June 28, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 6 - Brandon Seifert & Lukas Ketner

I knew we wouldn’t get the typical outcome in this, the final issue of Mal Practice. And I was right. Brandon Seifert keeps exploring the elements that make of Witch Doctor a unique character and an innovative comic book. The large doses of black humor, the constant ironies, the unexpected plot twists, the medicine background firmly inserted into the world of the fantastic, all of these elements seem to shine here even brighter than in the previous chapter. 

We probably had imagined that Penny Dreadful would break free from her imprisonment, but taking a look at her tortured face shows us that this time she’s not taking any prisoners (well, she never does, but still…). Lukas Ketner gives us a very shocking page divided in three panels, the first one shows us how Penny Dreadful tears her own arm apart, dropping it to the floor. Even with only one arm, she still manages to destroy and devour the malignant harpy that had captured her.

Gast, on the other hand, deals with his opponent creatively. Instead of a direct confron-tation he replicates Doctor Vincent Morrow’s spell and summons the Surgeons, these powerful and inhumane creatures that get rid of everything they consider a ‘disease’.

Meanwhile, Witch Doctor faces his nemesis who plans to pour a potent magical potion into the water reservoir of the city. After being beaten down, the doctor realizes that he doesn’t have the time to create a specific spell to neutralize the potion but he can do one thing about it: piss on it (literally). Like I said, I knew I’d be surprised by the final pages of the miniseries but I didn’t think I’d be so amused by the urination tactics of the protagonist. 

Penny Dreadful
If you want to read more about Witch Doctor, click on the following links: Witch Doctor Mal Practice # 1Witch Doctor Mal Practice # 2Witch Doctor Mal Practice # 3Witch Doctor Mal Practice # 4 & Witch Doctor Mal Practice # 5.

Sabía que el desenlace no sería típico en este número final de Mal Practice. Y tenía razón. Brandon Seifert continúa explorando los elementos que hacen de Witch Doctor un personaje único y un cómic innovador. Las tremendas dosis de humor negro, las constantes ironías, los giros argumentales inesperados, el trasfondo médico firmemente insertado en el mundo de lo fantástico, todos estos elementos parecen brillar aquí incluso más que en el capítulo anterior.

The arrival of the Surgeon / la llegada del Cirujano
Is urine powerful enough? / ¿Tiene la orina suficiente poder?
Probablemente habíamos imaginado que Penny Dreadful se liberaría de su prisión, pero al dar un vistazo a su rostro torturado nos muestra que esta vez no dejará a nadie con vida (bueno, nunca lo hace, pero aun así...). Lukas Ketner nos entrega una página impactante dividida en tres viñetas, la primera nos muestra cómo Penny Dreadful se arranca su propio brazo, arrojándolo al suelo. Incluso con un sólo brazo, se las arregla para destruir y devorar a la maligna harpía que la había capturado.

Gast, por otro lado, se enfrenta a su oponente de manera creativa. En vez de una confrontación directa replica el hechizo del Doctor Vincent Morrow e invoca a los Cirujanos, estas poderosas e inhumanas criaturas que eliminan todo lo que consideran una ‘enferme-dad’.

Mientras tanto, Witch Doctor lucha contra su némesis, quien planea derramar una potente poción mágica en las reservas de agua de la ciudad. Después de ser golpeado, el doctor se da cuenta que no tiene tiempo para creer un hechizo específico que neutralice la poción, pero puede hacer algo más: mear (literalmente). Como dije, sabía que sería sorprendido en las páginas finales de la miniserie, pero no creí que me divertiría tanto con las técnicas urinarias del protagonista.

Si quieren leer más de Witch Doctor hagan click en los siguientes links: Witch Doctor Mal Practice # 1Witch Doctor Mal Practice # 2Witch Doctor Mal Practice # 3Witch Doctor Mal Practice # 4 & Witch Doctor Mal Practice # 5.

June 25, 2013

Fashion Beast # 9 - Moore, Johnston & Percio

Celestine, Le Patron, the unrivaled leader of the fashion industry is also a frail man... introverted, brooding, indecisive, intellectual but ineffectual in the practical aspects of life... It is because of this unfamiliarity with relationships, friendship and love that he cannot cope with Doll’s absence.
Bleeding to death / desangrándose hasta la muerte

Unable to return to a miserable and lonely life, Celestine cuts his own veins and bleeds to death. But is this some sort of sacrificial ritual that gets lost in the trivial world of fashion? He doesn’t know how to live without Celestine, but he knows exactly what he’s doing as he slits his wrists. As Slavoj Žižek explained once, when knowledge and act are combined, the contemporary hero arises. 

Knowing and doing, without caring for repercussions is akin to the Hegelian speculative judgment: “the lowest and the highest coincide: on the one hand, ‘he knows very well what he is doing, and he nonetheless does it’ is the clearest expression of the cynical attitude”.

Doll arrives in time to hear Celestine’s last agonizing words. The fashion empire is to be inherited by Tomboy, Doll’s eternal adversary. However, the Madames convince Doll to retain her position as the house’s top model and refuse to carry out the last will of Le Patron. Celestine, also, “knows very well what she is doing, and she nonetheless does it”. As Žižek affirms, "the properly modern post -or meta- tragic situation occurs when a higher necessity compels me to betray the very ethical substance of my being”.

Celestine, el patrón, el líder sin rivales de la industria de la moda es también un hombre frágil... introvertido, cabizbajo, indeciso, intelectual pero ineficaz en los aspectos prácticos de la vida... Es a causa de esta falta de familiaridad con las relaciones, la amistad y el amor que él no puede superar la ausencia de Doll.

Incapaz de regresar una vida solitaria y miserable, Celestine se corta las venas y se desangra hasta morir. Pero ¿es este algún tipo de ritual sacrificial que se pierde en el trivial mundo de la moda? Él no sabe cómo vivir sin Celestine, pero sabe exactamente qué está haciendo cuando se cercena las muñecas. Como explicó Slavoj Žižek, cuando el conocimiento y el acto son combinados, el héroe contemporáneo se alza.
my drawing: from pencils to inks / mi dibujo: del lápiz a la tinta

Saber y hacer, sin preocuparse por las repercusiones es similar al juicio especulativo hegeliano: "Lo más bajo y lo más alto coinciden: por un lado, 'él sabe muy bien lo que está haciendo y no obstante lo hace' es la expresión más clara de la actitud cínica".

