December 27, 2014

2014 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Every time I get my box of comics I feel again like a wee lad in Christmas. It’s such a wonderful feeling. Even if I know exactly what I’ll find inside the box, it feels as if I were unwrapping a surprise present. So I open the box, I take out the comics. And I look at them and I smile. Yes, comics will always brighten up my day. I read at least 160 comics in 2014. That’s plenty of brightening up in my book. 

Like a treasure hunter, I always look for the best available titles. The selection process begins early. In fact, two months prior to the date I place my order, I’m already checking out solicitations and choosing what seems to be more promising. Then I read everything I buy and I keep in mind which titles have captivated me the most. Finally, I share my opinions with you at the end of the year, as I’m doing right now. So, without further ado, I invite you all to the fourth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Yoshiyuki Sadamoto / Jason Aaron / Al Ewing
Best Artist - Geof Darrow / Das Pastoras / Jason Fabok
Best Cover Artist - Yuko Shimizu / Mukesh Singh / Nick Bradshaw 
Best Editor - Lauren Sankovitch 
Best Single Issue - Detective Comics # 27 
Best Ongoing Series - Thor: God of Thunder
Best Limited Series - Kick Ass 3 
Best New Series - The Autumnlands: Tooth & Claw 
Best Archival Collection / Reprint - The Last Temptation 
Best Publisher - Vertigo
Best Comics - Related Webpage -
Homage - Steve Moore, Dick Ayers & Jeremy Dale
Worst Title - Avengers & X-Men: Axis
Worst First Issue - Winter Soldier: Bitter March # 1
Most Disappointing Project - Conan: People of the Black Circle

Chris Burnham
Someone said once that ideas can be more valuable than gold. Good ideas are, indeed, a rare and precious thing. Sometimes writers can spend entire decades chasing one good idea, the one that will put them on the spotlight, the one that will make them live eternally in the minds of the readers. 3 excellent writers are on my 2014 list: Yoshiyuki Sadamoto for his fascinating and intense final volume of Neon Genesis Evangelion, Jason Aaron for his memorable runs on “Thor: God of Thunder” and “Wolverine & The X-Men” and Al Ewing for his rather splendid “Loki: Agent of Asgard”.

Art is what turns comics into a superior form of narrative. Throughout the decades, pencilers and inkers have experimented with different styles and artistic approaches. But regardless of the year or the name of the artist, graphic quality has always been the most important component of the ninth art. 3 artists have exceled during the past 12 months, so it’s only fair to reward them appropriately: Geof Darrow for his extraordinary and inspiring “The Shaolin Cowboy”, Das Pastoras for his fantastic illustrations in “Thor: God of Thunder” and Jason Fabok for his outstanding contribution to “Detective Comics”.  

When buying a comic, the first I thing I look at is the cover. The mission of the cover is to seduce the reader’s eyes. So it has to be attractive, it has to outshine all other covers, it has to persuade us to acquire the book. Drawing an eye-catching cover is no easy task. Luckily, there are artists that continue to amaze me with their output: Yuko Shimizu for the high quality level and thematic consistency of “The Unwritten”, Mukesh Singh for his remarkable efforts in “All-New Invaders” and Nick Bradshaw, for his delightful and charming work in “Wolverine & The X-Men”.

Editors must learn how to bring the best out of their creative teams, without interfering excessively. Editing can be a difficult process, and most of the times even when it’s done appropriately it goes unnoticed or unpraised. I would like to congratulate Lauren Sankovitch, for successfully editing “Young Avengers” (winner of the 2013 AAA for Best Ongoing Series).

This year I finally had the chance to read Alan Moore’s “From Hell”. It is the best graphic novel I’ve read in recent years. A true masterpiece that I need to reread again. However, faithful to the rules of the AAA, I can only choose material originally published in 2014. So the distinction for Best Single Issue goes to Detective Comics # 27, an extraordinary anniversary issue and an astonishing lineup of some of the industry’s most relevant authors. 
Esad Ribic

Last year it was a strong competitor in this category. Now, it’s the winner. “Thor: God of Thunder” deserves to be praised as the Best Ongoing Series of 2014. Jason Aaron wrote some of the most meaningful and inventive tales about the Odinson, and marvelous artists like Esad Ribic and Das Pastoras graced the pages of this title with their beautiful illustrations.

