January 30, 2013

The Legend of Luther Strode # 1 - Justin Jordan, Tradd Moore & Felipe Sobreiro

A year ago, Justin Jordan wrote an extraordinarily witty and imaginative miniseries about a high school boy, Luther Strode, who was constantly bullied. Now, one way or another, we could all relate to that, not because we’ve been victims of bullying but because we have, at least, witnessed it. And that was the strength of “The Strange Talent of Luther Strode”, it made us reconnect with our high school past and the power fantasies that most teenagers develop. Because, when we can’t fight against bullying we use our imagination. Perhaps, we imagine ourselves stronger or faster… in our dreams we are always victorious.

In the previous miniseries, Luther Strode signed up for the Hercules Method (a brilliant parody of the Atlas Method) and, suddenly, he was indeed much stronger and faster than any other American teenager. In that miniseries Justin Jordan did what all good writers should do, he made us care for the protagonist and for his supporting cast: Petra (Luther’s romantic interest), Pete (Luther’s best friend), the Librarian, etc. 
a exploding head / una cabeza que explota

I have to admit I was a little bit worried about “The Legend of Luther Strode”. I knew it would no longer play with the concepts of teenage power fantasies versus adult power fantasies, the high school settings (and thus the bullying) would no longer be a part of the equation. And with the death of Pete, Luther’s mother and even the Librarian, there would be no supporting cast to be emotionally invested in. 

And yet, Justin once again shows his talent as an author. He gives us a true legend, a masked vigilante that applies a level of violence that automatically disqualifies him from being considered a superhero or a regular do-gooder. Before reading this first issue, my concern was that after the brilliant origin we would now get a simple story about a superhuman avenging the death of those most beloved to him. I’m glad to see that my worries were unfounded. Yes, this new volume is darker, even grittier, but it still retains all the creativity that made me a fan in the first place. Besides, and I swear I’m trying not to spoil anything, seeing Petra back was such a great cliffhanger.

Tradd Moore is again in charge on pencils and inks, and he delivers some of the most fascinating fighting sequences anyone could ask for. Hyper-violent, full of gore and unrelentingly brutal, Tradd’s pages are always a joy to look at. I particularly enjoyed (and please don’t consider me as a sadist for confessing this) the scenes in which Luther Strode blows a criminal’s head off, or the scene in which he cuts half of the face of another delinquent. Of course, Felipe Sobreiro also contributes with his amazing colors, always vivid, always great; this is a man who knows how to make the art shine. And shine it does. It’s official, “The Legend of Luther Strode” is one of the best Image’s new miniseries. 
Luther Strode

Hace un año, Justin Jordan escribió una miniserie ingeniosa e imaginativa sobre un chico de secundaria, Luther Strode, que era víctima de abusos verbales y físicos. De un modo u otro, todos nos podíamos sentir identi-ficados con ello, no porque hayamos sido víctimas de ese tipo de abuso sino porque hemos sido, al menos, testigos. Y esa era la fortaleza de “El extraño talento de Luther Strode”, nos reconectaba con nuestro pasado escolar y con las fantasías de poder que desarrolla la mayoría de adolescentes. Porque, cuando no podemos pelear contra el abusivo usamos nuestra imaginación. Tal vez nos imaginamos más fuertes o más rápidos... en nuestros sueños siempre somos victoriosos.

a head cut in half / una cabeza cortada por la mitad
En la miniserie anterior, Luther Strode se inscribió en el Método Hércules (una brillante parodia del Método Atlas) y, de repente, él era de hecho más fuerte y más rápido que cualquier otro adolescente norte-americano. En esa miniserie, Justin Jordan hizo lo que todos los buenos escritores deberían hacer, hizo que nos preocu-páramos por los personajes y por el elenco secundario: Petra (el interés romántico de Luther), Pete (el mejor amigo de Luther), el Bibliotecario, etc.

Debo admitir que estaba un poco preocupado con "La leyenda de Luther Strode". Sabía que ahora ya no se jugaría con los conceptos de las fantasías de poder adolescente versus las fantasías de poder adulto, el contexto de la secundaria (y de los 'abusivos') ya no formarían parte de la ecuación. Y con la muerte de Pete, la madre de Luther e incluso el Bibliotecario, ya no habría ningún elenco secundario que nos mantenga emocionados.
my drawing / mi dibujo

No obstante, Justin demuestra una vez más su talento como autor. Nos da una verdadera leyenda, un vigilante enmascarado que aplica un nivel de violencia que automá-ticamente lo descalifica de ser considerado como un súper-héroe o un bienhechor típico. Antes de leer este primer número, mi preocupación era que después del brillante origen ahora habría una simple historia sobre un súper-humano vengando la muerte de sus seres queridos. Me alegra ver que mis preocupaciones eran infundadas. Sí, este nuevo volumen es más oscuro, incluso más cruel, pero aún mantiene toda la creatividad inicial. Además, y prometo no arruinar sorpresas, ver a Petra de vuelta ha generado muchas expectativas.

Tradd Moore está de nuevo a cargo de los lápices y las tintas, y nos entrega algunas de las secuencias de pelea más fascinantes que podamos imaginar. Híper violento, lleno de sangre y brutalidad cruda, las páginas de Tradd son un verdadero disfrute. Particularmente, me encantaron (y por favor no me consideren como un sádico por confesar esto) las escenas en las que Luther Strode hace explotar la cabeza de un criminal, o la escena en la que corta por la mitad la cara de otro delincuente. Por supuesto, Felipe Sobreiro también contribuye con sus asombrosos colores, siempre vívidos, siempre grandiosos; este es un hombre que sabe cómo sacarle lustre al arte. Y lo hace relucir. Es oficial, "La leyenda de Luther Strode" es una de las mejores nuevas miniseries de Image.

