June 28, 2019

This blog is now almost as old as BleedingCool...

This month Rich Johnston celebrated the 10th anniversary of BleedingCool, a webpage I used to visit daily years ago. In 2012 I bestowed upon BleedingCool the prestigious Arion’s Achievement Award for best comics related webpage. For years it was my favorite website, not only because of Rich’s articles but also because of the many contributions by legendary authors such as Warren Ellis, Dennis O’Neil and Garth Ennis among others.

Rich often “ran the kind of things that other places couldn’t, shouldn’t, wouldn’t run”, and I admired him because of that. Of course, in order to survive, and like many other comic pages did and continue to do, BleedingCool was forced to cover “films, TV, games, toys, collectables”, and nowadays comics are only a section in what used to be a site entirely devoted to the 9th art. In Johnston’s own words: “How long will Bleeding Cool continue? I’ve always had the pessimistic take that maybe there’s about a year left in the old beast. [...] I’m starting to think that maybe we might have eighteen months now…”.
BleedingCool 10 years ago, 100% comics + forums  / BleedingCool hace 10 años, 100% cómics + foros
Although I stopped visiting BleedingCool after I moved to Wisconsin, I still try to check it out once or twice a month, but it’s not like it used to be before, when I was an active member of the message board (years ago when they still had a message board) and I was on the site 3 or 4 times per day. 

Last year, unlike any other comic book website, BleedingCool run a story about Stan Lee that no one else seemed to pay attention to until it was too late. And I’m glad that after a decade, Rich Johnston continues to fight the good fight, and I want to talk about that story now. In November 2018, we all said goodbye to Stan ‘the Man’ Lee. Joan Lee, Stan’s wife, passed away in 2017, they had been married for 69 years and Lee loved her so much, and he always thanked her for giving him the courage to break the mold and write Fantastic Four, the foundation of the Marvel universe and a comic book that was very different from the classic superhero titles of the time. 

But what happened after Stan Lee became a widower? It is well known that “Keya Morgan, business manager of Lee and a memorabilia collector, had been isolating Lee from his trusted friends and associates following his wife's death, to obtain access to Lee's wealth”, but what I didn’t know is that Keya Morgan had been exploiting Stan Lee and taking advantage of the fact that Lee was legally blind (he wasn’t able to read documents before signing them, and that gave Morgan a lot of power).

In his last Comic Con appearances, Keya Morgan took full control of Stan Lee. People paid 140 or 150 dollars to get Stan Lee’s signature, and were forbidden to talk, ask questions or interact with Stan Lee. Many fans complained about the way Stan Lee was being treated, “shuffled around like a thing that makes money and not like a person”, “that man is a legend and you shuffled him around like he was a bag of money.” Many complained about it and expressed their concerns in social media “for God’s sake, let him have a break. You had him scheduled to greet fans practically every hour the con was open, to the point where it exhausted him”, and “I may gotten my signature but don’t treat this legend like a useless old man he deserves respect like anyone else”. Many expressed their concern about what it seemed to be elderly abuse, and some pointed out that Stan Lee only had a few “bathroom breaks and an occasional run for food”. During the photo sessions, Stan Lee was struggling to stay awake: “It broke my heart at the photo op. Literally the photographer kept yelling his name between each person and this agent or handler kept coming up to him to wake him up between each photo”. At some point, during the long signing sessions, Stan was so exhausted that he couldn’t keep going, and yet Morgan forced him to go on, even instructing him what to do step by step, saying things like “write S-T-A-N L-E-E”. Stan Lee was so exhausted he couldn’t even write his own name on a piece of paper. All fans agreed that Stan looked frail, weak and extremely tired, and yet Morgan forced him to stay there and forced him to work for endless hours. Fans that had seen Stan only a year before remembered him as a vital man, full of energy, defying the weight of his age, and suddenly, Stan had become an old man.

Stan Lee was still recovering from pneumonia when Keya Morgan forced him to work extremely long hours, barely providing liquid or food to a man that had brought so much joy to entire generations of comic book readers. “Morgan at one point also took Lee from his Hollywood Hills home to a Beverly Hills condominium ‘where Morgan had more control over Lee’”, and Morgan also prevented Stan Lee from contacting relatives, including his daughter. “Lee’s daughter said in a request for a restraining order last year that Morgan was manipulating the mentally declining Lee, preventing him from seeing family and friends, and trying to take control of his money and business affairs”. 

It has been reported that Keya Morgan stole many valuable collectible items from Stan Lee and sold them, then he took control of many of Stan Lee’s income sources, eventually “embezzling or misappropriating $5 million worth of Lee’s assets”. And not satisfied with that Morgan abused Lee and forced him to work as a slave when he should’ve been recuperating after dealing with pneumonia. All the signings Lee did when he was absolutely exhausted produced $262,000 in cash, and Keya Morgan stole all of it. Stan Lee created some of the world’s greatest superheroes, but in his final days, he had no heroes to protect him.

Este mes, Rich Johnston celebró el décimo aniversario de BleedingCool, una página web que solía visitar todos los días hace años; tanto así que en el 2012, le otorgué a BleedingCool el prestigioso Premio Arion’s Achievement Award a la mejor página sobre cómics. Durante años fue mi página web favorita, no solo por los artículos de Rich sino también por las muchas contribuciones de autores legendarios como Warren Ellis, Dennis O’Neil y Garth Ennis, entre otros.

Rich a menudo "publicaba el tipo de cosas que otros lugares no podían, no debían, o no se arriesgaban a publicar", y lo admiré por eso. Por supuesto, para sobrevivir, y al igual que muchas otras páginas de cómics, BleedingCool se vio obligada a cubrir “películas, TV, juegos, juguetes, coleccionables”, y hoy en día los cómics son sólo una sección de lo que solía ser un sitio enteramente dedicado al noveno arte. Tal como declara Johnston: "¿Cuánto tiempo continuará Bleeding Cool? Siempre he tenido la opinión pesimista de que quizás quede un año más en la vieja bestia. [...] Estoy empezando a pensar que quizás ahora tengamos dieciocho meses...".
BleedingCool today: plagued with ads and with only one comics section /
BleedingCool hoy: plagado de publicidad y con una sola sección de cómics
Aunque dejé de visitar BleedingCool después de mudarme a Wisconsin, todavía trato de darle una ojeada un par de veces al mes, pero no es como solía ser antes, cuando era miembro activo del foro de mensajes (hace años, cuando todavía había un foro de mensajes) y cuando entraba al sitio 3 o 4 veces por día.

El año pasado, a diferencia de cualquier otro sitio web de cómics, BleedingCool publicó una historia sobre Stan Lee a la que nadie más parecía prestar atención hasta que fue demasiado tarde. Y me alegra que después de una década, Rich Johnston continúe dando batalla, y quiero hablar sobre esa historia ahora. En noviembre de 2018, todos nos despedimos de Stan ‘the Man’ Lee. Joan Lee, la esposa de Stan, falleció en 2017, ellos habían estado casados por 69 años y Lee la amaba muchísimo, y siempre le agradeció por darle el valor para romper el molde y escribir Fantastic Four, el cimiento del universo Marvel y un cómic que era muy diferente a los títulos de superhéroes clásicos de la época.

