December 27, 2014

2014 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Every time I get my box of comics I feel again like a wee lad in Christmas. It’s such a wonderful feeling. Even if I know exactly what I’ll find inside the box, it feels as if I were unwrapping a surprise present. So I open the box, I take out the comics. And I look at them and I smile. Yes, comics will always brighten up my day. I read at least 160 comics in 2014. That’s plenty of brightening up in my book. 

Like a treasure hunter, I always look for the best available titles. The selection process begins early. In fact, two months prior to the date I place my order, I’m already checking out solicitations and choosing what seems to be more promising. Then I read everything I buy and I keep in mind which titles have captivated me the most. Finally, I share my opinions with you at the end of the year, as I’m doing right now. So, without further ado, I invite you all to the fourth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Yoshiyuki Sadamoto / Jason Aaron / Al Ewing
Best Artist - Geof Darrow / Das Pastoras / Jason Fabok
Best Cover Artist - Yuko Shimizu / Mukesh Singh / Nick Bradshaw 
Best Editor - Lauren Sankovitch 
Best Single Issue - Detective Comics # 27 
Best Ongoing Series - Thor: God of Thunder
Best Limited Series - Kick Ass 3 
Best New Series - The Autumnlands: Tooth & Claw 
Best Archival Collection / Reprint - The Last Temptation 
Best Publisher - Vertigo
Best Comics - Related Webpage -
Homage - Steve Moore, Dick Ayers & Jeremy Dale
Worst Title - Avengers & X-Men: Axis
Worst First Issue - Winter Soldier: Bitter March # 1
Most Disappointing Project - Conan: People of the Black Circle

Chris Burnham
Someone said once that ideas can be more valuable than gold. Good ideas are, indeed, a rare and precious thing. Sometimes writers can spend entire decades chasing one good idea, the one that will put them on the spotlight, the one that will make them live eternally in the minds of the readers. 3 excellent writers are on my 2014 list: Yoshiyuki Sadamoto for his fascinating and intense final volume of Neon Genesis Evangelion, Jason Aaron for his memorable runs on “Thor: God of Thunder” and “Wolverine & The X-Men” and Al Ewing for his rather splendid “Loki: Agent of Asgard”.

Art is what turns comics into a superior form of narrative. Throughout the decades, pencilers and inkers have experimented with different styles and artistic approaches. But regardless of the year or the name of the artist, graphic quality has always been the most important component of the ninth art. 3 artists have exceled during the past 12 months, so it’s only fair to reward them appropriately: Geof Darrow for his extraordinary and inspiring “The Shaolin Cowboy”, Das Pastoras for his fantastic illustrations in “Thor: God of Thunder” and Jason Fabok for his outstanding contribution to “Detective Comics”.  

When buying a comic, the first I thing I look at is the cover. The mission of the cover is to seduce the reader’s eyes. So it has to be attractive, it has to outshine all other covers, it has to persuade us to acquire the book. Drawing an eye-catching cover is no easy task. Luckily, there are artists that continue to amaze me with their output: Yuko Shimizu for the high quality level and thematic consistency of “The Unwritten”, Mukesh Singh for his remarkable efforts in “All-New Invaders” and Nick Bradshaw, for his delightful and charming work in “Wolverine & The X-Men”.

Editors must learn how to bring the best out of their creative teams, without interfering excessively. Editing can be a difficult process, and most of the times even when it’s done appropriately it goes unnoticed or unpraised. I would like to congratulate Lauren Sankovitch, for successfully editing “Young Avengers” (winner of the 2013 AAA for Best Ongoing Series).

This year I finally had the chance to read Alan Moore’s “From Hell”. It is the best graphic novel I’ve read in recent years. A true masterpiece that I need to reread again. However, faithful to the rules of the AAA, I can only choose material originally published in 2014. So the distinction for Best Single Issue goes to Detective Comics # 27, an extraordinary anniversary issue and an astonishing lineup of some of the industry’s most relevant authors. 
Esad Ribic

Last year it was a strong competitor in this category. Now, it’s the winner. “Thor: God of Thunder” deserves to be praised as the Best Ongoing Series of 2014. Jason Aaron wrote some of the most meaningful and inventive tales about the Odinson, and marvelous artists like Esad Ribic and Das Pastoras graced the pages of this title with their beautiful illustrations.

When I first came across “Kick-Ass”, back in 2009, I had no idea what I had been missing. Mark Millar completely surprised me with this saga about a nerdy boy who decides to dress up as a superhero to fight against crime. Millar continued to offer us fresh new takes on the superhero genre. “Kick-Ass 3”, the last volume of this exceptional series, moved me in ways that I could not have anticipated. I cannot believe how connected I felt with all of it. “Kick-Ass 3” truly deserves as many trophies as possible. After all, it was the Best Limited Series of the year. 

There were so many promising new series that I had a hard time making a selection. Titles as impressive as “Dead Boy Detectives”, “All-New Invaders”, “Loki: Agent of Asgard”, “Deadly Class”, “Moon Knight”, “Caliban”, “The Wicked + The Divine”, “Starlight”, “Silver Surfer” and “MPH” were in my list. However, in the end, I decided to choose “The Autumnlands: Tooth & Claw” as the Best New Series. Kurt Busiek has created a magical and fascinating new world.

The Last Temptation” is an unsung masterpiece. So I’m grateful to see Dynamite giving it the deluxe treatment it deserves. Without a shadow of a doubt, “The Last Temptation” gets the prize for Best Archival Collection / Reprint. This is one edition that I’ll treasure forever. 

“This doesn’t bode well for Vertigo”, became a recurring phrase right after the departure of Karen Berger. Nevertheless, Vertigo has prospered beyond the pessimistic augurs of 2012. Some of my favorite titles such as “Sandman Overture”, “The Unwritten”, “The Wake” and “Astro City” come from this imprint. So that’s why I’m going against the trend and giving Vertigo the recognition it has earned as Best Publisher.
Dave McKean

I have posted there daily since 2009, making good friends in the process. I’ve laughed out loud with their whimsical and politically incorrect articles. I’ve supported their initiatives and I have celebrated their message boards for the past 5 years. I’m talking, of course, about simply put: the Best Comics - Related Webpage!

“Ars longa, vita brevis” goes an old Latin saying. Art, indeed, can be everlasting even if our lives are doomed to end. In 2014 we say goodbye to several prominent creators: Steve Moore, a very respected British author, and a mentor for legendary writer Alan Moore. I’m familiar with Steve Moore’s stories for “2000AD”, and I was truly saddened when I read in the news that he was gone. Dick Ayers, was a very popular name in the silver age, he was famous for his work in the early days of Marvel Comics and was inducted into the Will Eisner Comic Book Hall of Fame in 2007. Finally, Jeremy Dale was the creator of the acclaimed title “Skyward” and a collaborator in “G.I. Joe: A Real American Hero”. Fans and followers were devastated when they found out that Jeremy was only 34 years old when he passed away. 