Doll llega a tiempo para oír las últimas palabras agonizantes de Celestine. El imperio de la moda va a ser heredado por Tomboy, el eterno adversario de Doll. Sin embargo, las Madamas convencen a Doll para que retenga su posición como la top model de la casa y rehúse cumplir con la última voluntad del patrón. Celestine, también, "sabe muy bien lo que está haciendo y no obstante lo hace". Como afirma Žižek, "la situación propiamente moderna, post -o meta- trágica  ocurre cuando una necesidad superior me compele a traicionar la mismísima sustancia ética de mi ser".

June 23, 2013

Jupiter’s Legacy # 1 - Mark Millar & Frank Quitely

1929. The Wall Street Crash. The richest men of the US lose their fortunes in a day. The working class loses absolutely everything. The country is in ruins. “America was the greatest idea in human history, the most resourceful people the world had ever known, and yet here we were reduced to breadlines and soup kitchens”. Sounds like fiction, but anyone with the slightest knowledge of American history will understand how serious the economic crisis of the 20s was. 

When people have no money and no hope, the entertainment industry thrives. It’s the need for escapism. That’s why two high school teenagers invented a character that was “faster than a bullet and stronger than a locomotive, able to leap tall buildings in a single bound”. It’s no coincidence that the greatest financial depression is accompanied by the creation of Superman and hundreds of superheroes (as well as extravagant movies that had little or nothing to do with the “real” world).

In Mark Millar’s opening chapter, however, something different happens. A bankrupted man seeks out a mysterious island he has inspected in his dreams. He’s accompanied by his brother, his wife and his closest friends. After arriving to the island they return to firm land “wrapped in costumes that raised the spirits of anyone who saw them”, their superhuman powers and abilities seem to rival only their high morals: “We didn’t care about money or politics. Our only desire was to serve our country and our infinite idealism inspired the best in everyone who came near us”... except, of course, their own children. Worshipped as demigods and super-celebrities, these heroes are the most famous people in the world, and of course their sons and daughters cash in their popularity, and bask in the unmerited glory of being the heirs of the saviors of the world. 
1929: America's darkest hour / 1929: la hora más oscura de Estados Unidos
The man who found the island is the world-renowned Utopian, a superhero similar to the father of the genre, the Man of Steel himself. Morality, decency and admiration for the American Way define him. He’s the team leader, responsible for defending the world against countless menaces. After 80 years, all the cool villains have been defeated, all the cosmic threats neutralized, and only the occasional supervillain escapee ruins the languid calm that has been established long ago. 
The Utopian: an old hero still active /
Utopian: un viejo héroe todavía activo

When one of those villains tries to escape, he’s attacked by the Utopian and his team. Utopian’s brother, perhaps out of mercy or simply out of boredom, enters into the enemy’s mind and takes him to a ‘psychic painting’ of his own creation. There both of them can experience the peacefulness of a blue lake, in a sunny afternoon. He does it, so that the villain won’t feel any pain as the superhumans break his spine and splinter his bones.  

The Utopian’s children, as usual, haven’t responded the emergency call. They’re somewhat occupied getting drunk or taking drugs, and they don’t give a damn about their parent’s old-fashioned sense of justice. Utopian’s brother is sick of the world they live in, he is against the ambition of the bankers that caused the crash in 1929 and the warmongers that profited thanks to the US tendency of declaring war to other nations. The economy is again in peril, Wall Street is out of control again and as a result people are losing their homes and realizing that food has become a luxurious commodity, while the kids of the superheroic generation continue to make millions thanks to publicity endorsements and the clever ways in which they exploit their fame. 

Mark Millar’s script is fascinating, and he has found the perfect artist for this project. Frank Quitely, perhaps the greatest artist of his generation. Quitely vigorously recreates the atmosphere of 1929 in the first pages, showing us the impoverished streets of New York, the tattered people that make lines to get some food, the dark alleys with homeless guys and the decadent scenario behind them. There is visual drama here, but also historical accuracy. The fighting sequence is as amazing as his work in “Flex Mentallo”, the psychic painting is an idyllic image, aggressively contrasted by the Utopian’s daughter and her habit of snorting cocaine.

1929. La caída de Wall Street. Los hombres más ricos de Estados Unidos pierden sus fortunas en un día. La clase trabajadora pierde absolutamente todo. El país está en ruinas. "Estados Unidos fue la idea más grandiosa en la historia humana, las personas más recursivas que el mundo jamás había conocido y, sin embargo, aquí estábamos reducidos a hacer colas para el pan o para la sopa de caridad". Suena como ficción, pero cualquiera con el más mínimo conocimiento de historia estadounidense entenderá qué tan seria fue la crisis económica de los 20. 
The Utopian’s brother inside one his psychic paintings /
el hermano de Utopian dentro de una de sus pinturas psíquicas

Cuando la gente no tiene dinero ni esperanza, la industria del entretenimiento florece. Es la necesidad del escapismo. Es por eso que dos adolescentes, todavía en secundaria, inventaron un personaje "más rápido que una bala y más fuerte que una locomotora, capaz de saltar edificios de un sólo brinco". No es coincidencia que la más grande depresión financiera fuese acompañada por la creación de Superman y cientos de súper-héroes (así como extravagantes películas que tenían poco o nada que ver con el mundo "real"). 
Sin embargo, en el capítulo inicial de Mark Millar, sucede algo diferente. Un hombre en bancarrota busca una isla misteriosa que ha inspeccionado en sus sueños. Lo acompañan su hermano, su esposa y sus mejores amigos. Después de llegar a la isla retornan a tierra firma "envueltos en trajes que levantaban el espíritu de cualquier que los viese", sus habilidades y poderes sobrehumanos parecen rivalizar sólo con su elevada moral: "No nos importaba el dinero o la política. Nuestro único deseo era servir a nuestro país y nuestro idealismo infinito inspiró lo mejor en todos los que se nos acercaron"... excepto, por supuesto, sus propios hijos. Idolatrados como semidioses y súper-celebridades, estos héroes son las figuras más famosas del mundo, y desde luego sus hijos e hijas sacan provecho de esta popularidad, y retozan en la inmerecida gloria de ser los herederos de los salvadores del mundo. 

