August 1, 2020

July Films / películas de julio

In July I celebrated my birthday and I also had the chance to indulge in the best the 7th art hast to offer: Lorcan Finnegan’s Vivarium (2019) is not only one of the best films from last year but also one that excels at unnerving, disturbing and terrifying its viewers. Everything begins when a young couple, Jesse Eisenberg (Café Society) and Imogen Poots (A Long Way Down), decide to get a new house in the suburbs. What at first seems a harmless search for the ideal home soon turns into a surreal nightmare that is more powerful than anything else. Literally trapped in a house they do not wish to live in, incarcerated in a suburb they have no way of escaping from and soon to be taxed with responsibilities none of them asked for, the relationship between them soon starts to fall apart. Although there are ominous elements from the very beginning of the film, after a few minutes we’re immersed in a tense and claustrophobic situation that will put us at the edge of our seats. Finnegan’s proposal is a powerful and intense metaphor that certainly alludes to the comforts of the upper middle class, but it goes well beyond that, by inserting elements that in a conventional narrative would be a source of joy, for instance, a baby that needs to be raised by his parents, but that here are the opposite. The presence of a child in their lives damages the relationship even more. Soon, the protagonists stop having sex, and there is a physical and mental separation between them that prevents them from escaping from this psychological hell. There are some scenes with the boy (Senan Jennings) that are pure and undistilled horror. In a time in which we all have been under quarantine, watching Vivarium might be especially shocking, but under any circumstance, this is phenomenal production that takes the best from two genres, horror and science fiction, and aptly combines them into a fascinating story of the most refined torture, full of unexpected twists. The ending is harsh and tragic. But then again, sometimes that’s how things end in life anyway.

Written and directed by Martín Deus, Mi mejor amigo (2018) is one of the best productions from Argentina I’ve seen in recent years. Angelo Mutti Spinetta is a teenager who enjoys reading novels, spending time in his bedroom and masturbating whenever he gets the chance; however, when his parents announce that Lautaro Rodríguez, the son of a friend, will stay with them for a few weeks, everything changes. The two boys quickly become friends, despite their many differences. Deus had already directed a magnificent short film about a boy falling in love with his best friend, Amor crudo, and in many ways Mi mejor amigo is a more complex take on that premise. There is much subtlety in Deus’ approach to the relationship between the two boys, at first, it seems they’re just friends, but when the protagonist kisses the other boy, it’s clear there is more going on between them than simply friendship, and yet, they never get a chance to take the next step, they’re never a couple, they don’t have sex, but they enjoy a deep and meaningful connection. With a sober style, Deus conveys all the hardships, doubts and insecurities of adolescence. One of the best scenes takes place when the protagonist talks to his mom, she has already realized that he is gay and has feelings for the other boy, but he can’t admit that, not even to himself, and that denial is what ultimately dooms what could’ve been his first loving relationship.

The Lobster (2015), directed by Yorgos Lanthimos, is a metaphorical and very peculiar analysis of the concept of love and the necessity of finding a soulmate. Colin Farrell (The Killing of a Sacred Deer) goes to a hotel for single people, in a matter of days, he must meet his soulmate or else he will be transformed into an animal. In the hotel, there are rules for everything, for instance, masturbation is forbidden and there are severe punishments, something John C. Reilly (Hard Eight) experiences as the hotel staff burn his hand. The way the protagonist tries to establish a relationship with other women is like a nightmarish journey through the real horrors of human interaction. Lanthimos  excels at portraying the viciousness, the coldness and the inhumanity of most of the characters, but at the same time admits a possibility for redemption, which can be found in the character of Rachel Weisz. This extraordinary film alternates between moments of cruelty and absurdity, and yet it remains as an intense narrative that forces us to think about that which we take for granted. The all-star cast includes Léa Seydoux (L’enfant d’en haut) and Ben Whishaw (Perfume). 

Michael James Johnson directs All the Wilderness (2014), a very interesting independent production about a shy teenager Kodi Smit-McPhee (Young Ones), who is ostracized by his peers due to his obsession with death; Danny DeVito is his therapist and Isabelle Fuhrman is the girl he falls in love with. The movie offers a peculiar insight into the life of a boy who constantly tries to predict when the people around him will die, but of course, once love enters into his life, his priorities will change. The evolution of the protagonist is noteworthy, and nothing seems exaggerated about it. There is one scene that I really love, when the teenager finally has the courage to talk about the suicide of his father, an event that has left an indelible mark in his life. 

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En julio fue mi cumpleaños y también tuve la oportunidad de disfrutar con lo mejor que el séptimo arte puede ofrecer: Vivarium (2019), de Lorcan Finnegan, no sólo es una de las mejores películas del año pasado, sino también una que destaca por desconcertar, perturbar y aterrorizar a sus espectadores. Todo comienza cuando una joven pareja, Jesse Eisenberg (Café Society) e Imogen Poots (A Long Way Down), deciden comprar una nueva casa en los suburbios. Lo que al principio parece una búsqueda inofensiva del hogar ideal pronto se convierte en una pesadilla surrealista que es más poderosa que cualquier otra cosa. Literalmente atrapados en una casa en la que no desean vivir, encarcelados en un suburbio del que no tienen forma de escapar, pronto serán encadenados a responsabilidades que ninguno de ellos pidió; así, la relación entre ambos pronto comienza a desmoronarse. Aunque hay elementos ominosos desde el comienzo de la película, después de apenas unos minutos estamos ya inmersos en una situación tensa y claustrofóbica que nos pondrá en vilo. La propuesta de Finnegan es una metáfora poderosa e intensa que ciertamente alude a las comodidades de la clase media alta, pero va mucho más allá de eso, al insertar elementos que en una narrativa convencional serían una fuente de alegría, por ejemplo, un bebé que necesita ser criado por sus padres, pero que aquí son lo contrario. La presencia de un niño en sus vidas daña aún más la relación. Pronto, los protagonistas dejan de tener relaciones sexuales, y existe una separación física y mental entre ellos que les impide escapar de este infierno psicológico. Hay algunas escenas con el niño (Senan Jennings) que son horror puro y sin destilar. En una época en la que todos hemos estado en cuarentena, ver Vivarium puede ser especialmente impactante, pero igual bajo cualquier circunstancia, esta es una producción fenomenal que toma lo mejor de dos géneros, el horror y la ciencia ficción, y los combina adecuadamente en una fascinante historia de la más refinada tortura, y llena de giros inesperados. El final es duro y trágico. Pero, de nuevo, a veces así es como las cosas terminan en la vida, de todos modos.