¿Pero qué pasó después de que Stan Lee enviudara? Es bien sabido que "Keya Morgan, gerente comercial de Lee y coleccionista, había estado aislando a Lee de sus amigos y socios de confianza después de la muerte de su esposa, para obtener acceso a la riqueza de Lee", pero lo que no sabíamos era que Keya Morgan había estado explotando a Stan Lee y aprovechando el hecho de que Lee era legalmente ciego (no podía leer documentos antes de firmarlos, y eso le dio a Morgan mucho poder).

En sus últimas apariciones en las convenciones de cómics, Keya Morgan tomó el control total de Stan Lee. La gente pagó 140 o 150 dólares para obtener la firma de Stan Lee, y se les prohibió hablar, hacer preguntas o interactuar con Stan Lee. Muchos fanáticos se quejaron de la forma en que Stan Lee estaba siendo tratado, "lo empujaban como a una máquina que hace dinero y no como persona", "ese hombre es una leyenda y tú lo mueves de un lugar a otro como si fuera una bolsa de dinero". Muchos se quejaron al respecto y expresaron sus preocupaciones en las redes sociales "por el amor de Dios, que descanse un poco. Lo tenías programado para saludar a los fanáticos prácticamente cada hora que la convención estaba abierta, hasta el punto de agotarlo", y "Pude obtener su autógrafo, pero no traten a esta leyenda como a un viejo inútil porque él merece respeto como cualquier otra persona". Muchos expresaron su preocupación acerca de lo que parecía ser un caso de abuso de ancianos, y algunos señalaron que Stan Lee sólo tuvo algunos "descansos para ir al baño y una pausa ocasional para comer". Durante las sesiones de fotos, Stan Lee estaba luchando por mantenerse despierto: “Me rompió el corazón en la sesión fotográfica. Literalmente, el fotógrafo siguió gritando su nombre entre cada persona y este agente o manejador siguió acercándose a él para despertarlo entre cada foto”. En algún momento, durante las largas sesiones de firmas, Stan estaba tan agotado que no podía seguir adelante y, sin embargo, Morgan lo obligó a continuar, incluso le indicó qué hacer paso a paso, diciendo cosas como "escribe S-T-A-N L-E-E". Stan Lee estaba tan agotado que ni siquiera podía escribir su propio nombre en un papel. Todos los fanáticos estuvieron de acuerdo en que Stan lucía frágil, débil y extremadamente cansado, y sin embargo, Morgan lo obligó a permanecer allí y lo obligó a trabajar por horas interminables. Los fanáticos que habían visto a Stan sólo un año antes lo recordaban como un hombre vital, lleno de energía, desafiando el peso de su edad y, de repente, Stan se había convertido en un anciano.

Stan Lee aún se estaba recuperando de la neumonía cuando Keya Morgan lo obligó a trabajar horas muy largas, sin apenas proporcionarle líquidos o alimentos a un hombre que había dado tanta alegría a generaciones enteras de lectores de cómics. "Morgan en un momento dado también sacó a Lee de su casa de Hollywood Hills y lo enclaustró en un condominio en Beverly Hills 'donde Morgan tenía más control sobre Lee'", y Morgan también impidió que Stan Lee se pusiera en contacto con familiares, incluyendo su hija. "La hija de Lee declaró en la solicitud de una orden de restricción el año pasado que Morgan estaba manipulando a Lee, que estaba en una situación de declive mental, impidiéndole ver a familiares y amigos, y tratando de tomar control de su dinero y de sus negocios".

Se ha informado que Keya Morgan robó muchos valiosos artículos de colección de Stan Lee y los vendió, luego tomó el control de muchas de las fuentes de ingresos de Stan Lee, y eventualmente "malversó u obtuvo fraudulentamente 5 millones de dólares del patrimonio de Lee". Y no satisfecho con esa suma, Morgan abusó de Lee y lo obligó a trabajar como un esclavo cuando debería haber estado recuperandose después de tener neumonía. Todos los autógrafos que Lee firmó cuando estaba absolutamente agotado produjeron 262,000 dólares en efectivo, y Keya Morgan se lo robó todo. Stan Lee creó a los mejores superhéroes del mundo, pero en sus últimos días, no tuvo a su lado a ningún héroe que pudiera protegerlo.

June 21, 2019

The Eaters - Peter Milligan & Dean Ormston

Cannibalism and horror are usually parts of the same equation. And I would dare say there is a certain fascination towards cannibalism, and perhaps that explains the success of films like “Silence of the Lambs” and its prequels and sequels. I wonder if what fascinates us the most is not only the fact that Dr. Hannibal Lecter killed and ate people, but rather the sophisticated way he went about it. In the words of Hannibal Lecter himself: “our scars have the power to remind us that the past was real. We live in a primitive time, don't we, Will? Neither savage nor wise. Half measures are the curse of it, any rational society will either kill me or put me to some use”.

This idea of scars as evidence of the past is certainly present in Peter Milligan’s groundbreaking story, “The Eaters” (published as part of the Vertigo Voices initiative in 1995). The protagonist is Cassandra Quill, a teenager who has quite a few emotional scars. Every time she falls in love with a guy, eventually their family have him for dinner. They don’t have him over for dinner, they literally kill the guy, cook him and eat him, with a gourmet preparation that could compete with that of Hannibal Lecter. 
Cassandra Quill
Every time mister Quill meets one of his daughter’s boyfriends he immediately takes an interest in them; touching their muscles and admiring them, almost as if he were sexually attracted to them. But the true desire is much more powerful than mere sex, as it’s deeply tied to survival instincts and the need to prey on defenseless victims. The Quills have lived in the idyllic and small town of Churchill for the past 18 years, and over the course of the those years they have killed and devoured 2,324 of its citizens. They’re running out of people they can eat and that’s when they decide to start a road trip that will take them from the state of New York all the way to California.
The Quill family / la familia Quill
Mr. Quill constantly remarks that they’re not killers, they only take lives when they’re hungry and only with the purpose of feeding. As they travel across America, they eat one hitchhiker after another, leaving no clues behind except a few bones here and there. And that’s how the psychopathic Hal Blind is able to track them down. Hal Blind is quite an interesting character, and in many ways, the opposite of the Quills; he’s the representative of the most popular brand of apple pie, the quintessential American dessert, therefore he also represents America’s obsession with sugar, sweets and candy in general. The Quills, of course, only eat natural things, and flat out refuse to even try products that contain sugar, preservatives or artificial flavors.

