June 28, 2014

May comic books / cómics de mayo

It happens every year. My favorite FCBD book comes from Rebellion: it’s 2000AD. Am I losing impartiality? Is it because I grew up reading old 2000AD progs? I don’t know, the thing is that 2000AD FCBD 2014 was the best of the bunch. Epic (from Comix Tribe), however, was surprisingly good. May has also been a month for back issues, a chance to catch up on some of the All New Marvel Now series (the best has been Loki Agent of Asgard # 1, what an unforgettable first issue!). Certainly, Jason Aaron continues to surprise me with some of the best comics I've read lately: Thor God of Thunder and Wolverine & the X-Men. Both brilliant! Of  course, Miracleman continues to amaze me, and Mark Millar’s universe is still the best place to go. Starlight was terrific but if I had to choose my favorite comic book of the month the award would be a tie between MPH # 1 and 2000AD. A veritable British thrills overload! And now, without further ado, here are May comic books as per solicitations:

(W) James Robinson (A) Steve Pugh (CA) Mukesh Singh 'GODS AND SOLDIERS' PART TWO • Eisner Award winner James Robinson (STARMAN, EARTH 2) returns to MARVEL, uniting with Steve Pugh (ANIMAL MAN, HOTWIRE, GEN-X') to create a unique new take on the INVADERS • As the ORIGINAL HUMAN TORCH decides to rejoin the human race, he and his fellow INVADERS face the savage fury of Kree's ultimate hunter, TANALTH THE PURSUER! How can they beat a threat that seems unbeatable? • Learn the long-forgotten secret Invaders' mission -- involving dead heroes, Nazis and Norse Gods! • And what is the desperate measure the Invaders decide to save their teammate NAMOR from the clutches of the SUPREME INTELLIGENCE? 

FCBD 2014 2000 AD SPECIAL (Net)  Item Code: JAN140046
(W) John Wagner & Various (A) Ronald Smith & Various. The Galaxy's Greatest SF anthology returns to FCBD with this stellar line-up of stories! Dredd races to save a fellow Judge in "The Badge" from Matt Smith & Chris Burnham; Sláine stars in "Lord of the Beasts" by Pat Mills & Rafael Garres; Rogue Trooper recounts his bloody past in "Glass Zone" by Gerry Finley-Day & Dave Gibbons; and Psi-Judge Anderson faces a magical monstrosity in "Golem" by Alan Grant & Enric Romero! Plus: D.I. Harry Absalom (by Gordon Rennie & Tiernen Trevallion), Durham Red (by Leah Moore, John Reppion & Jan Duursema), Future Shock (by Henry Flint), and classic Dredd newspaper strips by John Wagner & Ron Smith! 

(W) Brian Michael Bendis (A) Nick Bradshaw (CA) Sara Pichelli. In an all-new story by award-winning writer Brian Michael Bendis and acclaimed artist Nick Bradshaw, the Guardians of the Galaxy welcome Venom and Captain Marvel to the team for the launch of a not-to-be-missed death-defying epic! PLUS: Writer Dan Slott lays the foundation for 2014's top secret Spider-Man event that will rock the Wall Crawler's world forever! 

FCBD 2014 EPIC #0 Item Code: JAN140028
(W) Tyler James (A) Matt Zolman, Fico Ossio (CA) Fico Ossio. After a freak experiment gives teenager Eric Ardor incredible powers, he does what you would do...he puts on a costume and becomes EPIC! Super strength, speed, flight, optic blasts...it's a fanboy's dream come true. Unfortunately, he's just discovered he has one weakness...pretty girls! While most boys his age lose their cool around the hotties, EPIC loses his powers! Living in Miami, home to the zaniest super-villains AND the most bikinis per capita in America, it's gonna be a problem... Not a dinky preview or a unfulfilling teaser, this is a super-sized, action packed, 32-page pilot issue of your new favorite super hero book...for FREE! Get it on May 3, and then grab the first issue of the new EPIC ongoing series the following Wednesday at your local comic shop!

(W/A) David Petersen & Various (CA) David Petersen. When Archaia released their first hardcover FCBD offering two years ago, it was a rousing success with fans and retailers alike. Now they're doing it again! Readers will get original, all-ages content from a powerhouse lineup of Archaia creators. Plus, the debut of FARSCAPE comics under the Archaia imprint!

FCBD 2014 ATOMIC ROBO & FRIENDS Item Code: JAN140047
(W) Brian Clevinger, Jay P. Fosgitt (A) Jay P. Fosgitt, Scott Wegener (CA) Scott Wegener. Unanimously heralded by fans, creators, retailers and critics as the perfect first comic to give to a non-comic-reader. ATOMIC ROBO has defeated the greatest foes of the last century, but his latest discovery has reduced him to a mere play thing for the Yonkers Devil. Plus, an all-new adventure from mischievously-lovable BODIE TROLL and previews of 2014 Red 5 favorites and new faces. 

FF #16 
(W) Matt Fraction, Lee Allred (A/CA) Mike Allred FINAL ISSUE! - 'For All We Have And Are' • The final showdown. The last FF member standing, Scott Lang goes up against Dr. Doom alone -- and everyone knows the Ant can't. The smackdown of the century. •Plus an extra ten page bonus of F4/FF goodness co-written by Karl Kesel and the Allreds. 

(W) Al Ewing (A) Lee Garbett (CA) Jenny Frison Old God - New Trickster! Kid Loki's all grown up - and the God of Mischief is stronger, smarter, sexier and just plain sneakier than ever before. As Asgardia's one-man secret service, he's ready to lie, cheat, steal, bluff and snog his way through the twistiest, turniest and most treacherous missions the All-Mother can throw at him... starting with a heart-stopping heist on Avengers Tower - and the death of Thor! And that's just the beginning! Would we lie to you? This is LOKI, true believer - we're lying to you RIGHT NOW! 