January 28, 2013

Caligula Heart of Rome # 1 - David Lapham & German Nobile

I’ve talked before about sex and power. I have explained that sometimes, rulers must also be in charge of what happens in the bedchamber. In the first Caligula miniseries, the emperor of Rome was the epitome of power, which was expressed in every possible facet: politics, sexuality and supernatural abilities. Writer David Lapham returns to the Roman Empire during the era of Claudius. Caligula is long gone but his phantasm remains.

In order to kill Caligula, Junius and centurion Laurentius found a weakness in the demonic creature that possessed the ruler of Rome. However, this demon has returned. Only those who were close to Caligula can detect the presence of this evil. And thus, it’s time for a rendezvous between Laurentius and Agrippina, mother of Nero. The woman is concerned about his incestuous relationships with the deceased emperor, and she fears some of that evil seed has been passed onto her son, the young Nero. 
Laurentius and his mutilated wife / Laurentius y su esposa mutilada

There is also a tête-à-tête between Junius and Laurentius. Junius is no longer the innocent boy that was sodomized by Caligula on a regular basis. Now that he has power enough over a company of gladiators he repeats the same patterns, he does what the emperor did to him. 

Power and sex come together. Junius is the one dominating, and his gladiator is the one being dominated. Sex between these two men is not an act of consent but of domination.

Once again, we have German Nobile as the penciler, inker and colorist of the series. And it’s such a joy to look at his pages. From the brutal dismemberment of Laurentius’s wife to the savagery and violence on the Coliseum, from the strong, unapologetic sexual scenes (particularly the sequence in which Agrippina remembers how she was raped by her own brother) to the brilliant design of a new demonic presence in the court of Rome, a man with teeth in the abdomen, a child’s hand instead of a penis, and a sexual organ that comes out of the abdomen. This is the kind of monsters that really impress me, clearly German has put a lot of thought into this. Let’s not forget the darkness and almost palpable dirtiness that we can observe in the scene in which Junius is about to subjugate one of his gladiators. Congratulations to the creative team for another captivating opening chapter. 
Caligula raping his sister Agrippina / Calígula violando a su hermana Agripina
Rome's new demon / el nuevo demonio de Roma

He hablado antes sobre el sexo y el poder. He explicado que, a veces, los gobernantes también deben estar a cargo de lo que sucede en la alcoba. En la primera miniserie de Calígula, el emperador de Roma era el epítome del poder, expresado en cada faceta posible: política, sexualidad y habilidades sobre-naturales. El escritor David Lapham regresa al Imperio Romano durante la era de Claudio. Calígula ha muerto hace mucho pero su fantasma permanece.

Para matar a Calígula, Junius y el centurión Laurentius encontraron una debilidad en la criatura demoníaca que había poseído al amo de Roma. Sin embargo, este demonio ha regresado. Sólo aquellos que fueron cercanos a Calígula pueden detectar la presencia de este mal. Y así, llega el momento para un encuentro entre Laurentius y Agripina,  madre de Nerón. La mujer está preocupada por su relación incestuosa con el fallecido emperador, y teme que algo de esa semilla maligna resida en su hijo, el joven Nerón.
Junius taking (sexual) advantage of his gladiator /
Junius aprovechándose (sexualmente) de su gladiador

También hay un tête-à-tête entre Junius y Laurentius. Junius ya no es el chico inocente que era sodomizado con frecuencia por Calígula. Ahora que tiene suficiente poder sobre una compañía de gladiadores repite los mismos patrones, hace lo que el emperador le hacía a él. 

El poder y el sexo van juntos. Junius es el dominante, y su gladiador es el dominado. El sexo entre estos dos hombres no es un acto de consenso sino de dominación.

Una vez más, tenemos a German Nobile como dibujante a lápiz, entintador y colorista de la miniserie. Y uno disfruta mucho viendo sus páginas. Desde el brutal desmembramiento de la esposa de Laurentius hasta el salvajismo y la violencia del Coliseo, desde las fuertes y explícitas escenas sexuales (en particular, la secuencia en la que Agripina recuerda cómo era violada por su propio hermano) hasta el brillante diseño de una nueva presencia demoníaca en la corte de Roma, un hombre con dientes en el abdomen, una mano de niño en vez de pene, y un órgano sexual que sale del abdomen. Esta es la clase de monstruos que realmente me impresiona, es obvio que German se ha tomado su tiempo para hacer estos diseños. No olvidemos la oscuridad y la suciedad casi palpable que podemos observar en la escena en la que Junius está a punto de subyugar a uno de sus gladiadores. Felicitaciones al equipo creativo por otro cautivador primer capítulo.

January 25, 2013

Fashion Beast # 4 - Alan Moore & Facundo Percio

“It’s not sex he finds erotic… it’s the buttons and stays that get in the way of sex! His clothes don’t allow any sexual access, reducing people to a lot of furtive groping under layers of gown for something they’re not even allowed to see”. That’s such a brilliant line, and in way it also sums up how we deal with sexuality and eroticism. The idea of the naked body as something shameful is part of us now, it wasn’t necessarily that way in Ancient Greece or the Roman Empire, but today we feel the need to cover, only to covet for what lies beneath.

In the fourth installment of Fashion Beast, Alan Moore, Malcolm McLaren and Anthony Johnston explore even further this world of fashion, this frivolous city in which everyone pays more attention to Celestine’s spring collection than to the impending threat of a nuclear winter.