Escrita y dirigida por Martín Deus, Mi mejor amigo (2018) es una de las mejores producciones de Argentina que he visto en los últimos años. Angelo Mutti Spinetta es un adolescente al que le gusta leer novelas, pasar tiempo en su habitación y masturbarse cada vez que tiene la oportunidad; sin embargo, cuando sus padres anuncian que Lautaro Rodríguez, hijo de un amigo, se quedará con ellos durante unas semanas, todo cambia. Los dos muchachos rápidamente se hacen amigos, a pesar de sus muchas diferencias. Deus ya había dirigido un magnífico cortometraje sobre un chiquillo que se enamora de su mejor amigoAmor crudo, y en muchos sentidos Mi mejor amigo es una versión más compleja de esa premisa. Hay mucha sutileza en el enfoque de Deus sobre la relación entre los dos chicos, al principio, parece que sólo son amigos, pero cuando el protagonista besa al otro muchacho, está claro que hay más entre ellos que una simple amistad, y sin embargo, nunca tienen la oportunidad de dar el siguiente paso, nunca son una pareja, no tienen relaciones sexuales, pero disfrutan de una conexión profunda y significativa. Con un estilo sobrio, Deus transmite todas las dificultades, dudas e inseguridades de la adolescencia. Una de las mejores escenas tiene lugar cuando el protagonista habla con su madre, ella ya se ha dado cuenta de que él es gay y tiene sentimientos por el otro chico, pero él no puede admitir eso, ni siquiera a sí mismo, y esa negación es lo que finalmente condena lo que podría haber sido su primera relación amorosa.

The Lobster (2015), del director Yorgos Lanthimos, es un análisis metafórico y muy peculiar del concepto del amor y la necesidad de encontrar un alma gemela. Colin Farrell (The Killing of a Sacred Deer) va a un hotel para personas solteras, en cuestión de días, debe conocer a su alma gemela o será transformado en un animal. En el hotel, hay reglas para todo, por ejemplo, la masturbación está prohibida y hay castigos severos, algo que John C. Reilly (Hard Eight) experimenta cuando el personal del hotel le quema la mano. La forma en que el protagonista intenta establecer una relación con otras mujeres es como un viaje de pesadilla a través de los horrores reales de la interacción humana. Lanthimos sobresale al retratar la crueldad, la frialdad y la inhumanidad de la mayoría de los personajes, pero al mismo tiempo admite una posibilidad de redención, que se puede encontrar en el personaje de Rachel Weisz. Esta extraordinaria película alterna entre momentos de crueldad y de lo absurdo y, sin embargo, sigue siendo una narración intensa que nos obliga a pensar en lo que damos por sentado. El elenco de estrellas incluye a Léa Seydoux (L’enfant d’en haut) y Ben Whishaw (Perfume).

Michael James Johnson dirige All the Wilderness (2014), una producción independiente muy interesante sobre un adolescente tímido, Kodi Smit-McPhee (Young Ones), que es rechazado por sus compañeros debido a su obsesión por la muerte; Danny DeVito es su terapeuta e Isabelle Fuhrman es la chica de la que se enamora. La película ofrece una visión peculiar de la vida de un chaval que constantemente intenta predecir cuándo morirán las personas que lo rodean, pero, por supuesto, una vez que el amor entre en su vida, sus prioridades cambiarán. La evolución del protagonista es notable, y nada parece exagerado al respecto. Hay una escena que realmente me encanta, cuando el adolescente finalmente tiene el coraje de hablar sobre el suicidio de su padre, un evento que ha dejado una marca indeleble en su vida.

July 23, 2020

The Avengers # 4 - Kurt Busiek & George Pérez

At the beginning of “Once an Avenger…”, over 40 Avengers were summoned to fight against Morgan Le Fey, and at the conclusion of “Fata Morgana” 39 Avengers still remain. It’s the Beast who asks a question that no one knows how to answer, is it possible to have so many Avengers. Of course, the answer is no, and that is precisely the starting point of “Too Many Avengers!” (Avengers # 4, May 1998).

Just like the Justice League or other famous superhero teams, the Avengers are more efficient if there are only 7 members, certainly 39 would make things very complicated; this unprecedented situation makes it impossible for the team to coordinate. There is a very interesting scene at the beginning of the issue: we have a rather unimpressive a villain by the name of Whirlwind who is it stealing money from a bank; there are so many Avengers trying to capture Whirlwind that they are tripping over themselves and in the end they are not able to lay a finger on him. And what is also quite fascinating about this issue is the way all of the founding members of the Avengers reunite to discuss about who is going to be in the new team of Avengers. There are policies, rules and procedures that give the idea of an institutionalized superhero bureaucracy and yet the way Busiek handles the issue makes it look quite fascinating.
Half of the Avengers / la mitad de los Vengadores
Pérez, as usual, brings us an amazing opening page it's a very iconic splash page that shows a rather large team of Avengers all of them ready to attack the enemy, all of them jumping out of the page with energy, power and strength. It is exactly this type of page that made Pérez's famous when he was drawing Crisis on Infinite Earths and Wonder Woman, this is exactly the page that a comic book reader wants to see, a lot of famous characters displaying their superpowers as a preamble of an action-packed sequence. 