El hombre que encontró la isla es el mundialmente renombrado Utopian, un súper-héroe similar al padre del género, el mismísimo Hombre de Acero. Lo definen la moralidad, decencia y admiración por el estilo de vida norteamericano. Él es el líder del equipo, responsable de defender al mundo contra incontables amenazas. Después de 80 años, todos los villanos importantes han sido derrotados, todas las amenazas cósmicas neutralizadas, y sólo el ocasional villano fugitivo arruina la calma lánguida que ha sido establecida hace mucho.

Cuando uno de estos villanos intenta escapar, es atacado por Utopian y su equipo. El hermano de Utopian, tal vez por piedad o simplemente por aburrimiento, entra a la mente del enemigo y lo lleva a una 'pintura psíquica' de su propia creación. Allí, ambos pueden experimentar la paz de un lago azul, en una tarde soleada. Así, el villano no sentirá ningún dolor mientras los superhumanos rompen su columna y quiebran sus huesos.
The Utopian's daughter and her cocaine-addicted friends /
La hija de Utopian y sus amigos adictos a la cocaína

Los hijos de Utopian, como siempre, no han respondido la llamada de emergencia. Están un tanto ocupados emborra-chándose o drogándose, y no les importa un carajo el desfasado concepto de justicia de sus padres. El hermano de Utopian está harto del mundo en el que viven, está en contra de la ambición de los banqueros que causaron la caída de 1929 y los que lucran con los conflictos bélicos gracias a la tendencia de Estados Unidos de declararle la guerra a otras naciones. La economía está de nuevo en peligro, Wall Street está fuera de control otra vez y como resultado la gente está perdiendo sus hogares y dándose cuenta que la comida se ha convertido en un bien escaso; mientras tanto, los hijos de la generación superheroica continúan amasando millones gracias a la publicidad y la astuta manera en la que explotan su fama.

El guión de Mark Millar es fascinante, y ha encontrado al artista perfecto para este proyecto. Frank Quitely, quizás el mejor artista de su generación. Quitely recrea vigorosamente la atmósfera de 1929 en las primeras páginas, mostrándonos las calles empobrecidas de New York, la gente andrajosa que hace cola para recibir un poco de comida, los callejones oscuros con mendigos y el decadente escenario detrás de ellos. Hay un drama visual aquí, pero también rigor histórico. La secuencia de pelea es tan asombrosa como su trabajo en “Flex Mentallo”, la pintura psíquica es una imagen idílica, contrastada agresivamente con la hija de Utopian y su hábito de inhalar cocaína.

June 21, 2013

Héroes - Marcos Palacios (Juan Parra del Riego)

catálogo de la muestra
Hace tres años, en una de las animadas inauguraciones de la galería Yvonne Sanguineti, mi amiga Paola Tejada me presentó a Marcos Palacios. Yo entonces era una figura nueva en la escena de las galerías limeñas, y cada vez que alguien me presentaba a un artista plástico alcanzaba insospechados niveles de entusiasmo.

En algunos casos ese entusiasmo inicial se ha visto mermado, pero por suerte eso no sucedió con él. De hecho, en el transcurso de los meses siguientes seguí viendo a Marcos, y pronto entablamos una gran amistad. Marcos y yo  tenemos una amistad que va más allá de las inauguracions, de la esfera estrictamente propia de las galerías, y es que en más de una ocasión -en muchas ocasiones, de hecho- nos hemos quedado conversando hasta altas horas de la madrugada en algún bar de Miraflores o Barranco. Esto es algo que nunca he hecho con ningún otro artista, y quizá por ello, en algún momento, me sentí preocupado y pensé que no sería capaz de admirar la obra de Marcos con la neutralidad necesaria. 
el artista tuvo la gentileza de darme su autógrafo

Tardé varios meses en llegar a ver un cuadro de Marcos. En todo ese tiempo me pregunté, más de una vez, qué pasaría si veía su pintura y no resultaba de mi agrado.  Menos mal, esto no sucedió, y cuando vi sus cuadros en Yvonne Sanguineti, en la Galería Shock o en otros locales encontré algo único en su propuesta. Un amor por la pintura, una fascinación por el pincel y una obsesión con los colores intensos. 
"El bombero", uno de los cuadros de Marcos Palacios

Sin embargo, recién en “Héroes”, muestra inaugurada el día de ayer en el Centro Cultural Juan Parra del Riego, he podido apreciar la ambiciosa propuesta de Marcos. En cuadros de gran formato, Palacios explora arquetipos de la vida limeña al mismo tiempo que los vincula con el expresionismo más vigoroso. En sus cuadros, podemos admirar las pinceladas firmes, fuertes, recias, que dejan una estela indeleble, una poderosa textura y que confieren una singular personalidad, heroica, desde luego, a todos estos personajes que Marcos nos presenta.

My drawing: from pencils to inks / mi dibujo: de lápiz a tinta

El expresionismo, la intensidad del color y el poder del trazo, son elementos que confluyen armónica y estéticamente en la propuesta de Marcos. El resultado, como no podía ser de otro modo, es un conjunto de cuadros en gran formato que embelesan a conocedores y neófitos por igual. Hay algo exquisito y apremiante en las energías cromáticas capturadas por Marcos, y cuando él nos muestra a sus hombres y mujeres transfigurados por el color más vivo, nosotros inmediatamente somos transportados al mundo del aquí y el ahora. 

Sin duda, Marcos Palacios ha logrado una unión temática coherente y un alucinante despliegue visual que incentiva nuestro amor por el arte. El arte, una vez más, respira por todos sus poros y nos recuerda que, a pesar de todo, nosotros, también, inhalamos y exhalamos arte en dosis iguales.  Viendo los cuadros de Marcos, comprendo por qué el arte es tan esencial como el aire que respiramos.