Now that Doll is Celestine’s main model, she is also the only one authorized to modify the designs of the ultimate designer; meanwhile, Tomboy helps Doll with advices about fashion. Tomboy has no respect for Celestine, and by redesigning clothes she is also redefining the feminine essence. Simone de Beauvoir claimed once that “one is not born, but, rather, becomes a woman”. Tomboy was born a female, however, she wants to become a male. Either way it’s clear that gender is in no way a stable identity or locus of agency, nor is it a result of biological mandates. 

Gender should be understood as an identity tenuously constituted in time through reiterative acts. In order to be a woman, one must act as a woman every second of the day. There is no such thing as a substantial model of identity in any given sex -male or female- the conception of gender has greatly varied in different eras and different civilizarions, it is what we could denominate a “conception of a constituted social temporality”.

"No es el sexo lo que él encuentra erótico... son los botones y las costuras que impiden el camino al sexo. Sus ropas no permiten ningún acceso sexual, reduciendo a la gente a los manoseos furtivos bajo capas de vestidos en busca de algo que no se les permite ver". Una línea brillante, y en cierto modo resume cómo lidiamos con la sexualidad y el erotismo. La idea del cuerpo desnudo como algo vergonzoso es parte de nosotros, esto no sucedía en la antigua Grecia o el imperio romano, pero hoy día sentimos la necesidad de cubrir, sólo para codiciar aquello que está cubierto. 

En el cuarto capítulo de "Fashion Beast", Alan Moore, Malcolm McLaren y Anthony Johnston exploran aún más este mundo de la moda, esta ciudad frívola en la que todos prestan más atención a la colección de primavera de Celestine que a la amenaza de un invierno nuclear.

Ahora que Doll es la modelo principal de Celestine, ella también es la única autorizada para modificar los diseños del diseñador definitivo; mientras tanto, Tomboy ayuda a Doll con consejos sobre moda. Tomboy no tiene respeto por Celestine, y al rediseñar ropas también está redefiniendo la esencia femenina. Simone de Beauvoir afirmó una vez que "una no nace, sino se hace mujer". Tomboy es hembra de nacimiento, pero ansía convertirse en macho. De todos modos, es claro que el género no es de ninguna manera una identidad estable o un locus de agencia, ni siquiera el resultado de mandatos biológicos.

El género debería ser entendido como una identidad tenuemente constituida en el tiempo a través de actos reiterativos. Para ser mujer, uno debe actuar como mujer cada segundo del día. No hay tal cosa como un modelo substancial de identidad para ninguno de los sexos -masculino o femenino- la concepción de género ha variado mucho en diferentes épocas y diferentes civilizaciones, es lo que podríamos denominar una "concepción de una temporalidad social constituida".

January 24, 2013

Masks # 1 - Chris Roberson & Alex Ross

Superheroes always operate on the outskirts of legality. They may capture criminals, but by doing so they’re also infringing the law, after all, no citizen can take justice into their own hands. Unless, of course, doing that becomes absolutely necessary. 

Chris Roberson reunites in the same city a group of masked vigilantes that existed way before Batman or Captain America. We are talking about classic pulp heroes from the 20s and 30s such as The Shadow, The Spider, Zorro, The Green Hornet and Kato. And Roberson cleverly poses a question of significant philosophical depths: what is the difference between law and justice? Which one of those should prevail? And what should be done in case justice is threatened by the law?

Green Hornet & Kato / el Avispón Verde y Kato
In a corrupted city, the major is hiring criminals as cops and instituting laws that will only make the mobsters and contra-bandists richer. The Green Hornet and Kato have problems dealing with this new status quo, they have always operated within the confine-ments of the law, and they had always associated law with justice, like so many people do. That’s when The Shadow appears. And he shows them that law and justice are very different things, and that injustice can often be found in the world of legality. With the help of Zorro and The Spider this group of gentlemen will declare war against a new fascist regimen unlike anything America has ever seen. 

What can I say? I’m not really a fan of these classic pulp heroes, but I really liked this first issue. I think Roberson has found a way to make the most out of this group of characters. Clearly there has been a lot of thought put into this project. 

Another major surprise was seeing Alex Ross doing interior art again. He does covers every month, mostly for Dynamite titles, but I really missed his sequential art. Looks like this year I’ve started buying more comics thanks to extraordinary artists such as John Cassaday (who after years of dedicating his talent exclusively to covers has returned as full penciler and inker) and now Alex Ross. 

I’ve been a Ross fan since Marvels and Kingdom Come. Surely, his style demands time. He uses models to get the level of photorealism that made him one of the most respected painters of the industry. He’s always meticulously careful with the designs he creates, and that is very time-consuming. Consequently, he wouldn’t be able to do a monthly series, so every new project from him is always welcome. I was thrilled looking at his pages, this first issue sure reminded me of what I have always loved about Ross. It’s official, this is Dynamite’s best miniseries of the year. 

now the enemy is the law / ahora el enemigo es la ley
The Shadow / La Sombra

Los súper-héroes siempre operan al margen de la legalidad. Puede ser que capturen criminales, pero al hacerlo también infringen la ley, después de todo, ningún ciudadano puede actuar como justiciero. A menos, claro está, que hacerlo sea absoluta-mente necesario.

Chris Roberson reúne en la misma ciudad a un grupo de vigilantes enmas-carados que existieron mucho antes que Batman o el Capitán América. Estamos hablando de los clásicos héroes de los 'pulp' de los años 20 y 30 como La Sombra, La Araña, el Zorro, el Avispón Verde y Kato. Y Roberson coloca con astucia una pregunta de profundad filosófica: ¿cuál es la diferencia entre la ley y la justicia? ¿Cuál debería prevalecer? ¿Y qué debería hacerse en caso que la justicia sea amenazada por la ley?

