán el día? Garth Ennis y John McCrea, el equipo creativo detrás de Hitman, entregan páginas y páginas de violencia exagerada y humor seguro para ofender, ¡tal como a usted le gusta!

DICKS (COLOR ED) TP VOL 02 (MR)
¡Nunca has conocido a dos hombres más rudos y con menos suerte que Dougie e Ivor! Tras su primera incursión explosiva en la investigación privada, dan media vuelta y persiguen un sueño de infancia diferente: conquistar el mundo como estrellas de rock. Pero la industria de la música está plagada de hedonistas y criminales, todos en busca de los chicos de Belfast. ¿Sobrevivirán nuestros sinvergüenzas favoritos a su celebridad con las partes más preciadas de su cuerpo intactas? 

DICKS (COLOR ED) TP VOL 03 (MR)
En la tan esperada tercera colección de la obra maestra ganadora de premios y superventas, los queridos héroes se encuentran con la oportunidad de cambiar la historia, viajando a través del tiempo para derrotar una amenaza mortal para su ciudad natal de Belfast. Pero las fuerzas oscuras emergen para defender a los grandes íconos del fanatismo del Ulster, y con los enemigos de toda la vida, los nobles y el mismo Satanás en la mezcla, ¿qué esperanza tienen nuestros torpes detectives privados de salir con vida, sin importar salvar el día? Garth Ennis y John McCrea terminan la mayor saga de cómics de todos los tiempos.

DOKTOR SLEEPLESS TP VOL 01 ENGINES OF DESIRE (MR)
¿Dónde está el futuro que nos prometieron? El hombre que hace la pregunta no estará contento hasta que haya desarmado esta ciudad para encontrar la respuesta. El doctor y su sensual y asesina enfermera están transmitiendo intrigas sin parar a una ciudad poblada de hermosas chicas, tipos enojados, policías corruptos y el viejo amor del doctor, quizás la única persona que realmente sabe lo peligrosas que están a punto de ponerse las cosas.

ETERNALS #3
¡Viajad al corazón de la Ciudad Desviada! Id a la enloquecida Lemuria, hogar de una raza ancestral, una ciudad de 12 millones de especies. Un Eterno ha sido asesinado por uno de los suyos. Y el sospechoso número uno de SERSI es… ¡¿THENA?! Además, ¿por qué IKARIS está tan interesado en el destino de un niño humano?

KING IN BLACK WICCAN AND HULKLING #1
¡No hay tiempo para celebrar! Wiccan y Hulkling están recién salidos del altar de bodas y están deseosos de una celebración adecuada. Entonces, cuando los invitan a unas vacaciones con todos los gastos pagados en un resort de playa más que ostentoso, sabes que Wiccan ya tiene sus maletas empacadas. Pero tendrán que almacenar el champán, ¡porque el ejército de simbiontes se está expandiendo por la galaxia! ¡Tini Howard y Luciano Vecchio le dan a los Jóvenes Vengadores favoritos de todos una luna de miel para morirse!

MARVEL #5
¡Continúa la espectacular exhibición de increíbles ilustradores! Gene Ha y Zander Cannon revelan un día lleno de eventos en la vida del asociado de Doctor Strange, Wong; Adam Hughes representa el soliloquio final de Nick Fury al final de la Segunda Guerra Mundial, y Hulk y Wolverine luchan gracias a Mark Waid y Lucio. Parrillo! ¡Todo encapsulado en una historia más amplia de Alex Ross, Kurt Busiek y Steve Darnall! ¡Ningún amante en serio del arte puede permitirse perderse esta serie!

MARVEL #6
¡La historia general de la batalla del Doctor Strange con Nightmare concluye de manera espectacular tal como lo ilustran Alex Ross y Mitch O'Connell! Y antes de eso, Nick Fury lucha contra una conspiración para destruir a S.H.I.E.L.D. cortesía de Greg Smallwood, y Silver Surfer regresa a una Tierra muerta gracias a Lee Bermejo. ¡Es el lanzamiento más atractivo que verás en todo el mes!

MERCURY HEAT TP VOL 01
Mercurio, un planeta que gira lentamente y en donde puedes correr más rápido que el amanecer junto con el calor abrasador que trae. Ésta es la nueva frontera del espacio, en la que Mercurio alimenta la insaciable necesidad de energía de la humanidad. Es un entorno difícil y atrae a un público rudo. Entonces Luiza se une a la policía de Mercurio, ya que es demasiado intensa para hacerlo en la Tierra. Este es el mundo de la ciencia ficción del futuro, donde los individuos son identificados por marcadores genéticos y tipos de personalidad para ocupar roles en la sociedad, los alborotadores parecen terminar en Mercurio. Luiza quería ayudar a la gente, quería con todo su corazón ser policía. Pero el sistema automático tenía otros planes para ella. Hay sólo unas pocas opciones legales para alguien con su neuroperfil. Como adulta, el sueño de Luiza se hizo realidad, sola en Mercurio, donde hace cumplir las leyes con extremo prejuicio como agente de recompensas en un mundo de mineros y cyborgs duros. 