When I first came across “Kick-Ass”, back in 2009, I had no idea what I had been missing. Mark Millar completely surprised me with this saga about a nerdy boy who decides to dress up as a superhero to fight against crime. Millar continued to offer us fresh new takes on the superhero genre. “Kick-Ass 3”, the last volume of this exceptional series, moved me in ways that I could not have anticipated. I cannot believe how connected I felt with all of it. “Kick-Ass 3” truly deserves as many trophies as possible. After all, it was the Best Limited Series of the year. 

There were so many promising new series that I had a hard time making a selection. Titles as impressive as “Dead Boy Detectives”, “All-New Invaders”, “Loki: Agent of Asgard”, “Deadly Class”, “Moon Knight”, “Caliban”, “The Wicked + The Divine”, “Starlight”, “Silver Surfer” and “MPH” were in my list. However, in the end, I decided to choose “The Autumnlands: Tooth & Claw” as the Best New Series. Kurt Busiek has created a magical and fascinating new world.

The Last Temptation” is an unsung masterpiece. So I’m grateful to see Dynamite giving it the deluxe treatment it deserves. Without a shadow of a doubt, “The Last Temptation” gets the prize for Best Archival Collection / Reprint. This is one edition that I’ll treasure forever. 

“This doesn’t bode well for Vertigo”, became a recurring phrase right after the departure of Karen Berger. Nevertheless, Vertigo has prospered beyond the pessimistic augurs of 2012. Some of my favorite titles such as “Sandman Overture”, “The Unwritten”, “The Wake” and “Astro City” come from this imprint. So that’s why I’m going against the trend and giving Vertigo the recognition it has earned as Best Publisher.
Dave McKean

I have posted there daily since 2009, making good friends in the process. I’ve laughed out loud with their whimsical and politically incorrect articles. I’ve supported their initiatives and I have celebrated their message boards for the past 5 years. I’m talking, of course, about simply put: the Best Comics - Related Webpage!

“Ars longa, vita brevis” goes an old Latin saying. Art, indeed, can be everlasting even if our lives are doomed to end. In 2014 we say goodbye to several prominent creators: Steve Moore, a very respected British author, and a mentor for legendary writer Alan Moore. I’m familiar with Steve Moore’s stories for “2000AD”, and I was truly saddened when I read in the news that he was gone. Dick Ayers, was a very popular name in the silver age, he was famous for his work in the early days of Marvel Comics and was inducted into the Will Eisner Comic Book Hall of Fame in 2007. Finally, Jeremy Dale was the creator of the acclaimed title “Skyward” and a collaborator in “G.I. Joe: A Real American Hero”. Fans and followers were devastated when they found out that Jeremy was only 34 years old when he passed away. 

I started this post explaining how I methodically and carefully choose what comics I get each month. However, no methodology can be 100% effective, so every now and then I get really bad comic books in my list. Reading “Avengers & X-Men: Axis” was a complete waste of my time (it’s hard to believe that the same Remender who wrote “Uncanny Avengers” also wrote this rubbish). This narrative disaster also has the ugliest drawings I’ve seen from Adam Kubert in decades. This was really the worst title of the year. The worst first issue also comes from Marvel, I’m talking about Winter Soldier: Bitter March # 1. Boring and with awful pencils, not even the cover saves this one. And the most disappointing project would be “Conan: People of the Black Circle”. This is the second time that a Dark Horse Conan title lets me down. Maybe it’s because I grew up reading Roy Thomas and Barry Windsor-Smith’s run on “Conan the Barbarian”, but the thing is that every time I try to get into Conan’s new material I find it absolutely abysmal. 

And thus 2014 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!

Cada vez que recibo mi caja de cómics, me siento como un niño pequeño en navidad. Es una sensación maravillosa. Incluso si es que sé exactamente qué encontraré dentro de la caja, es como si estuviera abriendo la envoltura de un regalo sorpresa. Así que abro la caja, saco los cómics. Y los miro y sonrío. Sí, los cómics siempre alegrarán mi día. Leí al menos 160 cómics en el 2014. Yo diría que eso es un montón de alegría.