However, California isn’t all it’s cracked up to be. Mr. Quill is appalled by the amount of homeless people he sees in Ohio, and that will be nothing compared to what they’ll see in Los Angeles. Even after 25 years, the homeless situation in Los Angeles continues to be a huge problem, and that’s something I saw with my own eyes when I visited the city a few months ago. “Well, it ain’t right. This is America. We’re the engine room and the grain house of the world… and people are begging and starving like we was some poverty-struck little statelet”, and for a time, Mr. Quill and their family try to make a difference, by killing obese tourists who are littering the streets, and turning them into hearty meals that are given for free to hundreds of hungry homeless people. 
Just before dinner / justo antes de la cena
During the journey, Cassandra will fall in love with another “big, muscular, academically challenged hunk”, and she’ll eventually turn him into a cannibal, since that’s the only way he can join the family. There are some delightful moments in this dark comedy, for example, the way Mr. Quill justifies their rather unusual diet, affirming that the puritans were all eaters: “the word puritan is a corruption of an old Aramaic word, meaning to feast on your servant’s flanks”, he also affirms that the early Christians were eaters: “What’s the eucharist if it isn’t the reenactment of a proper dinner? All that talk of flesh and blood… who are they kidding? Of course… with time, the truth becomes distorted”.

However, the Quills are not careful enough. And Hal Blind is able to intercept them. And the worst is that they make the mistake of visiting an old friend and ally, Shay Chesterton, who is currently the mayor in San Diego. Now a powerful politician, Chesterton doesn’t want anyone to discover his past as an eater. Attacked by a group of mercenaries sent by Chesterton, Cassandra’s father, mother, brother and boyfriend are all brutally exterminated and she barely manages to escape alive. In the final page we see Cassandra’s final transformation: she finally falls in love with a guy that is not muscular and who happens to be extremely smart. Together, they decide to become vegetarians. “The Eaters” is a fascinating standalone story, with haunting images and scenes that are just as fascinating as they are disturbing. The artist, Dean Ormston, perfectly captures the bitterness, the savagery, the blood and the violence, and above all, the ugliness of a United States of America that has very little to do with the idealized image that the Quills had in their minds after living in isolation for 18 years.

El canibalismo y el horror suelen ser partes de la misma ecuación. Y me atrevería a decir que hay cierta fascinación por el canibalismo, y tal vez eso explica el éxito de películas como “El silencio de los inocentes” y sus precuelas y secuelas. Me pregunto si lo que más nos fascina no es sólo el hecho de que el Dr. Hannibal Lecter mató y comió hombres, sino la forma sofisticada en que lo hizo. En palabras del propio Hannibal Lecter: “nuestras cicatrices tienen el poder de recordarnos que el pasado fue real. Vivimos en un tiempo primitivo, ¿no es así, Will? Ni salvaje ni sabio. Las medias tintas son su maldición, cualquier sociedad racional me mataría o me daría algún uso”.
"Don't eat with your fingers" / "No comas con los dedos"
Esta idea de cicatrices como evidencia del pasado está ciertamente presente en la innovadora historia de Peter Milligan, “The Eaters” (publicada como parte de la iniciativa Vertigo Voices en 1995). La protagonista es Cassandra Quill, una adolescente que tiene unas cuantas cicatrices emocionales. Cada vez que ella se enamora de un chico, al final su familia lo incluye en la cena. No lo invitan a cenar, literalmente lo matan, lo cocinan y se lo comen, con una preparación gourmet que podría hacerle competencia a la de Hannibal Lecter.

Cada vez que el señor Quill se encuentra con uno de los novios de su hija, inmediatamente se interesa en ellos, tocando sus músculos y admirándolos, casi como si se sintiera sexualmente atraído por ellos. Pero el verdadero deseo es mucho más poderoso que el mero sexo, ya que está profundamente ligado a los instintos de supervivencia y la necesidad de cazar presas indefensas. Los Quills han vivido en la idílica y pequeña ciudad de Churchill durante los últimos 18 años, y en el transcurso de ese tiempo han matado y devorado a 2,324 ciudadanos. Se están quedando sin gente que puedan comer y por ello deciden emprender un viaje por carretera que los llevará desde el estado de New York hasta California.
Hal Blind
El señor Quill comenta constantemente que no son asesinos, sólo quitan la vida cuando tienen hambre y sólo con el propósito de alimentarse. Mientras viajan a través de América, comen un autoestopista tras otro, sin dejar pistas, excepto unos pocos huesos aquí y allá. Y así es como el psicópata Hal Blind puede rastrearlos. Hal Blind es un personaje bastante interesante, y en muchos sentidos, lo opuesto a los Quills; es el representante de la marca de pastel de manzana más popular, el postre estadounidense por excelencia, por lo que también representa la obsesión de Estados Unidos con el azúcar, los dulces y las golosinas en general. Los Quills, por supuesto, sólo comen cosas naturales, y se niegan a probar productos que contengan azúcar, conservantes o sabores artificiales.

Sin embargo, California no es tan maravillosa como se cree. El Sr. Quill está horrorizado por la cantidad de personas sin hogar que ve en Ohio, y eso no será nada comparado con lo que verán en Los Ángeles. Incluso después de 25 años, la situación de personas sin hogar en Los Ángeles sigue siendo un gran problema, y eso es algo que vi con mis propios ojos cuando visité esa ciudad hace unos meses. “Bueno, no está bien. Esto es Estados Unidos. Somos el centro de la maquinaria y el granero del mundo... y la gente está mendigando y muriendo de hambre como si fuésemos un paisucho lleno de pobreza”, y durante un tiempo, el Sr. Quill y su familia intentan marcar la diferencia matando a los obesos turistas que ensucian las calles y convirtiéndolos en abundantes potajes que se entregan gratuitamente a cientos de personas sin hogar que padecen hambre.
The last supper / la última cena
Durante el viaje, Cassandra se enamorará de otro “muchachón grande, musculoso y académicamente incapacitado”, y eventualmente lo convertirá en un caníbal, ya que esa es la única manera en que puede unirse a la familia. Hay algunos momentos memorables en esta comedia negra, por ejemplo, la forma en que el señor Quill justifica su dieta bastante inusual, afirmando que los puritanos eran todos devoradores como él: “la palabra puritano es una corrupción de una antigua palabra aramea, que significa hacer un banquete con los ijares de los sirvientes”, también afirma que los primeros cristianos eran devoradores: “¿Qué es la eucaristía si no la recreación de una cena de verdad? Toda esa cháchara sobre la carne y la sangre... ¿a quién creen que están engañando? Por supuesto… con el tiempo, la verdad se distorsiona”.