But not everything is about action, we also have very intimate moments between characters such as the one that takes place between the Vision and Scarlet Witch, there we can see her frustration and sadness; she is the woman responsible for saving the world and yet she is unhappy because there are many things in her life that are not the way they should be, and yes, this is a new beginning for The Avengers but they all have a past, they all have traumas, bad memories and failed relationships; this failure in relationships is precisely what makes Wanda Maximoff feel so bad.
Vision & Scarlet Witch
I think the key scene in this fourth issue takes place when Warbird (AKA Miss Marvel or Captain Marvel, real name Carol Danvers) is behind the bar at the Avengers mansion drinking a single malt Scotch which not only is delicious but it’s also proof of Jarvis’ excellent taste when it comes to liquor; after drinking she acts in a very unusual way, trying to hide the fact that she had been drinking and she comes up with an excuse in front of Iron Man. Having dealt with his own alcoholism in the saga “Demon in a Bottle”, Iron Man is well aware of the situation and understands what it means for people to come up with excuses and to deny that they have been drinking. And yet at the same time the way the scene is played it's so subtle that it could have been a misunderstanding; that is why during the meeting Tony Stark says that at the beginning he has reservations and he is not sure that Carol Danvers belongs to the team and suddenly he withdraws those reservations. He’s not sure and nobody can be sure because, in the end, in order to identify addiction it is the addicts themselves who must realize that there is a problem; in the meantime people around them might suspect that there is an addiction issue but that’s not a conclusive evidence unless, of course, the situation gets out of hand.

The final page is a magnificent and iconic illustration that shows the Earth's Mightiest Heroes united against a common threat, this is the day where the Avengers are born and we can see who is on the new team the leader of course is Captain America and he is accompanied by two other founding members, Thor the God of Thunder and Iron Man, then we also have classic Avengers such as the Vision, the Scarlet Witch and Hawkeye, and we have Warbird who had already been part of the team in the past, there are two completely new members who originally came from the New Warriors, Justice and  Firestar.
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Al comienzo de “Una vez un vengador...”, más de 40 vengadores fueron convocados para luchar contra Morgan Le Fey, y en la conclusión de "Fata Morgana" 39 Avengers aún permanecen. Es Beast quien hace una pregunta que nadie sabe cómo responder, ¿es posible tener tantos Vengadores? Por supuesto, la respuesta es no, y ese es precisamente el punto de partida de "¡Demasiados Vengadores!" (Avengers # 4, mayo de 1998).

Al igual que la Liga de la Justicia u otros equipos famosos de superhéroes, los Vengadores son más eficientes si sólo hay 7 miembros, ciertamente 39 complicarían las cosas; esta situación sin precedentes imposibilita la coordinación del equipo. Hay una escena muy interesante al comienzo del número: tenemos un villano poco impresionante con el nombre de Whirlwind, que está robando dinero de un banco; hay tantos Vengadores que intentan capturar a Whirlwind que se tropiezan entre sí y al final no pueden ponerle un dedo encima. Y lo que también es bastante fascinante sobre este número es la forma en que todos los miembros fundadores de los Vengadores se reúnen para discutir sobre quién va a estar en el nuevo equipo de Vengadores. Existen políticas, reglas y procedimientos que dan la idea de una burocracia institucionalizada de superhéroes y, sin embargo, la forma en que Busiek maneja el tema hace que parecezca bastante fascinante.
Carol Danvers has a drinking problem  / Carol Danvers tiene un problema con la bebida
Pérez, como de costumbre, nos trae una página inicial increíble, es una página de presentación muy icónica que muestra un equipo bastante grande de Vengadores, todos listos para atacar al enemigo, todos saltando de la página con energía, poder y fuerza. Es exactamente este tipo de página la que hizo famoso a Pérez cuando dibujaba Crisis en Tierras Infinitas y Wonder Woman, esta es exactamente la página que un lector de cómics quiere ver, donde muchos personajes famosos muestran sus superpoderes como preámbulo de una secuencia llena de acción.

Pero no todo se trata de acción, también tenemos momentos muy íntimos entre personajes como el que tiene lugar entre Vision y Scarlet Witch, donde podemos ver su frustración y tristeza; ella es la mujer responsable de salvar el mundo y, sin embargo, no está contenta porque hay muchas cosas en su vida que no son como deberían ser, y sí, este es un nuevo comienzo para los Vengadores pero todos tienen un pasado, ellos todos tienen traumas, malos recuerdos y relaciones fallidas; este fracaso en las relaciones es precisamente lo que hace que Wanda Maximoff se sienta tan mal.
Hawkeye, Thor, Scarlet Witch, Captain America, Warbird, Iron Man, Justice, Firestar & Vision
Creo que la escena clave en este cuarto número tiene lugar cuando Warbird (también conocido como Miss Marvel o Capitán Marvel, nombre real Carol Danvers) está detrás de la barra en la mansión de los Vengadores bebiendo un whisky de pura malta que no sólo es delicioso, sino también uns prueba del excelente gusto de Jarvis cuando se trata de licor; después de beber, ella actúa de una manera muy inusual, tratando de ocultar el hecho de que había estado bebiendo y se le ocurre una excusa frente a Iron Man. Después de lidiar con su propio alcoholismo en la saga "Demon in a Bottle", Iron Man es muy consciente de la situación y entiende lo que significa para las personas encontrar excusas y negar que hayan estado bebiendo. Y sin embargo, al mismo tiempo, la forma en que se interpreta la escena es tan sutil que podría haber sido un malentendido y es por eso que durante la reunión Tony Stark dice que al principio tiene reservas y que no está seguro de que Carol Danvers pertenezca sl equipo y de repente retira esas reservas. No está seguro y nadie puede estar seguro porque, al final, para identificar la adicción, son los adictos mismos quienes deben darse cuenta de que hay un problema; mientras tanto, las personas a su alrededor pueden sospechar que existe un problema de adicción, pero eso no es una evidencia concluyente a menos que, por supuesto, la situación se salga de control.

