June 20, 2017

May comics / cómics de mayo

Unlike previous years, this time I got 6 FCBD titles, and in general I enjoyed them all, but my favorites were 2000 AD and Betty & Veronica (I was truly surprised to see how promising is this new title from the Archie universe). American Gods and Silver Surfer were very good, but the best issue of the month is the Wicked + Divine 455AD one shot (Gillen really hit the ball out of the park with this one!). So now without further ado here are May comics as per solicitations:

(W) Neil Gaiman & Various (A) P. Craig Russell, Scott Hampton (CA) Glenn Fabry, Glenn Fabry. After a bizarre encounter with his dead wife, Shadow Moon is eager to flee Eagle Point and put the past behind him. In Chicago, he is introduced to an eccentric family who seem to be a key part of Mr. Wednesday's mysterious plans. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula Award-winning novel and upcoming Starz television series by Neil Gaiman adapted as a comic series for the first time! o A Starz TV show! 'An atmospheric, beautifully illustrated take on Gaiman's story.'-AV Club

(W) Roger Stern & Various (A) Various (CA) John Byrne. Superstar John Byrne's legendary run concludes with one of the most innovative periods in Fantastic Four history! The sensational She-Hulk replaces the Thing, Sue Richards becomes the Invisible Woman, and Mr. Fantastic is tried for crimes against the universe! Also featuring the return of Dr. Doom, the fate of Reed and Sue's unborn child, the resurrection of Jean Grey, and more - as the FF confront deadly foes including the Mole Man, Dr. Octopus, Terminus, the Beyonder, Mephisto, Psycho-Man and Annihilus! Plus: the unfinished 'Last Galactus Story,' reprinted for the first time! Collecting FANTASTIC FOUR (1961) #261-295 and ANNUAL #18-19, ALPHA FLIGHT (1983) #4, THING (1983) #10 and #19, and AVENGERS ANNUAL #14; and material from SECRET WARS II #2, EPIC ILLUSTRATED #26-34, WHAT IF? (1977) #36, WHAT THE-?! #2 and #10, THING (1983) #7, FANTASTIC FOUR ROAST, and FANTASTIC FOUR SPECIAL EDITION #1. 

FCBD 2017 2000 AD SPECIAL 
The galaxy's greatest Eisner-nominated SF anthology returns to Free Comic Book Day with a 32 page, 40th anniversary special. Judge Dredd is confronted by someone with a personal vendetta in Forty Years of Hurt from Matt Smith and Phil Winslade; the treacherous A.B.C. Warrior known as Blackblood faces off against a new nemesis named General Public from Pat Mills and Kei Zama; private investigator Mallory Hope encounters occult forces in 1940's Los Angeles from Guy Adams and Jimmy Broxton; Judge Anderson attempts to capture the alien bounty hunter known as Trapper Hag and his evil sister Skinner Hag in Hag Team by Dan Abnett and DaNi; and Judge Death attempts to disclose the identity of a murderer in Dreams of Deadworld by Kek-W and Dave Kendall. If that wasn't enough, this ghafflebette tome includes some exciting, free digital content!

(W/A/CA) Adam Hughes. It's Betty vs. Veronica! Betty and Veronica are America's sweethearts… until they turn on each other! Pops' Chocklit Shoppe is being taken over by a huge coffee company. When Betty and Veronica go head-to-head over the issue, all bets are off! Friendships will shatter. Cities will burn. Nails will be broken. Betty and Veronica are back in this all-new #1 from comics legend Adam Hughes (Wonder Woman, Catwoman)!





(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. 'The Only Secret in the Universe' • There is only one secret in the Universe worth knowing. And when it is revealed, the story of the Silver Surfer and Dawn Greenwood will never be the same. • A trip to a familiar planet, the return of old friends and a fight Norrin Radd cannot afford to lose. • After what happened last issue, you need to read this story. Trust us. Rated T+

Written by Kieron Gillen. Art by Andre Araujo. Cover by Jamie McKelvie and Matt Wilson. 'CITY OF GOD' Nothing lives forever, be it man, god, or empire, but that doesn't mean you have to go quietly. Join us as Lucifer refuses to fiddle while the Roman Empire burns. The critically acclaimed THE WICKED + THE DIVINE inevitably vandalizes history as it turns to the Sack of Rome. Showcasing the epic art of ANDRÉ LIMA ARAÚJO (Avengers AI, Man Plus), the special is NOT included in the forthcoming fifth volume of THE WICKED + THE DIVINE. 