Desde que nos conocimos, el 2010, he asistido a muchas de las muestras colectivas de Marcos, y aunque ya había quedado embelesado con sus cuadros en formato pequeño recién ahora he podido admirar su propuesta visual en toda su magnitud. Me siento privilegiado por haber conocido a Marcos y poder ver, el día de hoy, todos sus cuadros.

Los invito a darse una vuelta por Juan Parra del Riego para que puedan ver tanto buen arte.

June 17, 2013

Young Avengers # 4 - Kieron Gillen & Jamie McKelvie

“We didn’t make love. He was a man”. Marvel Boy (Noh-Varr) is no ordinary lad. He has the intelligence, the technology, the training and the temper to conquer Earth if he wanted to. That was clear in Grant Morrison’s interpretation and remains true in Kieron Gillen’s version. He lands on Earth in the proverbial nick of time, and he targets Teddy’s mother and the rest of the possessed progenitors and in a matter of seconds he kicks everyone’s ass. 

And what a fight! Jamie McKelvie turns a double page spread into a game board, a picturesque sequence that shows Noh-Varr’s attack step by step in miniature, while spotlighting specific moments in larger frames on the contours of the page. This is a visual exercise that embraces comic books as a rich and complex medium, as an artistic expression that can be more powerful and dynamic than anything else, provided that the artists are willing to take risks and use their imagination.

After destroying a dozen of opponents in seconds, Noh-Varr thinks about his sexual relationship with Kate Bishop (AKA Hawkeye) and remembers the original (male) Hawkeye from the Avengers. “We didn’t make love. He was a man”, he admits to himself. And then, after saving Wiccan (Billy), Hulkling (Teddy), Kid Loki and Ms. America he knows exactly what to say: “Come with me if you want to be awesome”, which is an absolutely wonderful homage to one my favorite lines from “Terminator 2” (“Come with me if you want to live”).

Of course, now it’s the turn for Marvel Boy’s dead parents to return to life, just like Loki’s father did on a previous issue. Attacked by all their dads and moms –dead or alive– the Young Avengers barely manage to escape. Meanwhile, Kid Loki continues to be the god of mischief, and starts poisoning Teddy’s mind. “You are a very lovely daydream”, tells the Norse god to the prince of the Skrull Empire, but what are the odds of a (gay) prince charming finding Billy, on the same city, on the same school? Does Billy’s altering reality powers had anything to do with their first encounter?

A very dynamic game board / Un juego de mesa muy dinámico
“Let’s go save the world from us”, says Loki. And indeed, so far the Young Avengers have been doing nothing but defending themselves from the magic threats accidentally created by Billy. But the time for the final confrontation between adults and teenagers is finally here. 
Marvel Boy is awesome! / ¡Marvel Boy es genial!

Jamie McKelvie never ceases to amaze me thanks to his daring page designs, his stunning rendering of heroes and ordinary people; his lines are a delightful melody, perhaps akin to the disc that plays during Marvel Boy's brilliant battle scene. Even the credits page is a terrific illustration that reminds us of classic noir films.   

I absolutely loved this issue. Oh yeah, and the best part, my letter got published! I’m including it here so read it and enjoy it. 

Dear Gillen & McKelvie:

I was young once. Granted, at 28, some might still consider me young but I have a gnawing suspicion that the Young Avengers would consider me too old to join their ranks. Still, when Allan Heinberg’s first issue of Young Avengers came out I was still indisputably young… and an enthusiastic fan of Hulkling and Wiccan. I had to wait literally years before I actually saw them kissing on the page, but I’m thrilled to see that whatever controversy this kiss could have caused in the past it’s no longer an issue, or at least not a terribly huge deal (my stars and garters! does that mean people are slightly more tolerant now?). I wasn’t completely sure about picking up this new YA series. Honestly, I was sure no one –and I do mean NO ONE– would be able to be at least half as good as Heinberg & Cheung. But Gillen & McKelvie, in just one issue, you proved to be every bit as good and great as the original creative team. Damn, I certainly did not expect that. Now I’m absolutely excited about this new iteration of the team: I welcome Marvel Boy and Kid Loki with open arms, and I’m glad to see that Billy and Teddy –the emotional core of the team– are back. This is, hands down, the best new Marvel series. Now I feel young again. And for that I am very thankful.

Arcadio Bolaños.

Lima, Perú.

Gillen's reply is just hilarious:

Arcadio, I'd rather say something sensible about your kind letter, but I'm stunned by your brilliant name. I'm going to tell everyone to call me Arcadio Bolaños for the rest of the day. No one will obey me, but that's neither here nor there. - KG


"No hicimos el amor. Él era un hombre". Marvel Boy (Noh-Varr) no es un muchachito ordinario. Tiene la inteligencia, la tecnología, el entrenamiento y el temple para conquistar la Tierra si quisiera hacerlo. Eso era evidente en la interpretación de Grant Morrison y sigue siendo cierto en la versión de Kieron Gillen. Él aterriza en la Tierra en el momento justo, y pone en la mira a la madre de Teddy y al resto de progenitores poseídos, y en cuestión de segundos les da una pateadura de culo a todos.

The attack of the Marvel parents / El ataque de los padres Marvel

¡Y vaya pelea! Jamie McKelvie convierte una página doble en un juego de mesa, una secuencia pintoresca que muestra el ataque de Noh-Varr paso a paso en miniatura, mientras que resalta momentos específicos en viñetas más grandes en los contornos de la página. Este es un ejercicio visual que asume al cómic como un medio rico y complejo, como una expresión artística que puede ser más poderosa y dinámica que ninguna otra, siempre y cuando los artistas estén dispuestos a arriesgarse y a usar su imaginación.

Después de destruir docenas de oponentes en segundos, Noh-Varr piensa en su relación sexual con Kate Bishop (Hawkeye) y recuerda al Hawkeye original (masculino) de los Avengers. "No hicimos el amor. Él era un hombre", admite. Y luego, después de salvar a Wiccan (Billy), Hulkling (Teddy), Kid Loki y Ms. America, sabe exactamente qué decir: "Ven conmigo si quieres ser genial" que es un homenaje absolutamente maravilloso a una de mis frases favoritas de “Terminator 2” (“Ven conmigo si quieres vivir”).