(W)  TBD (A) Garry Leach, Alan Davis (CA) Alex Ross • Book Two: The Red King Syndrome begins! • The twisted genius who created Miracleman initiates a long-held plan that threatens Miracleman's family. • The origins of Dr. Emil Gargunza his Project Zarathustra are revealed. • Issue #5 includes material originally presented in WARRIOR #12-15, plus bonus material.  

(W)  TBD (A) Garry Leach, Alan Davis (CA) Alan Davis • Book Two: The Red King Syndrome begins! • The twisted genius who created Miracleman initiates a long-held plan that threatens Miracleman's family. • The origins of Dr. Emil Gargunza his Project Zarathustra are revealed. • Issue #6 includes material originally presented in WARRIOR #16-18, plus bonus material 

(W) Mark Millar (A) Duncan Fegredo (CA) Duncan Fregredo. STORY: MARK MILLAR ART / COVER A: DUNCAN FEGREDO COLORS: PETER DOHERTY. The all-new Millarworld Universe kicks into high gear with the launch of Millar and Fegredo's fast and furious miniseries. When a group of hard-luck teens in Motor City stumble upon a street drug called MPH, they gain the power of super speed. Will they use it to save the world? Hell no! Not when there's dolla, dolla bills to be had, y'all. A high-octane urban adventure, MPH brings you super speed like you've never seen before! This launch features a variant cover by Jock, a blank cover variant, and a special series of linked cover variants by Fegredo showcasing the book's cast. 

(W) Alan Moore (A) Rick Veitch, Stephen R. Bissette (CA) John Totleben- This hardcover collection of issues #57-64 of SWAMP THING begins across the galaxy, where the Swamp Thing's consciousness has been hurled. Trying to find his way back to Earth, Swamp Thing stops over on Thanagar, home of Hawkman; Rann, home of Adam Strange; and encounters the Green Lantern of a world of sentient plants. 

(W) Dan Slott (A) Michael Allred, Michael Allred • Who is the NEVER QUEEN? How is the entire future of the Marvel Universe tied into her very existence? And why is she trying to DESTROY the Silver Surfer?! • Are these questions important? Sure. But you know what's just as important? Lunch. Because what Earth girl Dawn Greenwood has for lunch today could change the fate of EVERYTHING! • Not kidding here. This is a very important lunch. 

(W) Mark Millar (A/CA) Goran Parlov. STORY: MARK MILLAR ART / COVER A: GORAN PARLOV  Duke and his young companion begin their first adventure together! To the people of Tantalus, Duke is a hero and savior. Now, he's their last chance to vanquish the new menace that has invaded the peace-loving world he left behind. But four decades have passed: Duke's not the young man he once was, and the enemy he faces is more powerful than anything he faced in the good old days. The stakes are raised, and the weight of Duke's own conscience might be his heaviest burden yet! 

(W) Jason Aaron (A) Ron Garney, Emanuela Lupacchino (CA) Esad Ribic. THE GRAND FINALE OF THE ACCURSED! Thor's desperate tour of the Nine Realms brings him to Midgard, to Earth, where he makes his final stand against Malekith and the dark forces of the Wild Hunt. But what has become of Thor's newest compatriots, the League of Realms? Who stands revealed as the traitor in their midst? And what bloody victory has Malekith already won? 

(W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic. THE LAST DAYS OF MIDGARD begin NOW! Thor, Asgardian God of Thunder, has always fought to save his adopted home of Earth. But who can he fight when the planet itself is dying? Thor's mortal ally and environmental secret agent Roz Solomon has a few ideas. Namely the world's largest and most nefarious energy company Roxxon, and its ruthless new CEO known as 'The Minotaur.' Has the God of Thunder finally met his match, in the form of a multinational super-corporation? Meanwhile, many millennia ahead, a future version of Thor faces a very different battle to save what remains of the earth--a battle against the greatest villain the Marvel Universe has ever known-Galactus, the Devourer of Worlds! 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. This single-issue story interlude, 'When Rabbit Howls' stars reader-favorite character Pauly Bruckner. Sometimes it's hard to be a man - especially if all your recent experience is of being a rabbit. Pauly is back, and having his wishes come true may be just the start of his problems.  

WAKE #6 (OF 10) (MR) 
(W) Scott Snyder (A) Sean Murphy (CA) Andrew Robinson 'My name is Leeward, and this is where my story begins...' Our story jumps two hundred years into a flooded future where nothing is the same. The second half of THE WAKE starts here! 

(W) Jason Aaron (A) Pepe Larraz (CA) Nick Bradshaw • Battle of the Atom is over -- but the battle for the future of mutankind has just begun! • For months, S.H.I.E.L.D. has had designs on the Jean Grey school -- now they make their presence known! • All this, and Cyclops vs. Wolverine as Jason Aaron (THOR) and Pepe Larraz (ULTIMATE SPIDER-MAN) bring you the action! 

(W) Jason Aaron (A) Pepe Larraz, Nick Bradshaw (CA) Nick Bradshaw SCHOOL'S OUT FOREVER! FINAL ISSUES! • It's the end of the year for the Jean Grey school - but where do our graduates go from here? And who will have survived the experience?! • Jason Aaron, Pepe Larraz & Nick Bradshaw bring the story of the Jean Grey school to a close! 