A diferencia de años anteriores, esta vez recibí 6 ejemplares del FCBD y en general me gustaron bastante, pero mis favoritos fueron 2000 AD y Betty & Veronica (realmente me sorprendió ver lo prometedor que es este nuevo título del universo de Archie). American Gods y Silver Surfer están muy bien, pero el mejor cómic del mes fue Wicked + Divine 455AD (Gillen realmente dio en el blanco con esta historia autoconclusiva). Así que ahora sin mayores preámbulos aquí están los cómics de mayo:

Luego de un bizarro encuentro con su esposa muerta, Moon está ansioso por largarse y dejar el pasado atrás. En Chicago conoce a una excéntrica familia que parece ser clave para los planes del Sr. Miércoles.

Incluye FANTASTIC FOUR (1961) #261-295 and ANNUAL #18-19, ALPHA FLIGHT (1983) #4, THING (1983) #10 and #19, and AVENGERS ANNUAL #14; y material de SECRET WARS II #2, EPIC ILLUSTRATED #26-34, WHAT IF? (1977) #36, WHAT THE-?! #2 and #10, THING (1983) #7, FANTASTIC FOUR ROAST, y FANTASTIC FOUR SPECIAL EDITION #1.







Sólo hay un secreto en el universo, y cuando se revele nada volverá a ser lo mismo. Habrá una batalla en la que la derrota no podrá ser una opción.

Es el año 455. Los vándalos están por invadir Roma.

June 19, 2017

Les dents du recoin - François Boucq

A century ago, surrealism rose to prominence in Paris. Quickly, this cultural movement would transform the plastic arts, poetry and even cinema; of course, surrealism would go everywhere, surpassing all geographical limits, and reaching even the most unknown corners of the planet. From the beginning, there was a close relationship between surrealism and image (painting, engraving, illustration, etc.). Logically, comics were also inspired by this new trend; for example, some of the greatest works of the 9th art in the early 20th century (“Little Nemo in Slumberland” by Winsor McKay) stand out thanks to their undeniable surrealistic tone.

Evidently, over the decades, the French bande dessinée would also join the surrealist revolution, with incredible results. In fact, “Les dents du recoin” (“The Shark's Teeth”) is one of the most original, intelligent, funny and daring graphic novels I have read in my life. François Boucq, one of France's best authors, decided to write and draw the peculiar adventures of Jérôme Moucherot, an animal and a man, an insurance salesman in the skin of a leopard who must survive in the urban jungle, in a world that has faced some indescribable cataclysm.
Jerome at the bar / Jerome en el bar

Boucq provides us with double doses of humor; on the one hand, at the graphic level, we have hilarious scenes, and at a purely narrative level, we have hilarious conversations between the protagonist and his colleagues, all insurance salesmen, while they fight with other animals in the neighborhood bar. Like all wild beasts, Jérôme easily disturbs herbivores (portrayed as vegan athletes of little courage), but he himself must also confront powerful predators or simply depraved creatures like the tribes of nomadic smurfs, capable of dismembering and devouring an entire dinosaur in a matter of minutes, or "gutting" the wallets of innocent old women.