La página final es una ilustración magnífica e icónica que muestra a los héroes más poderosos de la Tierra unidos contra una amenaza común, este es el día en que nacen los Vengadores y podemos ver quién está en el nuevo equipo, el líder, por supuesto, es el Capitán América y es acompañado por otros dos miembros fundadores, Thor el Dios del Trueno y Iron Man, luego también tenemos Avengers clásicos como Vision, Scarlet Witch y Hawkeye, y tenemos a Warbird que ya había sido parte del equipo en el pasado, allí hay dos miembros completamente nuevos que originalmente vinieron de los Nuevos Guerreros, Justice y Firestar.

July 6, 2020

Flinch # 2

As I’m sure you’ll remember, I wrote a review about the first issue of Flinch, a Vertigo horror anthology that I had been meaning to read for a long time. Fortunately, I was able to find the first issues for only a dollar each at the local comic book store in Davis, California. So the temptation was too great to resist and I bought them, even though I had already bought more than 60 back issues that very same day. But I’m glad I did, because the writers and artists that participate in the anthology are all extraordinary.
Richard Corben
This second issue came out in July 1999, and of course the most striking thing about it is the magnificent cover by Richard Corben, who had illustrated dozens of covers for Creepy and other comics intended for a mature audience. The skeleton covered in spiderwebs that has trapped a girl in a bones prison is a clever idea from Corben, but of course, one could expect no less from a man that had decades of experience in the genre. 
Bill Sienkiewicz

Just like the first issue, this one is also divided in 3 stories. The first one is “Maggie and her Microscope”, written by Dean Motter and penciled and inked by Bill Sienkiewicz. The story tells us how a scientist is doing research on a virus that might infect people, creating a dangerous epidemic, and then we have the scientist’s daughter, a girl that seems to be somewhat mentally unstable and that tries to release the virus. I think normally I would enjoy reading this kind of story, but keeping in mind that we’re going through the real life horror of the Coronavirus and the world’s deadliest pandemic ever, somehow this story seems trivial.  


Curiously, my favorite story here is “Found Object” and comes from authors that I wasn’t familiar with. In general I pride myself of being a comic book expert, but there will always be writers or artists that I’m not familiar with, and such is the case with writer Bob Fingerman and artist Pat McEown, who reminds me so much of Spanish creator Miguel Ángel Martín and his controversial works, such as Psychopathia Sexualis. “Found Object” has a similar tone, in terms of perversity and violence, which makes it even more similar to Miguel Ángel Martín’s comics. Great plot, great art and the ending is surprising and shocking.

When I read the first issue of “100 Bullets” years after it became extremely popular, I must admit I didn’t see what all the fuzz was about. Sure, maybe if I had read more issues I would’ve been more interested in the series, but for some reason Brian Azzarello and Eduardo Risso haven’t been as popular with me as they are with their thousands of fans. They’re the creative team in charge of “Food Chain”, and I’m absolutely convinced that fans of “100 Bullets” would love this story, but alas, I’m not. I’m not saying it’s bad, it’s simply not my cup of tea.

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Como seguramente recordarán, escribí una reseña sobre el primer número de
 Flinch, una antología de terror de Vértigo que había querido leer durante mucho tiempo. Afortunadamente, pude encontrar los primeros números por apenas un dólar cada uno en la tienda local de cómics en Davis, California. Así que la tentación fue demasiado fuerte para resistir y los compré, a pesar de que ya había comprado más de 60 cómics ese mismo día. Pero me alegro de haberlo hecho, porque los escritores y artistas que participan en la antología son todos extraordinarios.
Pat McEown
Este segundo número salió en julio de 1999 y, por supuesto, lo más sorprendente es la magnífica portada de Richard Corben, quien había ilustrado docenas de portadas para Creepy y otros cómics destinados a un público maduro. El esqueleto cubierto de telarañas que ha atrapado a una chica en una prisión de huesos es una idea inteligente de Corben, pero por supuesto, uno no podría esperar menos de un hombre que tenía décadas de experiencia en el género.
Eduardo Risso

Al igual que el primer número, este también se divide en 3 historias. La primera es "Maggie y su microscopio", escrita por Dean Motter y con dibujos y tintas de Bill Sienkiewicz. La historia nos cuenta cómo un científico está investigando un virus que podría infectar a las personas, creando una epidemia peligrosa, y luego tenemos a la hija del científico, una niña que parece ser mentalmente inestable y que trata de esparser el virus. Creo que normalmente me gustaría leer este tipo de historia, pero teniendo en cuenta que estamos atravesando el horror de la vida real del Coronavirus y la pandemia más mortal del mundo, de alguna manera esta historia parece trivial.


Curiosamente, mi historia favorita aquí es "Objeto encontrado" y proviene de autores con los que no estaba familiarizado. En general, me enorgullezco de ser un experto en cómics, pero siempre habrá escritores o artistas con los que no estoy familiarizado, y tal es el caso del escritor Bob Fingerman y el artista Pat McEown, que me recuerda mucho al creador español Miguel Ángel Martín y sus obras controversiales, como Psychopathia Sexualis. "Objeto encontrado" tiene un tono similar, en términos de perversidad y violencia, lo que lo hace aún más similar a los cómics de Miguel Ángel Martín. Gran trama, gran arte y el final es sorprendente e impactante.