Pasa cada año. Mi cómic favorito del Día del Cómic Gratuito es de Rebellion: 2000AD. ¿Estoy perdiendo imparcialidad? ¿O es porque crecí leyendo viejas historias de 2000AD? No lo sé, lo cierto es que el FCBD de 2014 de 2000AD fue el mejor. Epic (de 
Comix Tribe), no obstante, fue sorprendentemente bueno. Mayo también fue un mes de números atrasados, una oportunidad para ponerme al día con algunas de las nuevas series de Marvel (lo mejor ha sido Loki Agent of Asgard # 1, ¡un primer número inolvidable!). Ciertamente Jason Aaron continúa sorprendiéndome con algunos de los mejores cómics que he leído últimamente: "Thor God of Thunder" y "Wolverine & the X-Men". ¡Ambos brillantes! Desde luego, Miracleman continúa asombrándome, y el universo de Mark Millar sigue siendo el mejor destino para nuestras visitas. Starlight fue estupendo pero si tuviera que elegir el mejor cómic del mes, el premio sería un empate entre MPH # 1 y 2000AD. Una verdadera sobrecarga de emoción inglesa. Y ahora, sin mayores preámbulos, ahí van los cómics de mayo: 

La Antorcha Humana original decide volver a unirse con la raza humana, mientras que los Invasores se enfrentan a la furia salvaje de TANALTH, el Perseguidor, un cazador KREE. ¿Podrán vencerlo?

FCBD 2014 2000 AD SPECIAL (Net)
La más grande antología de ciencia ficción siempre con autores estelares.

Llegan dos nuevos integrantes al equipo de los Guardianes.

FCBD 2014 EPIC #0
Luego de que un extraño experimento le confiere al adolescente Erik Ardor increíbles poderes, él hace lo que vosotros haríais… se pone un uniforme y se convierte en EPIC. Súper fuerza, velocidad, vuelo, rayos ópticos… es un sueño hecho realidad. Desafortunadamente, descubre que tiene una debilidad: las chicas lindas. Mientras la mayoría de los chicos pierde la calma alrededor las más atractivas, EPIC pierde sus poderes. Vivir en Miami, el lugar con más súper-villanos peligrosos y más chicas en bikini per cápita de Estados Unidos, será un gran problema.

Antología con las mejores historias para público de todas las edades.

ATOMIC ROBO ha derrotado a los más grandes villanos del siglo pasado, pero su último descubrimiento lo ha reducido a un mero juguete.

FF #16
FINAL ISSUE. ‘Por todo lo que tenemos y lo que somos’. El enfrentamiento final. El último integrante en pie de los FF, Scott Lang, deberá enfrentarse solo a DR. DOOM. Y todos saben que no lo logrará.

KID LOKI ha crecido – el dios de los engaños es más fuerte, más astuto, más tramposo y más sexy que nunca. Como único integrante del Servicio Secreto de Asgard, está preparado para mentir, hacer trampa, robar y estafar en las misiones más enredadas, retorcidas y traicioneras que pueda encontrar. Empezando con un asalto a la Torre de los Vengadores.

Comienza el síndrome del rey rojo.

Se revelan los orígenes del proyecto y el genio retorcido que lo creó todo. 

MPH #1 (OF 5)
Cuando un grupo de adolescentes pobretones en Motor City encuentran una droga llamada MPH, ganan el poder de la súper velocidad. ¿Lo usarán para salvar el mundo? ¡Que no, joder! No cuando hay dólares de por medio. Una aventura urbana de alto octanaje y de velocidad nunca antes vista.

SWAMP THING #57-64, por Alan Moore, Rick Veitch y Alfredo Alcalá.

¿Quién es la Reina Nunca? ¿Cómo el futuro del universo está ligado a su existencia? ¿Y por qué ella está intentando destruir a SILVER SURFER? ¿Son estas preguntas importantes? Vaya que sí. 

DUKE y su joven acompañante dan inicio a su primera aventura. Para la gente de Tántalo, DUKE es un héroe y un salvador. Ahora él es su última posibilidad para vencer a la amenaza que ha invadido al mundo amante de la paz que él dejó atrás. Pero han pasado 4 décadas. DUKE ya no es el joven que alguna vez fue, y el enemigo al que se enfrenta es más poderoso que cualquier otro. Los dados están echados.

El desesperado recorrido de Thor por los Nueve Reinos lo llevará a la Tierra, en donde se enfrentará contra MALEKITH y las fuerzas oscuras de la Cacería Salvaje. Pero ¿qué ha sucedido con los nuevos compatriotas de Thor, la Liga de los Reinos? ¿Quién es el traidor? ¿Y cuál es el triunfo de MALEKITH?

Thor, dios del trueno y heredero de Asgard, siempre luchó por salvar a la Tierra, su planeta adoptivo. Pero, ¿contra quién puede pelear cuando el planeta está muriendo? Solomon, el mortal aliado de Thor y agente secreto medioambiental tiene algunas ideas. Y el blanco será la nefasta compañía energética ROXXON, y su cruel CEO conocido como ‘el Minotauro’. ¿El dios del trueno podrá derrotar a una súper-corporación multinacional?

A veces es difícil ser un hombre, especialmente si tu experiencia más reciente consiste en ser un conejo.  

WAKE #6 (OF 10) (MR)
Otra historia comienza aquí, luego de dar un salto de 200 años hacia un futuro en el que todo ha cambiado.

La batalla por el átomo ha terminado, pero la batalla por el futuro de los mutantes acaba de empezar. Durante meses, S.H.I.E.L.D. ha estado conspirando contra la Escuela Jean Grey y ahora su presencia se hará notar.

FINAL ISSUE. Es fin de año para la Escuela Jean Grey, pero ¿a dónde irán los que se gradúen? ¿Y quiénes sobrevivirán la experiencia?

June 10, 2014

Daredevil: The Man Without Fear - Frank Miller & Romita Jr.