Boucq uses all the elements at his disposal to makes us laugh, and his absurd but extremely ingenious dialogues, complemented with a great sense of humor, will remind us of great French-speaking playwrights like Eugène Ionesco. When Jérôme arrives home, he is greeted by a loving wife and three adorable children, who try to eat a giant mastodon steak (bought by the wife in the supermarket, simply because it had a special discount). Nevertheless, the blood of this antediluvian animal attracts a dangerous shark that navigates in the blue walls of the dining room.
the smurfs are up to no good / los pitufos hacen maldades

When the shark engulfs Jérôme’s younger son and plunges into the wall, the desperate family man seeks help; and therefore goes to the apartment of Leonard De Vinci, a scholar, a Renaissance scientist, an inventor, and a man who enjoys dancing with his young assistant, who dresses only in suggestive lingerie. Jerome invades the intimacy of master Leonard, but the wise man decides to offer his support.
Shark attack / el ataque del tiburón

That is the beginning of a delirious journey, rich in fantastic and dreamlike elements. Boucq unfolds before our eyes a true visual banquet, embracing the full power of surrealism and enhancing it with literary absurdity. The extraordinary art of Boucq exudes vitality and an insane beauty that surprises us and attracts us at the same time. Watching the protagonist crossing the impossible seas of the dimension of the walls is a real delight. There are precious pages, unforgettable, and at all times, we see the creativity and absolute graphic mastery of a truly excellent artist.

Hace un siglo, la corriente surrealista surgió en París. Rápidamente, este movimiento cultural transformaría a las artes plásticas, a la poesía e incluso al cine; desde luego, el surrealismo se desbordaría por doquier, sobrepasando los límites geográficos franceses, y alcanzando hasta los rincones más ignotos del planeta. Desde un inicio, hubo una estrecha relación entre surrealismo e imagen (cuadro, grabado, ilustración, etc.), Lógicamente, los cómics también se inspiraron en esta novedosa corriente; por ejemplo, algunas de las grandes obras del noveno arte de principios del siglo XX (“Little Nemo in Slumberland”, de Winsor McKay) destacan gracias a su innegable tono surrealista.
Leonard de Vinci and his assistat / Leonard de Vinci y su asistente

Evidentemente, a lo largo de las décadas, la bande dessinée francesa también se sumaría a la revolución surrealista, con increíbles resultados. De hecho, “Les dents du recoin” (“Los dientes del tiburón”) sería uno de los trabajos más originales, inteligentes, divertidos y atrevidos que he leído en mi vida. François Boucq, uno de los mejores guionistas y dibujantes de Francia, decidió narrar las peculiares aventuras de Jérôme Moucherot (Jerónimo Puchero), una fiera con forma de hombre, un vendedor de seguros con piel de leopardo, que debe sobrevivir en la jungla urbana e imposible de un mundo que parece haber sufrido algún indescriptible cataclismo. 

Boucq nos ofrece con maestría una doble ración de humor; por un lado, a nivel gráfico, tenemos escenas hilarantes, y a nivel netamente narrativo, tenemos conversaciones desopilantes entre el protagonista y sus colegas de trabajo, todos vendedores de seguros, mientras pelean con los otros animales que visitan el bar de su preferencia. Como toda fiera, Jerónimo espanta fácilmente a los herbívoros (retratados como atletas veganos de poco coraje), pero él mismo también debe enfrentarse a poderosos depredadores o simplemente a criaturas tan depravadas como las tribus de pitufos nómades, capaces de descuartizar y devorar un dinosaurio entero en cuestión de minutos, o de “destripar” las carteras de inofensivas ancianitas.
the journey begins / el viaje comienza

Boucq emplea todos los elementos a su disposición para generar una retahíla de carcajadas en el lector, y sus diálogos absurdos pero tremendamente ingeniosos, sazonados con un estupendo sentido del humor, nos harán recordar a grandes dramaturgos francófonos como Eugène Ionesco. Cuando Jerónimo Puchero llega su hogar, es recibido por una amorosa esposa y por tres cariñosos hijos, quienes degustan un gigantesco filete de mastodonte (comprado por la esposa en el supermercado, aprovechando una oferta). No obstante, la sangre de este animal antediluviano atrae a un peligrosísimo tiburón que navega por las paredes azules del comedor. 