Por supuesto, ahora toca que los padres muertos de Marvel Boy resuciten, tal como sucedió con el padre de Loki en el número anterior. Atacados por todos sus papás y mamás -vivos o muertos- los Jóvenes Vengadores apenas se las arreglan para escapar. Mientras tanto, Kid Loki continúa siendo el dios de las triquiñuelas, y empieza a emponzoñar la mente de Teddy. "Tú eres un ensueño muy adorable", le dice el dios nórdico al príncipe del Imperio Skrull, pero ¿cuáles son las probabilidades de que un príncipe azul (gay) encontrase a Billy, en la misma ciudad, en la misma escuela? ¿Los poderes de Billy, que alteran la realidad, tuvieron algo que ver con ese primer encuentro?

teenagers versus adults! / ¡adolescentes versus adultos!

"Vayamos a salvar al mundo de nosotros", dice Loki. Y, de hecho, hasta ahora los Jóvenes Vengadores no han hecho otra cosa que defenderse de las amenazas mágicas accidentalmente creadas por Billy. Pero el momento de la confrontación final entre adultos y adolescentes finalmente está aquí.

Jamie McKelvie no deja de asombrarme gracias a su atrevido diseño de página, su precioso retrato de los héroes y las personas ordinarias; sus líneas son una melodía deliciosa, tal vez similar al disco que suena durante la brillante escena de batalla de Marvel Boy. Incluso la página de créditos es una estupenda ilustración que nos recuerda al cine negro clásico.   

Realmente me encantó este número, y la mejor parte, ¡mi carta salió publicada! La incluyo aquí para que puedan leerla y disfrutarla. 

Queridos Gillen & McKelvie:

Yo fui joven alguna vez. Cierto, a los 28, algunos todavía podrían considerar que soy joven, pero tengo la irritante sospecha que los Jóvenes Vengadores me considerarían demasiado viejo para unirme a sus filas. Aun así, cuando salió el primer número de Young Avengers de Allan Heinberg yo todavía era indisputablemente joven... y un entusiasta fan de Hulkling y Wiccan. Tuve que esperar literalmente años antes de poder verlos besándose en la página, pero estoy entusiasmado al ver que cualquier controversia que este beso podría haber causado en el pasado ya no es un problema, o por lo menos no un problema terriblemente grande (¡estrellas y jarreteras! ¿significará eso que la gente es ahora ligeramente más tolerante?). No estaba completamente seguro sobre esta nueva serie de Young Avengers. Honestamente, estaba seguro que nadie -y quiero decir NADIE- sería capaz de ser al menos la mitad de buenos que Heinberg & Cheung. Pero Gillen & McKelvie, en tan sólo un número, ustedes han demostrado ser tan buenos y tan grandiosos como el equipo creativo original. Maldición, ciertamente no me lo esperaba. Ahora estoy absolutamente emocionado con esta nueva encarnación del equipo: le doy la bienvenida a Marvel Boy y Kid Loki con los brazos abiertos, y me alegra ver que Billy y Teddy -el núcleo emocional del equipo- han regresado. Este es, de lejos, la mejor nueva serie de Marvel. Ahora me siento joven de nuevo. Y por eso esto muy agradecido.

Arcadio Bolaños.

Lima, Perú.

my published letter / mi carta publicada
La respuesta de Gillen es hilarante:

Arcadio, preferiría decir algo sensato sobre tu generosa carta, pero estoy conmocionado por lo brillante que es tu nombre. Le voy a decir a todos que me llamen Arcadio Bolaños por lo que queda del día. Nadie me odedecerá, pero eso ni me va ni me viene. - KG

June 14, 2013

May comic books / cómics de mayo

I love good gifts and I love good comics, and Free Comic Book Day is the perfect combination of all of that. Each year I eagerly await the arrival of May comics and the first thing I read are FCBD titles. The 48 page 2000AD FCBD was awesome, “full of thrills” as the English say. And IDW’s reprints of old Judge Dredd stories were delightful. I was also surprised by the high level of quality (story and art wise) of the two Prince Valiant tales selected by Fantagraphics. After a two years hiatus I picked up again a Marvel FCBD (due to the online speculation that suggested that this had something to do with Marvelman / Miracleman) but I wasn’t particularly impressed by it.

My two favorite comics of the month are Jupiter’s Legacy and Young Avengers, which I’ll be reviewing promptly. FF continues to be a great Marvel series, and The Unwritten managed to surprise me again. This month the eccentric Witch Doctor Mal Practice comes to an end, and the promising Suicide Risk begins (proving, once again, that Mike Carey really knows how to capture the reader’s attention). Thanks to Amazon and MidtownComics offers I got a bundle of trade paperbacks and hardcovers that I’m still reading, but they all look amazing. So, without further ado, here are May comics as per solicitations:

(W) Grant Morrison (A) Doug Braithwaite, Richard Case (CA) Brian Bolland. This new printing of the first collection of Grant Morrison's DOOM PATROL run includes issues #19 - 25 of the series, including the restoration of three story pages omitted from the original printing. Plus, a new cover by Bolland. 

(W) Alan Moore (A/CA) Facundo Percio. Writer: Alan Moore Cover & Art:  Facundo Percio  Alan Moore's visionary tale reveals the truth and horror behind the lavish trappings of Celestine's fashion empire.  As the world teeters on the verge of self-destruction, and Doll witnesses the final moments of her benefactor, a choice must be made.  And Doll does the unthinkable by proclaiming who the phoenix of Celestine's empire will be…  The end is near and the choices made will either spell the salvation of it or usher in its utter ruin.   