Sin embargo, los Quills no son lo suficientemente cuidadosos. Y Hal Blind es capaz de interceptarlos. Y lo peor es que cometen el error de visitar a un viejo amigo y aliado, Shay Chesterton, que actualmente es el alcalde de San Diego. Ahora que es un político poderoso, Chesterton no quiere que nadie descubra su pasado como devorador. Atacados por un grupo de mercenarios enviados por Chesterton, el padre, la madre, el hermano y el novio de Cassandra son brutalmente exterminados y ella apenas logra escapar con vida. En la página final vemos la transformación final de Cassandra: finalmente se enamora de un chico que no es musculoso y que es extremadamente inteligente. Juntos, deciden convertirse en vegetarianos. “The Eaters” es una cautivadora historia independiente, con imágenes inquietantes y con escenas que son tan fascinantes como impactantes. El artista, Dean Ormston, captura perfectamente la amargura, el salvajismo, la sangre y la violencia, y sobre todo, la fealdad de un Estados Unidos de América que tiene muy poco que ver con la imagen idealizada que los Quills tenían en mente después de vivir en aislamiento durante 18 años.

June 17, 2019

May Comics / cómics de mayo

In May I celebrated Free Comic Book Day in the Turning Page, the comic book shop I used to go to when I was living in Milwaukee. Out of the 5 FCBD titles I got, my favorite was Deadly Class, in fact, I think it was even better than the first issue of the regular series. My Favorite Thing is Monsters by Emil Ferris was also extraordinary. Cinema Purgatorio’s final issue was amazing, it’s a shame this anthology has been canceled. I really enjoyed 2000AD Villains Takeover Special, and even more so because of the homage to legendary artist Carlos Ezquerra, who passed away last year. My favorite comic of the month is Spider-Man: Life Story. And now without further ado, here are May comics as per solicitations. 

(W) Rob Williams & Various (A) Henrik Sahlstrom & Various. In time for Free Comic Book Day the bad guys take over the Galaxy's Greatest Comic with a nefarious new special full of criminal capers and villainous ventures: the 2000 AD Villains Takeover! At the low, low price point of 99 cents, this is the ideal shelf-stuffer to tempt roguish readers into the world of 2000 AD! In this improper issue we have the very best forbidden felons and outlandish outlaws - the lawman of the future faces a familiar rictus grin in Judge Death: The Judge Who Laughs by Rob Williams and Henrik Sahlstrom; there's fiendish fantasy with Lord Weird Slough Feg: Lord Of The Hunt by Pat Mills and Kyle Hotz; there's chem-wreathed criminality in the world of Rogue Trooper in Brass and Bland: The Professionals by Karl Stock and Kael Ngu; there's the malefactory mutant-bountyhunters-turned-bad-guys, The Stix, from Strontium Dog in Stix: Sleeping Dogs Lie by Matt Smith and Chris Weston; and all rounded off by Terror Tale: Last of the Hellphibians by that master of the mendacious Henry Flint!

(W) Alan Moore & Various (A) Melinda Gebbie & Various (CA) Tula Lotay. In June 2017, the Grenfell fire killed 72 people in a 24-story tower block in West London. 24 PANELS is an anthology comic to support the PTSD needs of the survivors. Curated by KIERON GILLEN (THE WICKED + THE DIVINE), it features 24 stories, each no longer than 24 panels. Half drawn from professional creators who volunteered their time and half drawn from open submissions, 24 PANELS is about community, hope, and (most of all) raising as much money as possible.

(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell & Various (CA) Glenn Fabry. The battling gods have a momentary ceasefire as they mourn a death in their ranks. However, the 'vigil' that Shadow wants to be a part of may end up being more than he can handle.

(W) Jeff Lemire (A/CA) Dustin Nguyen. 'THE HAUNTED GALAXY,' Part One Powerhouse creative team JEFF LEMIRE and DUSTIN NGUYEN launch an all-new sequel series to DESCENDER with the launch of ASCENDER! Set ten years after the conclusion of DESCENDER's storyline, magic has taken the place of machinery and the rules are very different indeed… Mila, the daughter of Andy and Effie from DESCENDER, spends her days exploring the lonely wilds of the planet Sampson and trying to stay out of the clutches of the evil disciples of the all-powerful vampire witch known only as Mother. But, like her parents, Mila doesn't like to play by the rules, and when a certain robot pal of her dad's shows up, nothing will ever be the same! With all the scope and heart of the sci-fi classic DESCENDER, LEMIRE and NGUYEN reunite to take readers on an unforgettable fantasy quest!

(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Raulo Caceres. The end is upon us in the gut-wrenching final issue of this epic anthology! The final showing: 'Cinema Purgatorio' by Alan Moore and Kevin O'Neill; 'A More Perfect Union' by Max Brooks & Gabriel Andrade; 'Code Pru' by Garth Ennis & Raulo Caceres; 'Modded' by Kieron Gillen & Nahuel Lopez; and 'The Vast' by Christos Gage & Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium by Caceres.

(W) Jason Aaron (A) Mahmud A. Asrar (CA) Esad Ribic. CONAN signs on for soldiers' work - gold, wine and warfare! • But the Barbarian's skills will draw him directly into the CRIMSON WITCH's scheme, as she drags KING CONAN to the altar of the death god Razazel! • Plus: The next chapter in the all-new CONAN novella, 'Black Starlight'! Parental Advisory

(W) Dan Slott (A) Aaron Kuder (CA) Esad Ribic. 'WHAT PRICE VICTORY?' • One cruel act will forever change the relationship between the Fantastic Four and Victor Von Doom. • The fate of Latveria and of the world and the balance of Cosmic Power in the Universe all rests on one decision! • All will be revealed in the terrifying final chapter of 'Herald of Doom'! Rated T

(W) Rick Remender (A/CA) Wes Craig. It's not Summer Break yet! FCBD fans will be treated with a special one-shot standalone Deadly Class story. Readers of the ongoing comic series by Rick Remender and Wes Craig, viewers excited about SYFY channel's adaptation from Executive Producers the Russo Brothers (Directors of Avengers: Infinity War), and new readers alike, will enjoy entering the world of King's Dominion School for the Deadly Arts, where the world's top crime families send the next generation of assassins to be trained. Murder is an art. Killing is a craft. At Kings Dominion School for the Deadly Arts, the dagger in your back isn't always metaphorical. Rating: Teen

(W/A/CA) Emil Ferris. Spotlighting Emil Ferris's best selling and award winning graphic novel, My Favorite Thing Is Monsters. Featuring an excerpt of the forthcoming second and final book, My Favorite Thing Is Monsters Vol. 2 (coming Fall 2019), as well as an exclusive five-page 'How To Draw a Monster' strip and a six-page autobiographical 'Making of' strip, 'The Bite That Changed My Life!,' both by Ferris! Rating: Mature