Cuando el tiburón engulle al hijo menor de Jerónimo Puchero y se sumerge en la pared, el desesperado padre de familia busca ayuda; es así como acude al departamento de su vecino Leonard De Vinci, un erudito, un científico renacentista, un inventor, y un hombre que goza al danzar con su joven ayudante, a quien vestirá únicamente con unas pocas prendas íntimas. Jerónimo Puchero invade la intimidad del maestro Leonard, pero el sabio decide brindarle su apoyo.
the journey continues / el viaje continúa

Ese es el comienzo de una delirante travesía, rica en elementos fantásticos y oníricos. Boucq despliega ante nuestros ojos un verdadero banquete visual, asumiendo la fuerza central del surrealismo y repotenciándolo con el absurdo literario. El extraordinario arte de Boucq exuda vitalidad y una belleza demencial que nos sorprende y nos atrae a la vez. Observar al protagonista cruzando los mares imposibles de la dimensión de las paredes es un auténtico deleite. Hay páginas preciosas, inolvidables, que nos sobrecogen de manera especial, y en todo momento, sentimos la destreza y el dominio gráfico absoluto de tan excelente artista.

June 10, 2017

X-Men Versus Alpha Flight - Chris Claremont & John Byrne

One of the things that I enjoyed the most about Claremont and Byrne’s run on X-Men was the way all characters were constantly evolving. There was nothing set in stone, there was no stillness. Relationships changed, characters grew and became more mature, but also more human, and the interaction between the mutants felt real and honest in ways very few writers have been able to achieve. Claremont and Byrne were certainly the best creative team. That’s why Stan Lee affirms that “the series represents perhaps one of the most interesting and exciting story collaborations to be found in comics”. 
118: Dave Cockrum      []   119: Dave Cockrum
After their adventure in the Savage Land, the X-Men end up in the coast of Japan and decide to visit Sunfire (Shiro Yoshida) and ask him for help (they don’t have passports or money to return to the United States). However, in “The Submergence of Japan” (originally published in The X-Men # 118, February 1979) they quickly realize that the vindictive Moses Magnum is attacking Japan by creating earthquakes big enough to destroy the entire nation. Meanwhile, Professor X has accepted the proposal of princess Lilandra Neramani and he has abandoned our solar system to go with her to the capital of the Shi’Ar Empire. The cover of this issue was penciled by Dave Cockrum and inked by Terry Austin. Byrne is in charge of the interior art, although in this issue he’s inked by Ricardo Villamonte (and the result certainly is a bit unsatisfactory). In previous years there had been different colorists in each issue, but from now on the main colorist will be Glynis Wein, who will maintain a visual coherence and a splendid chromatic unity.
120: Bob Budiansky   []    121: Dave Cockrum
The final battle against Moses Magnum takes place in “'Twas the Night Before Christmas...” (The X-Men # 119, March 1979). Banshee risks his life to prevent the villain from destroying Japan, but in the process he ‘burns out’, thus losing his sonic powers. There are other great moments here with Wolverine and Mariko Yashida; the savage warrior suddenly falls in love with this delicate Japanese lady. “Stan Lee took one-dimensional characters and made them into two-dimensional”, explaines Theos McKinney (from Harvard University). Nonetheless, according to McKinney, Claremont went even further; he took “two-dimensional characters and made them into multi-faceted real people”. 
Wolverine & Mariko Yashida

This constant evolution, which I’ve already mentioned, is what kept the book alive. “So much has changed […] since we became X-Men. We began as… loners. And have grown into a family”, declares Storm. This family of characters, their problems and their relationships, will be the emotional core of the title. Once again, the cover of this issue was done by Cockrum. And Byrne’s pencils are inked by Terry Austin (who deservedly won an Eagle Award for best inker of the year).

Wolverine is a former agent of the Canadian government, but the authorities of his country are still trying to recruit him to be a part of Alpha Flight, Canada’s premier superhero team.  In “Home are the Heroes!”, Vindicator tried to kidnap Logan, but his efforts were unsuccessful. In “Wanted: Wolverine! Dead or Alive!” (The X-Men # 120, April 1979), Vindicator attacks with the rest of Alpha Flight: Northstar (Marvel's first gay superhero), Aurora (Northstar's sister), Sasquatch, Shaman and Snowbird. As co-plotter of the book, Byrne had been involved in the writing process, but Alpha Flight was more of a Byrne creation than anything else. The cover of this issue was penciled Bob Budiansky and inked by Terry Austin.