MERCURY HEAT TP VOL 02
El drama policial de ciencia ficción de Kieron Gillen inicia el nuevo arco con una Luiza victoriosa que se instala en su nueva vida en Mercurio. ¡Las cosas no están tan mal una vez que te das cuenta de lo mucho que disfrutas la violencia! Pero nada puede prepararla para la peor infección posible que comienza a echar raíces. Una verdadera pesadilla de la que se habla en susurros, y mucho más de lo que una mujer puede afrontar. Los cruzados están en Mercurio, y el polvoriento suelo gris pronto se teñirá de rojo. 

NOCTERRA # 1
Diez años después de que el mundo se sumerja en una noche eterna que convierte a todas las criaturas vivientes en sombras monstruosas, la única forma de sobrevivir es permanecer cerca de la luz artificial. Valentina es una hábil barquera que transporta personas y mercancías por carreteras mortales sin iluminación con su camión de dieciocho ruedas muy iluminado. Aquí se desvelan horrores más allá de cualquier sombra.

NORSE MYTHOLOGY #6
Disfrazado de Freya, Thor toma su lugar en un banquete de bodas muy inusual con un vil rey ogro, y con la ayuda de Loki, tal vez pueda llegar a la cima, recuperar su poderoso martillo y poner fin a toda la sórdida prueba en su propio estilo característicamente violento.

PROCTOR VALLEY ROAD # 1
Una nueva y escalofriante serie de terror sobre los misteriosos monstruos que acechan a este pueblito, y los cuatro adolescentes inadaptados que deben detenerlos. Ellos han organizado un 'recorrido de miedo' con sus compañeros de clase en el tramo de carretera más embrujado e infestado de demonios de Estados Unidos para financiar la asistencia al concierto de sus sueños. Cuando su visita se vuelve mortal, estos cuatro amigos se apresuran a rescatar a los estudiantes desaparecidos... antes de que la ciudad los desgarre miembro por miembro. Ahora deben acabar con los males que deambulan por... junto con los monstruos que acechan en los corazones de los Estados Unidos de la década de 1970.

SPACE BASTARDS #3
El problema es que Davey no entendió el mensaje y Manny quiere atraparlo. Cuando exige su venganza hace que Manny sea suspendido del Servicio Postal Intergaláctico, no hay nada que hacer más que dirigirse al bar. Mientras tanto, María Resurrección intenta ayudar a Proton, pero choca con el Palestino en el proceso. Todo eso más el hallazgo del personaje sensacional del 2021.

WAR STORIES TP NEW ED VOL 01 (MR)
¡Por primera vez en una década, las Historias de guerra originales están de nuevo impresas! Completamente remasterizados, estos impresionantes trabajos nunca se vieron tan bien. Con algunos de los mejores cómics de guerra jamás realizados, con guiones de Garth Ennis y arte de algunos de los nombres más importantes de los cómics. Los recopilados en el Volumen 1 son: 'El tigre de Johann' - Dibujado por Chris Weston. Una tripulación de tanque alemana enfrenta su propia condenación en el crepúsculo de la Segunda Guerra Mundial, mientras viejos fantasmas y viejos pecados los alcanzan; 'D-Day Dodgers': dibujado por John Higgins. Los soldados británicos en la remota campaña italiana se encuentran librando una guerra olvidada, mientras que otros más cercanos a casa cosechan la gloria; 'Screaming Eagles': dibujado por Dave Gibbons. Agotados por años de combate, los paracaidistas estadounidenses llegan al final del camino y de repente se les concede una extraña recompensa; 'Nightingale': dibujado por David Lloyd. Un barco de escolta de la Royal Navy en la ruta del convoy del Ártico de pesadilla tiene problemas, y solo el sacrificio máximo hará que su tripulación la redima. Incluye un epílogo de Ennis que analiza los orígenes de las cuatro historias en la vida real.

