June 28, 2019

This blog is now almost as old as BleedingCool...

This month Rich Johnston celebrated the 10th anniversary of BleedingCool, a webpage I used to visit daily years ago. In 2012 I bestowed upon BleedingCool the prestigious Arion’s Achievement Award for best comics related webpage. For years it was my favorite website, not only because of Rich’s articles but also because of the many contributions by legendary authors such as Warren Ellis, Dennis O’Neil and Garth Ennis among others.

Rich often “ran the kind of things that other places couldn’t, shouldn’t, wouldn’t run”, and I admired him because of that. Of course, in order to survive, and like many other comic pages did and continue to do, BleedingCool was forced to cover “films, TV, games, toys, collectables”, and nowadays comics are only a section in what used to be a site entirely devoted to the 9th art. In Johnston’s own words: “How long will Bleeding Cool continue? I’ve always had the pessimistic take that maybe there’s about a year left in the old beast. [...] I’m starting to think that maybe we might have eighteen months now…”.
BleedingCool 10 years ago, 100% comics + forums  / BleedingCool hace 10 años, 100% cómics + foros
Although I stopped visiting BleedingCool after I moved to Wisconsin, I still try to check it out once or twice a month, but it’s not like it used to be before, when I was an active member of the message board (years ago when they still had a message board) and I was on the site 3 or 4 times per day. 

Last year, unlike any other comic book website, BleedingCool run a story about Stan Lee that no one else seemed to pay attention to until it was too late. And I’m glad that after a decade, Rich Johnston continues to fight the good fight, and I want to talk about that story now. In November 2018, we all said goodbye to Stan ‘the Man’ Lee. Joan Lee, Stan’s wife, passed away in 2017, they had been married for 69 years and Lee loved her so much, and he always thanked her for giving him the courage to break the mold and write Fantastic Four, the foundation of the Marvel universe and a comic book that was very different from the classic superhero titles of the time. 

But what happened after Stan Lee became a widower? It is well known that “Keya Morgan, business manager of Lee and a memorabilia collector, had been isolating Lee from his trusted friends and associates following his wife's death, to obtain access to Lee's wealth”, but what I didn’t know is that Keya Morgan had been exploiting Stan Lee and taking advantage of the fact that Lee was legally blind (he wasn’t able to read documents before signing them, and that gave Morgan a lot of power).

In his last Comic Con appearances, Keya Morgan took full control of Stan Lee. People paid 140 or 150 dollars to get Stan Lee’s signature, and were forbidden to talk, ask questions or interact with Stan Lee. Many fans complained about the way Stan Lee was being treated, “shuffled around like a thing that makes money and not like a person”, “that man is a legend and you shuffled him around like he was a bag of money.” Many complained about it and expressed their concerns in social media “for God’s sake, let him have a break. You had him scheduled to greet fans practically every hour the con was open, to the point where it exhausted him”, and “I may gotten my signature but don’t treat this legend like a useless old man he deserves respect like anyone else”. Many expressed their concern about what it seemed to be elderly abuse, and some pointed out that Stan Lee only had a few “bathroom breaks and an occasional run for food”. During the photo sessions, Stan Lee was struggling to stay awake: “It broke my heart at the photo op. Literally the photographer kept yelling his name between each person and this agent or handler kept coming up to him to wake him up between each photo”. At some point, during the long signing sessions, Stan was so exhausted that he couldn’t keep going, and yet Morgan forced him to go on, even instructing him what to do step by step, saying things like “write S-T-A-N L-E-E”. Stan Lee was so exhausted he couldn’t even write his own name on a piece of paper. All fans agreed that Stan looked frail, weak and extremely tired, and yet Morgan forced him to stay there and forced him to work for endless hours. Fans that had seen Stan only a year before remembered him as a vital man, full of energy, defying the weight of his age, and suddenly, Stan had become an old man.