Cuando leí el primer número de "100 balas" años después de que se volviera extremadamente popular, debo admitir que no vi qué tenía de especial. Claro, tal vez si hubiera leído más números, me hubiera interesado más por este título, pero por alguna razón Brian Azzarello y Eduardo Risso no han sido tan populares conmigo como lo son con sus miles de fanáticos. Ellos son el equipo creativo a cargo de "Cadena alimenticia", y estoy absolutamente convencido de que a los fanáticos de "100 balas" les encantaría esta historia, pero, por desgracia, no soy un fan. No digo que sea mala, simplemente no es lo que busco en una antología de terror.


July 3, 2020

June comics / cómics de junio

Very slowly, the comic book industry seems to be getting back to normal. In June I had the chance to read Adventureman, and I must say it was a great first issue. The Legion of Super-Heroes was as good as usual. But my favorite comic of the month was The Boys: Dear Becky, Garth Ennis has returned to one of his most popular creations, and the result is magnificent. And now, without further ado, here are June comics as per solicitations:

ADVENTUREMAN #1
(W) Matt Fraction (A/CA) Terry Dodson, Rachel Dodson. SERIES PREMIERE! A CATACLYSMIC ADVENTURE DECADES IN THE MAKING! In this WILDLY AFFORDABLE TRIPLE-LENGTH FIRST ISSUE, revisit how the legend of the greatest pulp hero of them all, ADVENTUREMAN, ended in a heartbreaking CLIFFHANGER with our hero facing execution at the vile hand of his ultra-nemesis BARON BIZARRE on the eve of the MACABRAPOCALYPSE...or did it?!? Eighty years after his apparent demise, single mother Claire and her Adventurefan son Tommy seem to be the only two people alive that remember the thrilling ADVENTUREMAN sagas...but from that memory burns THE SPARK OF RESURRECTION! WHERE HIS STORY ENDED...HER STORY BEGINS! This sense-obliterating, earth-shaking, imagination-quaking adventure that spans generations comes to you from MATT FRACTION (SEX CRIMINALS, Hawkeye) and TERRY & RACHEL DODSON (X-Men/Fantastic Four, RED ONE)!!!

BOYS DEAR BECKY #1
(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. Twelve years after the events of The Boys, Hughie finds himself back home in Scotland where he intends to finally marry Annie in the company of friends and family. But the sudden appearance of a peculiar document sends our hero into a tailspin and threatens to bring the events of his nightmarish past crashing down on him in the worst possible way. There was one story about The Boys that Hughie never knew. Now, whether he likes it or not, he's going to.

LEGION OF SUPER-HEROES #6
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Ryan Sook, Travis Moore. Meet the latest crop of Legionnaires: Gold Lantern! Monster Boy! Doctor Fate! Each a new face in the DC Universe, each with dark secrets, and each with a reason to be part of the Legion's goal to bring the values of the Age of Heroes to the 31st century. And one of them has a surprising connection to Jon Kent, a.k.a. Superboy. All of this and the tensions between the United Planets and the Legion of Super-Heroes have gone public! The future of the DC Universe continues to unfold!

TRUE BELIEVERS CAPTAIN MARVEL NEW MS MARVEL #1
Reprinting Ms. Marvel (1977) #20 Rated T
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Muy lentamente, la industria del cómic parece estar volviendo a la normalidad. En junio tuve la oportunidad de leer Adventureman, y debo decir que fue un gran primer número. La Legión de Superhéroes estuvo tan bien como siempre. Pero mi cómic favorito del mes fue The Boys: Dear Becky, Garth Ennis ha regresado a una de sus creaciones más populares, y el resultado es magnífico. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de junio:

ADVENTUREMAN #1
Esta es la leyenda del héroe más grande de todos, ADVENTUREMAN, que terminó en un suspenso desgarrador con nuestro héroe frente a la ejecución de la vil mano de su ultra - némesis Barón Bizarro en la víspera del Macabro-Apocalipsis... ¿o no? 80 años después de su aparente desaparición, una madre soltera y su hijo Tommy, fan de ADVENTUREMAN, parecen ser las únicas dos personas vivas que recuerdan las emocionantes sagas de ADVENTUREMAN... ¡pero en ese recuerdo arde la chispa de la resurrección! Donde terminó esa historia ... ¡comienza otra historia!

BOYS DEAR BECKY #1
12 años después de los acontecimientos de The Boys, Hughie se encuentra de regreso en Escocia, donde tiene la intención de casarse finalmente con Annie en compañía de amigos y familiares. Pero la repentina aparición de un documento peculiar hace que nuestro héroe caiga en picada y amenaza con provocar que los eventos de su pasado de pesadilla se estrellen contra él de la peor manera posible. Había una historia sobre The Boys que Hughie nunca supo. Ahora, le guste o no, la sabrá.

LEGION OF SUPER-HEROES #6
¡Conoced a la última oleada de Legionarios: Gold Lantern, Monster Boy y Doctor Fate! Cada uno una nueva cara en el Universo DC, cada uno con secretos oscuros, y cada uno con una razón para ser parte del objetivo de la Legión de llevar los valores de la Era de los Héroes al siglo XXXI. Y uno de ellos tiene una conexión sorprendente con Jon Kent, también conocido como Superboy. ¡Todo esto y las tensiones entre los Planetas Unidos y la Legión de Super-Héroes se han hecho públicas! ¡El futuro del Universo DC continúa desarrollándose!