En una ciudad corrupta, el alcalde contrata a criminales como policías, e instaura leyes que sólo enriquecen a los mafiosos y a los contrabandistas. Al Avispón Verde y a Kato les cuesta entender este nuevo status quo, y es que ellos siempre han operado dentro de los confines de la ley, y siempre han asociado la ley con la justicia, al igual que mucha gente. Entonces, La Sombra aparece. Y él les muestra que ley y justicia son dos cosas distintas, y la injusticia a menudo se encuentra en el mundo de la legalidad. Con la ayuda del Zorro y la Araña, este grupo de caballeros declarará la guerra contra el régimen más fascista que Estados Unidos ha visto alguna vez.

The Spider / La Araña

¿Qué puedo decir? En realidad no soy fan de esos clásicos héroes pulp, pero realmente me gustó el primer número. Creo que Roberson ha encontrado la manera de aprovechar a este grupo de personajes. Se nota que ha pensado bien en cómo hacer este proyecto.

Otra gran sorpresa fue ver a Alex Ross dibujando. Él hace portadas cada mes, sobre todo para Dynamite, pero yo realmente echaba de menos su arte secuencial. Parece que este año he comprado más cómics gracias a artistas extraordinarios como John Cassaday (quien se había dedicado años exclusivamente a las portadas) y ahora Alex Ross. 

He sido fan de Ross desde los días de "Marvels" y "Kingdom Come". Sin duda, su estilo demanda tiempo. Usa modelos para obtener el nivel de foto-realismo que lo convirtió en uno de los más respetados ilustradores de la industria. Siempre es meticulosamente cuidadoso con los diseños que crea, y eso consume tiempo. En consecuencia, no sería capaz de dibujar una serie mensual, así que cada nuevo proyecto suyo es siempre bienvenido. Quedé encantado mirando sus páginas, este primer número me recordó por qué amo el arte de Ross. Es oficial, esta es la mejor miniserie de Dynamite del año.

January 23, 2013

Happy # 3 - Grant Morrison & Darick Robertson

Does nostalgia betray our memories, coloring our past in warmer and happier tones? Perhaps sometimes that is the case, but one thing remains true when it comes down to Nick Sax: his terrible current situation would make his past, any past, seem like paradise in comparison.

In the penultimate chapter of Grant Morrison’s new creator-owned series, Nick tries to get out of the city. Happy, the blue winged horse that he initially considered a hallucination tries to convince him to save the life of a child named Hailey. 

It’s interesting to observe that in the past, Nick had a good life and a loving wife. But after witnessing some of the most horrifying crimes in the city, his only way to deal with all that was by drinking. Then things got worse and worse, and finally his wife left him and he lost his badge. With nothing to lose, he starts working for a criminal group.
Nick's past / el pasado de Nick

Happy doesn’t accept that misery and decay is the norm, but after taking a quick look at how people act and talk during the Christmas season, he convinces himself that Nick is right: the world is a hopeless, shitty place. It seems, then, that without at least a modicum of happiness Happy can no longer manifest himself in our reality, and so he vanishes not without finally explaining to Nick what is his connection with Hailey.

In the final scenes, we see the depraved Santa Claus about to ‘open his gifts’, a group of kids tied up as Christmas presents. One of them is Hailey. She’s about to be raped by a Santa Claus who plans to act like the protagonist of a very perverted pornographic movie. Let’s remember that the term pornography originates from two Greek words, porne, which means harlot, and graphein, which means to write. In a way, the viewer is inscribed -written into the sexual situation he’s seeing- into the movie. The audience imagines how it would feel to be the man who’s penetrating the woman, but what does Hailey imagine in this situation? She fantasizes, of course, about freedom, about a fictitious creature that will magically save her: Happy. Santa Claus will reduce her to something not human; merely a body part, a body opening or an orifice, and she must hold on to her fantasies in order to remain sane. The white-bearded pederast derives sexual gratification from the degradation of children. Certainly, this third issue ends with a strong cliffhanger.
Nick killing again / Nick matando nuevamente

¿La nostalgia traiciona nuestras memorias, coloreando el pasado con tonos más cálidos y felices? Tal vez así sea en algunos casos, pero algo es cierto cuando se trata de Nick Sax: su terrible situación actual haría que su pasado, cualquier pasado, sea como un paraíso en comparación.

En el penúltimo capítulo de la nueva miniserie de Grant Morrison, Nick intenta escapar de la ciudad. Happy, el caballo alado azul que él inicialmente consideraba como una alucinación intenta convencerlo para que le salve la vida a una niña llamada Hailey. 

Es interesante observar que en el pasado, Nick había tenido una buena vida y una esposa amorosa. Pero luego de ser testigo de algunos de los crímenes más horrendos de la ciudad, su única manera de lidiar con todo ello fue a través de la bebida. Luego las cosas empeoran y finalmente su esposa lo abandona y él pierde su placa. Sin nada que perder, empieza a trabajar para un grupo criminal.
A very depraved Santa Claus / Un Papa Noel muy depravado

Happy no acepta que la miseria y la corrupción sean la norma, pero luego de ver cómo la gente actúa y habla durante la temporada navideña, descubre que Nick tiene razón: el mundo es un lugar de mierda, sin esperanza. Parece, entonces, que sin nada de felicidad Happy no puede manifestarse en nuestra realidad, así que se desvanece no sin antes explicarle a Nick cuál es conexión con Hailey.