WAR STORIES TP NEW ED VOL 02 (MR)
Una nueva edición remasterizada del segundo volumen de las Historias de guerra originales, escrita por Garth Ennis y con arte de algunos de los grandes del cómic de todos los tiempos. Características del volumen 2: 'J de Jenny', dibujada por David Lloyd. Las operaciones nocturnas de un bombardero Lancaster de la RAF son bastante peligrosas, pero la discordia entre la tripulación podría significar su fin; 'The Reivers': dibujado por Cam Kennedy. En el desierto occidental, una patrulla del SAS realiza incursiones nocturnas contra unidades alemanas, pero su líder tiene un oscuro secreto propio; 'Cóndores' - Dibujado por Carlos Ezquerra. Durante la brutal Guerra Civil Española, cuatro soldados de cuatro ejércitos diferentes descubren que tienen mucho en común, pero no lo suficiente para poner fin al conflicto; 'Arcángel': dibujado por Gary Erskine (Dan Dare). Un piloto de la RAF con mala suerte se enfrenta a su oficial al mando y termina "ofreciéndose como voluntario" para un aterrador viaje de ida. Incluye un epílogo de Ennis en el que se revela la inspiración de la vida real para las historias.

WAR STORIES TP NEW ED VOL 03 (MR)
Este volumen de la poderosa serie War Stories de Garth Ennis presenta relatos extraídos de las páginas de la historia misma que brindan una mirada horrible y fascinante a algunas de las batallas más brutales a lo largo del tiempo. Este tomo esencial incluye tres historias de batalla escritas por Ennis e ilustradas por Thomas Aria, que incluyen: "Castillos en el cielo": una historia horrible de los primeros pilotos de bombarderos y sus misiones increíblemente difíciles durante la guerra. Lanzados al cielo con un nuevo equipo de soldados, estos valientes hombres aprenden rápidamente los horrores del combate aéreo sobre los cielos de Alemania. Con arte de Matt Martin y Keith Burns; 'Hijos de Israel': En 1973, los Altos del Golán fueron el hogar de la guerra de tanques más brutal de la historia. Mientras una joven nación de Israel se enfrentaba a las imponentes fuerzas del ejército sirio, el verdadero temple de estos soldados se pondría a prueba como nunca antes. Con arte de Tomas Aira. 'El último invierno alemán': febrero de 1945: cuando la máquina de guerra soviética se estrella contra el este de Alemania en una ola de matanza y venganza, una madre y sus hijos se unen a la avalancha de refugiados que luchan por adelantarse a los invasores. Pero las realidades de la batalla son espantosas de contemplar, y lo que la pequeña familia encuentra esperándolos es más mortífero que cualquier dragón mítico. Peor aún, las extrañas figuras que aparecen en los bosques profundos están lejos de ser caballeros de brillante armadura, y en estos tiempos oscuros, el precio de la salvación puede ser demasiado para soportar. Con arte de Tomas Aira. 

WAR STORIES TP NEW ED VOL 04 (MR)
La serie visionaria de Garth Ennis se adentra en los rincones de la historia y encuentra las historias de conflictos y guerras más escalofriantes de la era moderna. Este nuevo volumen ofrece historias poderosas que ilustran el horror y la humanidad dentro de la violencia y la miseria. En este tomo hay dos historias escritas por Ennis e ilustradas por Thomas Aria, que incluyen: Our Wild Geese Go: 'Inglaterra ordenó a nuestros gansos salvajes que se fueran, que las pequeñas naciones serían libres ...' En la Segunda Guerra Mundial, cualquier irlandés queriendo luchar contra los nazis, tuvo que unirse al ejército británico, habiendo declarado la República de Irlanda neutralidad cuando comenzó la guerra. Ahora, una pequeña unidad de soldados irlandeses se une al avance hacia Alemania, donde el camino es difícil y el enemigo no se acerca a la rendición. Y quedan viejas tensiones por la propia lucha de Irlanda por la independencia, así como por la sangrienta guerra civil que siguió. The Tokyo Club: ¿Cómo te unes a The Tokyo Club? Sencillo. Te subes a tu asiento único, caza monomotor, cargado de combustible y municiones, y vuelas 700 millas a través del Pacífico abierto hasta llegar al continente de Japón. Allí luchas contra cualquier avión enemigo que intente golpear a los bombarderos estadounidenses que estás escoltando a sus objetivos. ¿Aún vivo? Ahora viene la parte divertida. Vuelas otras 700 millas de regreso a casa hasta tu pista de aterrizaje en Iwo Jima, el combustible corre cada vez más bajo, nada más que el océano en millas a la redonda. Cualquier daño de batalla que hayas sufrido reducirá aún más tus posibilidades. Vuelve y estarás en el club. Y más buenas noticias: puedes hacerlo todo de nuevo mañana. 