TRUE BELIEVERS CAPTAIN MARVEL NEW MS MARVEL #1
Reimpresión Ms. Marvel (1977) # 20 Calificación T

July 1, 2020

June Films

In June, while California shyly attempted to reactive the economy and loosen the quarantine restrictions, we had the chance to watch 3 fascinating productions. Roma (2018) is an extraordinary black and white autobiographical film directed and written by Alfonso Cuarón. Roma is the name of the neighborhood in which the filmmaker grew up, in the capital of Mexico. Told from the perspective of a domestic worker, Roma follows the vicissitudes of a middle-class family and the struggles of women, both privileged and underprivileged. Cuarón captures the magic of yesteryear cinema and the passion for his past and his city, while creating strong, complex and captivating characters. There are moments of surreal beauty, despair, sadness but also moments of pure joy and emotional intensity. It’s not surprising to see why it has won so many awards, definitely one of the top 5 best films of 2018! 

Guillermo del Toro directed The Shape of Water (2017), a homage to monster movies from the 50s and a unique creative exercise that took everyone by surprise. Instead of horror this is actually an impossible love story between an aquatic creature and Sally Hawkins (Blue Jasmine), a mute woman who works as a cleaning lady in a laboratory. From the very beginning we can clearly see this was a passion project and I think we immediately feel immersed not just in water but also in del Toro’s proposal. I don’t think another director would’ve been able to convince us that a human could fall in love with a monster, but here not only we believe that but we also understand why any other normal romantic possibilities are forfeit. The cast also includes the talented Michael Shannon (Take Shelter), who magnificently plays the villainous role, and Richard Jenkins, admirable in his role as a gay old man who, in his own way, is as much an outcast as the protagonists. 

Sean Baker’s The Florida Project (2017) is an unusual movie that focuses on a group of low income people that live near the tourist attraction of Disney in Orlando, Florida. The only professional actor here is Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth) and the rest of the characters are played by amateur actors and actresses. The result is a strangely realistic, quite brutal and very unapologetic approach to what poverty means in one of the richest nations of the world. The story is told from the point of view of a neglected child who learns how to survive in a harsh reality and who is mistreated by her mother, a woman who prefers to get high all the time, and who is willing to prostitute herself, scam tourists or do many other things so that she can pay for rent. 
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En junio, mientras California intentó tímidamente reactivar la economía y aflojar las restricciones de la cuarentena, tuvimos la oportunidad de ver 3 producciones fascinantes. Roma (2018) es una extraordinaria película autobiográfica a blanco y negro, dirigida y escrita por Alfonso Cuarón. Roma es el nombre del barrio en el que creció el cineasta, en la capital de México. Contada desde la perspectiva de una trabajadora doméstica, Roma sigue las vicisitudes de una familia de clase media y las luchas de las mujeres, tanto privilegiadas como desfavorecidas. Cuarón captura la magia del cine de antaño y la pasión por su pasado y su ciudad, a la vez que crea personajes fuertes, complejos y cautivadores. Hay momentos de belleza surrealista, desesperación, tristeza, pero también momentos de pura alegría e intensidad emocional. No es sorprendente ver por qué ha ganado tantos premios, ¡definitivamente una de las 5 mejores películas del 2018!

Guillermo del Toro dirigió The Shape of Water (2017), un homenaje a las películas de monstruos de los 50s y un ejercicio creativo único que sorprendió a todos. En lugar de horror, esta es de hecho una historia de amor imposible entre una criatura acuática y Sally Hawkins (Blue Jasmine), una mujer muda que trabaja como empleada de limpieza en un laboratorio. Desde el principio podemos ver claramente que este fue un proyecto fruto de la pasión del cineasta y creo que inmediatamente nos sentimos inmersos no sólo en el agua sino también en la propuesta de del Toro. No creo que otro director hubiese podido convencernos de que una humana podría enamorarse de un monstruo, pero aquí no sólo creemos eso, sino que también entendemos por qué otras posibilidades románticas normales quedan descartadas. El reparto también incluye al talentoso Michael Shannon (Take Shelter), que desempeña magníficamente el papel de villano, y Richard Jenkins, admirable en su papel de anciano gay que, a su manera, es tan marginal como los protagonistas.

The Florida Project (2017), de Sean Baker, es una película inusual que se centra en un grupo de personas de bajos ingresos que viven cerca de las atracciones turísticas de Disney en Orlando, Florida. El único actor profesional aquí es Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth) y el resto de los personajes son interpretados por actores y actrices amateur. El resultado es una visión extrañamente realista, bastante brutal y muy poco arrepentida de lo que significa la pobreza en una de las naciones más ricas del mundo. La historia se cuenta desde el punto de vista de una niña desatendida que aprende a sobrevivir en una dura realidad y que es descuidada por su madre, una mujer que prefiere drogarse todo el tiempo y que está dispuesta a prostituirse, estafar turistas o hacer muchas otras cosas con tal de poder pagar el alquiler.

June 16, 2020

May Comic Books / Cómics de mayo

Diamond Distribution is slowly returning to life, and that means I'll be getting more new comics soon. Dollhouse #6 would be the best issue of the month, however I absolutely loved Cinema Purgatorio and I'm just admiring the deluxe edition of Byrne's second volume of his Marvel Universe. Amazing stuff! And now, without further ado, here are May comics as per solicitations:

CINEMA PURGATORIO #14
(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Gabriel Andrade. Join a master class of sequential artisans as they spin stories to terrify and delight in the finest anthology in comics. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and Gabriel Andrade, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Nahuel Lopez, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

DOLLHOUSE #6
(W) Mike Carey (A) Peter Gross, Vince Locke (CA) Jay Anacleto. Nobody leaves the Dollhouse. All will be weighed. Only one can prevail.