En las escenas finales, vemos al depravado Papa Noel a punto de 'abrir sus regalos', un grupo de niños amarrados como obsequios navideños. Entre ellos está Hailey. Ella está a punto de ser violado por un Papa Noel que planea actuar como el depravado protagonista de una película pornográfica. Recordemos que el término pornografía se origina de dos palabras griegas, porne, que significa prostíbulo, y graphein, que significa escribir. En cierto modo, el espectador se inscribe -está inscrito en la situación sexual que observa- en la película. La audiencia se imagina cómo se sentiría al ser el hombre que penetra a la mujer, pero ¿qué es lo que Hailey se imagina en esta situación? Ella fantasea, por supuesto, con la libertad, con una criatura ficticia que la salvará mágicamente: Happy. Papa Noel la reducirá a algo inhumano; apenas una parte del cuerpo, una abertura corporal o un orificio, y ella debe aferrarse a sus fantasías para poder conservar la cordura. El pederasta de barba blanca deriva su gratificación sexual de la degradación de los niños. Ciertamente, este tercer número concluye con fuerza.

January 21, 2013

Uncanny Avengers # 2 - Rick Remender & John Cassaday

Charles Xavier, the founding father of the X-Men has been slain at the hands of his most beloved pupil, Cyclops (Scott Summers). Now it’s time for Havoc (Alex Summers) to assume leadership of a group comprised of mutants and humans. 

After the disastrous events that took place in the previous issue, a new anti-mutant agenda starts spreading in every major TV network in the US. The Red Skull is behind all of this, but besides inciting hatred and bigotry, he has also desecrated the corpse of Professor X. By removing Xavier’s brain he’s now in control of the world’s most powerful weapon. And he’s already using those enormous telepathic talents to brainwash Scarlet Witch.

Both Rogue and Scarlet Witch were captured, but the Southern mutant manages to escape, in part thanks to her mutant powers which allow her to absorb other people’s abilities and memories, and also in part thanks to “Remy LeBeau and all those kinky bondage drinking games” (who said sexual experimentation wouldn’t come in handy for superheroines?).

The most shocking moment, however, takes place right after Rogue has escaped and has found Wanda Maximoff. Together, the two women witness a horrifying spectacle: the body of Charles Xavier, which has been mutilated: his skull has been opened, and his brain has been removed. 
X-Men & Avengers
John Cassaday has some truly memorable pages here. For instance, in the partial double page spread, the superior half is a wide panel that shows the Avengers and the X-Men rescuing the victims after Avalanche’s attack. We can see Spider-Man, Falcon, Logan, Havoc, Captain America, Thor, Captain Marvel, Iron Man and Daredevil. I’ve also enjoyed the design of the Red Skull’s secret headquarters, and the initial confrontation between Scarlet Witch and the villain. When Cassaday shows the body of Xavier he also includes a flashback that recounts Rogue’s first experiences with the X-Men. Laura Martin, one of the best colorists of the industry, gives us cold and pale tones in the first frames (Xavier’s corpse) and warm and soothing tones in the last frames (Rogue’s memory of Xavier’s altruism).
Red Skull & Scarlet Witch
the body of Professor X / el cadáver del Profesor X

Charles Xavier, el padre fundador de los X-Men ha sido asesinado a manos de su bienhadado pupilo, Cyclops (Scott Summers). Ahora le toca a Havoc (Alex Summers) asumir el liderazgo de un grupo compuesto por mutantes y humanos.

Después de los desastrosos eventos que sucedieron en el capítulo anterior, una nueva agenda anti-mutante empieza a extenderse en las grandes cadenas de televisión en USA. Red Skull está detrás de todo esto, pero además de incitar el odio y el racismo, también ha corrompido el cuerpo del Profesor X. Al extirpar el cerebro de Xavier, ahora controla el arma más poderosa del mundo. Y ya está usando estos enormes talentos telepáticos para lavarle el cerebro a Scarlet Witch.

Tanto Rogue como Scarlet Witch fueron capturadas, pero la mutante sureña logra escapar, en parte gracias a sus poderes mutantes que le permiten absorber las habilidades y memorias de otras personas, y también en parte gracias a “Remy LeBeau y todos esos mañosos juegos de bondage y de beber” (¿quién dijo que la experimentación sexual no sería útil para las súper-heroínas?).
Red Skull and his minions / Cráneo Rojo y sus secuaces

El momento más impactante, sin embargo, sucede justo después que Rogue ha escapado y ha encontrado a Wanda Maximoff. Juntas, las dos mujeres atestiguan un horrendo espectáculo: el cuerpo de Charles Xavier, que ha sido mutilado: su cráneo está abierto, y su cerebro ha sido extirpado.

John Cassaday tiene algunas páginas realmente memorables. Por ejemplo, en la página doble parcial, la mitad superior es un panel ancho que muestra a los Vengadores y a los X-Men rescatando a las víctimas después el ataque de Avalancha. Podemos ver a Spider-Man,  Falcon, Logan, Havoc, Captain America, Thor, Captain Marvel, Iron Man y Daredevil. También he disfrutado con el diseño de los cuarteles secretos de Red Skull, y la confrontación inicial entre Scarlet Witch y el villano. Cuando Cassaday muestra el cuerpo de Xavier también incluye un flashback que recuenta las primeras experiencias de Rogue con los X-Men. Laura Martin, una de las mejores coloristas de la industria, nos da tonos fríos y pálidos en las primeras viñetas (el cadáver de Xavier) y tonos cálidos y apacibles en las últimas (allí Rogue recuerda el altruismo de Xavier).

January 18, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 2 - Brandon Seifert & Lukas Ketner

Lukas Ketner

Witch Doctor is sick, and he’s desperately trying to find a cure. After all, his life depends on it. Dr. Vincent Morrow and paramedic Gast visit the Red Market, a rendezvous point for people interested in the arcane arts and the illegal trafficking of spells. This is a place visited by many, but only a few know where to find the good stuff. The doctor, of course, knows who might help him: Old Man Moonshine, a magical practitioner that looks just like a hobo. 