One of Marvel’s most treasured heroes is Daredevil. But long before he became the Man Without Fear he was just a confused little boy surviving in a brutal environment. Frank Miller’s miniseries is a chronicle of everyday life in the streets of New York’s most dangerous neighborhood: Hell’s Kitchen. 

The author has the ability to make it all feel real; of course, some might say there is little merit in taking an existing portion of the world's most famous city and simply transfer it into the pages of a comic book. There is nonetheless an undeniable strength in the way Miller describes the life of these kids that have nothing to look up for, no hopes, no optimism, no future; lost as they are, amidst a sea of petty crimes, alcoholism and abusive or neglectful parents.

Jack Murdock, Matt's father, is no different from the rest. He is not an example, he is not the kind of man that can be admired. And in his desperation, he knows his son can’t follow in his footsteps, can’t end up as washed up boxer who can barely make ends meet. For me, this is one of the most powerful narrative elements. Despite all the painful moments between father and son, this is no detriment for the special bond they share. And when Jack hits his child, Matt understands that his father is wrong, that everyone can be wrong, and in order for us to survive in the jungle we have to follow rules, we must obey the laws. 

After an accident, Matt loses his sight. Blinded, frustrated, he discovers he now has heightened senses; at first, it's pure torture, but thanks to the help of Stick, a mysterious man that becomes his mentor, Matt learns to focus, to control his body and his perceptions in ways no other men could. It’s thanks to that ability that he is able to exact revenge on the mobsters that kill his father.

But taking justice in his own hands is not enough. He has to find a way to guarantee that justice. And so he decides to go to law school. In college, Matt befriends Foggy Nelson and defends him from the bullies. It’s a tendency that we've seen since the very beginning. Except that now that Foggy is the victim, Matt remembers how he was bullied at school and why he had to hold back. But he doesn’t have to refrain himself anymore, and thus he attacks Foggy’s bullies, with the satisfaction of someone who’s had to wait years to do what needed to be done.

Still a teenager, a freshman, he discovers passion for the first time; he relishes in eroticism, in the awakening of his sexuality; sexual arousal and the delightful dance of a naked body are to him more meaningful that anything else, and it's all thanks to Elektra Natchios.
Matt Murdock & Stick

Matt punished the bullies / Matt castiga a los abusivos
Miller’s spot on approach shows us how Matt and Elektra play with each other, she is the Cheshire cat, grinning and mocking his prey, and he’s merely a mouse, innocent, easy to chase, inexperienced. They have sex countless times, and all this sexual charge, all this erotic tension, humanizes a character like Daredevil, so often portrayed as a cold and dark vigilante with no life outside the mask he wears at night.

Of course, we get to see notorious villains such as the Kingpin, who is just starting to build his criminal empire. Although they don’t actually meet on the pages of Man Without Fear, they fight each other indirectly as Matt Murdock rescues a girl from an underage exploitation ring controlled by the Kingpin’s lackeys.

The last pages are especially revealing. In his childhood, Matt was ridiculed by his peers; accused of cowardice, they usually called him by an ironic nickname: Daredevil. Now that he is a young man, he takes the insult from his past and turns into his warrior’s title. It’s a successful attempt to resemantize a word that had such negative connotations for him.

Even if I’m not John Romita Jr’s greatest fan, I consider this one of his finest works. There is a unique energy in his pages, and an honest emotion that seems hard to find in most of his recent superhero projects. Published 20 years ago, Man Without Fear is one of the best origin stories I can think of. But certainly, that is not a surprise coming from the man who wrote Batman: Year One. 
The wounds of passion / las heridas de la pasión

Uno de los héroes más apreciados de Marvel es Daredevil. Pero mucho antes de ser el Hombre sin Miedo él era solamente un niño confundido, que sobrevivía en un entorno brutal. La miniserie de Frank Miller es una crónica de la vida cotidiana en las calles del vecindario más peligroso de New York: Hell’s Kitchen. 

El autor tiene la habilidad de lograr que todo se sienta real; desde luego, algunos podrían decir que hay poco mérito en tomar una porción existente de la ciudad más famosa del mundo y simplemente trasplantarla a las páginas de un cómic. No obstante, hay una innegable fuerza en la forma en la que Miller describe la vida de estos chiquillos que no tienen nada que anhelar, sin esperanza, sin optimismo, sin futuro; perdidos como están, entre un mar de crímenes de poca monta, alcoholismo y padres negligentes o abusivos. 

Jack Murdock, el padre de Matt, no es distinto al resto. Él no es un ejemplo, no es el tipo de hombre que pueda ser admirado. Y en su desesperación, sabe que su hijo no puede emularlo, no puede terminar como un boxeador fracasado que apenas puede llegar a fin de mes. Para mí, este es uno de los elementos narrativos más poderosos. A pesar de todos los momentos dolorosos entre padre e hijo, esto no es detrimento para el vínculo especial que comparten. Y cuando Jack golpea al niño, Matt entiende que su padre está equivocado, que todos pueden estarlo, y para sobrevivir en la jungla tenemos que seguir las reglas, debemos obedecer las leyes. 
Hell's Kitchen

Después de un accidente, Matt pierde la vista. Cegado, frustrado, descubre que ahora tiene sentidos aumentados; al principio, es pura tortura, pero gracias a la ayuda de Stick, un hombre misterioso que se convierte en su mentor, Matt aprenda a enfocarse, a controlar su cuerpo y sus percepciones en maneras que nadie más podría. Es gracias a esta habilidad que es capaz de vengarse de los mafiosos que asesinan a su padre.