I started this post explaining how I methodically and carefully choose what comics I get each month. However, no methodology can be 100% effective, so every now and then I get really bad comic books in my list. Reading “Avengers & X-Men: Axis” was a complete waste of my time (it’s hard to believe that the same Remender who wrote “Uncanny Avengers” also wrote this rubbish). This narrative disaster also has the ugliest drawings I’ve seen from Adam Kubert in decades. This was really the worst title of the year. The worst first issue also comes from Marvel, I’m talking about Winter Soldier: Bitter March # 1. Boring and with awful pencils, not even the cover saves this one. And the most disappointing project would be “Conan: People of the Black Circle”. This is the second time that a Dark Horse Conan title lets me down. Maybe it’s because I grew up reading Roy Thomas and Barry Windsor-Smith’s run on “Conan the Barbarian”, but the thing is that every time I try to get into Conan’s new material I find it absolutely abysmal. 

And thus 2014 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!

Cada vez que recibo mi caja de cómics, me siento como un niño pequeño en navidad. Es una sensación maravillosa. Incluso si es que sé exactamente qué encontraré dentro de la caja, es como si estuviera abriendo la envoltura de un regalo sorpresa. Así que abro la caja, saco los cómics. Y los miro y sonrío. Sí, los cómics siempre alegrarán mi día. Leí al menos 160 cómics en el 2014. Yo diría que eso es un montón de alegría.

Como un buscador de tesoros, siempre estoy pendiente de los mejores títulos. El proceso de selección empieza temprano. De hecho, con dos meses de anticipación, ya estoy revisando las solicitaciones y eligiendo lo que parece ser más prometedor. Luego leo todo lo que compro y apunto los títulos que más me han cautivado. Finalmente, comparto mis opiniones con ustedes al final del año, tal como estoy haciendo ahora mismo. Así que, sin más preámbulos, los invito a la cuarta edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards)

Mejor escritor - Yoshiyuki Sadamoto / Jason Aaron / Al Ewing
Mejor artista - Geof Darrow / Das Pastoras / Jason Fabok
Mejor portadista - Yuko Shimizu / Mukesh Singh / Nick Bradshaw   
Mejor editor - Lauren Sankovitch 
Mejor número único - Detective Comics # 27 
Mejor serie mensual - Thor: God of Thunder 
Mejor serie limitada - Kick Ass 3  
Mejor nueva serie - The Autumnlands: Tooth & Claw 
Mejor obra coleccionada / reimpresión - The Last Temptation    
Mejor Editorial - Vertigo
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - Steve Moore, Dick Ayers y Jeremy Dale
Peor título - Avengers & X-Men: Axis
Peor primer número - Winter Soldier: Bitter March # 1
Proyecto más decepcionante - Conan: People of the Black Circle

Alguna vez, alguien dijo que las ideas pueden ser más valiosas que el oro. Las buenas ideas son, de hecho, algo precioso y poco común. A veces los escritores pueden dedicar décadas enteras a la búsqueda de una buena idea, algo que los coloque en el centro del escenario, algo que los haga vivir eternamente en las mentes de los lectores. 3 excelentes escritores están en la lista del 2014: Yoshiyuki Sadamoto por su fascinante e intenso último volumen de Neon Genesis Evangelion, Jason Aaron por sus memorables etapas en “Thor: God of Thunder” y “Wolverine & The X-Men” y Al Ewing por su tan espléndido “Loki: Agent of Asgard”.

El arte es lo que convierte a los cómics en una forma superior de narrativa. A lo largo de las décadas, dibujantes de todo tipo han experimentado con diferentes estilos y enfoques artísticos. Pero sin importar el año o el nombre del artista, la calidad gráfica siempre ha sido el componente más importante del noveno arte. 3 artistas han destacado durante los últimos 12 meses, así que es justo recompensarlos debidamente: Geof Darrow por su extraordinario e inspirador “The Shaolin Cowboy”, Das Pastoras por sus fantásticas ilustraciones en “Thor: God of Thunder” y Jason Fabok por su sobresaliente contribución a “Detective Comics”.  
Yuko Shimizu

Al comprar un cómic, lo primero que hago es mirar la portada. La misión de la portada es seducir los ojos del lector. Así que tiene que ser atractiva, tiene que opacar a todas las otras portadas, tiene que persuadirnos a adquirir el ejemplar. Dibujar una portada que capture el ojo no es una tarea fácil. Afortunadamente, hay artistas que continúan asombrándome con su producción: Yuko Shimizu por el alto nivel de calidad y la consistencia temática de “The Unwritten”, Mukesh Singh por sus notables esfuerzos en “All-New Invaders” y Nick Bradshaw, por su delicioso y encantador trabajo en “Wolverine & The X-Men”.

Los editores deben aprender a sacar lo mejor de sus equipos creativos, sin interferir en exceso. Editar puede ser un proceso difícil, y la mayoría de las veces incluso cuando se hace apropiadamente, pasa desapercibido y no recibe elogio alguno.  Me gustaría felicitar a Lauren Sankovitch, por editar exitosamente “Young Avengers” (ganador del AAA 2013 a Mejor serie mensual).

Este año finalmente tuve la oportunidad de leer “From Hell” de Alan Moore. Es la mejor novela gráfica que he leído en los últimos años. Una verdadera obra maestra que necesito releer en el futuro. Sin embargo, fiel a las reglas del AAA, solamente puedo elegir material publicado originalmente en el 2014. Así que la distinción al Mejor número único va para Detective Comics # 27, un extraordinario número de aniversario y una impresionante alineación de los autores más relevantes de la industria.

El año pasado fue un fuerte competidor en esta categoría. Ahora, es el ganador. “Thor: God of Thunder” merece todos los elogios como la Mejor serie mensual del 2014. Jason Aaron escribió algunos de los más significativos y creativos relatos sobre el Hijo de Odín, y maravillosos artistas como Esad Ribic y Das Pastoras agraciaron las páginas de este título con sus hermosas ilustraciones.

Cuando leí “Kick-Ass” por primera vez, en el 2009, no tenía ni idea de todo lo que me había estado perdiendo. Mark Millar me sorprendió completamente con esta saga sobre un chico nerd que decide vestirse de superhéroe para luchar contra el crimen. Millar siguió ofreciéndonos nuevos y refrescantes enfoques sobre el género superheroico. “Kick-Ass 3”, el último volumen de esta excepcional serie, me conmovió de una forma que no podría haber anticipado. No puedo creer lo conectado que me sentí con la obra. “Kick-Ass 3” realmente merece tantos trofeos como sea posible. Después de todo, fue la Mejor serie limitada del año.