During the fight between the X-Men and Alpha Flight, things get out of control and Storm must save the entire city. The Canadian mutants decide to keep Wolverine and send the X-Men to the United States. “Shoot-Out at the Stampede!” (The X-Men # 121, May 1979) ends with a wonderful scene in which Logan escapes and rejoins his teammates. When asked about Alpha Flight, Byrne has stated that “The characters were created merely to survive a fight with the X-Men”. However, in subsequent years, Alpha Flight would turn out to be one of Byrne’s most popular creations.
Sunfire versus Mandroids

“X-Men represents the ideal comic book. Intelligent scripting. Treatment of all characters as total human beings. Rich characterization. Beautiful artwork. Perfect fusion of story and art”, declares William Nutt (from Fairfield University), and I agree with him. Claremont and Byrne did such an impressive work; and in addition to winning awards, more importantly, they made themselves worthy of the unending appreciation and respect of entire generations of fans.

Una de las cosas que más disfruté de la etapa de Claremont y Byrne en X-Men fue la forma en que todos los personajes estaban en constante evolución. Nada era predecible, nada permanecía inmóvil. Las relaciones cambiaban, los personajes crecían y se hacían más maduros, pero también más humanos, y la interacción entre los mutantes se sentía real y honesta en formas que muy pocos escritores han sido capaces de lograr. Claremont y Byrne fueron sin duda el mejor equipo creativo. Es por eso que Stan Lee afirma que “la serie representa quizás una de las colaboraciones narrativas más interesantes y emocionantes que pueden ser encontradas en un cómic”.
The X-Men save Japan / los X-Men salvan a Japón
Después de su aventura en la Tierra Salvaje, los X-Men terminan en la costa de Japón y deciden visitar a Sunfire (Shiro Yoshida) y pedirle ayuda (no tienen pasaportes ni dinero para regresar a los Estados Unidos). Sin embargo, en “Japón se sumerge” (publicado originalmente en The X-Men # 118, febrero de 1979) se dan cuenta rápidamente de que el vengativo Moses Magnum está atacando Japón, creando terremotos lo suficientemente grandes para destruir a toda la nación. Mientras tanto, el Profesor X ha aceptado la propuesta de la princesa Lilandra Neramani y ha abandonado nuestro sistema solar para ir con ella a la capital del Imperio Shi'Ar. La portada de este número fue dibujada a lápiz por Dave Cockrum y entintada por Terry Austin. Byrne está a cargo del arte interior, aunque en este número lo entinta Ricardo Villamonte (y el resultado es ciertamente un poco insatisfactorio). En años anteriores hubo diferentes coloristas en cada número, pero a partir de ahora la principal colorista será Glynis Wein, que mantendrá una coherencia visual y una espléndida unidad cromática.
Colossus versys Moses Magnum
La batalla final contra Moses Magnum tiene lugar en “Fue la noche antes de navidad...” (The X-Men # 119, marzo de 1979). Banshee arriesga su vida para evitar que el villano destruya a Japón, pero en el proceso queda lesionado, perdiendo así sus poderes sónicos. Hay otros momentos memorables aquí con Wolverine y Mariko Yashida; el salvaje guerrero de repente se enamora de esta delicada dama japonesa. “Stan Lee tomó personajes unidimensionales y los convirtió en bidimensionales”, explica Theos McKinney (de la Universidad de Harvard). Sin embargo, según McKinney, Claremont fue aún más lejos; ya que tomó “personajes bidimensionales y los convirtió en personas reales con múltiples facetas”.