Pero hacer justicia con sus propias manos no es suficiente. Tiene que encontrar una forma de garantizar esa justicia. Así que decide estudiar leyes. En la universidad, Matt se hace amigo de Foggy Nelson y lo defiende de los abusivos. Es una tendencia que hemos visto desde el inicio. Excepto que ahora que Foggy es la víctima, Matt recuerda cómo fue maltratado en el colegio y por qué debía aguantar. Pero ya no tiene por qué refrenarse, así que ataca a los que abusan de Foggy, con la satisfacción de alguien que ha tenido que esperar años para hacer lo que hacía falta.

Aún un adolescente, un estudiante de primer año, descubre la pasión por primera vez; se regocija en el erotismo, en el despertar de su sexualidad; la excitación sexual y la deliciosa danza de un cuerpo desnudo tienen para él más significado que cualquier otra cosa, y es todo gracias a Elektra Natchios.

El acertado enfoque de Miller nos muestra cómo Matt y Elektra juegan entre sí, ella es el gato de Cheshire, sonriendo, mofándose de su presa, y él es simplemente un ratón, inocente, fácil de cazar, inexperto. Tienen sexo incontables veces, y toda esta carga sexual, toda esta tensión erótica, humaniza a un personaje como Daredevil, retratado tan a menudo como un vigilante frío y oscuro sin vida más allá de la máscara que usa en la noche. 

Por supuesto, vemos a notorios villanos como Kingpin, quien recién están empezando a construir su imperio criminal. Aunque no llegan a conocerse en las páginas de "Man Without Fear", indirectamente pelean entre sí, y es que Matt Murdock rescata a una chica de un círculo de explotación de menores de edad bajo el control de los lacayos de Kingpin.

Las últimas páginas son especialmente reveladoras. En su niñez, Matt fue ridiculizado por sus compañeros; acusado de cobardía, ellos usualmente lo llamaban con un sobrenombre irónico: Daredevil. Ahora que es un joven, toma el insulto del pasado y lo convierte en el título del guerrero. Es un exitoso intento de resemantizar una palabra que para él tenía connotaciones negativas.

Incluso si es que no soy el mayor fan de John Romita Jr, considero que este es uno de sus más logrados trabajos. Hay una energía única en sus páginas, y una emoción honesta que parece difícil de encontrar en sus recientes proyectos de superhéroes. Publicado hace 20 años, "Man Without Fear" es una de las mejores historias de origen que he leído. Pero ciertamente, eso no es una sorpresa viniendo del hombre que escribió "Batman: Year One".

June 8, 2014

Sidekick # 4, 5 & 6 - J M Straczynski & Tom Mandrake

When I read the first issue of Sidekick I knew I had found exactly the kind of series I was looking for. It was a much needed incursion into the sidekick culture –an interesting, cruel and bold analysis of the figure of the teenager assistant of an adult hero– and Straczynski combined humor, sexuality and power in one sweeping narrative.

What else can I say? I’ve always felt fascinated with the ambiguous nature of those young heroes that live with mature men. Is it a relationship based purely on admiration? Or is it something else, something akin to the ties between the erastês (ἐραστής) and the erômenos (ἐρώμενος) from Ancient Greece? These are relevant questions, and although Sidekick is an audacious title I’m afraid they will be left unanswered.

Certainly, at the beginning I thought Sidekick would be reminiscent of radical titles such as Rick Veitch’s "Brat Pack" (a cruel and ironic story about a Robin-like teenager who is traumatized after living with a sexually depraved Batman-like character), it seems to me now that J M Straczynski is shying away from the most controversial subject: “Sidekick is the tale of a declining sidekick on the downward slide into madness”, and not the tale, I might add, of sexual innuendo, perversion and abuse that might have scandalized most –if not all– readers. 

In issues 4 through 6, we discover more about Julia Moonglow’s dark past and her rather sinister plans regarding Flyboy’s future. She has been responsible for discrediting him and ruining his reputation, but at the same time, by pushing the kid over the edge she has awaken something in him, something disturbing, ferocious and terrifying.

The initial mystery of Red Cowl’s disappearance is explored further. Soon, it becomes obvious for Barry that his beloved mentor was the world’s greatest liar. He isn’t dead, he faked his own demise so he could enjoy an hedonistic lifestyle without worrying for the consequences of his actions. Finding out the truth is a painful blow to Barry. He has been abandoned, he has been humiliated, he has been insulted and rejected by every citizen in Sol City, but only now he is hitting rock bottom.

So in many ways this is a saga about redemption and revenge, all mixed up in one furious journey. Personally, I think it’s interesting to observe how Flyboy starts killing superheroes, completely forgetting his past as one of the good guys. Sure, some of you might say that this ‘good guy turned into bad guy’ premise isn’t terribly original, but I think JMS handles it with literary aplomb.

Of course, Sidekick wouldn’t be so impressive without the art of Tom Mandrake. I’ve been a fan of Mandrake for years. Surely many fans consider him famous for his runs in “Martian Manhunter” and “Night Force”, nevertheless the first time I saw his amazing work was in the pages of “Arion, Lord of Atlantis”, one of my favorite DC titles from the 80s. As you can see, it’s no coincidence that my nom de plume is Arion. Like I told Straczynski, Tom Mandrake was more than enough incentive for me to pick up this new series. By the way, in case you missed my letter –published in issue 3 and answered by Straczynski himself– simply click here to read it.
Flyboy remembers the past / Flyboy recuerda el pasado

Julia Moonglow & Flyboy 
Cuando leí el primer número de “Sidekick”, supe que había encontrado exactamente el tipo de colección que estaba buscando. Era una muy necesaria incursión en la cultura de los aliados juveniles –un análisis interesante, cruel y atrevido de la figura del ayudante adolescente y el héroe adulto– y Straczynski combinaba humor, sexualidad y poder en una atrayente narrativa.