April 1, 2021

March Films / películas de marzo

Joel Edgerton directs Boy Erased (2018), based on Garrard Conley's autobiographical book, an insightful and fascinating exploration of the conflicts between traditional religion and alternative forms of sexuality. When a college freshman magnificently played by Lucas Hedges (famous for his role as a gay teenager in Lady Bird) realizes he is gay, he soon understands how difficult it’ll be for his very religious parents, Nicole Kidman (The Others) and Russell Crowe (Noah), to accept him. In college, the protagonist is raped by his only friend Joe Alwyn, and shortly after that, his parents send him to a conversion center, in which he and other young men will be abused and psychologically tortured under the pretext of getting rid of their homosexual inclinations. Boy Erased is especially shocking not only because is a real story but also because of how recent it is (the events take place approximately 15 years ago). Edgerton creates a moving and intense film, in which the only way to survive is to remain true to oneself, even if that is the most challenging and difficult road. The final scene between the protagonist and his father is incredibly moving, and one that I in particular could never forget. The all-star cast includes Xavier Dolan (famous for his role as a gay teenager in Les amours imaginaires) and Troye Sivan (famous gay singer). 

Wes Anderson’s Moonrise Kingdom (2012) has a truly extraordinary groups of actors: Bruce Willis (Looper), Edward Norton, Bill Murray (The Dead Don’t Die), Frances McDormand (Burn After Reading), Tilda Swinton (We Need to Talk About Kevin), Jared Gilman, Jason Schwartzman and Lucas Hedges (Ben is Back). The main story follows the misadventures of a 12-year old boy who has fallen in love with a girl of the same age, and so he escapes from his Boy Scouts-like group to be with the girl of his dreams. There are other subplots going on at the same time but don’t add much to the movie. I think Anderson tries to evoke the innocence of the first love and I’d say he succeeds to a certain degree, however, with such formidable actors one would expect a more captivating movie.  


When David Fincher adapted Chuck Palahniuk’s novel, Fight Club (1999), it became a modern classic. I had seen it such a long time ago that now I felt like I was watching it again for the first time. Edward Norton is an emotionally numbed man who goes to group therapy events, trying to find a moment that feels real, trying to find in himself an emotional reaction. He and Helena Bonham Carter pretend to be cancer survivors or anything they need to pretend to be, in order to gain access to these safe spaces in which people cry and share their despair. But when the protagonist meets Brad Pitt (Once Upon a Time… in Hollywood), a mysterious man with sketchy businesses, they will be the founders of the Fight Club, an anarchic association of men that start fighting with each other an end up planning terrorist attacks. Between Palahniuk’s dark and bleak thoughts on the human condition, and Fincher’s dense and emotionally charged scenes, all viewers will feel at some point uncomfortable, shocked and even disgusted, but somehow it all works perfectly within the mind frame of the film. Definitely one of Fincher’s best cinematographic accomplishments. 

Alejandro Amenábar directs Abre los ojos (1997), a fascinating film and one of the very best I’ve seen in my life. 2 years before The Matrix, this Spanish production was suggesting the possibility of living in a virtual reality without knowing about it, while questioning what it means to be in the right state of mind when the world isn’t quire right. Eduardo Noriega is a wealthy young man who enjoys having sex with beautiful women such as the psychotic Najwa Nimri but also the sweet and adorable Penélope Cruz. After a nearly fatal car accident, the protagonist wakes up in a hospital, his face completely disfigured. Medical science isn’t advanced enough to reconstruct his face, and even if he has all the money in the world, nothing can be done about it, or can it? Without spoiling the plot too much, the protagonist lives in his own nightmare, fearing to even look at himself in the mirror, while his psychiatrist, Chete Lera, tries to convince him that it is all in his mind. This cinematographic masterpiece has some of the most impressive and intense scenes ever, and at the same time the scrip isn’t only mindboggling but also absolutely coherent and riveting. Due to the sci-fi elements, Abre los ojos is the kind of film that will never be old or anachronic, and whoever watches it will remember it forever as the remarkable masterwork it is. 
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Joel Edgerton dirige Boy Erased (2018), basada en el libro autobiográfico de Garrard Conley, una exploración profunda y fascinante de los conflictos entre la religión tradicional y las formas alternativas de sexualidad. Cuando un estudiante universitario de primer año interpretado magníficamente por Lucas Hedges (famoso por su papel como adolescente gay eLady Bird) se da cuenta de que es gay, pronto comprende lo difícil que será para sus muy religiosos padres, (The Others) y Russell Crowe (Noah), aceptar ese hecho. En la universidad, el protagonista es violado por su único amigo Joe Alwyn, y poco después sus padres lo envían a un centro de conversión, en el que él y otros jóvenes serán abusados y torturados psicológicamente con el pretexto de deshacerse de sus inclinaciones homosexuales. Boy Erased es especialmente impactante no sólo porque es una historia real, sino también por lo reciente que es (los hechos ocurrieron hace aproximadamente 15 años). Edgerton crea una película conmovedora e intensa, en la que la única forma de sobrevivir es permanecer fiel a uno mismo, incluso si ese es el camino más desafiante y difícil. La escena final entre el protagonista y su padre es increíblemente conmovedora, y una que yo en particular jamás podría olvidar. El elenco de estrellas incluye a Xavier Dolan (famoso por su papel como adolescente gay eLes amours imaginaires) y Troye Sivan (famoso cantante gay).