(A) Ken Reid & Various. It's time to put the funny back in funny pages! This Free Comic Book Day, the Treasury of British Comics proudly presents a stack of silliness in a folio of frivolous foolishness with a trove of classic cartoon characters! A bounty of belly-laughs for kids of all ages! Infant delinquent Sweeney Toddler commits crimes from the crib! Just when you thought it was safe to parody Steven Spielberg shark films - along comes the terror from the depths, GUMS! Martha's Monster Make-Up and Faceache strips are both a scream! The egg-straordinary adventures of super-zeroes Birdman and Chicken are sure to get you clucking; You can count on Deadley Hedley The Vampire Detective to be up to your neck in laughs when he joins a stake-out at a monster Christmas Party! Not just that! But a loopy lagoon of laughs including Kid Kong, Grimly Feendish, Prambo, X-Ray Specs, Ivor Lott and Tony Broke and Glugg! Don't be a lazy bones - hit your LCS for Free Comic Book Day 2019 and find your funny bone! Reprint Material Rating: All-Ages

(W) Chip Zdarsky (A) Carlos Magno, Butch Guice (CA) Butch Guice WORLD WAR NAMOR! Rated T+

(W) Charles Soule & Various (A) Paulo Siqueira (CA) Arthur Adams. Our tour of the history of Marvel reaches the turbulent 1970s! Wolverine's vigil takes an unexpected turn! Spider-Man has an adventure in the new age of blockbuster cinema! Finally, an all-new tale of Moon Knight, one of the decade's most exciting creations! Rated T+

(W) Mark Millar (A/CA) Simone Bianchi. Sharkey comes face-to-face with the fugitive who'll bring him his fortune, but gets slammed by the cops before he can bring her in and claim his bounty. Can Sharkey and Extra-Billy come up with an escape plan while Edra flees across the galaxy?

(W) Chip Zdarsky (A) Mark Bagley (CA) Chip Zdarsky. THE REAL-TIME LIFE STORY OF SPIDER-MAN CONTINUES! It's the 1980s and Peter's life gets upended with wars both global and secret. And death stalks him at every turn. With a family and a world to protect, can he save everyone before it's too late? Rated T+

Reprinting AVENGERS (1963) #123. Rated T

Reprinting INCREDIBLE HULK (1968) #418. Rated T

Reprinting INVADERS (1975) #1. Rated T

En mayo celebré el Free Comic Book Day en Turning Page, la tienda de cómics a la que iba cuando vivía en Milwaukee. De los 5 ejemplares del FCBD que obtuve, mi favorito fue Deadly Class, de hecho, creo que fue incluso mejor que el primer número de la colección mensual. My Favorite Thing is Monsters de Emil Ferris también estuvo extraordinario. El final de Cinema Purgatorio fue asombroso, es una lástima que esta antología haya sido cancelada. Realmente disfruté el 2000AD Villains Takeover Special sobre todo por el homenaje al legendario artista Carlos Ezquerra, que falleció el año pasado. Mi cómic favorito del mes es Spider-Man: Life Story. Y ahora sin mayores preámbulos, aquí van los cómics de mayo.

En este asunto impropio tenemos a los mejores criminales prohibidos y forajidos extravagantes: El juez que se ríe por Rob Williams y Henrik Sahlstrom; hay fantasía diabólica con Lord Weird Slough Feg: Lord Of The Hunt de Pat Mills y Kyle Hotz; en el mundo de Rogue Trooper en Brass and Bland: The Professionals, de Karl Stock y Kael Ngu; están los malvados mutantes cazarrecompensas, The Stix, de Strontium Dog en Stix: Sleeping Dogs Lie, de Matt Smith y Chris Weston; y todo rematado por Terror Tale: Last of the Hellphibians de ese maestro de lo mordaz, Henry Flint.

En junio de 2017, el incendio de Grenfell mató a 72 personas en una torre de 24 pisos en el oeste de Londres. 24 PANELS es una antología de cómic para apoyar las necesidades de los sobrevivientes. Editada por Kieron Gillen.

Los dioses combatientes tienen un alto al fuego momentáneo cuando lloran una muerte en sus filas. Sin embargo, la "vigilia" de la que Shadow quiere ser parte puede terminar siendo más de lo que puede manejar.

La galaxia tiene fantasmas. A diez años de la conclusión de la historia de DESCENDER, la magia ha tomado el lugar de la maquinaria y las reglas son muy diferentes... Mila, la hija de Andy y Effie, pasa sus días explorando las zonas salvajes solitarias del planeta Sampson e intentando mantenerse alejada de las garras de los malvados discípulos de la poderosa vampira bruja conocida sólo como Madre. Pero, al igual que a sus padres, a Mila no le gusta jugar de acuerdo con las reglas, y cuando aparece un cierto amigo robot de su padre, ¡nada volverá a ser lo mismo! Con todo el alcance y el corazón del clásico de ciencia ficción DESCENDER, Lemire y Nguyen se reúnen para acompañar a los lectores en una inolvidable búsqueda de fantasía.

¡El final del desgarrador capítulo final de esta antología épica! La presentación final: 'Cinema Purgatorio' de Alan Moore y Kevin O'Neill; 'Una unión más perfecta' de Max Brooks y Gabriel Andrade; 'Code Pru' de Garth Ennis & Raulo Caceres; 'Modded' de Kieron Gillen y Nahuel Lopez; y 'The Vast' de Christos Gage y Gabriel Andrade. Cada historia tiene su propia portada por el artista de la serie y también hay un Ancient Tome Premium de Cáceres.

¡Conan firma para el trabajo de los soldados - oro, vino y guerra! ¡Pero las habilidades del bárbaro lo llevarán directamente al plan de la Bruja Carmesí, mientras arrastra al rey Conan al altar del dios de la muerte! 

¿Cuál es el precio de la victoria? Un acto cruel cambiará para siempre la relación entre los Cuatro Fantásticos y VICTOR VON DOOM. ¡El destino de LATVERIA y del mundo y el equilibrio del Poder Cósmico en el Universo se basan en una sola decisión! ¡Todo se revelará en el aterrador capítulo final del Heraldo de Doom! 

¡Todavía no son las vacaciones de verano! Las principales familias criminales del mundo envían a la próxima generación de asesinos para ser entrenados. El asesinato es un arte. Matar es un oficio. 

Un extracto de la novela gráfica y una tira exclusiva de cinco páginas titulada "Cómo dibujar un monstruo" y una tira autobiográfica.

¡Es hora de volver a poner lo divertido en las páginas divertidas! ¡Este Día del Cómic Gratis, Treasury of British Comics presenta con orgullo un montón de tonterías en un folio de locura frívola con un tesoro de personajes de dibujos animados clásicos! Una recompensa de carcajadas para niños de todas las edades! ¡El bebé delincuente Sweeney Toddler comete crímenes desde la cuna! Justo cuando pensabas que era seguro parodiar las películas de tiburones de Steven Spielberg, ¡llega el terror de las profundidades, GUMS! ¡Las tiras de maquillaje de Martha's Monster son una sorpresa! Las aventuras de los súper-ceros de Birdman y Chicken te harán cacarear; ¡Puedes contar con el detective de vampiros de Deadley Hedley para que se ponga a reír cuando se une a una fiesta de Navidad de monstruos! 