¿Qué más puedo decir? Siempre me he sentido fascinado por la naturaleza ambigua de estos jóvenes héroes que viven con hombres maduros. ¿Es una relación basada puramente en la admiración? ¿O es algo más, algo similar a los vínculos entre el erastês (ἐραστής) y el erômenos (ἐρώμενος) de la Antigua Grecia? Estas son preguntas relevantes, y aunque "Sidekick" es una serie audaz me temo que no serán respondidas. 

Ciertamente, al inicio pensé que "Sidekick" me haría recordar títulos radicales como  "Brat Pack" de Rick Veitch (una cruel e irónica historia sobre un adolescente parecido a Robin que termina traumatizado después de vivir con un personaje sexualmente depravado parecido a Batman), ahora me parece que J M Straczynski está huyendo de estos temas controversiales: “Sidekick es el relato de un ayudante juvenil que desciende hacia la locura”, y no el relato, podría añadir, de insinuación sexual, perversión y abuso que podría haber escandalizado a muchos lectores, o a todos ellos.

The killing begins / la matanza comienza
En los números 4 a 6, descubrimos más sobre el pasado oscuro de Julia Moonglow y sus planes bastantes siniestros en relación al futuro de Flyboy. Ella ha sido la responsable de desacreditarlo y arruinar su reputación, pero al mismo tiempo, al empujar al muchacho hasta el borde del abismo, ha despertado algo en él, algo perturbador, feroz y terrorífico.

El misterio inicial de la desaparición de Red Cowl es explorado aún más. Pronto, para Barry resulta obvio que su dichoso mentor era el mayor mentiroso del mundo. No está muerto, fingió su propia muerte para poder disfrutar de un estilo de vida hedonista sin preocuparse por las consecuencias de sus actos. Descubrir la verdad es un doloroso golpe para Barry. Ha sido abandonado, humillado, insultado y rechazado por todos los ciudadanos de Sol City, pero sólo ahora cae hasta el fondo. 

Así que de muchas maneras esta es una saga sobre redención y venganza, todo mezclado en una furiosa travesía. Personalmente, creo que es interesante observar cómo Flyboy empieza a matar superhéroes, olvidando completamente su pasado como uno de los chicos buenos. Seguro, algunos podrían decir que esta premisa de 'bueno que se convierte en malo' no es terriblemente original, pero creo que JMS la maneja con aplomo literario. 

Por supuesto, “Sidekick” no sería tan impresionante sin el arte de Tom Mandrake. He sido fan de Mandrake por años. Seguramente será famoso para muchos fans por sus etapas en “Martian Manhunter” y “Night Force”, no obstante, la primera vez que vi su asombroso trabajo fue en las páginas de “Arion, Lord of Atlantis”, una de mis colecciones favoritas de DC de los 80s. Como pueden ver, no es ninguna coincidencia que mi nom de plume sea Arion. Como le dije a Straczynski, Tom Mandrake fue un incentivo más que suficiente para hacerme comprar esta miniserie. Por cierto, en caso de que se hayan perdido mi carta –publicada en el número 3 y respondida por el propio Straczynski– simplemente hagan click aquí para leerla.

June 7, 2014

Venancio Shinki - Lucía de la Puente

When I first posted something on this blog I had approximately one or two visitors per day. It took me a long time to actually appear on Google. And years to go from hundreds of visits each moth to a few thousands. 
my drawing / mi dibujo

Today, however, I’d like to celebrate the fact that for the past 12 months I’ve consistently maintained and, in fact, increased the amount of visitors. 

I was surprised to receive 30,000 visits in a month (that’s roughly 1,000 visitors in one day), but recently I’ve seen that number doubled and now I’ve reached and surpassed the 60,000 mark.

Of course none of this would have been possible without you, my faithful readers, and for that I am quite grateful. Thank you!

Now, and as a curiosity, I am including some statistical information about my blog, so you can see that there is, indeed, a healthy growth tendency. 

Let us hope that this will only be the beginning of better times for Arion’s Archaic Art.

Au revoir! 

Venancio Shinki

Venancio Shinki, artista de ilustre trayectoria, nos sorprende en esta ocasión con una exquisita selección de cuadros en la galería Lucía de la Puente. Los cuadros de Shinki se afirman en una tradición sincrética, en una armonía entre las influencias artísticas nacionales y la belleza del arte oriental.

Como haikus visuales, formas depuradas de todo elemento innecesario, y bellas en sí misma no sólo para el ojo que las contempla sino, cómo no, para la mente contempladora y filosófica, el magnífico arte de Shinki captura nuestra atención y nos deleita por completo.

La noche de la inauguración fue muy concurrida, y de hecho para mí fue un momento sumamente agradable porque me encontré con mi amiga y ex colega de la revista COSAS, Laura Alzubide, con el escritor Guillermo Niño de Guzmán y con su hijo, con quien charlé brevemente (le pregunté, sobre todo, qué restaurantes me recomendaba en Santa Cruz, que es adonde me toca ir de viaje la próxima semana).

También me encontré con dos grandes amigos, Andreé Ferro y Marcos Palacios, nuestra conversación fue amenizada por la presencia de generosos vasos de whisky Johnnie Walker Black Label y chilcanos heladitos cortesía de pisco Portón.

En el transcurso de la noche me encontré con varios amigos y saludé a gente que no veía hacía meses. Esperemos que la próxima inauguración en Lucía de la Puente sea igual de divertida.
La muestra estará abierta al público hasta fines de junio. Realmente les recomiendo que se den una vuelta por Barranco y visiten la galería. 