En Moonrise Kingdom (2012), de Wes Anderson, hay un grupo verdaderamente extraordinario de actores: Bruce Willis (Looper), Edward Norton, Bill Murray (The Dead Don’t Die), Frances McDormand (Burn After Reading), Tilda Swinton (We Need to Talk About Kevin), Jared Gilman, Jason Schwartzman y Lucas Hedges (Ben is Back).. La historia principal sigue las desventuras de un chiquillo de 12 años que se ha enamorado de una chica de la misma edad, por ello se escapa de su grupo similar a los Boy Scouts para estar con la muchacha de sus sueños. Hay otras subtramas que se desarrollan al mismo tiempo, pero no aportan mucho a la película. Creo que Anderson intenta evocar la inocencia del primer amor y yo diría que lo logra hasta cierto punto, sin embargo, con actores tan formidables, uno esperaría una película más encantadora.


Cuando David Fincher adaptó la novela de Chuck Palahniuk, Fight Club (1999), se convirtió en un clásico moderno. La había visto hace tanto tiempo que ahora sentía que la estaba viendo de nuevo por primera vez. Edward Norton es un hombre emocionalmente reprimido que va a eventos de terapia grupal, tratando de encontrar un momento que se sienta real, tratando de encontrar en sí mismo una reacción emocional. Él y Helena Bonham Carter fingen ser sobrevivientes de cáncer o cualquier cosa que necesiten fingir para poder acceder a estos espacios seguros en los que la gente llora y comparte su desesperación. Pero cuando el protagonista conoce a Brad Pitt (Once Upon a Time… in Hollywood), un hombre misterioso con negocios dudosos, serán los fundadores del Club de la pelea, una asociación anárquica de hombres que comienzan a pelear entre sí y terminan planeando ataques terroristas. Entre los pensamientos oscuros y sombríos de Palahniuk sobre la condición humana y las escenas densas y cargadas de emoción de Fincher, todos los espectadores se sentirán en algún momento incómodos, conmocionados e incluso disgustados, pero de alguna manera todo funciona perfectamente dentro del esquema mental de la película. Definitivamente uno de los mejores logros cinematográficos de Fincher.

Alejandro Amenábar dirige Abre los ojos (1997), una película fascinante y una de las mejores que he visto en mi vida. 2 años antes de The Matrix, esta producción española sugería la posibilidad de vivir en una realidad virtual sin saberlo, al tiempo que cuestionaba qué significa estar en el estado de ánimo adecuado cuando el mundo no parece ser lo que es. Eduardo Noriega es un joven adinerado que disfruta teniendo sexo con mujeres hermosas como la psicótica Najwa Nimri pero también con la dulce y adorable Penélope Cruz. Después de un accidente automovilístico casi fatal, el protagonista se despierta en un hospital con el rostro completamente desfigurado. La ciencia médica no está lo suficientemente avanzada como para reconstruir su rostro, e incluso si él tiene todo el dinero del mundo, no se puede hacer nada al respecto, ¿o sí? Sin estropear demasiado la trama, el protagonista vive en su propia pesadilla, temiendo incluso mirarse al espejo, mientras su psiquiatra, Chete Lera, intenta convencerlo de que todo está en su mente. Esta obra maestra cinematográfica tiene algunas de las escenas más impresionantes e intensas jamás hechas y, al mismo tiempo, el guión no sólo es alucinante, sino también absolutamente coherente y fascinante. Debido a los elementos de ciencia ficción, Abre los ojos es el tipo de película que nunca será vieja o anacrónica, y quien la vea la recordará para siempre como la notable obra maestra que es.

March 20, 2021

Common Grounds # 1 - Troy Hickman, Dan Jurgens and Oeming

Until a few days ago, I had never heard about Troy Hickman, only Jonathan Hickman (no relation). It’s quite unfortunate to see how, sometimes, some of the most talented writers and artists, for one reason or another, don’t become famous, while less talented people make it to the spotlight. The world is never fair, I guess, but in any case, I consider myself extremely lucky for running into Common Grounds, a miniseries published by Top Cow / Image Comics in 2004 which received multiple nominations to the Eisner Awards, and in my opinion deserved to win them all. 

Rodolfo Migliari


So what is Common Grounds? “It’s the place where everybody does know your name, ‘cause sometimes that’s your arch-foe sitting at the end of the counter. It’s the place where heroes and villains can’t have a senses-shattering slugfest, but they can toss back a cup o’ joe and a few crullers, and shoot the breeze. So check your weapons and attitude at the door, and come on in. Welcome to Common Grounds. May we take your order?”, and that, in a nutshell, is the premise for this fascinating and groundbreaking miniseries. 