I’ve mentioned before that Brandon knows what he’s doing. He has even mentioned in the letter column that after intensive research he also has a couple of ad honorem consultants (a doctor and a biologist). And all that effort shows, especially in a fantastic sequence in which Vincent Morrow inspects the corpses of Old Man Moonshine’s friends. He determines the cause of death, after inspecting the bodies and reaching a logical conclusion: two different mystical creatures have attacked them at the same time, something odd because monsters tend to be territorial. The explanation of how the creatures look and act, is amazing. This is a great example of imagination and creativity; there’s no need for us, the readers, to have any ‘suspension of disbelief’, we can believe everything Morrow says from the get go. The effort here, really, would be to consider this as a simple imaginary tale. It is that good.
mystical diagnosis / el diagnóstico místico

My second favorite moment takes only five pages: it’s the first appearance of the Surgeons, creatures that seem straight out of a Hellraiser inspired nightmare or a cross between a postapocalyptic Steampunk world and the gore of movies like “Saw”. I don’t know what Lukas had in mind when he read Brandon’s script, but I’m absolutely sure that not even the writer could have imagined how great his creations would look like. Lukas is an extraordinarily talented artist, his mastery over horror blends in perfectly with his complete dominion over design. 

I was so thrilled with the comic that it took me a while to get to the letters section. And there I found another great surprise: my letter was published! So without further ado, here it is:

The summoning / la invocación
Hello Brandon and Lukas: 

It’s not easy to write a one-shot, and yet, Witch Doctor the Resuscitation was an awesome issue. Most writers nowadays seem to be obsessed with the 6-issue arc structure and sometimes I find that a bit tedious. So I’m thrilled to see that WD can work in a single issue just as good as it does in a 4-issue miniseries.

By the way guys, I just wanted to say THANK YOU for publishing my letter, it is truly a unique honor, perhaps even more special than being magically tied up by your future soul-mate while you’re investigating a deceased -and dismembered- ancient god. 

I’ve seen dozens of guys complaining about WD not being an ongoing, I’d hate to be the devil’s advocate here but I am more than satisfied with WD as a miniseries right now. Image is putting out so many amazing titles and my budget is so limited that I honestly couldn’t afford more ongoings. Miniseries, on the other hand, are always a sure buy for me. Out of 10 titles I buy, only 3 are ongoing and the rest are minis, that’s the only way I can keep up with Image nowadays. Meanwhile, I can’t wait for the next WD one-shot or mini. Don’t make us wait that long, eh?

Arcadio Bolaños
The Surgeons / los Cirujanos

Witch Doctor está enfermo, y busca con desesperación una cura. Su vida depende de ello. El Dr. Vincent Morrow y el paramédico Gast visitan el Mercado Rojo, un punto de encuentro para gente interesada en las artes arcanas y el tráfico ilegal de hechizos. Este es un lugar visitado por muchos. El doctor, desde luego, sabe quién podría ayudarlo: El Viejo Moonshine, un practicante de la magia que parece un vagabundo.

He mencionado antes que Brandon sabe lo que está haciendo. Incluso él ha mencionado en la columna de cartas que después de hacer una investigación intensa también cuenta con un par de consultores ad honorem (un doctor y una bióloga). Y todo ese esfuerzo se nota, sobre todo en la secuencia en la que Vincent Morrow inspecciona los cadáveres de los amigos del Viejo Moonshine. Determina la causa del deceso luego de inspeccionar los cuerpos y llegar a una conclusión lógica: dos criaturas místicas han atacado al mismo tiempo, algo raro ya que los monstruos tienden a ser territoriales. La explicación sobre la apariencia y los actos de las criaturas es asombrosa. Este un gran ejemplo de imaginación y creatividad; no hace falta que nosotros, los lectores, suspendamos nuestra incredulidad, podemos creer todo lo que Morrow dice desde la primera palabra. El esfuerzo aquí, en realidad, sería considerar esto como un simple relato imaginario. Es así de bueno. 
my letter published / mi carta publicada

Mi segundo momento favorito ocupa sólo 5 páginas: es la primera aparición de los Cirujanos, criaturas que parecen salir de una pesadilla inspirada en Hellraiser o un cruce entre un mundo Steampunk post-apocalíptico y el gore de películas como "Saw". No sé qué es lo que Lukas tenía en mente cuando leyó el guión de Brandon, pero estoy del todo seguro que ni siquiera el escritor podía haber imaginado lo estupendas que se verían sus creaciones. Lukas es un artista de extraordinario talento, su maestría del terror se mezcla a la perfección con su completo dominio del diseño.

Estaba tan encantado con el cómic que me tomó un rato llegar a la sección de cartas. Y allí encontré otra gran sorpresa: ¡mi carta publicada! Así que sin más preámbulos, aquí está.

Hola Brandon y Lukas: 

No es fácil escribir un one-shot, y no obstante, Witch Doctor la Resucitación fue un ejemplar asombroso. Hoy en día, la mayoría de escritores parece tener una obsesión con la estructura de arcos de 6 números y a veces encuentro esto un poco tedioso. Así que me complace ver que WD puede funcionar en un sólo número tan bien como en una miniserie de 4 entregas.

Por cierto, muchachos, sólo quería decir GRACIAS por publicar mi carta, es realmente un honor único, tal vez incluso más especial que ser mágicamente atado por tu futura alma-gemela mientras estás investigando a un fallecido -y desmembrado- dios antiguo.