June 2, 2014

May films / películas de mayo

Besides FCBD May was also the month of the superhero genre (in fact, adding Captain America: The Winter Soldier to the list, clearly 2014 has been the top year for Marvel movies). Marc Webb understands Spider-Man even better than a lot of comic book writers, and that is evident in The Amazing Spider-Man 2 (2014), an extraordinary film that explores the fears, hopes and dreams of Peter Parker (Andrew Garfield), as well as his relationship with others, especially Gwen Stacy (Emma Stone) and Harry Osborn (Dane DeHaan, famous for his role as a sexually confused teen in “Kill Your Darlings”). This Spider-Man sequel is amazing not only in title but also in spirit. Webb infuses the protagonists with unique and complex personalities, and as a result we care for them deeply. Andrew Garfield transits from an awkward adolescent to a young man, still insecure but at the same time more determined than ever. Faithful to the classic comic books, Webb’s version also updates some traditional elements (such as super villain Electro), creating a surprising and touching film. The final scene between Peter and Gwen broke my heart in a way no current Spider-Man comic book could. For the first time, I must say that the movie is superior to the current output of Spider-Man comics.

We had to wait over a decade to get Bryan Singer back to the franchise so many fans love. And the wait was totally worth it! X-Men: Days of Future Past (2014) is a fascinating superhero epic with strong science fiction elements that complement and reinforce the core narrative. Based on the renowned saga by Claremont and Byrne, this time travel paradox reunites an all-star cast: Patrick Stewart, Ian McKellen, Hugh Jackman, Nicholas Hoult, James McAvoy, Michael Fassbender, etc. Intensity, pure emotion and unsurmountable odds define this new mutant adventure. Watching the younger and older versions of Magneto and Professor X was as exciting as reading my favorite comics. There is a careful balance between some truly dramatic moments (the deaths, a bleak future, mutants in extinction), internal conflicts (Charles Xavier’s addiction) and spectacularly fun moments (Quicksilver’s scene). I really hope Singer gets to direct X-Men: Apocalypse. 

Last year Bryan Singer directed Jack the Giant Slayer (2013), an interesting re-elaboration of the traditional bedtime tale for children. The talented Nicholas Hoult (one of my favorite young British actors) is a boy who finds the magic beans that will lead him into a fantastic quest. There are lots of good moments in this movie.

Kevin Macdonald’s How I Live Now (2013) is one of the most brilliant films I’ve seen in 2014. Saoirse Ronan is a spoiled girl that goes to England to visit their cousins: George MacKay, Tom Holland and Harley Bird. In this dystopian future, England is attacked and suddenly everything changes. The kids are caught in a post-apocalyptical scenario, totally unprepared, without any parents to guide them and with barely enough surviving skills to hide in the woods while eating rabbits and fish. However, when British soldiers capture them hope is lost. The girls are sent to a working camp more reminiscent of a cruel gulag than a place run by the English Army, and the boys are imprisoned somewhere else. Life becomes a nightmare, and the constant presence of death is what persuades Saoirse Ronan and Harley Bird to run away. How I Live Now kept me at the edge of my seat, there are moments so intense that I could hardly breathe (the search for bodies, the human hunt, the coldness of the soldiers) and, at the same time, breathtakingly beautiful moments (life in the woods, first sexual experiences, camaraderie and brotherhood). An excellent film. I really recommend it.

Don Scardino’s The Incredible Burt Wonderstone (2013) is a hilarious comedy about magicians (Steve Carell and Steve Buscemi) trying to retain some popularity while competing with more radical entertainers. Besides all the laughs, there are also really tender and memorable sequences, like the 2 boys getting bullied in school. 

4:44 Last Day on Earth (2011) is a peculiar conjecture about how we deal with the certainty of universal death as a species. Willem Dafoe is a man that understands his human weaknesses and failures right before the end.

The Canyons (2013) is a tale about gay sexual exploitation starred by Lindsay Lohan and Nolan Gerard Funk.

Little Man (2012) is an unusual short film about a promiscuous gay man that has a violent confrontation with Darren Evans, the guy that provides him with countless men who are always willing to have casual sex.

Nicholas Verso’s The Last Time I Saw Richard (2014) is a captivating portrait of friendship between boys. Cody Fern and Toby Wallace are patients in a psychiatric center, despite their many psychological problems they find a way to help each other. Gay romance, neurosis and horror turn this short film into a must see. 

Dominic Haxton (director of the inspiring "Teens Like Phil") creates a disturbing parallel reality in We Are Animals (2013); this is a world in which homosexuality is forbidden and treated as a disgusting disease, and young men are brainwashed to “extirpate” their homosexuality, even masturbation is sinful. Brutal, wild and unapologetic, this is the kind of experimental filmmaking initiatives that I value the most.  

Carlos Augusto de Oliveira’s Tre somre (2006) was controversial. 15 year-old Simon Munk seduces a man twice his age, and after months he finally convinces him to have anal intercourse, even if it’s an illegal act.

Vilgot Sjöman’s 491 (1964) is a black and white Swedish production that focuses on a group of underage boys trapped in an experimental rehabilitation center. When one of the younger lads is sexually abused by an adult, his friend Nisse confronts the sexual predator only to be sodomized and humiliated by this violent man. 

Además del FCBD, mayo también fue el mes del género superheroico (de hecho, al añadir a "Captain America: The Winter Soldier" a la lista, es claro que el 2014 ha sido el mejor año para las películas de Marvel). Marc Webb entiende a Spider-Man incluso mejor que muchos escritores de cómics, y eso es evidente en "The Amazing Spider-Man 2" (2014), un extraordinario film que explora los miedos, esperanzas y sueños de Peter Parker (Andrew Garfield) así como su relación con otros, especialmente Gwen Stacy (Emma Stone) y Harry Osborn (Dane DeHaan, famoso por su papel como un adolescente sexualmente confundido en "Kill Your Darlings"). Esta secuela de Spider-Man es asombrosa no sólo por el título sino por el espíritu. Webb infunde a los protagonistas con personalidades únicas y complejas, y como resultado conectamos con ellos. Andrew Garfield transita desde el adolescente torpe al joven, aún inseguro pero al mismo tiempo más determinado que nunca. Fiel a los cómics clásicos, la versión de Webb también actualiza algunos elementos tradicionales  (por ejemplo el súper-villano Electro), creando un film conmovedor y sorprendente. La escena final entre Peter y Gwen me rompió el corazón de un modo que ningún cómic actual de Spider-Man podría lograr. Por primera vez, debo decir que la película es superior a los cómics actuales de Spider-Man.