(W) John Wagner & Various (A) Henry Flint & Various (CA) Henry Flint. Home of Judge Dredd, 2000 AD is the UK's award-winning weekly SF anthology comic. In  this bumper 48-page FCBD special, The Jimps Club is a brand new Judge Dredd story about a club of Judge impersonators compete against each other to see who can last the longest on the harsh streets of the 'Big Meg'. They've got being a Judge down to a fine art, nailed the mannerisms and the stance, but all it takes is one mistake for Dredd to spot an imposter...; Zombo returns in the all-new Planetronix: Mohawk Of Menace! - the failed government(TM) robot defense force Planetronix (TM) are on a mission to just say NO to DRUGS! But when Yellow Lion (TM) starts getting into insidious punk rock music, Zombo has to intervene; plus thrill-pounding action from The Visible Man, dimensional instability issues for Indigo Prime and dubious thermo-nuclear advice from alien delinquents DR & Quinch. Item Code: JAN130045

Publisher: IDEA & DESIGN WORKS LLC. (W) John Howard, Joe Collins (A/CA) Brian Bolland. In advance of IDW's coming ongoing series re-presenting the best Judge Dredd stories from the past with all-new coloring, this special FCBD release offers one of the most beloved Dredd stories of all time: the introduction of Judge Death, with all-new color! Plus: bonus "Walter the Wobot" strips appearing in color for the very first time, all beautifully illustrated by the brilliant Brian Bolland! Item Code: JAN130036

Publisher: FANTAGRAPHICS BOOKS. (W/A/CA) Hal Foster. This full-color comic collects two Prince Valiant stories from Hal Foster's 1950 peak: "Home Again," in which Val, Aleta, and newborn baby Prince Arn enjoy an eventful ocean journey back to Thule, and "The Challenge," in which another knight's unwelcome advances on Aleta result in a classic duel with Valiant. Item Code: JAN130032

(W) Jonathan Hickman (A/CA) Jim Cheung
JAN130009 $0.00
my drawing: from pencils to inks /
mi dibujo: del lápiz a la tinta

Publisher: IMAGE COMICS (W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard, Cliff Rathburn (CA) Charlie Adlard. This special Walking Dead issue contains a new Tyrese short story, who made his television debut in The Walking Dead Season 3! It also reprints short stories featuring Michonne, The Governor and Morgan. This special issue is a must-have for Walking Dead fans--none of these stories will be reprinted in the trade paperbacks!Item Code: JAN130008

FF #6 
(W) Matt Fraction (A/CA) Mike Allred. Darla vs Yancy Street! ‘ NUFF SAID!

FF #7
(W) Matt Fraction (A/CA) Mike Allred. Field trip…into the heart of the Negative Zone! Scott Lang has already lost a daughter… watch what happens when he puts it all on the line to save… Bentley-23?

(W) Mark Millar (A/CA) Frank Quitely. The comic-book event of 2013 finally arrives as superstar creators MARK MILLER and FRANK QUIETLY give us the superhero epic that all future comics will be measured by. The world's greatest heroes have grown old and their legacy is a poisonous one to the children who will never live up to their remarkable parents. Unmissable. 

(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma (CA) Rodin Esquejo. 'THE WAITING GAME'-Season 2 of the smash hit series begins here, with a special, full-sized, impossibly priced $1 prelude - the perfect jumping-on point for collection readers looking to move to single issues!  

(W) Mike Carey (A)  TBD (CA) Tommy Lee Edwards. Author(s): Mike Carey Artist(s): TBD Cover Artist(s): A: Tommy Lee Edwards  Heroes are dying, and cops are dying twofold. Humanity is underpowered in the face of their onslaught, and people are suffering untold casualties trying to stem the flow. After barely surviving a super-powered bank heist gone horribly wrong, beat cop Leo Winters vowed to try and find a way to stop them. Following a lead, he discovered two lowlifes who seemed to be able to grant a person powers...for the right price.  Thing is: you don't get to choose which power. It's seemingly random, a crap-shoot, a risk.  Will Leo decide to take that risk? And why is it that even the heroes in this world eventually break…bad? 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In part 2 of 'Orpheus in the Underworld,' Tom's quest for Lizzie has hit a major hurdle, in that he no longer remembers who either of them is. But is it possible he's already found her without even realizing it? And who holds the true power in Hades, where masks may hide anything-or nothing? 

(W) Robert Kirkman (A/CA) Charlie Adlard, Cliff Rathburn. story ROBERT KIRKMAN art / cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  Ezekiel vs. Michonne? 

(W) Brandon Seifert (A/CA) Lukas Ketner, Andy Troy. This is it: Doc Morrow's last stand against the forces making his life hell! If Morrow and his allies fail here, all of Arkham, Oregon will suffer! Too bad he screws it up. Oops: SPOILERS!  'Drips with retro-gore fun' - Paste Magazine 

(W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie. Kate Bishop finally turns up! A lovely day trip to Central Park for a group of cheery youngsters. LIES! It's not lovely as they're being pursued by bad guys and it's not a day trip as (er) it's at night. A shameless retcon into Marvel Boy's history! 

Me encantan los buenos regalos y los buenos cómics, y el día del cómic gratis (FCBD en inglés) es la combinación perfecta de todo eso. Cada año espero con impaciencia la llegada de los cómics de mayo, y lo primero que hago es leer los títulos del FCBD. Las 48 páginas de 2000AD fueron extraordinarias, "llenas de emociones" como dirían los ingleses. Y las reimpresiones de IDW de las viejas historias de Judge Dredd fueron una exquisitez. También quedé sorprendido por el alto nivel de calidad (narrativo y artístico) de los dos relatos del Príncipe Valiente seleccionados por Fantagraphics. Después de un hiato de dos años volví a elegir el FCBD de Marvel (debido a la especulación en internet que sugería que tendría algo que ver con Marvelman / Miracleman) pero no quedé particularmente impresionado.

Mis dos cómics favoritos del mes son "Jupiter’s Legacy" y "Young Avengers", ambos serán reseñados pronto. "FF" continúa siendo una grandiosa serie Marvel, y "The Unwritten" se las arregló para sorprenderme otra vez. Este mes el excéntrico "Witch Doctor Mal Practice" llega a su fin, y empieza el prometedor "Suicide Risk" (demostrando, una vez más, que Mike Carey realmente sabe cómo capturar la atención del lector). Gracias a las ofertas de Amazon y MidtownComics conseguí un montón de tomos que aún estoy leyendo, y que se ven asombrosos. Así que, sin más preámbulos, aquí van los cómics de mayo:

Por Grant Morrison, Doug Braithwaite y Richard Case. Portada de Brian Bolland. Incluye los números 19 a 25 de esta colección. 