Como un buscador de tesoros, siempre estoy pendiente de los mejores títulos. El proceso de selección empieza temprano. De hecho, con dos meses de anticipación, ya estoy revisando las solicitaciones y eligiendo lo que parece ser más prometedor. Luego leo todo lo que compro y apunto los títulos que más me han cautivado. Finalmente, comparto mis opiniones con ustedes al final del año, tal como estoy haciendo ahora mismo. Así que, sin más preámbulos, los invito a la cuarta edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards)

Mejor escritor - Yoshiyuki Sadamoto / Jason Aaron / Al Ewing
Mejor artista - Geof Darrow / Das Pastoras / Jason Fabok
Mejor portadista - Yuko Shimizu / Mukesh Singh / Nick Bradshaw   
Mejor editor - Lauren Sankovitch 
Mejor número único - Detective Comics # 27 
Mejor serie mensual - Thor: God of Thunder 
Mejor serie limitada - Kick Ass 3  
Mejor nueva serie - The Autumnlands: Tooth & Claw 
Mejor obra coleccionada / reimpresión - The Last Temptation    
Mejor Editorial - Vertigo
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - Steve Moore, Dick Ayers y Jeremy Dale
Peor título - Avengers & X-Men: Axis
Peor primer número - Winter Soldier: Bitter March # 1
Proyecto más decepcionante - Conan: People of the Black Circle

Alguna vez, alguien dijo que las ideas pueden ser más valiosas que el oro. Las buenas ideas son, de hecho, algo precioso y poco común. A veces los escritores pueden dedicar décadas enteras a la búsqueda de una buena idea, algo que los coloque en el centro del escenario, algo que los haga vivir eternamente en las mentes de los lectores. 3 excelentes escritores están en la lista del 2014: Yoshiyuki Sadamoto por su fascinante e intenso último volumen de Neon Genesis Evangelion, Jason Aaron por sus memorables etapas en “Thor: God of Thunder” y “Wolverine & The X-Men” y Al Ewing por su tan espléndido “Loki: Agent of Asgard”.

El arte es lo que convierte a los cómics en una forma superior de narrativa. A lo largo de las décadas, dibujantes de todo tipo han experimentado con diferentes estilos y enfoques artísticos. Pero sin importar el año o el nombre del artista, la calidad gráfica siempre ha sido el componente más importante del noveno arte. 3 artistas han destacado durante los últimos 12 meses, así que es justo recompensarlos debidamente: Geof Darrow por su extraordinario e inspirador “The Shaolin Cowboy”, Das Pastoras por sus fantásticas ilustraciones en “Thor: God of Thunder” y Jason Fabok por su sobresaliente contribución a “Detective Comics”.  
Yuko Shimizu

Al comprar un cómic, lo primero que hago es mirar la portada. La misión de la portada es seducir los ojos del lector. Así que tiene que ser atractiva, tiene que opacar a todas las otras portadas, tiene que persuadirnos a adquirir el ejemplar. Dibujar una portada que capture el ojo no es una tarea fácil. Afortunadamente, hay artistas que continúan asombrándome con su producción: Yuko Shimizu por el alto nivel de calidad y la consistencia temática de “The Unwritten”, Mukesh Singh por sus notables esfuerzos en “All-New Invaders” y Nick Bradshaw, por su delicioso y encantador trabajo en “Wolverine & The X-Men”.

Los editores deben aprender a sacar lo mejor de sus equipos creativos, sin interferir en exceso. Editar puede ser un proceso difícil, y la mayoría de las veces incluso cuando se hace apropiadamente, pasa desapercibido y no recibe elogio alguno.  Me gustaría felicitar a Lauren Sankovitch, por editar exitosamente “Young Avengers” (ganador del AAA 2013 a Mejor serie mensual).

Este año finalmente tuve la oportunidad de leer “From Hell” de Alan Moore. Es la mejor novela gráfica que he leído en los últimos años. Una verdadera obra maestra que necesito releer en el futuro. Sin embargo, fiel a las reglas del AAA, solamente puedo elegir material publicado originalmente en el 2014. Así que la distinción al Mejor número único va para Detective Comics # 27, un extraordinario número de aniversario y una impresionante alineación de los autores más relevantes de la industria.