Hubo tantas series nuevas prometedoras que me resultó complicado hacer una selección. Títulos tan llamativos como “Dead Boy Detectives”, “All-New Invaders”, “Loki: Agent of Asgard”, “Deadly Class”, “Moon Knight”, “Caliban”, “The Wicked + The Divine”, “Starlight”, “Silver Surfer” y “MPH” estaban en mi lista. Sin embargo, al final, decidí elegir “The Autumnlands: Tooth & Claw” como la Mejor nueva serie. Kurt Busiek ha creado un nuevo mundo mágico y fascinante. 
my drawing (final version) / mi dibujo (versión final)

The Last Temptation” es una obra maestra poco conocida. Así que agradezco que Dynamite le diese el tratamiento de lujo que merece. Sin la menor duda, “The Last Temptation” recibe el premio a Mejor obra coleccionada / reimpresión. Esta es una edición que atesoraré para siempre. 

“Esto no pinta bien para Vertigo”, se volvió una frase recurrente justo después de la partida de Karen Berger. No obstante, Vertigo ha prosperado más allá de los augurios pesimistas del 2012. Algunos de mis títulos favoritos como “Sandman Overture”, “The Unwritten”, “The Wake” y “Astro City” vienen de este sello editorial. Así que por eso estoy yendo en contra de la tendencia y otorgándole a Vertigo el reconocimiento que ha ganado como Mejor Editorial.

He participado allí desde el 2009, he hecho buenos amigos en el proceso. Me he reído muchísimo con sus artículos irónicos y políticamente incorrectos. He apoyado sus iniciativas y he celebrado sus foros en línea durante los últimos 5 años. Estoy hablando, por supuesto, de simplemente la Mejor página web sobre cómics.

“Ars longa, vita brevis” afirma un viejo refrán en Latín. El arte, de hecho, puede durar para siempre incluso si nuestras vidas están condenadas a llegar a su fin. En el 2014 le decimos adiós a varios creadores prominentes: Steve Moore, un autor británico muy respetado, y mentor del legendario escritor Alan Moore. Estoy familiarizado con las historias de Steve Moore para “2000AD”, y realmente me entristeció leer en las noticias que había fallecido. Dick Ayers fue un nombre muy popular en la edad de plata, fue famoso por su trabajo en los primeros días de Marvel Comics y se le dio la bienvenida al Salón de la Fama del Cómic de Will Eisner en el 2007. Finalmente, Jeremy Dale era el creador del aclamado título “Skyward” y colaborador de “G.I. Joe: A Real American Hero”. Fans y seguidores quedaron devastados cuando se enteraron que Jeremy solamente tenía 34 años al momento de su deceso.

Empecé este post explicando cómo elijo mis cómics del mes metódica y cuidadosamente. Sin embargo, ninguna metodología puede ser 100% efectiva, así que de vez en cuando cómics muy malos entran en mi lista. Leer “Avengers & X-Men: Axis” fue un completo desperdicio de tiempo (es difícil creer que el mismo Remender que escribió “Uncanny Avengers” también escribió esta basura). Este desastre narrativo también tiene los peores dibujos que he visto de Adam Kubert. Realmente fue el peor título del año. El peor primer número también viene de Marvel, estoy hablando de Winter Soldier: Bitter March # 1. Aburrido y con un dibujo atroz, ni siquiera la portada puede salvar algo como esto. Y el proyecto más decepcionante sería “Conan: People of the Black Circle”. Esta es la segunda vez que un título de Conan de Dark Horse me decepciona. Quizás es porque crecí leyendo la etapa de Roy Thomas y Barry Windsor-Smith en “Conan the Barbarian”, pero lo cierto es que cada vez que le doy una oportunidad al material nuevo de Conan, lo que encuentro es algo de bajísimo nivel. 

Y así el 2014 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 25, 2014

Lo mejor del arte en Lima - 2014

2014 has been a very intense year for me. I was hired by the Embassy of Malaysia and, I have to say, this was the best job I ever had in my life. The experience was amazing from day one. Understanding Muslims also allowed me to understand my own culture. Of course, I also had the opportunity to travel with the Malaysian ambassador. I was lucky enough to visit Bolivia and Uruguay, countries I had never visited before. And let me tell you, it was all amazing. Hopefully I’ll be working for another embassy in 2015 (let’s knock on wood). 

As of 2014, I’m no longer associated with GrayHaven Comics. And that should be celebrated. Because I finally got my comic book published. It’s the first one with my name on the cover. Holding it in my hands has been awesome. I finally have something to feel proud about. Of course, in order for me to get this published I had to become my own editor. Now I have my own imprint: 300 Posts; and my comic book can also be ordered through Comixology. None of this would have been possible if I had remained shackled to GrayHaven Comics. So I’m absolutely sure that 2015 will be a much better year for me as a comic book author.

When I first started this blog I didn’t have a clear idea about what to do with it. In the beginning, I simply posted my drawings, but then I started reviewing comic books and sharing my thoughts about Peruvian contemporary art. Although this is mainly a comic book blog, I still post about art galleries and exhibits that I enjoy. Every December, I like to choose the best Peruvian artists, based in Lima. And I would like to share my opinions with you.

Best artist: Rhony Alhalel

Best solo exhibit: Dare Dovidjenko

Best collective exhibit: Mundo imaginado 

Best new talent: Italo Flores Silva

Best artistic proposal: Mónica Cuba e Isabelle Decencière (“Pájaros en la cabeza”)

Best retrospective: Mario Testino Colección Permanente

Best international art exhibit: Gabinete de dibujos - Galería Pepe Cobo 
my drawing (still in process) / mi dibujo (todavía en proceso)

* “With the largest collection of Mario Testino’s photographs, the Asociación Mario Testino (MATE) is the only cultural institution in the world dedicated to the permanent exhibition of the work of this prominent Peruvian artist. A non-profit organization of international outreach as well as a new referent of Lima’s artistic landscape, MATE shares its vast collection through exhibitions, programs and publications. MATE’s building is located on Pedro de Osma Avenue a few blocks away from ‘La Plaza Principal de Barranco’ and ‘El Puente de los Suspiros’ in the district of Barranco, renowned for its great cultural tradition and architectural beauty. This nineteenth century Republican townhouse underwent a ten-month renovation and refurbishment – a project designed by architect de Augusto de Cossío- to establish itself as a new cultural reference within the district and city landscape. MATE, Asociación Mario Testino is a non-profit cultural organization focused on the work of the photographer Mario Testino. After 35 years living abroad, it was the personal desire of the artist to bring the largest collection of his work to Lima, his hometown, in contribution to the cultural heritage of Peru” [Excerpt from Mate’s website].

Finally, I would like to say that I’m already writing my next post: the best comic books of 2014. This will be the fourth edition of the famous and prestigious AAA (Arion’s Achievement Awards). Once the AAA is done, I can categorically affirm that the year is over.

Stay tuned, my friends. 

And don’t forget to leave as many comments as you want.