Se revelan el horror y la verdad detrás del imperio de la moda. Mientras el mundo está al borde de la autodestrucción, el benefactor de DOLL llega a sus momentos finales. Y DOLL hace lo imposible al proclamar quién será el fénix del imperio de CELESTINE. El fin está cerca y estas decisiones salvarán o arruinarán todo. 

(W) John Wagner et al (A) Henry Flint et al (CA) Henry Flint.

(W) John Howard, Joe Collins (A/CA) Brian Bolland.

Clásicas historias del Príncipe Valiente de Hal Foster.

Jonathan Hickman & Jim Cheung.

Historias breves e inéditas sobre varios personajes protagónicos.

FF #6
Darla versus Yancy Street.

FF #7
Día de campo, en el corazón de la Zona Negativa. 

Un relato épico sobre los más grandes héroes del mundo que han envejecido y sobre su legado venenoso, sus hijos que nunca estarán a la altura de sus gloriosos progenitores. 

KICK-ASS 3 #1 (OF 8) (MR)
HIT-GIRL está en prisión, y ahora la primera misión de KICK-ASS será escapar tanto de la policía como de los criminales. Por primera vez, Dave está teniendo dudas. ¿Podrá solucionar este gran conflicto? 

“El juego de la espera”. 

Los héroes están muriendo, los policías también. La humanidad está impotente frente a la masacre. Luego de sobrevivir, con las justas, a un robo de banco, el golpeado policía Leo ha hecho un juramento. Siguiendo una pista, encuentra a dos rufianes que parecen ser capaces de otorgar poderes a una persona... por el precio correcto. La cosa es que los poderes no se pueden elegir. Es todo al azar y, por tanto, un riesgo. ¿Se arriesgará Leo? ¿Y por qué los héroes de este mundo, eventualmente, se corrompen? 

En la segunda parte de "Orfeo en el inframundo" Tom busca a su amada pero tropieza con un obstáculo, no recuerde quién es ella ni quién es él. ¿Es posible que ya la haya encontrado sin darse cuenta? ¿Y quién tiene el verdadero poder en el Hades, donde las máscaras lo ocultan todo? 

¿Ezequiel versus MICHONNE? 

Esta es la batalla definitiva del doctor Morrow contra las fuerzas infernales. Si Morrow y sus aliados fallan aquí, todos sufrirán.

Por fin aparece Kate. Un bonito paseo diurno por Central Park con un grupo de simpáticos jovencitos. Mentira, no es bonito, son perseguidos por villanos y tampoco es un paseo diurno, es de noche. 

June 11, 2013

Todd, the Ugliest Kid on Earth - Ken Kristensen & M.K. Perker

“It could be so much more than just a murder-- I mean rape, sodomy, kiddie porn, genital mutilation…” But don’t be afraid, it could be, but that doesn’t mean it is. Welcome to the world of “Todd, the Ugliest Kid on Earth”, a miniseries that some will find unsettling and others, at the very least, politically incorrect. And that’s what’s so unique about it. 

It is quite refreshing to see a creative team tackling on subjects that many would consider controversial. I don’t think it is gratuitous to find the name of filmmaker Todd Solondz in the “thank you” section. And clearly, the authors have found inspiration in Solondz, because as a director he has always pushed the boundaries of what was acceptable in American movies. The twisted characters in Solondz’s Happiness, for instance, share a certain resemblance with the protagonists of “Todd, the Ugliest Kid on Earth”.

Kristensen and Perker, however, have included satire. And lots of it. With so much black humor, parody and a healthy dosage of sarcasm I have laughed many times. And I think this makes it easier for the reader to feel identified with this group of grotesque characters. Todd’s father is a homophobic and an alcoholic, but he is so over the top that you can’t help but to laugh at him, not with him, but at him. Todd’s mother is a promiscuous woman. Both parents are complete losers, but they don’t even know it.
Todd is so ugly that he wears a mask / Todd es tan feo que usa una máscara

And what about Todd? The protagonist is just your average friendless kid except for one thing: he’s ugly, he’s very ugly. He’s so ugly that not even a serial killer specialized in murdering children takes him for a victim. He takes one good look at him and says, sorry but “I only kill beautiful children”. Talk about a sensitive homicide. 

After being framed, Todd ends up in jail. His chances of survival are slim, and when he’s in the shower with the other prisoners the classic “don’t drop the soap” moment takes place. However, only Todd’s innocence saves him from being assaulted as he bends over to pick up the soap. Quickly, one of the inmates decides to protect Todd’s life. Curiously, this particular character has been based on a man who actually went to jail and managed to redeem himself, this man was Danny Trejo’s friend as the actor confirms in a very interesting text.

Eventually, through a series of absurd and lighthearted peripecies, Todd is released, his father returns home, his mother stops having sex with men for free… and basically the status quo is preserved. I think this miniseries started with a very aggressive proposal, and somehow it got toned down. Nevertheless, it will become an ongoing, and I’m not sure if that’s a good idea, but I guess that’s the reason for maintaining plotlines as they were instead of taking the risk of pushing forward. I don’t think I’ll be picking up the ongoing series, but I wouldn’t discourage readers who want to try out what started as a very risky four-issue miniseries (be warned, though, this is not a typical comic and some might find it offensive).

Perker has changed her usual artistic style, and instead of the more serious tone that we can find in her Vertigo’s series “Air”, here she takes exaggerated personality traits and turns them into a loose, cartoonish style that certainly befits this unusual tale. 