Stan Lee was still recovering from pneumonia when Keya Morgan forced him to work extremely long hours, barely providing liquid or food to a man that had brought so much joy to entire generations of comic book readers. “Morgan at one point also took Lee from his Hollywood Hills home to a Beverly Hills condominium ‘where Morgan had more control over Lee’”, and Morgan also prevented Stan Lee from contacting relatives, including his daughter. “Lee’s daughter said in a request for a restraining order last year that Morgan was manipulating the mentally declining Lee, preventing him from seeing family and friends, and trying to take control of his money and business affairs”. 

It has been reported that Keya Morgan stole many valuable collectible items from Stan Lee and sold them, then he took control of many of Stan Lee’s income sources, eventually “embezzling or misappropriating $5 million worth of Lee’s assets”. And not satisfied with that Morgan abused Lee and forced him to work as a slave when he should’ve been recuperating after dealing with pneumonia. All the signings Lee did when he was absolutely exhausted produced $262,000 in cash, and Keya Morgan stole all of it. Stan Lee created some of the world’s greatest superheroes, but in his final days, he had no heroes to protect him.

Este mes, Rich Johnston celebró el décimo aniversario de BleedingCool, una página web que solía visitar todos los días hace años; tanto así que en el 2012, le otorgué a BleedingCool el prestigioso Premio Arion’s Achievement Award a la mejor página sobre cómics. Durante años fue mi página web favorita, no solo por los artículos de Rich sino también por las muchas contribuciones de autores legendarios como Warren Ellis, Dennis O’Neil y Garth Ennis, entre otros.

Rich a menudo "publicaba el tipo de cosas que otros lugares no podían, no debían, o no se arriesgaban a publicar", y lo admiré por eso. Por supuesto, para sobrevivir, y al igual que muchas otras páginas de cómics, BleedingCool se vio obligada a cubrir “películas, TV, juegos, juguetes, coleccionables”, y hoy en día los cómics son sólo una sección de lo que solía ser un sitio enteramente dedicado al noveno arte. Tal como declara Johnston: "¿Cuánto tiempo continuará Bleeding Cool? Siempre he tenido la opinión pesimista de que quizás quede un año más en la vieja bestia. [...] Estoy empezando a pensar que quizás ahora tengamos dieciocho meses...".
BleedingCool today: plagued with ads and with only one comics section /
BleedingCool hoy: plagado de publicidad y con una sola sección de cómics
Aunque dejé de visitar BleedingCool después de mudarme a Wisconsin, todavía trato de darle una ojeada un par de veces al mes, pero no es como solía ser antes, cuando era miembro activo del foro de mensajes (hace años, cuando todavía había un foro de mensajes) y cuando entraba al sitio 3 o 4 veces por día.

El año pasado, a diferencia de cualquier otro sitio web de cómics, BleedingCool publicó una historia sobre Stan Lee a la que nadie más parecía prestar atención hasta que fue demasiado tarde. Y me alegra que después de una década, Rich Johnston continúe dando batalla, y quiero hablar sobre esa historia ahora. En noviembre de 2018, todos nos despedimos de Stan ‘the Man’ Lee. Joan Lee, la esposa de Stan, falleció en 2017, ellos habían estado casados por 69 años y Lee la amaba muchísimo, y siempre le agradeció por darle el valor para romper el molde y escribir Fantastic Four, el cimiento del universo Marvel y un cómic que era muy diferente a los títulos de superhéroes clásicos de la época.

¿Pero qué pasó después de que Stan Lee enviudara? Es bien sabido que "Keya Morgan, gerente comercial de Lee y coleccionista, había estado aislando a Lee de sus amigos y socios de confianza después de la muerte de su esposa, para obtener acceso a la riqueza de Lee", pero lo que no sabíamos era que Keya Morgan había estado explotando a Stan Lee y aprovechando el hecho de que Lee era legalmente ciego (no podía leer documentos antes de firmarlos, y eso le dio a Morgan mucho poder).