¡Guerra mundial!  

¡Nuestro recorrido por la historia llega a los turbulentos 70s! ¡La vigilia de Wolverine toma un giro inesperado! ¡Spider-Man tiene una aventura en la nueva era de los mega-éxitos de taquilla! Finalmente, un relato completamente nuevo de MOON KNIGHT, ¡una de las creaciones más emocionantes de la década!  

Sharkey se encuentra cara a cara con el fugitivo que le traerá una fortuna, pero los policías lo entorpecen antes de que él pueda sujetarlo y reclamar su recompensa. ¿Pueden Sharkey y Extra-Billy idear un plan de escape mientras Edra huye por la galaxia?

¡La historia de la vida en tiempo real de Spider-Man continúa! Es 1980 y la vida de Peter se ve envuelta en guerras globales y secretas. Y la muerte lo acecha a cada paso. Con una familia y un mundo que proteger, ¿puede salvar a todos antes de que sea demasiado tarde? 

Reimpresión de AVENGERS (1963) # 123. 

Reimpresión de HULK INCREÍBLE (1968) # 418. 

Reimpresión de INVADERS (1975) # 1. 

June 6, 2019

Prez - Ed Brubaker & Eric Shanower

In 1973, DC Comics published Prez, a short-lived title described as the adventures of the “first teen president of the U.S.A.”. The writer was Joe Simon, the creator of Captain America. And just in the same way that Captain America became the Sentinel of Liberty, an undefeatable warrior against the forces of evil, Prez Rickard aspired to become a force for freedom, a liberating voice that would empower an entire generation.

Prez’s archnemesis was Boss Smiley “a corrupt, all-powerful” politician. It made sense. Prez was an idealist, a dreamer, an optimistic teenager who wanted to improve everyone’s lives. But of course, such noble goal was doomed to meet failure. And that is precisely what captured Neil Gaiman’s attention and that is why Sandman # 54 (1993) is devoted to Prez. Gaiman’s story, “The Golden Boy” is pure genius (definitely one of the best standalone stories I’ve read in my life). The British author perfectly captures the innocence and idealism of youth pitted against the compromises of adulthood. 

In September 1995, Ed Brubaker wrote an extraordinary story about Prez, titled “Smells Like Teen President” (the title, obviously, is a reference to Nirvana’s famous song). Brubaker pays homage to both, the classic Joe Simon stories and especially Neil Gaiman’s reinterpretation of the character. “It begins in election year '96 with the country coming apart at the seams. Prez Rickard, long missing and presumed dead, has been sighted at a roadside diner in the American heartland. A trio of restless young misfits, one of whom believes he is Prez's son, sets out across America in search of answers to their country's woes”.
Childhood friends / amigos de la infancia

The first chapter is narrated by P.J.’s childhood friend, and he talks about what he knows or what he thinks he knows. Brubaker cleverly uses an unreliable narrator to talk about that which cannot be verified. If P.J.’s mom had sex with Prez in a celebratory event of free love organized by the hippy community, then why nobody was ever able to prove that Prez was indeed P.J.’s father? P.J. is about to turn 18 and his life is a disaster. He has broken up with his girlfriend, he doesn’t have a job and he gets drunk all the time, he’s an orphan, he doesn’t have a house anymore, and he sleeps on his best friend’s couch, drinking more and more alcohol each night. P.J. has an intuition, the intuition talks of a promise, of a potential that has not yet been reached. And nothings seems to matter to P.J. anymore until he realizes that he must find out what happened to his father in order to make sense of his existence.

That is the beginning of a life changing road trip in which P.J. and his 2 friends drive from California to Kansas, and finally Wisconsin, in search for answers. The next chapter is narrated by the other friend, and this time the approach is more about the actions in the present and not so much about the past. And the present is full of intense emotions as well as sexual experiences. The talented artist Eric Shanower graces the pages of Prez with his elegant, clean and precise lines, creating bodies and movements that dance in harmony. Rob Cain said that “the drawings are magnificent. There are beautiful renderings of the human form”, but there is also an attention to detail and an expressive quality that explain why Shanower won the Eisner award twice. 
Coitus interruptus
Like Kelly Harrass points out, this a teen self-discovery story, but it also addresses important concerns “Most of the concerns about America that are brought up in this story still exist and have actually gotten worse in the almost twenty years since this comic was released”. Brubaker was able to anticipate what might happen years later, his sensibility and capacity for observation are undoubtedly the mark of a brilliant writer. 

In the final chapter, narrated by P.J., the 3 boys arrive to Wisconsin; they will finally find out what happened to Prez. For me, this chapter was especially moving, since I have also traveled from California to Wisconsin, often with questions that needed to be answered. In Wisconsin, P.J. talks to an old friend of Prez: “Prez was a dreamer --but unlike most dreamers, his came true. He really felt he was born to lead this country, but he didn’t anticipate the level of corruption in the world. People care more about money than they do about other people, and he thought he could change that”. In Neil Gaiman’s story Prez Rickard dies, but instead of entering into the realm of the dead, he is welcomed into the land of dreams ruled by Sandman. After all, isn’t that the best end an idealistic teenager could hope for? To live on as a dream and to be an inspiration for young people? In Brubaker’s story we see exactly how Prez died. Prez was physically connected to the US. And “the next president was just a puppet for big business, and any dissenting voices were labeled 'liberal', as if that was something bad”, and when the American government starts sending troops to “small, helpless” countries, Prez becomes ill. Prez finds the actions of the American government revolting and, at the same time, his health deteriorates, until one day his body can’t keep going on. 
P.J.'s alcoholism gets out of control / el alcoholismo de P.J. se sale de control

In the final pages, P.J. takes peyote and has a hallucinatory dream in which he’s visited by Prez. Eric Shanower’s beautiful art depicts America’s obsession with guns, as well as the basic structure of “buy, spend, consume and pay later”. Prez affirms that “the world changes any time one person changes”. And after waking up from the dream, P.J. has changed. Prez is dead, but the dream lives on. And P.J. finally realizes that his life has meaning. This is an unforgettable, deeply emotional and unique journey of self discovery. I only wish I would’ve been able to read “Smells Like Teen President” when I was 18. 

En 1973, DC Comics publicó Prez, un título de corta duración descrito como las aventuras del “primer presidente adolescente de los Estados Unidos”. El escritor era Joe Simon, creador del Capitán América. Y de la misma manera que el Capitán América se convirtió en el Centinela de la Libertad, un guerrero invencible contra las fuerzas del mal, Prez Rickard aspiraba a convertirse en una fuerza de la libertad, una voz liberadora que alentaría a toda una generación.
One night stand / sexo casual
El archienemigo de Prez era Boss Smiley, “un político corrupto y todopoderoso”. Tiene sentido. Prez era un idealista, un soñador, un adolescente optimista que quería mejorar las vidas de todos. Pero, por supuesto, un objetivo tan noble estaba condenado al fracaso. Y eso es precisamente lo que le llamó la atención a Neil Gaiman y es por eso que Sandman # 54 (1993) está dedicado a Prez. La historia de Gaiman, “The Golden Boy” es absolutamente genial (definitivamente una de las mejores historias autoconclusivas que he leído en mi vida). El autor británico captura a la perfección la inocencia y el idealismo de los jóvenes enfrentados a los compromisos de la edad adulta.