Esta evolución constante, como ya he mencionado, es lo que mantuvo viva a la colección. “Mucho ha cambiado [...] desde que nos convertimos en X-Men. Empezamos como... solitarios. Y nos hemos convertido en una familia”, declara Storm. Esta familia de personajes, sus problemas y sus relaciones, serán el núcleo emocional del título. Una vez más, la portada de este número fue hecha por Cockrum. Y los lápices de Byrne están entintados por Terry Austin (quien merecidamente ganó un premio Eagle como mejor entintador del año).
Alpha Flight

Wolverine es un ex-agente del gobierno canadiense, pero las autoridades de su país todavía están tratando de reclutarlo para que sea parte de Alpha Flight, el equipo de superhéroes de Canadá. En “Los héroes están en casa”, Vindicator trató de secuestrar a Logan, pero sus esfuerzos no tuvieron éxito. En “Se busca: Wolverine ¡vivo o muerto!” (The X-Men # 120, abril de 1979), Vindicator ataca con el resto de Alpha Flight: Northstar (el primer superhéroe gay de Marvel), Aurora (la hermana de Northstar), Sasquatch, Shaman y Snowbird. Como co-guionista del cómic, Byrne había estado involucrado en el proceso de escritura, pero Alpha Flight fue más una creación de Byrne que cualquier otra cosa. La portada de este número fue dibujada a lápiz por Bob Budiansky y entintada por Terry Austin.

Durante la lucha entre los X-Men y Alpha Flight, las cosas se salen de control y Storm debe salvar a toda la ciudad. Los mutantes canadienses deciden atrapar a Wolverine y enviar a los X-Men a los Estados Unidos. “Tiroteo en la estampida” (The X-Men # 121, mayo 1979) termina con una maravillosa escena en la que Logan escapa y se reúne con sus compañeros. Cuando se le preguntó acerca de Alpha Flight, Byrne declaró que “Los personajes fueron creados simplemente para sobrevivir a una pelea con los X-Men”. Sin embargo, en los años siguientes, Alpha Flight resultaría ser una de las creaciones más populares de Byrne.
X-Men versus Alpha Flight

“X-Men representa el cómic ideal. Guión inteligente. Tratamiento de todos los personajes como seres humanos totales. Caracterización rica. Ilustraciones hermosas. Fusión perfecta de historia y arte”, señala William Nutt (de la Universidad de Fairfield), y estoy de acuerdo con él. Claremont y Byrne hicieron un trabajo tan impresionante; y además de ganar premios, lo más importante es que se hicieron dignos de la apreciación duradera y el respeto de generaciones enteras de fans.

June 6, 2017

May Films / películas de mayo

Five years ago I saw Prometheus, the prequel to Alien (1979), and I was impressed by Ridley Scott’s proposal. Of course, for the past years I’ve been eagerly awaiting the second part of the prequel and I must say Alien: Covenant (2017) certainly hit all the right spots for me. The British filmmaker starts by building up the suspense slowly but surely. The monstrosity and ferocity of the original alien are still present here, but this time there is also another unsettling element: the dark side of humanity and the cybernetic dementia of an android that considers himself to be a god, and who is responsible of genetically improving the already lethal alien. Michael Fassbender gives an outstanding performance as an android so human that turns out to be almost as scary as the alien the human crew is fighting against. The cast also includes Katherine Waterston, Billy Crudup and Danny McBride. A must see for all sci-fi and/or horror fans! 

Hace cinco años vi Prometheus, la precuela de Alien (1979), y me impresionó la propuesta de Ridley Scott. Por supuesto, durante estos últimos años he estado esperando ansiosamente la segunda parte de la precuela y debo decir que “Alien: Covenant” (2017) ciertamente logró su objetivo. El cineasta británico comienza a generar suspenso pausadamente. La monstruosidad y la ferocidad de los alines originales todavía están presentes aquí, pero esta vez también hay otro elemento inquietante: el lado oscuro de la humanidad y la demencia cibernética de un androide que se considera un dios, y que es responsable de mejorar genéticamente al ya de por sí letal alien. La actuación de Michael Fassbender es sobresaliente, él es un androide tan humano que resulta casi tan aterrador como el alien contra el que la tripulación humana está luchando. El elenco también incluye a Katherine Waterston, Billy Crudup y Danny McBride. La recomiendo para todo aquel que sea  fan de la ciencia ficción y/o del terror.