“Beyond the Speed of Life” (February 2004) begins with Ed Franklin, a journalist bored with his mundane life and fascinated by superheroes, who is about to interview the famous Speeding Bullet (this universe’s equivalent of the Flash). Speeding Bullet is a superhero tired of living with superpowers and wishing to be an ordinary man, like the journalist. His superfast metabolism forces him to eat constantly, and because of his superspeed all his girlfriends eventually break up with him: “when we were, you know, intimate. She got some terrible friction burns”. 
Dan Jurgens

Throughout the interview, the superhero proves to be more vulnerable than anyone else: “my hero was falling apart”, affirms Ed. Indeed, Speeding Bullet confesses his frustrations and the painful aspects of being the world’s fastest man. In a heartbreaking scene, Speeding Bullet admits he has even contemplated suicide. Fortunately, Ed manages to cheer up the hero, and after leaving Common Grounds, he realizes how grateful he is for having a mundane life. 

These pages are penciled by legendary artist Dan Jurgens, famous for his long run in Superman in the 90s, and inked by Al Vey with colors by Guy Major. An expert in drawing superheroes, Jurgens proves to be a master when it comes to conveying deep feelings, and changing from one emotional register to another. Jurgen’s unparalleled characters design, his dynamic sequences and his more peaceful and down-to-Earth moments round up this amazing first tale.
Dan Jurgens

The second tale is titled “Head Games”, penciled and inked by Michael Avon Oeming, whose cartoonish style adds humor to an already hilarious script. Superhero Mental Midget and supervillain Man-Witch find themselves in a rather pressing emergency: they both desperately need to go to the toilet as soon as possible! While taking a dump, they start talking to each other, sharing stories about their past and the peculiarities of their powers. It’s certainly quite an unusual truce, but the needs of the body will supersede anything else. in just a few pages, Hickman creates two fascinating characters and a complex relationship, hero or villain, it doesn’t matter, they are 100% humans. Finally, I must also mention Rodolfo Migliari’s beautiful cover, in which we see Mental Midget at the top of the image and Speeding Bullet running towards us. Migliari hyper-realistic style will remind us of Alex Ross, but this fabulous Argentinian artist always adds his unique touch.
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Hasta hace unos días, nunca había oído hablar de Troy Hickman, sólo de Jonathan Hickman (sin parentesco). Es bastante lamentable ver cómo, a veces, algunos de los escritores y artistas más talentosos, por una razón u otra, no se vuelven famosos, mientras que personas menos talentosas llegan a ser el centro de atención. El mundo nunca es justo, supongo, pero en cualquier caso, me considero extremadamente afortunado por encontrar Common Grounds, una miniserie publicada por Top Cow / Image Comics en el 2004 que recibió múltiples nominaciones a los Premios Eisner, y en mi opinión merecía ganarlos todos.

Entonces, ¿qué es Common Grounds? "Es el lugar donde todo el mundo sabe tu nombre, porque a veces ese de ahí es tu archienemigo, sentado al final del mostrador. Es el lugar donde los héroes y villanos no pueden tener una pelea que destroce los sentidos, pero pueden tomarse una taza de café y comerse unos buñuelos y relajarse. Así que deja tus armas y tu actitud en la puerta, y entra. Bienvenido a Common Grounds. ¿Podemos tomar tu pedido?”, Y esa, en pocas palabras, es la premisa de esta fascinante e innovadora miniserie.
Michael Avon Oeming

"Más allá de la velocidad de la vida" (febrero de 2004) comienza con Ed Franklin, un periodista aburrido de su vida mundana y fascinado por los superhéroes; él está a punto de entrevistar al famoso Speeding Bullet (el equivalente de Flash en este universo). Speeding Bullet es un superhéroe cansado de vivir con superpoderes y desear ser un hombre común y corriente, como el periodista. Su metabolismo superrápido lo obliga a comer constantemente, y debido a su supervelocidad, todas sus novias rompen con él: “cuando teníamos, ya sabes, intimidad. Ella sufría unas terribles quemaduras por fricción”.

A lo largo de la entrevista, el superhéroe se muestra más vulnerable que nadie: “mi héroe se estaba desmoronando”, afirma Ed. De hecho, Speeding Bullet confiesa sus frustraciones y los aspectos dolorosos de ser el hombre más rápido del mundo. En una escena desgarradora, Speeding Bullet admite que incluso ha contemplado el suicidio. Afortunadamente, Ed logra animar al héroe y, después de dejar Common Grounds, se da cuenta de lo agradecido que está por tener una vida mundana.
Michael Avon Oeming

Estas páginas están dibujadas a lápiz por el legendario artista Dan Jurgens, famoso por su duradera etapa en Superman en los 90s, y entintadas por Al Vey con colores de Guy Major. Experto en dibujar superhéroes, Jurgens demuestra ser un maestro a la hora de transmitir sentimientos profundos y cambiar de un registro emocional a otro. El incomparable diseño de personajes de Jurgen, sus secuencias dinámicas y sus momentos más pacíficos y con los pies en la tierra completan esta asombrosa primera historia.