En setiembre de 1995, Ed Brubaker escribió una historia extraordinaria sobre Prez, titulada “Smells Like Teen President” (“Huele a presidente adolescente” el título, obviamente, es una referencia a la famosa canción de Nirvana). Brubaker rinde homenaje a ambas, las historias clásicas de Joe Simon y especialmente la reinterpretación del personaje por parte de Neil Gaiman. “Comienza en el año electoral '96 y el país se desmorona. Prez Rickard ha desaparecido hace mucho tiempo, y se presume muerto, pero ha sido visto en un restaurante de carretera en el corazón de Estados Unidos. Un trío de jóvenes inadaptados e inquietos, uno de los cuales cree que es el hijo de Prez, se desplaza por todo Estados Unidos en busca de respuestas a los problemas de su país”.

El primer capítulo está narrado por el amigo de infancia de P. J. y habla sobre lo que sabe o lo que cree saber. Brubaker usa hábilmente un narrador no-confiable para hablar de lo que no se puede verificar. Si la madre de P.J. tuvo sexo con Prez en un evento de celebración de amor libre organizado por la comunidad hippy, ¿por qué nadie pudo probar que Prez era el padre de P.J.? P.J. está a punto de cumplir 18 años y su vida es un desastre. Ha roto con su novia, no tiene trabajo y se emborracha todo el tiempo, es huérfano, ya no tiene casa y duerme en el sofá de su mejor amigo, bebiendo cada vez más alcohol noche tras noche. P.J. tiene una intuición, la intuición habla de una promesa, de un potencial que aún no se ha alcanzado. Y nada parece importarle a P.J. hasta que se da cuenta de que debe averiguar qué le sucedió a su padre para darle sentido a su existencia.
The American Nightmare / la pesadilla americana
Ese es el comienzo de un viaje por carretera que cambia la vida de P.J. y sus dos amigos; viajan de California a Kansas, y finalmente a Wisconsin, en busca de respuestas. El siguiente capítulo es narrado por el otro amigo, y esta vez el enfoque es más sobre las acciones en el presente y no tanto sobre el pasado. Y el presente está lleno de emociones intensas, así como experiencias sexuales. El talentoso artista Eric Shanower adorna las páginas de Prez con sus líneas elegantes, limpias y precisas, creando cuerpos y movimientos que bailan en armonía. Rob Cain dijo que “los dibujos son magníficos. Hay hermosas representaciones de la forma humana”, pero también hay una atención al detalle y una calidad expresiva que explican por qué Shanower ganó el premio Eisner dos veces.

Como Kelly Harrass señala, esta es una historia de autodescubrimiento de adolescentes, pero también aborda inquietudes importantes, “La mayoría de las inquietudes sobre Estados Unidos que se mencionan en esta historia todavía existen y en realidad han empeorado en los casi veinte años desde que este cómic fue publicado”. Brubaker pudo anticipar lo que podría suceder años más tarde, su sensibilidad y capacidad de observación son, sin duda, la marca de un escritor brillante.
Prez Rickard & P.J.
En el capítulo final, narrado por P.J., los 3 muchachos llegan a Wisconsin; finalmente se enterarán de lo que le pasó a Prez. Para mí, este capítulo fue especialmente conmovedor, ya que también he viajado desde California a Wisconsin, a menudo con preguntas que necesitaban una respuesta. En Wisconsin, P.J. habla con un viejo amigo de Prez: “Prez era un soñador, pero a diferencia de la mayoría de los que tienen sueños, él hizo los suyos realidad. Realmente sintió que nació para liderar este país, pero no anticipó el nivel de corrupción en el mundo. La gente se preocupa más por el dinero que por otras personas, y él pensó que podía cambiar eso”. En la historia de Neil Gaiman, Prez Rickard muere, pero en lugar de entrar en el reino de los muertos, es bienvenido en la tierra de los sueños gobernada por Sandman. Después de todo, ¿no es ese el mejor final que un adolescente idealista podría esperar? ¿Vivir como un sueño y ser una inspiración para los jóvenes? En la historia de Brubaker vemos exactamente cómo murió Prez. Prez estaba físicamente conectado a los Estados Unidos. Y “el próximo presidente fue solo un títere para las grandes empresas, y todas las voces disidentes se calificaron de ‘liberales’, como si eso fuera algo malo”, y cuando el gobierno estadounidense comienza a enviar tropas a países “pequeños e indefensos”, Prez se enferma. Prez considera que las acciones del gobierno estadounidense son repugnantes y, al mismo tiempo, su salud se deteriora, hasta que un día su cuerpo deja de funcionar.

En las páginas finales, P.J. toma peyote y tiene un sueño alucinatorio en el que es visitado por Prez. El bello arte de Eric Shanower representa la obsesión de Estados Unidos con las armas, así como la estructura básica de “comprar, gastar, consumir y pagar más tarde”. Prez afirma que “el mundo cambia cada vez que una persona cambia”. Y después de despertar del sueño, P.J. ha cambiado. Prez está muerto, pero el sueño sigue vivo. Y P.J. finalmente se da cuenta de que su vida tiene sentido. Este es un viaje de autodescubrimiento inolvidable, profundamente emotivo e irrepetible. Ojalá hubiese podido leer “Smells Like Teen President” cuando tenía 18 años.

June 1, 2019

May Films / películas de mayo

It's hard to believe that I was able to travel from California to Wisconsin and to see Avengers: Endgame (2019) with the same group of friends I used to watch all Marvel movies with. Directors Anthony Russo and Joe Russo are responsible for one of the best and most ambitious superhero movies ever produced. The filmmakers had already impressed me with Avengers Infinity War and frankly I had no idea about how the sequel would turn out. I really enjoyed the time travel paradoxes, the impressive reunion of so many characters and especially the unpredictability of a story that, from the very beginning, shows what rarely appears on the comics: a group of defeated Avengers that have lost their purpose. Having seen all Marvel movies I had so much fun watching all the references to past events, and I loved seeing all my favorite characters interacting again one last time. It really is the end of an era for the Marvel Cinematic Universe. Avengers Endgame was everything I hoped it could be and more, and it reminded me of how excited I was when the first Avengers movie was announced years ago. The cast for this one is absolutely impressive: Robert Downey Jr. (Iron Man), Chris Hemsworth (Thor), Mark Ruffalo (Hulk), Chris Evans (Captain America), Benedict Cumberbatch (Doctor Strange), Tom Holland (Spider-Man), Paul Rudd (Ant-Man), Benedict Cumberbatch (Doctor Strange), Brie Larson (Captain Marvel), Chris Pratt (Guardians of the Galaxy), Mark Ruffalo, Scarlett Johansson, Samuel L. Jackson, Josh Brolin, Gwyneth Paltrow, Jeremy Renner and many, many more. 