MARVEL UNIVERSE BY JOHN BYRNE OMNIBUS HC VOL. 2
Legendary creator John Byrne's incredible influence extends to every corner of the Marvel Universe! Thrill to Byrne's full runs on IRON FIST, STAR BRAND, MARVEL TWO-IN-ONE and more - alongside his blockbuster She-Hulk graphic novel, a Daredevil/Ghost Rider crossover, the debut of a Lost Generation of heroes, and a score of rarities - some never before reprinted! Witness Byrne's signature takes on Spider-Man, the Avengers, Black Panther, Hulk, Tigra, Iron Man, the Thing, Red Skull, Magneto and more! COLLECTING: MARVEL PREMIERE 25; IRON FIST (1975) 1-15; MARVEL TEAMUP (1972) 63-64, 100 (B STORY); MARVEL CHILLERS 6; DAREDEVIL (1964) 138; GHOST RIDER (1973) 20; CHAMPIONS (1975) 17; INCREDIBLE HULK ANNUAL 7; IRON MAN (1968) 118; MARVEL TWO-IN-ONE (1974) 43, 50, 53-55; AVENGERS ANNUAL 13; MARVEL GRAPHIC NOVEL 18: THE SENSATIONAL SHE-HULK; STAR BRAND 11-13, 14-18 (A STORIES), 19; NEW MUTANTS (1983) 75; MARVEL: THE LOST GENERATION 12-1; MATERIAL FROM GIANT-SIZE DRACULA 5; BIZARRE ADVENTURES 31; CAPTAIN AMERICA (1968) 350; X-FACTOR ANNUAL 4; MARVEL COMICS PRESENTS (1988) 79; HULK (1999) 1
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La Distribuidora Diamond está volviendo lentamente a la vida, y eso significa que pronto obtendré más cómics nuevos. Dollhouse # 6 sería el mejor número del mes, sin embargo, me encantó Cinema Purgatorio y admiro la edición de lujo del segundo volumen del Universo Marvel de Byrne. Una cosa espectacular. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de mayo:

CINEMA PURGATORIO #14
Uníos a una clase magistral de artesanos secuenciales con historias que aterrorizan y deleitan en la mejor antología de cómics. Ahora se muestran: Cinema Purgatorio de Alan Moore y Kevin O'Neill, A More Perfect Union de Max Brooks y Gabriel Andrade, Code Pru de Garth Ennis y Raulo Caceres, Modded por Kieron Gillen y Nahuel Lopez, y The Vast de Christos Gage y Gabriel Andrade. Cada historia tiene su propia portada por el artista de la serie y también hay una edición Premium de Ancient Tome limitada a 1000 copias.

DOLLHOUSE #6
Nadie sale de la casa de muñecas. Todo será pesado. Sólo uno puede prevalecer.

MARVEL UNIVERSE BY JOHN BYRNE OMNIBUS HC VOL. 2
¡La increíble influencia del creador legendario John Byrne se extiende a todos los rincones del Universo Marvel! Emocionantes etapas completas de Byrne en IRON FIST, STAR BRAND, MARVEL TWO-IN-ONE y más, junto con su exitosa novela gráfica She-Hulk, un crossover Daredevil / Ghost Rider, el debut de una generación perdida de héroes y una veintena de rarezas - algunas nunca antes reimpresas! ¡Sé testigo de la firma de Byrne en Spider-Man, los Vengadores, Black Panther, Hulk, Tigra, Iron Man, The Thing, Red Skull, Magneto y más! RECOGIDA: MARVEL PREMIERE 25; Puño de hierro (1975) 1-15; MARVEL TEAMUP (1972) 63-64, 100 (B HISTORIA); MARVEL CHILLERS 6; DAREDEVIL (1964) 138; JINETE FANTASMA (1973) 20; CAMPEONES (1975) 17; INCREÍBLE HULK ANUAL 7; Iron Man (1968) 118; MARVEL TWO-IN-ONE (1974) 43, 50, 53-55; AVENGERS ANUAL 13; MARVEL GRAPHIC NOVEL 18: EL SHE-HULK SENSACIONAL; MARCA ESTRELLA 11-13, 14-18 (HISTORIAS), 19; NUEVOS MUTANTES (1983) 75; MARAVILLA: LA GENERACIÓN PERDIDA 12-1; MATERIAL DE DRÁCULA DE TAMAÑO GIGANTE 5; AVENTURAS DE BIZARRA 31; CAPITÁN AMÉRICA (1968) 350; X-FACTOR ANUAL 4; MARVEL COMICS PRESENTS (1988) 79; HULK (1999) 1

June 3, 2020

The Avengers # 2 & 3 - Kurt Busiek & George Pérez

Last month, I reviewed the first issue of Avengers, by Kurt Busiek and George Pérez. For a really long time now, I had been planning on writing about my favorite Avengers run, but it wasn’t possible for me to do so, until recently. I had been considering buying the Avengers omnibus, and as much as I love these oversized, deluxe hardcover books, I really wanted to get all the original editions. The reason is simple: when I first read Avengers # 27, I immediately became interested in the letters column and the wonderful Stan Lee’s Soapbox,  a special section which was included in every issue. The comic books also include additional pages with recaps and information about the Avengers which have a nostalgic value to me, and I’m sure most of that would’ve been omitted in the omnibus edition.

“The Call” (Avengers # 2, March 1998) and “Fata Morgana” (Avengers # 3, April 1998) are the second and third installments of “Once an Avenger…”, describing the lives of Marvel’s mightiest heroes in an alternative reality built by Morgan Le Fey who now has unlimited power after stealing the Twilight Sword from Asgard. In “The Call”, we see Scarlet Witch trying to escape from Morgan’s dungeons while Captain America realizes that he’s living in an alternative reality. After much struggle, Captain America manages to wake up a few Avengers, but most of them are still under the influence of Morgan’s powerful enchantments. 