El segundo relato se titula "Juegos mentales", dibujado por Michael Avon Oeming, cuyo estilo caricaturesco añade humor a un guión ya de por sí hilarante. El superhéroe Mental Midget y el supervillano Man-Witch se encuentran en una emergencia bastante apremiante: ¡ambos necesitan desesperadamente ir al baño lo antes posible! Mientras (se) cagan, comienzan a hablar entre ellos, a compartir historias sobre su pasado y las peculiaridades de sus poderes. Ciertamente es una tregua bastante inusual, pero las necesidades del cuerpo prevalecerán sobre cualquier otra cosa. En tan sólo unas páginas, Hickman crea dos personajes fascinantes y una relación compleja, héroe o villano, no importa, son 100% humanos. Por último, también debo mencionar la hermosa portada de Rodolfo Migliari, en la que vemos a Mental Midget en la parte superior de la imagen y a Speeding Bullet corriendo hacia nosotros. El estilo hiperrealista de Migliari nos recordará a Alex Ross, pero este fabuloso artista argentino siempre agrega su toque único.

March 9, 2021

Action Comics # 584 & 585 - John Byrne

After the biweekly miniseries The Man of Steel, DC Comics decided to relaunch Superman with a brand-new number one, which would become the flagship title. The second title in terms of importance was Action Comics, and the third one would be The Adventures of Superman. In order to differentiate the flagship title from the other two, it was decided that Action Comics would work as a team-up title, allowing Superman to interact with other DC superheroes.


John Byrne

“Squatter” (originally published in Action Comics # 584, January 1987) begins in a very unexpected way. The Man of Steel is destroying buildings in Metropolis and laughing hysterically, almost as if he were intoxicated with his own superpower. Of course, the main conflict had already been announced in Byrne’s impressive cover, in which we see the New Teen Titans defeated at the hands of Superman. As usual, Byrne excels at the composition and arrangement of powerful visual elements in this cover, there is nothing out of place here and there is nothing unnecessary either, Superman’s laughter is almost evil, the destruction is there, the 3 Titans are there, and in a corner there is man on crutches who looks at the battlefield with the determination that only a hero could have.
As I mentioned last month, when I first read this story I only had access to the first pages, since Ediciones Zinco used to fraction stories so that they could publish 32 pages of content. So for at least a couple of years I waited for the outcome of this tale. And when I finally read the whole thing I loved it. Sure, some readers might say the ending was a bit corny but I think it was more than ideal for a character like Superman, a character that represents the best in us and the eternal hope in the kindness of other people. At its core, this is a story about accepting our limitations and hating and blaming the world, or taking massive action and transform our lives despite of what we perceive as limitations. I cannot think of a greater inspirational message, and even if I can’t quite envision Batman as the protagonist of this kind of story, once again I must say it’s perfect for Superman. And it’s because of comics like this that I and everyone else can say that Byrne really got Superman, he got it in a way that very few writers have ever come close to. 
Beast Boy & Wonder Girl

Byrne also makes sure that the New Teen Titans are just as captivating as Superman. He presents a brave and perseverant Cyborg (and he even includes references to Cyborg’s Promethean armor, it’s just one line but Byrne makes it sound like the most amazing thing ever and suddenly you feel like you must read all Titans comics and, guess what?, when you do, the Promethean armor is just some bland and uninteresting concept). Wonder Girl is also a strong and very feminist woman, and the only one able to fight hand to hand against Superman. Garfield Logan (AKA Beast Boy) is the fun-loving young guy who always plays pranks on his friends, and once again Byrne captures his personality 100%. Of course, the unsung hero of this battle, and one that does not appear in the cover, is the mute Jericho, whose ability to control other people’s bodies proves to be of the outmost importance. 