Tuvimos que esperar más de una década para que Bryan Singer regresara a una de las franquicias más queridas. ¡Y la espera valió la pena! "X-Men: Days of Future Past" (2014) es una épica superheroica fascinante con fuertes elementos de ciencia ficción que complementan y refuerzan el núcleo narrativo. Basado en la renombrada saga de Claremont y Byrne, esta paradoja de viajes temporales reúne a un elenco de primera: Patrick Stewart, Ian McKellen, Hugh Jackman, Nicholas Hoult, James McAvoy, Michael Fassbender, etc. Intensidad, emoción pura y obstáculos insuperables definen a esta nueva aventura mutante. Ver a Magneto y al Profesor X de jóvenes y de viejos fue tan emocionante como leer mis cómics favoritos. Hay un cuidadoso balance entre momentos muy dramáticos (las muertes, el futuro desolado, los mutantes en extinción) conflictos internos (la adicción de Charles Xavier) y momentos espectacularmente divertidos (la escena de Quicksilver). Realmente espero que Singer dirija "X-Men: Apocalypse".

El año pasado Bryan Singer dirigió "Jack the Giant Slayer" (2013), una interesante reelaboración del tradicional cuento para niños. El talentoso Nicholas Hoult (uno de mis actores británicos favoritos) es un chico que encuentra las habichuelas mágicas que dan inicio a una misión fantástica. Hay muchos buenos momentos en esta película.

"How I Live Now" (2013), de Kevin Macdonald, es uno de los más films más brillantes que he visto en el 2014. Saoirse Ronan es una chica engreída que va a Inglaterra para visitar a sus primos: George MacKay, Tom Holland y Harley Bird. En este futuro distópico, Inglaterra es atacada y repentinamente todo cambia. Los chiquillos están atrapados en un escenario post-apocalíptico, sin preparación, sin padres que los guíen y apenas con suficientes habilidades de supervivencia para ocultarse en los bosques mientras comen conejos y pescado. Sin embargo, cuando los soldados británicos los capturan, se pierde la esperanza. Las chicas son enviadas a un campo de trabajo más parecido a un cruel gulag que a un lugar regido por el ejército inglés, y los chicos son apresados en otro lado. La vida se convierte en una pesadilla, y la constante presencia de la muerte persuade a Saoirse Ronan y Harley Bird a huir. "How I Live Now" me mantuvo en vilo, hay momentos tan intensos que apenas me dejaban respirar (la búsqueda de cadáveres, la cacería humana, la frialdad de los soldados) y, al mismo tiempo, momentos de una belleza que me dejaba sin aliento (la vida en los bosques, las primeras experiencias sexuales, la camaradería y la hermandad). Un film excelente. Realmente lo recomiendo.

"The Incredible Burt Wonderstone" (2013), de Don Scardino, es una hilarante comedia acerca de unos magos (Steve Carell y Steve Buscemi) que intentan retener algo de popularidad mientras compiten con rivales más radicales. Además de todas las risas, también hay tiernos momentos y secuencias memorables, como los 2 chicos que son maltratados en el colegio.

"4:44 Last Day on Earth" (2011) es una peculiar conjetura sobre la forma en la que lidiamos con la certeza de la muerte universal de la especie. Willem Dafoe entiende sus debilidades y falencias humanas justo antes del fin.
my drawing / mi dibujo

"The Canyons" (2013) es un relato sobre explotación sexual gay, actúan Lindsay Lohan y Nolan Gerard Funk.

"Little Man" (2012) es un inusual cortometraje sobre un gay promiscuo que tiene una violenta confrontación con Darren Evans, el chico que le proporciona incontables hombres siempre dispuestos a tener sexo casual.

"The Last Time I Saw Richard" (2014), de Nicholas Verso, es un cautivador retrato de la amistad entre dos muchachos. Cody Fern y Toby Wallace son pacientes en un centro psiquiátrico, a pesar de sus numerosos problemas psicológicos encuentran la forma de ayudarse entre sí. Romance gay, neurosis y terror hacen de este cortometraje algo realmente imprescindible. 

Dominic Haxton (director del inspirador "Teens Like Phil") crea una perturbadora  realidad paralela en "We Are Animals" (2013); este es un mundo en el que la homosexualidad está prohibida, y es tratada como una repulsiva enfermedad, allí a los jóvenes se les lava el cerebro para “extirparles” su homosexualidad, incluso la masturbación es pecaminosa. Brutal, salvaje y directa, este es el tipo de iniciativa fílmica que más valoro.

"Tre somre" (2006), de Carlos Augusto de Oliveira, fue controversial. Simon Munk, de 15 años, seduce a un hombre de 30, y después de meses, finalmente lo convence para tener sexo anal, así sea un acto ilegal. 

"491" (1964), de Vilgot Sjöman, es una producción sueca a blanco y negro que se enfoca en un grupo de chicos menores de edad, atrapados en un centro de rehabilitación experimental. Cuando uno de los muchachos más jóvenes es abusado sexualmente por un adulto, su amigo Nisse confronta al depredador sexual sólo para ser sodomizado y humillado por este violento hombre.