"Podría ser mucho más que sólo un asesinato-- quiero decir violación, sodomía, porno infantil, mutilación genital..." Pero no se asusten, podría ser pero eso no significa que lo sea. Bienvenidos al mundo de "Todd, el chiquillo más feo de la Tierra", una miniserie que algunos encontrarán perturbadora y otros, por lo menos, políticamente incorrecta. Y eso es lo que la hace única.
Don't drop the soap / Que no se te caiga el jabón
Es bastante refrescante ver a un equipo creativo lidiando con temas que muchos considerarían controversiales. No creo que sea gratuito encontrar el nombre del cineasta Todd Solondz en la sección de agradecimientos. Y claramente, los autores han encontrado inspiración en Solondz, porque como director él siempre ha ido más allá de los límites de lo que era aceptable en las películas de Estados Unidos. Los retorcidos personajes de Solondz en "Happiness", por ejemplo, comparten una cierta similitud con los protagonistas de "Todd, el chiquillo más feo de la Tierra". 

Sin embargo, Kristensen y Perker incluyen la sátira. Y por montones. Con tanto humor negro, parodia y una saludable dosis de sarcasmo he podido reír muchas veces. Y creo que así es más fácil que el lector se identifique con este grupo de grotescos personajes. El padre de Todd es un homofóbico y un alcohólico, pero es tan exagerado que no puedes dejar de reírte de él, no con él, sino de él. La madre de Todd es una mujer promiscua. Ambos padres son perdedores completos, pero ni siquiera se dan cuenta.

¿Y qué hay de Todd? El protagonista es el típico niño sin amigos excepto por una cosa: es feo, es muy feo. Es tan feo que ni siquiera un asesino en serie especializado en matar niños lo acepta como víctima. Le da un vistazo y le dice lo siento pero "sólo mato a niños bonitos". Vaya un homicida sensible.

Luego de ser falsamente acusado, Todd termina en la cárcel. Sus posibilidades de sobrevivir son escasas, y cuando está en la ducha con los otros prisioneros, el clásico momento de "se cayó el jabón" ocurre. Sin embargo, sólo la inocencia de Todd lo salva de ser abusado al agacharse para recoger el jabón. Rápidamente, uno de los presos decide proteger la vida de Todd. Curiosamente, este personaje en particular ha sido basado en alguien que estuvo en la cárcel y se las arregló para redimirse, este hombre era amigo de Danny Trejo, como confirma el actor en un texto muy interesante.

Eventualmente, luego de una serie de peripecias absurdas y desenfadadas, Todd es liberado, su padre regresa a casa, su madre deja de tener sexo con otros hombres sin cobrar... y básicamente el status quo es preservado. Creo que esta miniserie empezó con una propuesta muy agresiva, y de algún modo todo se suavizó. No obstante, se convertirá en una serie regular y no estoy seguro de que eso sea una buena idea, pero supongo que esa es la razón para mantener las líneas argumentales intactas en lugar de arriesgarse a ir más allá. No creo que vaya a comprar la serie regular, pero no desalentaría a los lectores que quieran probar lo que empezó como una muy riesgosa miniserie de cuatro números (aunque quedan advertidos, este no es un cómic típico y algunos podrían considerarlo ofensivo).
in jail / en la cárcel
Perker ha cambiado su habitual estilo artístico, y en vez de un tono más serio como el que encontramos en la serie de Vertigo “Air”, aquí ellatoma  rasgos de personalidad exagerados y los transforma en un estilo suelto, caricaturesco que ciertamente encaja con este inusual relato.

June 9, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 5 - Brandon Seifert & Lukas Ketner

Witch Doctor is forced to fight against a microscopic dragon that is already starting to destroy his lungs; using every spell at his disposal, the doctor is finally able to defeat this uncanny threat. Now, however, he can’t take a few days to rest. In fact, he must attack his opponents with the help of Gast and the mysterious woman who infected him on the first chapter of this miniseries.

Together, this motley crew are able to track down the whereabouts of Penny Dreadful, who is been held captive by the doctor’s nemesis. Using the same syringe that we saw for the first time in the cover of Witch Doctor # 0 (published in the Walking Dead # 85 in 2011), Doctor Vincent Morrow finally catches his enemy off guard, but will this surprise attack be enough?

Lukas Ketner has some truly amazing pages here. First of all, there’s a recap page that defies any conventio-nalism: we get to see an illustration that seems to come out from the pages of a forgotten book of medicine / anatomy that reveals the nature of the Strigoi, and then instead of the classic square panels we have a series of circles that almost roll out of the page in which we witness the ordeals of Doctor Vincent Morrow. 

The battle between Witch Doctor and his lung-dragon is also fantastic, as it is the scene of the confrontation between Gast and the Strigoi that infected the Doctor. Finally, the fight between the protagonists and the antagonists is quite memorable. There’s only one issue left before the end, and I’m sure it’ll be greater than I expect.


Witch Doctor se ve forzado a pelear contra un dragón microscopico que ya está empezando a destruir sus pulmones; usando todos los hechizos a su disposición, el doctor es finalmente capaz de derrotar a esta siniestra amenaza. Ahora, sin embargo, no puede tomarse un par de días para descansar. De hecho, debe atacar a sus oponentes con la ayuda de Gast y la misteriosa mujer que lo infectó en el primer capítulo de esta miniserie. 

Juntos, este extraño grupo es capaz de rastrear el paradero de Penny Dreadful, quien sigue capturada a manos del némesis del doctor. Usando la misma jeringa que vimos por primera vez en la portada de Witch Doctor # 0 (publicado en "The Walking Dead" # 85, el 2011), el doctor Vincent Morrow finalmente agarra a su enemigo con la guardia baja, pero ¿será suficiente este ataque sorpresa?

Lukas Ketner tiene algunas páginas realmente asombrosas. En primer lugar, la página de recuento desafía todos los conven-cionalismos: vemos una ilustración que parece salir de las páginas de algún olvidado libro de medicina / anatomía que revela la naturaleza del Strigoi, y luego en vez de las clásicas viñetas rectangulares tenemos una serie de círculos que casi ruedan por la página en la que observamos los padecimientos del doctor Vincent Morrow. 

La batalla entre Witch Doctor y su dragón de pulmón es también fantástica, al igual que la escena de confrontación entre Gast y el Strigoi que infectó al doctor. Finalmente, la pelea entre los protagonistas y los antagonistas es bastante memorable. Sólo queda un número antes del final, y estoy seguro que será mejor de lo que imagino.