Rhony Alhalel
El 2014 ha sido un año intenso. Mi trabajo como funcionario de la Embajada de Malasia me permitió aprender mucho sobre mí mismo y sobre otras culturas, además también he podido viajar fuera del país un par de veces, y eso siempre es una oportunidad para reencontrarse con uno mismo. Al estar más ocupado de lo habitual, me he alejado un poco del mundo de las galerías de arte. 

El 2014 también marca el fin de mi etapa como colaborador de la editorial GrayHaven Comics, y eso hay que celebrarlo. Por fin he logrado independizarme y lanzar mi cómic, bajo mi propio sello editorial: 300 Posts. “Un-American Chronicles” se ha logrado distribuir en versión impresa y también digitalmente gracias a Comixology. Espero administrar mejor mi tiempo en el 2015, visitar más galerías de arte, y escribir muchos más cómics de los que he escrito hasta ahora.  

Se ha vuelto ya una tradición del blog hacer un balance sobre lo mejor del arte en Lima. Y aunque quizás me he perdido algunas muestras importantísimas creo que, a pesar de todo, me he mantenido al día. A continuación, les presento una lista con los artistas que más se han destacado en los últimos 12 meses.

Mejor artista: Rhony Alhalel

Mejor muestra individual: Dare Dovidjenko

Mejor muestra colectiva: Mundo imaginado 

Mejor nuevo talento: Italo Flores Silva

Mejor propuesta artística: Mónica Cuba e Isabelle Decencière (“Pájaros en la cabeza”)

Mejor retrospectiva: Mario Testino Colección Permanente

Mejor muestra de arte internacional: Gabinete de dibujos - Galería Pepe Cobo

Estoy familiarizado con la obra de Rhony Alhalel Lender desde hace por lo menos dos décadas. Ya en ese entonces era un artista con una trayectoria sumamente respetada, y con los años, su prestigio se ha incrementado. Alhalel es un artista como pocos: sensible, modesto, extremadamente amable y comunicativo. La experiencia de toda una vida dedicada al arte agrega aún más valor a sus cuadros. Por lo tanto, he decidido elegirlo como el mejor artista del 2014 gracias a su fascinante muestra “Emergencias”, presentada en la Galería Yvonne Sanguineti.

El 2010 conocí a Dare Dovidjenko en persona. Pero ya lo conocía, al menos de nombre. Sus historietas experimentales y sus audaces gráficos en el suplemento “No” de la revista “Sí” me impresionaron desde que estaba en el colegio, hace ya tantos años. Desde el 2010 hasta ahora, Dare nos ha sorprendido con interesantísimas muestras en la Galería Lucía de la Puente. “Interrogantes” se consolida como la mejor exposición del año.

Una muestra colectiva siempre es una buena oportunidad para sumergirse en estilos y propuestas de todo tipo. Considero que “Mundo imaginado” ha sido la mejor colectiva de este año que se nos va. La Galería John Harriman reunió obras de artistas de la talla de Fernando de Szyszlo, Venancio Shinki, Andrea Cánepa, Katherine Fiedler, Rember Yahuarcani, Emilio Hernández Saavedra, Carlos Revilla, Jorge Vigil, Reynaldo Bisetti, Francisco Vílchez, Pablo Amaringo, Fabián Sánchez, Joaquín Roca Rey, José Tola, Gerardo Chávez, Donald E. Cooke, Ana Teresa Barboza, entre otros.

Pero además de los artistas veteranos, también hace falta prestarle atención a los que recién empiezan, a los que exhiben por primera vez. Es por eso que siempre asisto a muestras de artistas jóvenes. En el 2014, destaco la labor de Italo Flores Silva. Su especialidad es la escultura e “Invasión vital” fue su primera individual. Enhorabuena.

Muchos buenos artistas desfilaron por la sala de exhibiciones de Dédalo, pero “Pájaros en la cabeza” de Mónica Cuba e Isabelle Decencière resaltó por un concepto interno muy bien desarrollado y sumamente coherente. El premio a la mejor propuesta artística del año va para Mónica Cuba e Isabelle Decencière, dos artistas asombrosas.

El 2010 tuve el placer de saludar a Mario Testino en el MALI, pocos días antes de que finalizara su magnífica muestra “Portraits”. Ahora, en MATE, el fotógrafo de renombre mundial ha reunido algunas de sus más espectaculares fotografías. En la Colección Permanente de MATE se pueden observar fotos de las más populares estrellas de Hollywood así como de la realeza británica, en especial la princesa Diana; la colección es complementada con increíbles tomas realizadas por Testino para las más importantes publicaciones de moda de Estados Unidos y Europa. Una colección de lujo. 

Aunque la Galería Pepe Cobo todavía es poco conocida en nuestro medio, ya ha realizado importantes exhibiciones. Entre ellas, quizás la más importante sea “Gabinete de dibujos”, colectiva que incluía a artistas como Andy Warhol. 

December 23, 2014

November comic books / cómics de noviembre

I’ve always been a Busiek fan, and Tooth & Claw reminded me why. A great first issue and also the best comic I’ve read this month. Millar continues to surprise me with his Millarworld titles: Starlight and MPH. The Wicked + The Divine is as good as usual. And The Unwritten keeps getting better. This month I also had the chance to catch up with some back issues: I read the final chapter of The Wake, Moon Knight and a couple of Crossed Badlands issues. Pretty good stuff. So, in a way, I’ve already unwrapped my Christmas gifts.

(W) Garth Ennis (A) Christian Zanier (CA) Gabriel Andrade Cover: Gabriel Andrade Writer: Garth Ennis Art: Christian Zanier In the opening days of the Crossed infection the world reels beneath the onslaught of maniacal insanity. And yet, between the heartbeats of the maniacs loosed on unsuspecting humanity, a deadly endgame of nuclear war is playing out. With Russian nukes inbound to the east coast of the United States, the English Prime Minister must make a daring decision to avoid all out human annihilation while trying to determine the cause of the Crossed plague tearing through his country. In this world full of monsters, there is no help. There is only the Crossed. Available with Regular, Torture and Red Crossed Incentive covers by Christian Zanier a Fatale Fantasy cover by Matt Martin and a Wraparound cover by Gabriel Andrade.

(W) Garth Ennis (A/CA) Christian Zanier The startling conclusion to GARTH ENNIS's patient zero arc is here! Armageddon has come and there is no stopping the wave of Crossed violence as the infection spreads simultaneously across the globe. Fear, violence, and unrestrained murder run rampant in the streets. The government has lost control and the descent into the hell of a Crossed world begins in earnest. There is no help. There is no hope. There is only the Crossed.Available with Regular,Torture and Red Crossed Incentive covers by Christian Zanier a Fatale Fantasy cover by Matt Martin and a Wraparound cover by Gabriel Andrade. 