El año pasado fue un fuerte competidor en esta categoría. Ahora, es el ganador. “Thor: God of Thunder” merece todos los elogios como la Mejor serie mensual del 2014. Jason Aaron escribió algunos de los más significativos y creativos relatos sobre el Hijo de Odín, y maravillosos artistas como Esad Ribic y Das Pastoras agraciaron las páginas de este título con sus hermosas ilustraciones.

Cuando leí “Kick-Ass” por primera vez, en el 2009, no tenía ni idea de todo lo que me había estado perdiendo. Mark Millar me sorprendió completamente con esta saga sobre un chico nerd que decide vestirse de superhéroe para luchar contra el crimen. Millar siguió ofreciéndonos nuevos y refrescantes enfoques sobre el género superheroico. “Kick-Ass 3”, el último volumen de esta excepcional serie, me conmovió de una forma que no podría haber anticipado. No puedo creer lo conectado que me sentí con la obra. “Kick-Ass 3” realmente merece tantos trofeos como sea posible. Después de todo, fue la Mejor serie limitada del año.

Hubo tantas series nuevas prometedoras que me resultó complicado hacer una selección. Títulos tan llamativos como “Dead Boy Detectives”, “All-New Invaders”, “Loki: Agent of Asgard”, “Deadly Class”, “Moon Knight”, “Caliban”, “The Wicked + The Divine”, “Starlight”, “Silver Surfer” y “MPH” estaban en mi lista. Sin embargo, al final, decidí elegir “The Autumnlands: Tooth & Claw” como la Mejor nueva serie. Kurt Busiek ha creado un nuevo mundo mágico y fascinante. 
my drawing (final version) / mi dibujo (versión final)

The Last Temptation” es una obra maestra poco conocida. Así que agradezco que Dynamite le diese el tratamiento de lujo que merece. Sin la menor duda, “The Last Temptation” recibe el premio a Mejor obra coleccionada / reimpresión. Esta es una edición que atesoraré para siempre. 

“Esto no pinta bien para Vertigo”, se volvió una frase recurrente justo después de la partida de Karen Berger. No obstante, Vertigo ha prosperado más allá de los augurios pesimistas del 2012. Algunos de mis títulos favoritos como “Sandman Overture”, “The Unwritten”, “The Wake” y “Astro City” vienen de este sello editorial. Así que por eso estoy yendo en contra de la tendencia y otorgándole a Vertigo el reconocimiento que ha ganado como Mejor Editorial.

He participado allí desde el 2009, he hecho buenos amigos en el proceso. Me he reído muchísimo con sus artículos irónicos y políticamente incorrectos. He apoyado sus iniciativas y he celebrado sus foros en línea durante los últimos 5 años. Estoy hablando, por supuesto, de simplemente la Mejor página web sobre cómics.

“Ars longa, vita brevis” afirma un viejo refrán en Latín. El arte, de hecho, puede durar para siempre incluso si nuestras vidas están condenadas a llegar a su fin. En el 2014 le decimos adiós a varios creadores prominentes: Steve Moore, un autor británico muy respetado, y mentor del legendario escritor Alan Moore. Estoy familiarizado con las historias de Steve Moore para “2000AD”, y realmente me entristeció leer en las noticias que había fallecido. Dick Ayers fue un nombre muy popular en la edad de plata, fue famoso por su trabajo en los primeros días de Marvel Comics y se le dio la bienvenida al Salón de la Fama del Cómic de Will Eisner en el 2007. Finalmente, Jeremy Dale era el creador del aclamado título “Skyward” y colaborador de “G.I. Joe: A Real American Hero”. Fans y seguidores quedaron devastados cuando se enteraron que Jeremy solamente tenía 34 años al momento de su deceso.

Empecé este post explicando cómo elijo mis cómics del mes metódica y cuidadosamente. Sin embargo, ninguna metodología puede ser 100% efectiva, así que de vez en cuando cómics muy malos entran en mi lista. Leer “Avengers & X-Men: Axis” fue un completo desperdicio de tiempo (es difícil creer que el mismo Remender que escribió “Uncanny Avengers” también escribió esta basura). Este desastre narrativo también tiene los peores dibujos que he visto de Adam Kubert. Realmente fue el peor título del año. El peor primer número también viene de Marvel, estoy hablando de Winter Soldier: Bitter March # 1. Aburrido y con un dibujo atroz, ni siquiera la portada puede salvar algo como esto. Y el proyecto más decepcionante sería “Conan: People of the Black Circle”. Esta es la segunda vez que un título de Conan de Dark Horse me decepciona. Quizás es porque crecí leyendo la etapa de Roy Thomas y Barry Windsor-Smith en “Conan the Barbarian”, pero lo cierto es que cada vez que le doy una oportunidad al material nuevo de Conan, lo que encuentro es algo de bajísimo nivel. 