He visto a docenas de tipos quejándose porque WD no es una serie regular, odiaría ser el abogado del diablo pero ahora mismo estoy más que satisfecho con WD como miniserie. Image está sacando tantos títulos estupendos y mi presupuesto es tan limitado que honestamente no podría darme el lujo de comprar más series regulares. Las miniseries, por otro lado, son una compra asegurada. De los 10 títulos que compro, sólo 3 son series regulares y el resto son miniseries, esa es la única forma en la que puedo mantenerme a la par con Image. Mientras tanto, no puedo esperar hasta el próximo one-shot o miniserie de WD. No nos hagan esperar mucho ¿eh?

Arcadio Bolaños

January 17, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 1 - Brandon Seifert & Lukas Ketner

Lukas Ketner
Witch Doctor may be the world’s mystic protector and the wielder of Excalibur, but he’s also a man. A man with needs. A man with sexual needs. After a rough day dealing with demonic larvae, he meets a very sensual young woman in a bar. One thing leads to another and voilà, Doctor Vincent Morrow wakes up the next morning stark naked, heavily drunk and without a single clue of what happened in his bedroom… besides the sexy lingerie the mysterious woman has left behind.

In the real world, unprotected sex can lead to sexually transmitted diseases, but in Witch Doctor’s world, unprotected sex with a supernatural creature can lead to, well, to a life extinction event. Quickly, Morrow establishes that he has been infected by a strigoi. Penny Dreadful, the doctor’s anesthetist, engages in a brutal battle with the strigoi and eventually subdues the creature. But who was behind this attack? And how can the good doctor find a cure before it’s too late? 

Writer Brandon Seifert has again hit a homerun with the initial chapter of this new miniseries. Every work of fiction must have a set of logical rules to preserve consistency, this is somewhat easier when we ground our stories in real life, but Brandon does something else, something more difficult, and he succeeds in creating for us a world that although may not exist feels just as real as the streets we see outside our window. 
The morning after / la mañana siguiente

But without Lukas Ketner this original universe couldn’t exist. Lukas takes the page and turns it into that metaphorical window that actually lets us see what is going on in the doctor’s world. And if we pay enough attention we will find a myriad of details that help make this world just as real and solid as ours (if not more). For instance, the bar is decorated with some really nice vintage lamps and also a phrenology skull (a pseudo-science from the 19th century). Morrow’s hotel room is also a good combination between an average single man’s house with the ambiance of old hotels that are the perfect locale for certain horror movies. 

But the thing that really made me feel as if insects were crawling all over my skin is the page in which we see the sensual unknown woman licking Morrow’s neck, and then we see the tongue being transformed into the horrifying organ of the strigoi. The last time something made me feel like this was in Stephen Bissette’s masterfully depiction of Louisiana’s insects in “Love and Death” (Alan Moore’s Saga of the Swamp Thing # 29).
Penny Dreadful
Witch Doctor es el protector místico del mundo y el portador de Excalibur, pero también es un hombre. Un hombre con necesidades. Un hombre con necesidades sexuales. Después de un pesado día lidiando con larvas demoníacas, él conoce a una sensual mujer en un bar. Una cosa lleva a la otra y voilà, a la mañana siguiente el doctor Vincent Morrow se despierta totalmente desnudo, realmente borracho y sin una sola pista de lo que pasó en su habitación... excepto por el sexy sostén que la misteriosa mujer he dejado en su cama.

En el mundo real, la consecuencia del sexo sin protección puede ser una enfermedad de transmisión sexual, pero en el mundo de Witch Doctor, el sexo in protección con una criatura sobrenatural puede tener como consecuencia la extinción de la vida. Rápidamente, Morrow deduce que ha sido infectado por un strigoi. Penny Dreadful, la anestesista del doctor, se enzarza en un feroz combate con el strigoi y eventualmente somete a la criatura. Pero, ¿quién estaba detrás de este ataque? ¿Y cómo podrá el doctor encontrar una cura antes que sea demasiado tarde?

El escritor Brandon Seifert ha logrado fascinar a todos con el capítulo inicial de esta nueva miniserie. Toda obra de ficción debe tener un conjunto de reglas lógicas para preservar la consistencia, esto es un poquito más fácil cuando establecemos nuestros relatos en la vida real, pero Brandon hace algo más, algo más difícil, y crea con éxito un mundo que aunque no existe se siente tan real como las calles que vemos por nuestra ventana.
Penny Dreadful versus Strigoi

Pero sin Lukas Ketner este original universo no podría existir. Lukas toma la página y la convierte en esa ventana metafórica que, de hecho, nos permite ver lo que sucede en el mundo del doctor. Y si prestamos atención encontraremos una miríada de detalles que ayudan a que este mundo sea tan real y sólido como el nuestro (o más). Por ejemplo, el bar está decorado con adorables lámparas antiguas y también un cráneo de frenología (una pseudo-ciencia del siglo XIX). El hotel de Morrow es también una buena combinación entre la casa de un típico soltero y la atmósfera de los viejos hoteles que son las locaciones perfectas para cierto tipo de películas de terror.

Pero lo que realmente me hizo sentir como si hubiese insectos reptando por mi piel fue la página en la que vemos a la desconocida y sensual mujer lamiendo el cuello de Morrow, y luego vemos la lengua transformándose en el horroroso órgano del strigoi. La última vez que algo me hizo sentir así fue la magistral ilustración de los insectos de Louisiana en "Amor y muerte" (Saga of the Swamp Thing # 29 de Alan Moore).