(W)  The Original Writer (A/CA) John Totleben • Miracleman and Miraclewoman are whisked across the galaxy, where the future of humankind hangs in the balance before a conference of the Qys and Warpsmiths! • The price of godhood takes its toll: Johnny Bates' torment deepens - and overcome by the year's events, Liz leaves! • Book Three continues in 'Hermes.' • Including material originally presented in MIRACLEMAN (1985) #13, plus bonus content. Mature 

(W) Warren Ellis (A/CA) Declan Shalvey • Moon Knight goes somewhere even more messed up than his own mind. • Something is happening to the subjects of a sleep experiment that's driving them all insane. • Go with Moon Knight to the Mushroom graveyard planet for the most troubling and disturbing issue yet! 

MPH #4 (OF 5)  
(W) Mark Millar (A) Duncan Fegredo (CA) Andrew Robinson. After a taste of the high life, Rosa's not sure she likes the changes powered by untold speed and wealth. Is that all there is? Meanwhile, her little brother Baseball gets into big, big trouble. Buckle up! Millarworld's fantastic new superhero book stays in high gear with MILLAR and FEGREDO's high-octane madness. 

(W) Mark Millar (A) Goran Parlov (CA) John Cassaday. Duke, Space-Boy, and their rebel friends face off in their final, defining battle against the Brotean regime. But there's been a traitor in their midst, and their plans aren't all they're cracked up to be. It's not only their lives in the balance, but the future of the entire planet Tantalus. Millar and Parlov's space epic concludes here! 

(W) Kurt Busiek (A/CA) Ben Dewey MARVELS and ASTRO CITY writer KURT BUSIEK returns to Image Comics with rising-star artist BEN DEWEY for an all-new ONGOING SERIES! Conan meets Game of Thrones meets Kamandi in an original high-fantasy epic for mature readers, as a secret conclave of wizards brings a legendary champion back through time to save the world, with disastrous consequences. The action begins in a spectacular DOUBLE-SIZED FIRST ISSUE, with forty-four pages of story with no ads for the regular price of just $2.99! 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In the first chapter of the final UNWRITTEN story art, 'Annals of Comparative Literature,' Pullman has the maanim, and the end is as nigh as it's ever going to get. But even magic trumpets have rules, and this one has a homing instinct - and there's only one place in all the worlds of fiction where it can do its apocalyptic thing. Which just happens to be the one place Tom is afraid to go... 

WAKE #10 (OF 10) (MR)  
(W) Scott Snyder (A) Sean Murphy (CA) Andrew Robinson The series Buzzfeed called 'the best horror comic of the year' and Comics Alliance rated 'most unpredictable' and 'uncanny and uncategorizable' comes to a shocking conclusion. Will Leeward uncover a history buried thousands of leagues beneath the sea - or will the waves come crashing down on what little land is left? 

(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Showtime.

Siempre he sido fan de Busiek, y “Tooth & Claw” me recordó por qué. Un gran primer número y también el mejor cómic del mes. Millar continúa sorprendiéndome con sus títulos de Millarworld: “Starlight” y “MPH”. “The Wicked + The Divine” es tan bueno como siempre. Y “The Unwritten” sigue mejorando. Este mes también tuve la oportunidad de leer algunos números atrasados. Leí el capítulo final de “The Wake”, “Moon Knight”, y un par de números de “Crossed Badlands”. Bastantes cosas buenas. Así que, en cierto modo, ya abrí mis regalos navideños.

En los primeros días de la infección, el mundo sufre bajo una ola de locura maniática. No obstante, entre los latidos de los maniáticos sueltos, se desenvuelve un mortal juego de guerra nuclear. Con bombas nucleares rusas dirigidas a la costa este de los Estados Unidos, el primer ministro británico debe tomar una audaz decisión para evitar la aniquilación humana, mientras intenta determinar la causa de la plaga que está destrozando su país.

El Armagedón ha llegado y no hay forma de detener la ola de violencia mientras la infección se extiende por todo el planeta. Miedo, violencia y asesinatos sin restricción se ha desatado en las calles. El gobierno ha perdido el control y el descenso a un mundo infernal ha empezado. 

MIRACLEMAN (1985) #13

MOON KNIGHT visita un lugar más desquiciado que su propia mente. Algo está enloqueciendo a los sujetos de un experimento del sueño. 

MPH #4
Después de experimentar una vida llena de lujos, Rosa no está segura de disfrutar de los cambios otorgados por la velocidad y el dinero. Mientras tanto, su hermano menor se mete en un gran problema.

DUKE y el chico espacial, junto con sus aliados de la rebelión, se preparan para la batalla definitiva en contra del régimen. Pero hay un traidor entre ellos, y sus mejores planes se verán arruinados. No sólo sus vidas penden de un hilo, sino también el futuro de todo un planeta. 

Un cónclave secreto de hechiceros trae a un legendario campeón a través del tiempo para salvar el mundo, con desastrosas consecuencias.

En los Anales de la literatura comparada, el final se acerca. Pero incluso las trompetas mágicas tienen reglas y esta viene con instinto propio – hay un sólo lugar en todos los mundos de ficción listo para el apocalipsis. Y ese lugar es justamente el sitio al que tanto teme ir Tom.
my drawing (step by step) / mi dibujo (paso a paso)

WAKE #10 (OF 10) (MR)
¿Podrán descubrir una historia enterrada miles de leguas bajo el mar – o las olas caerán y destruirán la poca tierra que queda? 

Es la hora del show.

December 16, 2014

The Last Temptation - Neil Gaiman & Michael Zulli

The fear of growing up is something we can all relate to. The journey to maturity is like a strange and unpredictable odyssey, of which nobody can be sure of its outcome or vicissitudes. Perhaps, then, the easiest way to describe the quintessence of adolescence is as an eternal instant of insecurity, as a feeling of longing and at the same time confusion, as an uncertainty that mildly warms our hearts in the coldest of nights.
Dave McKean

For Steven, the protagonist, growing up may be the scariest thing in the world. Indisputably much scarier than the monsters that lurk in the shadows of Halloween’s eve. And that fear will irrupt in his life, suddenly, inexorably, during an afternoon walk with his friends.

In a small town in which nothing surprising ever happens, Steven and his friends find themselves shocked by the presence of a sinister and decrepit theater. They don’t understand how this is the first time they come across such a place, having lived in this town since they were born. However, something lures them in. Or rather, someone does: the showman. An spectral figure that shares a certain resemblance with Alice Cooper (let’s remember that this graphic novel was based upon a story written by Neil Gaiman and Alice Cooper, and first published by Marvel Comics in 1994).

“Damn my eyes. What a fine-looking assemblage of young men. What a sweet little congregation of the flesh”, utters the showman. And he invites them to step inside the theater. But all the boys are scared. Intuition tells them that there is something wrong with the showman. He seems too keen on them, too fixated on their boyish looks. One by one, the boys make up excuses and decline the showman’s invitation, all of them save for Steven, who tries to prove he is not the wuss his friends take him for.
Boys are easy prey for the showman / los chicos son presa fácil para el teatro

That is Steven’s greatest mistake. To accept the invitation of the showman. Because as soon as he does, the horror begins. He’s, after all, in the theater of the real. The real instead of reality. The moment Steven entered the symbolic order, the immediacy of the pre-symbolic real was lost forever, the true object of desire became unattainable. Now, however, he is inserting himself into the real again. As I said in the beginning, Steven’s longings are also associated with the inherent confusion of his age. He wants deeply but he does not know what he wants. According to Jacques Lacan, every object we encounter in reality is already a substitute for the original that was lost in the real.