Y así el 2014 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. Este año no he leido nada nuevo. Me la pase leyendo X-Men desde los 60s hasta 90s. Y releyendo algunas cosillas mas. No se si te dije pero me hice el proposito de leer Cerebus el proximo año, ahora si todos los 300 numeros (la ultima vez que lo intente no llegue ni al 100).

    1. ¡Hola Alex! Bueno, yo también he releído bastantes cómics (por ejemplo The Legion o Planetary). La relectura siempre es un placer.

      Nunca he leído Cerebus, es un pendiente.

  2. Estou de acordo com muitos dos teus prémios. :)
    E garantidamente de acordo com os teus "piores"! AvX foi horrível!

    1. Me alegra saber que estamos de acuerdo.
      Es una lástima que Avengers & X-Men: Axis haya sido un desastre total. Horrible, como bien dices.

  3. Yo durante este siguiente año me autoregalaré muchos comics omnibuses.

    1. ¡Hola Alexander! Me parece una idea magnífica. Quizás yo también me anime a comprar alguna edición omnibus en el 2015.

      Y a propósito, ¡Feliz año nuevo!

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    _(█)* ♥ *‘ o * ♥ _(█)Q~ ♥Ҩ _Ѽ♥_(█)
    __________ ▓▓▓▓▓▓▓▓▓__________ ¡Feliz. Año. Nuevo!
    Espero que que el año que comienza sea un año lleno de éxitos.
    B. E. S. O. S... ★MaRiBeL★

    1. Gracias. Feliz año nuevo para ti también.

  5. ¡Hola Arcadio! ¡Que pases un buen fin de año hoy y que tengas un excelente 2015! Tomando algunas de las categorías de los prestigiosos premios AAA, te dejo mi propia lista de ganadores del 2015:

    Best Writer - Arcadio Bolaños (Un-American Chronicles)
    Best Artist - Juan Alarcón (Un-American Chronicles)
    Best Cover Artist - Jenny Frison (Revival) / Juan Alarcón (Un-American Chronicles)
    Best Editor - José Antonio Martínez (300 Posts)
    Best Single Issue - Un-American Chronicles
    Best Publisher - 300 Posts
    Worst Publisher - GrayHaven Comics

    Best Archival Collection / Reprint - Los ladrillazos de ALPHA FLIGHT INTEGRAL (John Byrne) y TORPEDO INTEGRAL (Abulí/Bernet) publicados este año por PANINI. Simplemente IMPECABLES.
    Mención honrosa: BIG DAMN SIN CITY, de no ser por el hecho de omitir las portadas originales de varias sagas, así como los pin-ups de diversos artistas que aparecen en los tpb's individuales (qué les costaba ponerle unas 50 páginas más a un tomo de casi 1500 páginas).

    Most Disappointing Project - El proyecto de alquilar una mesita a medias en ese mercadillo al que fuimos a vender cómics y con las justas recuperamos la mesa y los taxis (que sigue siendo pérdida pues no se gana nada, y se pierde stock). Incluído el chibolo que se llevó tu muñequito de Darth Vader a 5 soles y que luego de 2 horas regresó a pedir sus 5 soles de vuelta porque faltaba la espada.

    1. Hola Guido: muchas gracias por tus palabras, la verdad es que no me imaginaba que te iba a gustar tanto mi cómic. Además, viniendo de un conocedor del noveno arte como tú, estas son palabras mayores.

      Me encantaría tener el Torpedo Integral (siempre fui fan de Abulíy Bernet). Tienes razón, en el BIG DAMN SIN CITY deberían haber publicado absolutamente todo, incluyendo pin-ups.

  6. Arion, tu site és muy bueno. Tiene materias muy valiosas e como el mio blog también aborda las hsitorietas del passado. Que tengas muy sucesso, amigo. See you later, cowboy.
    Be well.

    1. Muchas gracias Tony, ahora mismo visito tu página.