“And Graves Give Up Their Dead” (Action Comics # 585, January 1987) is another story that I read for the first time in parts, and yet holds up wonderfully even if split in half. That’s another proof of Byrne’s strengths as a writer, the fact that every 7 or 8 pages there will be a big cliffhanger, a skill that seems almost lost to the new generation of writers. The artistic team is the same as in the previous issue, John Byrne writes and pencils, Dick Giordano inks and Tom Ziuco colors it all.  
Cyborg

Here we get to see another extraordinary DC character, the Phantom Stranger; as enigmatic as he is powerful, the Phantom Stranger only makes himself present in moments of great danger. In this occasion, he combines his mystical powers with Superman’s abilities in order to defeat a supernatural creature that feeds off emotional pain. “I grew up reading comics”, affirms John Byrne. And so did I. Rereading Byrne’s Superman I’m constantly reminded of why I love comics so much. This is the good stuff. 
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Después de la miniserie quincenal The Man of Steel, DC Comics decidió relanzar a Superman con un nuevo número uno, que se convertiría en el título insignia. El segundo título en términos de importancia fue Action Comics, y el tercero sería The Adventures of Superman. Para diferenciar el título insignia de los otros dos, se decidió que Action Comics funcionaría como un título con personajes invitados, lo que le permitiría a Superman interactuar con otros superhéroes de DC.
John Byrne

“Intruso” (publicado originalmente en Action Comics # 584, enero de 1987) comienza de una manera muy inesperada. El Hombre de Acero está destruyendo edificios en Metrópolis y riendo histéricamente, casi como si estuviera intoxicado con su propio superpoder. Eso sí, el conflicto principal ya había sido anunciado en la impresionante portada de Byrne, en la que vemos a los Nuevos Jóvenes Titanes derrotados a manos de Superman. Como de costumbre, Byrne sobresale en la composición y disposición de poderosos elementos visuales en esta portada, no hay nada fuera de lugar aquí y tampoco hay nada innecesario, la risa de Superman es casi malévola, la destrucción está ahí, los 3 Titanes están ahí, y en un rincón hay un hombre con muletas que mira el campo de batalla con la determinación que sólo un héroe podría tener.
Phantom Stranger

Como mencioné el mes pasado, cuando leí por primera vez esta historia sólo tuve acceso a las primeras páginas, ya que Ediciones Zinco solía fraccionar las historias para poder así publicar 32 páginas de contenido. Por ello, durante al menos un par de años esperé a leer el desenlace de esta historia. Y cuando finalmente leí todo, me encantó. Claro, algunos lectores podrían decir que el final fue un poco cursi, pero creo que es más que ideal para un personaje como Superman, un personaje que representa lo mejor de nosotros y la eterna esperanza en la bondad de otras personas. En esencia, esta es una historia sobre cómo aceptar nuestras limitaciones y odiar y culpar al mundo, o emprender acciones significaticas y transformar nuestras vidas a pesar de lo que percibimos como limitaciones. No puedo pensar en un mensaje inspirador más grande, e incluso si no puedo imaginar a Batman como el protagonista de este tipo de historia, una vez más debo decir que encaja perfectamente con Superman. Y es por cómics como este que yo y todos los demás podemos decir que Byrne realmente entendía a Superman, y lo entendía de una forma a la que muy pocos escritores se han acercado.

Byrne también se asegura de que los Nuevos Jóvenes Titanes sean tan cautivadores como Superman. Presenta a un Cyborg valiente y perseverante (e incluso incluye referencias a la armadura de Prometeo de Cyborg, es sólo una línea, pero Byrne hace que suene como la cosa más increíble de la historia y de repente sientes que debes leer todos los cómics de los Titanes y, ¿adivinen qué? al leerlos, la armadura de Prometeo es sólo un concepto insulso y poco interesante). Wonder Girl también es una mujer fuerte y muy feminista, y la única capaz de luchar mano a mano contra Superman. Garfield Logan (también conocido como Beast Boy) es el joven amante de la diversión que siempre le hace bromas a sus amigos y, una vez más, Byrne captura su personalidad al 100%. Por supuesto, el héroe anónimo de esta batalla, y uno que no aparece en la portada, es el mudo Jericho, cuya capacidad para controlar los cuerpos de otras personas resulta de suma importancia.
Superman & Phantom Stranger

“And Graves Gave Up Their Dead” (Action Comics # 585, enero de 1987) es otra historia que leí por primera vez en partes y, sin embargo, funciona maravillosamente incluso si se divide por la mitad. Esa es otra prueba de las fortalezas de Byrne como escritor, el hecho de que cada 7 u 8 páginas hay un momento de gran suspenso, una habilidad que parece casi perdida para las nuevas generaciones de escritores. El equipo artístico es el mismo que en el número anterior, John Byrne escribe y dibuja a lápiz, las tintas son de Dick Giordano y los de colores Tom Ziuco.

Aquí podemos ver a otro personaje extraordinario de DC, Phantom Stranger; tan enigmático como poderoso, Phantom Stranger sólo se hace presente en momentos de gran peligro. En esta ocasión, combina sus poderes místicos con las habilidades de Superman para derrotar a una criatura sobrenatural que se alimenta del dolor emocional. “Crecí leyendo cómics”, afirma John Byrne. Y yo también. Releyendo el Superman de Byrne Siempre recuerdo por qué amo tanto los cómics. Estos sí que son buenos.