“Amongst my friends I agreed that girls were to be abhorred, that femininity was, on the whole, less welcome than nose-picking. But at home… in private… at night… perhaps… I had begun… to feel differently. I had found my temptation”. Enthralled by the decadent show of the theater of the real, Steven experiences sexual arousal for the first time in his young life. He has found in Mercy, an attractive lady, his Lacanian objet petit a, the chimerical object of fantasy, the object that causes his desire. While he goes through the fantasy of the sexy femme fatale, he experiences how this fantasy-object only materializes the void of his desire. That irreducible and constitutive lack is the foundation of desire.

The showman persuades Steven / el hombre del teatro persuade a Steven
In addition to the awakening of his sexuality, Steven is also confronted with the fears and frustrations of the adult world. In a nightmarish scene, the teenager sees his future. Years from now, he will have to answer a simple question: “what are you doing with your life?” And his answer will be disheartening: “nothing”. He has no job, no car, no money, no girl. Whatever talents he had as a young boy have now vanished. At this point in his life, he’s considering prostituting himself, either that or committing suicide. 

Michael Zulli masterfully illustrates this nightmarish sequence. The decrepitude of the building extends to zombies and other rotten creatures. The unique texture of Zulli’s pencils and his delicate brushes help create a fascinating atmosphere. As Gaiman explained in his introduction, this was supposed to be “A campfire tale […] a comic for when the leaves begin to crisp and fall. Light reading for what Ray Bradbury called the October Country”; and indeed, the poetry of fall, the rivalry between light and darkness, the grand designs and compelling compositions are wonderfully painted by Zulli.

After stepping out of this phantasmagorical Grand Guignol theater, Steven tries to run as fast as he can. He goes home and later on to school, always seeking safety. But neither his parents nor his teachers will be able to protect him. Because the showman is still after him. He visits Steven in his dreams, turning them into nightmares. He invades the bodies of those who surround the teenager, and tries to persuade him to go to the theater again, for the grand finale. 
The theater of the real / el teatro de lo real

Although Steven is frightened, he is still a smart boy. And conducts a thorough research about the theater’s victims. He finds out that for more than a century, boys have disappeared in town, always in the eve of Halloween. The showman has been kidnapping kids for years, corrupting their souls and bodies. Steven once again goes to the theater of the real. The showman makes him a solemn promise: if he joins the theater he will never age: “Never grow old, Steven. Never decay. Never end”, the showman highlights that there is nothing good about adulthood, nothing promising about his future.  
Steven's nightmare begins / comienza la pesadilla de Steven

Perhaps the ultimate horror is to become an adult. To forget the dreams we had as young boys only to embrace a dull reality. To sacrifice the possibility of a good life only to survive in the cruel reality. When I was reading the final pages of “The Last Temptation” I couldn’t stop thinking about my own life. What did I fantasize about when I was Steven’s age? What did I desire the most back then? For how long could I keep trying before quitting? I’m sure every reader will come up with their own questions; the answers, however, are not guaranteed.

“My only regret is that I wish I had done better”, confesses Michael Zulli in the afterword. I share his same concern because, as a creator, I can rarely feel satisfied with my work. So it’s quite reassuring to see a legendary artist like Zulli expressing the same worries. For the record, I must say that Zulli’s art throughout this graphic novel is an absolute delight. A pleasure for sore eyes. And how could it be other way coming from the author that gave us “The Fracture of the Universal Boy”? 

“The Last Temptation” is, undoubtedly, the best graphic novel I have read in 2014. Do yourselves a favor: find it and read it. And then, slowly, try to answer some of the questions. I’ll patiently wait here for your answers.

El miedo a crecer es algo con lo que todos nos podemos identificar. El viaje hacia la madurez es como una extraña e impredecible odisea, y nadie puede estar seguro de su desenlace ni de sus vicisitudes. Tal vez, entonces, la forma más fácil de describir la quintaesencia de la adolescencia es como un instante eterno de inseguridad, como un sentimiento de anhelo y al mismo tiempo de confusión, como una incertidumbre que a duras penas entibia nuestros corazones en las noches más frías. 
Steven's last temptation / la última tentación de Steven

Para Steven, el protagonista, crecer es quizás lo más terrorífico del mundo. Indisputablemente, es mucho más aterrorizador que los monstruos que acechan en las sombras de la víspera de Halloween. Y ese miedo irrumpirá en su vida, repentinamente, inexorablemente, durante una caminata con sus amigos. 

En un pueblito en el que jamás sucede algo sorprendente, Steven y sus amigos quedan impresionados ante la presencia de un siniestro y decrépito teatro. No entienden cómo esta es la primera vez que encuentran un lugar así, sobre todo porque han vivido en este pueblo desde que nacieron. Sin embargo, algo los atrae. O más bien, alguien los llama: el dueño del teatro. Una figura espectral que comparte un cierto parecido con Alice Cooper (recordemos que esta novela gráfica se basó en una historia escrita por Neil Gaiman y Alice Cooper, publicada por primera vez por Marvel Comics en 1994).

“Malditos sean mis ojos. Vaya concurrencia de jovencitos tan atractivos. Qué dulce congregación de la carne”, expresa el dueño del teatro. Y los invita a entrar al teatro. Pero todos los chicos tienen miedo. La intuición les dice que hay algo maligno en este hombre. Él parece estar demasiado entusiasmado con ellos, demasiado obsesionado con el aspecto juvenil de sus rostros. Uno por uno, los muchachos inventan excusas y declinan la invitación del hombre del teatro, todos ellos excepto Steven, quien intenta demostrar que no es el miedoso que sus amigos piensan que es. 

Ese es el mayor error de Steven. Aceptar la invitación del dueño del teatro. Porque apenas lo hace, el terror empieza. Después de todo, él está en el teatro de lo real. Lo real en vez de la realidad. El momento en el que Steven entró al orden simbólico, la inmediatez de lo real pre-simbólico se perdió para siempre, el verdadero objeto de deseo se convirtió en algo inalcanzable. Sin embargo, ahora él se está insertando de nuevo en lo real. Como dije al principio, los anhelos de Steven también están asociados con la confusión inherente de su edad. Él quiere profundamente pero no sabe qué es lo que quiere. De acuerdo con Jacques Lacan, todo objeto que encontramos en la realidad ya es de por sí un substituto del original perdido en lo real.
Steven must face the horror / Steven debe enfrentarse al horror

“Entre mis amigos, había acordado que las chicas debían ser aborrecidas, que la feminidad, en su totalidad, era menos bienvenida que meterse el dedo en la nariz. Pero en casa… en privado… en la noche… tal vez… había empezado… a sentir algo diferente. Había encontrado mi tentación”. Hipnotizado por el decadente show del teatro de lo real, Steven experimenta la excitación sexual por primera vez en su joven vida. Él ha encontrado en Mercy, una atractiva dama, a su objet petit a Lacaniano, el quimérico objeto de fantasía, el objeto que causa el deseo. Mientras entra en la fantasía de la femme fatale sexy, experimenta cómo este objeto-fantasía materializa únicamente el vacío de su deseo. Esa ausencia irreducible y constitutiva que es la base del deseo.