En sus últimas apariciones en las convenciones de cómics, Keya Morgan tomó el control total de Stan Lee. La gente pagó 140 o 150 dólares para obtener la firma de Stan Lee, y se les prohibió hablar, hacer preguntas o interactuar con Stan Lee. Muchos fanáticos se quejaron de la forma en que Stan Lee estaba siendo tratado, "lo empujaban como a una máquina que hace dinero y no como persona", "ese hombre es una leyenda y tú lo mueves de un lugar a otro como si fuera una bolsa de dinero". Muchos se quejaron al respecto y expresaron sus preocupaciones en las redes sociales "por el amor de Dios, que descanse un poco. Lo tenías programado para saludar a los fanáticos prácticamente cada hora que la convención estaba abierta, hasta el punto de agotarlo", y "Pude obtener su autógrafo, pero no traten a esta leyenda como a un viejo inútil porque él merece respeto como cualquier otra persona". Muchos expresaron su preocupación acerca de lo que parecía ser un caso de abuso de ancianos, y algunos señalaron que Stan Lee sólo tuvo algunos "descansos para ir al baño y una pausa ocasional para comer". Durante las sesiones de fotos, Stan Lee estaba luchando por mantenerse despierto: “Me rompió el corazón en la sesión fotográfica. Literalmente, el fotógrafo siguió gritando su nombre entre cada persona y este agente o manejador siguió acercándose a él para despertarlo entre cada foto”. En algún momento, durante las largas sesiones de firmas, Stan estaba tan agotado que no podía seguir adelante y, sin embargo, Morgan lo obligó a continuar, incluso le indicó qué hacer paso a paso, diciendo cosas como "escribe S-T-A-N L-E-E". Stan Lee estaba tan agotado que ni siquiera podía escribir su propio nombre en un papel. Todos los fanáticos estuvieron de acuerdo en que Stan lucía frágil, débil y extremadamente cansado, y sin embargo, Morgan lo obligó a permanecer allí y lo obligó a trabajar por horas interminables. Los fanáticos que habían visto a Stan sólo un año antes lo recordaban como un hombre vital, lleno de energía, desafiando el peso de su edad y, de repente, Stan se había convertido en un anciano.

Stan Lee aún se estaba recuperando de la neumonía cuando Keya Morgan lo obligó a trabajar horas muy largas, sin apenas proporcionarle líquidos o alimentos a un hombre que había dado tanta alegría a generaciones enteras de lectores de cómics. "Morgan en un momento dado también sacó a Lee de su casa de Hollywood Hills y lo enclaustró en un condominio en Beverly Hills 'donde Morgan tenía más control sobre Lee'", y Morgan también impidió que Stan Lee se pusiera en contacto con familiares, incluyendo su hija. "La hija de Lee declaró en la solicitud de una orden de restricción el año pasado que Morgan estaba manipulando a Lee, que estaba en una situación de declive mental, impidiéndole ver a familiares y amigos, y tratando de tomar control de su dinero y de sus negocios".

Se ha informado que Keya Morgan robó muchos valiosos artículos de colección de Stan Lee y los vendió, luego tomó el control de muchas de las fuentes de ingresos de Stan Lee, y eventualmente "malversó u obtuvo fraudulentamente 5 millones de dólares del patrimonio de Lee". Y no satisfecho con esa suma, Morgan abusó de Lee y lo obligó a trabajar como un esclavo cuando debería haber estado recuperandose después de tener neumonía. Todos los autógrafos que Lee firmó cuando estaba absolutamente agotado produjeron 262,000 dólares en efectivo, y Keya Morgan se lo robó todo. Stan Lee creó a los mejores superhéroes del mundo, pero en sus últimos días, no tuvo a su lado a ningún héroe que pudiera protegerlo.


  1. Wow that's an awful story of elder abuse. I hope the abuser gets what's coming to him.

    1. Yes it is. I was so sad to read about about all of this.