Peter Hedges writes and directs Ben is Back (2018), a tragic film that revolves around the relationship of a mother and her son, and the way drug addiction has ruined their lives. Julia Roberts (The Normal Heart) is a mom deeply concerned about the well-being of her teenage son, Lucas Hedges (famous for his role as a gay teenager in Lady Bird), a charismatic boy that had a brilliant future ahead of him, before he became a drug addict. The two of them strike a deal: the teen will spend Christmas with his family, 24 hours out of the rehab center, under the constant surveillance of the mother. The son’s arrival is a strange moment, the mother is pleased to see him, but her daughter is worried about how this reunion might end. After all, they know the boy’s strategies: secret stash for drugs, disappearance of cash or jewelry in the house, sudden and unexplained absences, and constant lies and manipulations possibly only for a parent and their child. In less than a day, what starts like a tense situation escalates into an out of control conflict, and when the boy runs away, the mom follows him into the darkest, most gruesome and disgusting underworld of what seemed to be, at first, a perfectly idyllic American suburb. At times brutal and shocking, the filmmaker conveys all the anxiety, the fear, and the expectations of a family that must confront drug addiction. 

Written and directed by Jonah Hill, Mid90s (2018) is a fascinating and very realistic take on a summer that changes everything for Sunny Suljic, a 13-year-old boy who wants to grow up as fast as possible, and who desperately needs friends to escape from his abusive brother, Lucas Hedges (Manchester by the Sea). Skating with a band of marginalized kids becomes part of the protagonist’s daily life, but he’ll also develop a strong sense of friendship and belonging. Heartfelt, honest and brutal, Mid90s perfectly depicts the doubts, fears and confusions of a group of teenagers that are trying to find their place in the world. The protagonist has his first sexual experience, but he also starts drinking too much alcohol and smoking weed. There is one moment in particular, in which Lucas Hedges confronts Sunny Suljic, despite the violence and the constant hitting, he cares for his little brother: that contradiction, the painful ways in which two brothers find themselves constantly at war, is a reminder of how complex relationships can be. Jonah Hill’s directorial debut is a magnificent tribute to the troubled and precocious lives of boys that feel the urge to fit in, no matter the cost. 


Sería difícil creer que viajé de California a Wisconsin para ver Avengers: Endgame (2019) con el mismo grupo de amigos con los que solía ver todas las películas de Marvel. Los directores Anthony Russo y Joe Russo son responsables de una de las mejores y más ambiciosas películas de superhéroes jamás producidas. Los cineastas ya me habían impresionado con Avengers Infinity War y, francamente, no tenía idea de cómo sería la secuela. Disfruté mucho de las paradojas del viaje en el tiempo, la impresionante reunión de tantos personajes y especialmente la imprevisibilidad de una historia que, desde el principio, muestra lo que rara vez aparece en los cómics: un grupo de Vengadores derrotados que han perdido su propósito. Después de haber visto todas las películas de Marvel, me divertí mucho mirando todas las referencias a eventos pasados, y me encantó ver a todos mis personajes favoritos interactuando nuevamente por última vez. Realmente es el final de una era para el Universo Cinemático de Marvel. Avengers Endgame era todo lo que esperaba que fuera y más, y me recordó lo emocionado que estaba cuando se anunció la primera película de Avengers hace años. El elenco es absolutamente impresionante: Robert Downey Jr. (Iron Man), Chris Hemsworth (Thor), Mark Ruffalo (Hulk), Chris Evans (Captain America), Benedict Cumberbatch (Doctor Strange), Tom Holland (Spider-Man), Paul Rudd (Ant-Man), Benedict Cumberbatch (Doctor Strange), Brie Larson (Captain Marvel), Chris Pratt (Guardians of the Galaxy), Mark Ruffalo, Scarlett Johansson, Samuel L. Jackson, Josh Brolin, Gwyneth Paltrow, Jeremy Renner y muchos, muchos más.

Peter Hedges escribe y dirige Ben is Back (2018), una película trágica que gira en torno a la relación de una madre y su hijo, y la forma en que la drogadicción ha arruinado sus vidas. Julia Roberts (The Normal Heart) es una madre profundamente preocupada por el bienestar de su hijo adolescente, Lucas Hedges (famoso por su papel de adolescente gay eLady Bird), un muchacho carismático que tenía un brillante futuro por delante, antes de convertirse en un adicto a las drogas. Los dos llegan a un acuerdo: el adolescente pasará la Navidad con su familia, 24 horas fuera del centro de rehabilitación, bajo la vigilancia constante de la madre. La llegada del hijo es un momento extraño, a la madre le complace verlo, pero a su hija le preocupa cómo podría terminar esta reunión. Después de todo, conocen las estrategias del chico: escondites secretos de drogas, desaparición de dinero en efectivo o joyas en la casa, ausencias repentinas e inexplicables, y constantes mentiras y manipulaciones, posibles solamente entre una madre y su hijo. En menos de un día, lo que comienza como una situación tensa se convierte en un conflicto fuera de control, y cuando el chico huye, la madre lo sigue hasta el más oscuro, más espantoso y desagradable inframundo de lo que parecía ser, al principio, un perfecto e idílico suburbio norteamericano. Brutal e impactante, el cineasta transmite toda la ansiedad, el miedo y las expectativas de una familia que debe enfrentar la adicción a las drogas.

Escrita y dirigida por Jonah Hill, Mid90s (2018) es una propuesta fascinante y muy realista de un verano que lo cambia todo para Sunny Suljic, un chaval de 13 años que quiere crecer lo más rápido posible y que necesita desesperadamente amigos para escapar de su abusivo hermano, Lucas Hedges (Manchester by the Sea). Patinar con una banda de muchachos marginados se convierte en parte de la vida diaria del protagonista, pero también desarrollará un fuerte sentido de amistad y pertenencia. Emotiva, honesta y brutal, Mid90s representa perfectamente las dudas, temores y confusiones de un grupo de adolescentes que están tratando de encontrar su lugar en el mundo. El protagonista tiene su primera experiencia sexual, pero también comienza a beber demasiado alcohol y fumar marihuana. Hay un momento en particular, en el que Lucas Hedges enfrenta a Sunny Suljic, a pesar de la violencia y los golpes constantes, se preocupa por su hermano menor: esa contradicción, la interacción dolorosa de dos hermanos que pelean constantemente, es un recordatorio lo complejas que pueden ser las relaciones. El debut como director de Jonah Hill es un magnífico tributo a las vidas precoces y problemáticas de los chicos que sienten la urgencia de encajar socialmente, sin importar el costo.