Además del despertar de su sexualidad, Steven también es confrontado con los miedos y frustraciones del mundo adulto. En una escena de pesadilla, el adolescente ve su futuro. Años más adelante, él tendrá que responder una simple pregunta: “¿qué estás haciendo con tu vida?”. Y su respuesta será descorazonadora: “nada”. Él no tendrá trabajo, ni carro, ni dinero, ni chica. Cualesquiera que fuesen los talentos que tenía de niño ahora se han desvanecido. En este momento de su vida, él está considerando prostituirse, es eso o cometer suicidio. 

Michael Zulli ilustra magistralmente esta secuencia de pesadilla. La decrepitud del edificio se extiende a los zombis y otras criaturas putrefactas. La textura única de los lápices de Zulli y sus delicadas pinceladas ayudan a crear una atmósfera fascinante. Como explica Gaiman en su introducción, se suponía que esto era “Un relato de fogatas […] un cómic para cuando las hojas empiezan a crujir y a caer. Una lectura ligera para lo que Ray Bradbury llamaba el país de octubre”; y de hecho, la poesía del otoño, la rivalidad entre la luz y la oscuridad, los grandes diseños y las composiciones atrayentes son pintadas maravillosamente por Zulli.
Another fascinating double page spread by Zulli / otra de las fascinantes páginas dobles de Zulli

Después de salir de este fantasmagórico teatro Grand Guignol, Steven intenta correr tan rápido como puede. Va a casa y luego al colegio, siempre en busca de seguridad. Pero ni sus padres ni sus profesores serán capaces de protegerlo. Porque el dueño del teatro todavía está detrás de él. Él visita a Steven en sus sueños, convirtiéndolos en pesadillas. Invade los cuerpos de aquellos que rodean al adolescente, e intenta persuadirlo para ir al teatro una vez más, para el gran final. 
The final battle for Steven's soul / la batalla final por el alma de Steven

Aunque Steven está asustado, sigue siendo un chico listo. Y realiza una minuciosa investigación sobre las víctimas del teatro. Descubre que por más de un siglo, muchos chicos desaparecieron del pueblo, siempre en la víspera de Halloween. El dueño del teatro ha estado secuestrando chiquillos por años, corrompiendo sus almas y cuerpos. Steven nuevamente va al teatro de lo real. El hombre le hace una solemne promesa: si se une al teatro nunca envejecerá. “Nunca crecerás, Steven. Nunca te deteriorarás. Nunca habrá fin”, el dueño del teatro resalta que la adultez no tiene nada de bueno, no hay nada prometedor en el futuro.  

Tal vez el horror definitivo es volverse adulto. Olvidar los sueños que teníamos de niños para aceptar la realidad gris. Sacrificar la posibilidad de una buena vida sólo para sobrevivir en la cruel realidad. Cuando estaba leyendo las páginas finales de “The Last Temptation” no pude dejar de pensar sobre mi propia vida. ¿Sobre qué fantaseaba yo cuando tenía la edad de Steven? ¿Qué era lo que más deseaba en ese entonces? ¿Llegué a rendirme en algún momento o seguí haciendo el esfuerzo? Estoy seguro que cada lector formulará sus propias preguntas; las respuestas, sin embargo, no están garantizadas. 

“Mi único arrepentimiento es que desearía haberlo hecho mejor”, confiesa Michael Zulli en el epílogo. Comparto su misma preocupación, como creador rara vez me siento satisfecho con mi trabajo. Así que es reconfortante ver a un artista legendario como Zulli expresando las mismas inquietudes. Eso sí, debo decir que el arte de Zulli a lo largo de esta novela gráfica es una absoluta delicia. Un placer para ojos adoloridos. ¿Y cómo podría ser de otro modo viniendo del autor que nos dio “The Fracture of the Universal Boy”? 

“The Last Temptation” es, indudablemente, la mejor novela gráfica que he leído en el 2014. Por favor, búsquenla y léanla. Y luego, lentamente, intenten responder algunas de las preguntas. Esperaré aquí pacientemente por las respuestas.

December 11, 2014

The New Teen Titans # 3, 4 & 5 - Marv Wolfman & George Pérez

If there is one thing that I admire about comic book creators from earlier decades, is their impressive ability to come up with new characters, both heroes and villains, almost on a monthly basis. Sure, sometimes in their hastiness they would come up with less than stellar ideas, but that doesn’t diminish their merit in the least. They were still in the frontline, month after month, churning out new concepts to surprise and delight their readers. That, in my opinion, deserves a round of applause.  

Marv Wolfman is one those ‘old school’ authors, who did as much as he could to introduce new elements in the Titans saga. “The Fearsome Five!” (published in The New Teen Titans # 3, January 1981) reunites for the first time newcomers such as Mammoth, Shimmer, Gizmo and Psimon with the famous supervillain Doctor Light. These five dangerous villains fight against the New Teen Titan; the spectacular battle sequences, courtesy of artist extraordinaire George Pérez, are an example of full-fledged action, pure dynamism and movement, and above all, composition and visual harmony.

Although the confrontation between heroes and villains is entertaining, my favorite moment takes place in Wonder Girl’s apartment, where the heroic teenagers are simply hanging out, relaxing after a long day (even Robin is slightly undressed). Surrounded by her dearest friends, Starfire explains how her father, king of Tamaran, allowed her to be a bargaining chip while negotiating with the Citadel, an evil intergalactic empire. Wolfman explains it better in his introduction: “Starfire was an alien princess whose weak-willed father, Myand’r (meander) sold her into slavery in order to save his planet from destruction”. Finally, the Titans visit their headquarters for the first time: the Titans Tower, a building shaped like a giant ‘T’ that will become their second home for many years to come.   

In “Against All Friends!” (The New Teen Titans # 4, February 1981), the spotlight is on Raven and her mysterious relationship with Trigon, a demon that has conquered an entire universe and plans to do the same with ours. “Raven’s mother was an Earth woman raped by an interdimensional demon”. After being defeated by the Fearsome Five, the Titans have been brainwashed by Psimon, a villain with psychic abilities. In this state of mental confusion they attack the Justice League of America (Batman, Wonder Woman, Hawkman, Green Lantern, Zatanna and the Atom).
A moment of relaxation for the young heroes / un momento de relajo para los jóvenes héroes

The Fearsome Five / los Cinco Fatales
Even if the Titans are a group of untrained teenagers, they’re still powerful enough to trounce the League. The greatest moment of the battle takes place between Batman and Robin. Having trained his ward for years, the Dark Knight immediately notices that someone is mind-controlling the Teen Wonder. “You’re being used”, says Batman. And Robin replies with a phrase that would ignite all comic book message boards, had it been printed today: “No way, Batman. Nobody is using me anymore -- Including you!”. 