January 15, 2013

FF # 1 - Matt Fraction & Michael Allred

Michael Allred
When I read the first issue of FF (Future Foundation) in 2011, I was surprised by the scope of it. This wasn’t just a regular relaunch. It was something else. Jonathan Hickman decided it was time to take the Fantastic Four to the next step, and just like Professor X was the headmaster of the Xavier’s School for Gifted Youngsters, Mister Fantastic became the leader of the new generation of scientists and imaginauts.

Now (almost two years later) Matt Fraction is in charge of Marvel’s premiere superhero family and he is exploring the concepts of the Future Foundation with a new cast of characters, making them even more fascinating than before. FF # 1 is a great example of how to tell a good story in a single issue while introducing a whole bunch of characters to new readers. It was great for me to see the contrast between Franklin Richards and Valeria Richards, Franklin constantly acting like a kid and Valeria acting like her father’s daughter, id est, the kind of genius that reminds me of Mark Millar’s version (in his run on Fantastic Four).

It was so much fun watching the interactions between Reed Richards and Scott Lang (Ant-Man), two scientists that understand the world under very different parameters. Sue Storm and Medusa also have a great moment, as they share their concerns as mothers and adventurers. The conversation between She-Hulk and The Thing was very comical, but my favorite encounter is probably the one that involves New York’s greatest ladies’ man, Johnny Storm and Darla Deering (Ms. Thing). The Fantastic Four are looking for replacements and these individuals are the chosen ones.   
Reed Richards &Scott Lang (Ant-Man)

Seeing the original members of the Future Foundation back in the spotlight (Alex Power, Leech, Artie Maddicks, Bentley-23, Dragon Man, etc.) was great, although I especially enjoyed the page with Alex Power (from Power Pack). 

I also found the structure of the story quite interesting. The first page and all subsequent pages in which we see the kids in ‘interview mode’ actually take place right after the last panel of the last page. Fraction has cleverly taken advantage of these moments that are only revealed as flashbacks in the end, and at the same time he plays with time paradoxes as the Fantastic Four leave our universe, promising to return in minutes, only to disappear for several days. 

This first issue is a delight to read but it is also a pleasure to look at thanks to the beautiful work of Michael Allred and Laura Allred. I’ve been a fan of the Allreds since the early days of Madman, I still remember how thrilled I was the first time I read Madman, there is something so unique about Mike’s lines and Laura’s colors, together they evoke the magic of the past, the ‘retro’ charm of old comic books (which is perfect for this book, especially in the moments in which Allred pays homage to Jack ‘King’ Kirby). I wish the Allred couple could stay on FF for as long as Fraction keeps writing it, this magnificent creative team is producing some of the best FF (both Fantastic and Future) stories I’ve read in years.  
Johnny Storm & Darla Deering (Ms. Thing)

Cuando leí el primer número de FF (Fundación Futura) en el 2011, me sorprendió. No se trataba de un simple relanzamiento. Era algo más. Jonathan Hickman decidió que había llegado el momento para que los Cuatro Fantásticos dieran un paso hacia adelante, y así como el Profesor X era el director de la escuela para jóvenes superdotados, el Señor Fantástico sería el líder de la nueva generación de científicos e imaginautas.

Ahora (casi dos años después), Matt Fraction está a cargo de la primera familia superheroica de Marvel y está explorando los conceptos de la Fundación Futura con un nuevo elenco de personajes, haciéndolos incluso más fascinantes que antes. FF # 1 es un gran ejemplo de cómo contar una buena historia en un sólo número mientras un montón de personajes son presentados a los nuevos lectores. Me encantó ver el contraste entre Franklin Richards y Valeria Richards, él actuando como un niño; ella, como la hija de su padre, es decir, el tipo de genia que me recuerda a la versión de Mark Millar (en su etapa en Fantastic Four).
Alex Power (Power Pack)

Mejor aún fue ver la interacción entre Reed Richards y Scott Lang (Ant-Man), dos científicos que entienden el mundo bajo parámetros muy distintos. Sue Storm y Medusa  también tienen un gran momento, cuando comparten sus preocupaciones como madres y aventureras. La conversación entre She-Hulk y The Thing fue muy cómica, pero mi encuentro favorito involucra al mayor Don Juan de New York, Johnny Storm y Darla Deering (Ms. Thing). Los Cuatro Fantásticos están buscando reemplazos y estos individuos son los elegidos.

Fue tremendo ver a los miembros originales de la Fundación Futura de vuelta al ruedo (Alex Power, Leech, Artie Maddicks, Bentley-23, Dragon Man, etc.) aunque disfruté sobre todo con la página de Alex Power (de Power Pack). 

FF: Medusa, She-Hulk, Darla Deering & Scott Lang
La estructura de la historia también es bastante interesante. La primera página y las subsiguientes en las que vemos a los niños en 'modo entrevista' de hecho ocurren justo después de la última viñeta de la última página. Fraction ha aprovechado astutamente estos momentos que sólo son revelados como flashbacks al final, y al mismo tiempo juega con las paradojas temporales cuando los Cuatro Fantásticos abandonan nuestro universo prometiendo regresar en minutos, sólo para desaparecer por varios días.

Leer este número es una delicia y verlo es también un placer gracias al bello trabajo de Michael Allred y Laura Allred. He sido fan de los Allred desde hace mucho, y todavía recuerdo la emoción que sentí cuando leí Madman, hay algo único en las líneas de Mike y en los colores de Laura, juntos evocan la magia del pasado, el encanto 'retro' de los cómics antiguos (algo que calza a la perfección con este título, sobre todo en los momentos en los que se homenajea a Jack ‘King’ Kirby). Desearía que la pareja Allred permanezca en FF tanto tiempo como Fraction siga de escritor, y es que este magnífico equipo creativo está produciendo algunas de las mejores historias de los FF (tanto Fantásticos como Futuros) en años.