Of course, far be it from me to ascertain that there is a certain sexual connotation as the teenager accuses his adult mentor of “using” him. So let’s just pay attention to Wolfman’s interpretation: “The Titans’ origins all stemmed from parent/child differences. The theme of the Titans began and remained young versus old. Son and daughter versus father and mother. These universal conflicts, understood by all teens as they grow up and separate from their parents, could be revisited time and time again”.

In this issue, George Pérez does a splendid work designing Azarath and Trigon. In fact, all of Pérez’s designs had been amazing starting from issue # 1. “To say his designs were absolutely spot-on perfect would be to diminish his accomplishment […] There is no better artist partner in comics than George”.

Nevertheless, due to time constraints, “Trigon Lives!” could not be illustrated by Pérez. To replace him, editor Len Wein asked longtime collaborator Curt Swan to be the guest penciller. Perhaps inspired by Pérez’s spectacular work, Swan did a much better job here than in the pages of other DC titles he had been working on at the time. In this issue, the Titans defeat Goronn, the herald of Trigon. However, against the immeasurable power of Trigon, there is not much they can do. In the end, Raven decides to sacrifice her freedom thus returning with Trigon to the universe he has already conquered.
Was Robin really "used" by Batman? (panel 4)
 / ¿Robin fue realmente "usado" por Batman? (viñeta 4)

Si hay algo que admiro de los creadores de cómics de décadas anteriores, es su impresionante habilidad para desarrollar personajes nuevos, tanto héroes y villanos, casi a un ritmo mensual. Seguramente, algunas veces, con tanto apresuramiento, ellos tenían ideas no tan brillantes, pero eso no disminuye su mérito en lo más mínimo. De todos modos, estaban en la primera fila, mes tras mes, ensamblando nuevos conceptos para sorprender y deleitar a los lectores. Eso, en mi opinión, merece una ronda de aplausos. 

Marv Wolfman es uno de estos autores de la ‘vieja escuela’, quien hizo tanto como pudo para introducir elementos novedosos en la saga de los Titanes. “¡Los Cinco Fatales!” (publicado en "The New Teen Titans" # 3, enero de 1981) reúne por primera vez a novatos como Mammoth, Shimmer, Gizmo y Psimon con el famoso supervillano Doctor Light. Estos cinco peligrosos villanos pelean contra los Jóvenes Titanes; las espectaculares secuencias de batalla, cortesía del extraordinario artista George Pérez, son un ejemplo de acción a raudales, puro dinamismo y movimiento, y por encima de todo, composición y armonía visual.

Aunque la confrontación entre héroes y villanos es entretenida, mi momento favorito ocurre en el departamento de Wonder Girl, donde los heroicos adolescentes se han reunido para relajarse tras un arduo día (incluso Robin está ligeramente desvestido). Rodeada de sus más queridos amigos, Starfire explica cómo su padre, el rey de Tamaran, accedió a utilizarla como pieza de negociación con la Ciudadela, un maligno imperio intergaláctico. Wolfman lo explica mejor en su introducción: “Starfire era una princesa alienígena con un padre de voluntad débil, Myand’r (meandro), quien la somete a la esclavitud para salvar a su planeta de la destrucción”. Finalmente, los Titanes visitan su cuartel general por primera vez: la Torre de los Titanes, un edificio con la forma de una gigantesca ‘T’ que se convertirá en su segundo hogar durante los próximos años.
[] Atom, Hawkman, Green Lantern, Zatanna, Wonder Woman & Batman
[] Wonder Girl, Robin, Changeling, Starfire, Kid Flash, Cyborg & Raven

“¡En contra de todos los amigos!” (The New Teen Titans # 4, febrero de 1981), se enfoca en Raven y su misteriosa relación con Trigon, un demonio que ha conquistado un universo entero y planea hacer lo mismo con el nuestro. “La madre de Raven fue una mujer de la Tierra violada por un demonio interdimensional”. Tras ser derrotados por los Cinco Fatales, Psimon, un villano con habilidades psíquicas, domina las mentes de los Titanes. En esta estado de confusión mental, ellos atacan a la Liga de la Justicia de América (Batman, Wonder Woman, Hawkman, Green Lantern, Zatanna y Atom).
Goronn (art by Curt Swan) / Goronn (arte de Curt Swan)

Incluso si los Titanes son un grupo de adolescentes sin entrenamiento, aun así son lo suficientemente poderosos para darles una paliza a la Liga. El momento estelar de la batalla se desarrolla entre Batman y Robin. Al haber entrenado a su pupilo por años, el Señor de la Noche inmediatamente nota que alguien está controlando mentalmente al Joven Maravilla. “Te están usando”, dice Batman. Y Robin responde con una frase que soliviantaría a todos los foros de cómics en línea, si es que esto hubiese sido impreso hoy en día: “De ninguna manera, Batman. Ya nadie me está usando. -- ¡Incluyéndote a ti!”. 

Desde luego, no pretendo afirmar que hay una cierta connotación sexual cuando el adolescente acusa a su mentor adulto de haberlo “usado”. Así que mejor prestemos atención a la interpretación de Wolfman: “Los orígenes de los Titanes provienen de las diferencias padre/hijo. El tema de los Titanes empezó y siguió siendo el de jóvenes versus viejos. Hijo e hija versus padre y madre. Estos conflictos universales, entendidos por todos los adolescentes al crecer y separarse de sus padres, podrían ser retomados una y otra vez”.

En este número, George Pérez hace un espléndido trabajo diseñando a Azarath y Trigon. De hecho, todos los diseños de Pérez habían sido asombrosos desde el primer número. “Decir que sus diseños daban en el blanco y eran de una perfección absoluta sería disminuir sus logros […] no hay mejor socio artístico en los cómics que George”.

No obstante, debido a problemas con las fechas, “¡Trigon vive!” no pudo ser ilustrado por Pérez. Para reemplazarlo, el editor Len Wein buscó a su colaborador de años, Curt Swan, para que fuese el artista invitado. Tal vez inspirado por la espectacular obra de Pérez, Swan hizo aquí un trabajo mucho mejor que en las páginas de otros títulos de DC para los que colaboraba en esa época. En este número, los Titanes vencen a Goronn, el heraldo de Trigon. Sin embargo, en contra del inconmensurable poder de Trigon, no hay mucho que puedan hacer. Al final, Raven decide sacrificar su libertad regresando así con Trigon al universo que él ya ha conquistado.