Since Morgan Le Fey was the adversary of King Arthur and the wizard Merlin, it’s only natural that she feels more comfortable in medieval surroundings, so the world that she builds doesn’t look at all like the 20th century. Pérez does an extraordinary work here, modifying all the costumes so that the Avengers can have a more medieval look. Busiek also excels here, by changing the way the heroes express themselves and by creating situations that seem to come from a different era.

In “Fata Morgana” we have the final confrontation between Scarlet Witch and Morgan Le Fey. Of course, here probably the biggest surprise for the fans was the fact that Wonder Man reappears, even though he was supposed to be dead. Scarlet Witch is able to summon Wonder Man and his presence takes Morgan by surprise.
The Queen's Vengeance / la Venganza de la Reina
Just like in the first issue, Pérez draws some extraordinary pages here. There is a double-page spread that shows the Queen's Vengeance, id est, the elite guard formed by the most powerful Avengers; it is magnificent to see how Pérez conveys power, velocity, grace and greatness, even though the superheroes have been mind-controlled by Morgan Le Fay. There is another amazing double-page in which we have the entire Avengers fighting against Captain America and his other five allies; this is a powerful image and just like the previous double-page spread it is especially meaningful in terms of costumes, as Perez has redesigned all of the costumes to make the heroes look more medieval while retaining that which makes them unique and emphasizing their extraordinary abilities.
Captain America & Hawkeye
There are other two pages that I find very impressive: first, the one that shows Wanda Maximoff, AKA the Scarlet Witch, defying the all-too-powerful Morgan Le Fay; second, the page in which all of the Avengers are supporting Wanda who is at the front of the line fighting with all her power against Morgan Le Fay, here the V-formation intensifies the scene while making a reference to the Avengers themselves who shall be victorious. The artistic team of these and future issues is completed by Al Vey, a great inker that really knows how to enhance Pérez’s pencils, and Tom Smith, a colorist that does an amazing job by combining a classic coloring approach with the new technologies at his disposal in the late 90s. 
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El mes pasado, reseñé el primer número de Avengers, de Kurt Busiek y George Pérez. Durante mucho tiempo, había planeado escribir sobre mi etapa favorita de los Vengadores, pero ello no fue posible sino hasta hace poco. Había estado considerando comprar la edición ómnibus de los Vengadores, y por mucho que me encantan estos libros de tapa dura de lujo y de gran tamaño, realmente quería obtener todas las ediciones originales. La razón es simple: cuando leí Avengers # 27 por primera vez, inmediatamente me interesé en la columna de cartas y en el maravilloso Soapbox de Stan Lee, una sección especial que se incluía en cada número. Los cómics también incluyen páginas adicionales con resúmenes e información sobre los Vengadores que tienen un valor nostálgico para mí, y estoy seguro de que la mayor parte de eso se habría omitido en la edición ómnibus.
Avengers versus Avengers
“La llamada” (Avengers # 2, marzo de 1998) y “Fata Morgana” (Avengers # 3, abril de 1998) son la segunda y tercera entrega de “Una vez un vengador...”, que describe la vida de los héroes más poderosos de Marvel en una realidad alternativa construida por Morgan Le Fey, que ahora tiene poder ilimitado después de robar la Espada Crepuscular de Asgard. En “La llamada”, vemos a Scarlet Witch tratando de escapar de las mazmorras de Morgan mientras el Capitán América se da cuenta de que está viviendo en una realidad alternativa. Después de mucha lucha, el Capitán América logra despertar a algunos Vengadores, pero la mayoría de ellos todavía está bajo la influencia de los poderosos echizos de Morgan.

Como Morgan Le Fey era la adversaria del rey Arturo y el mago Merlín, es natural que se sienta más cómoda en un entorno medieval, por lo que el mundo que construye no se parece en nada al siglo XX. Pérez hace un trabajo extraordinario aquí, modificando todos los trajes para que los Vengadores puedan tener un aspecto más medieval. Busiek también se destaca aquí, al cambiar la forma en que los héroes se expresan y al crear situaciones que parecen provenir de una época diferente.
Morgan Le Fey versus Scarlet Witch
En “Fata Morgana” tenemos la confrontación final entre Scarlet Witch y Morgan Le Fey. Por supuesto, aquí probablemente la mayor sorpresa para los fanáticos fue el hecho de que Wonder Man reaparece, a pesar de que se suponía que estaba muerto. Scarlet Witch puede convocar a Wonder Man y su presencia toma a Morgan por sorpresa.

Al igual que en el primer número, Pérez dibuja algunas páginas extraordinarias aquí. Hay una doble página que muestra la Venganza de la Reina, es decir, la guardia de élite formada por los Vengadores más poderosos; es magnífico ver cómo Pérez transmite poder, velocidad, gracia y grandeza, a pesar de que los superhéroes han sido controlados mentalmente por Morgan Le Fay. Hay otra sorprendente doble página en la que tenemos a los Vengadores al completo luchando contra el Capitán América y sus otros cinco aliados; esta es una imagen poderosa y, al igual que la doble página anterior, es especialmente significativa en términos de trajes, ya que Pérez ha rediseñado todos los uniformes para que los héroes se vean más medievales, conservando lo que los hace únicos y enfatizando sus habilidades extraordinarias. 
The Avengers
Hay otras dos páginas que me parecen muy impresionantes: primero, la que muestra a Wanda Maximoff, también conocida como la Bruja Escarlata, desafiando a la todopoderosa Morgan Le Fay; segundo, la página en la que todos los Vengadores apoyan a Wanda que está al frente de la línea luchando con todo su poder contra Morgan Le Fay, aquí la formación en V intensifica la escena mientras que hace referencia a los Vengadores mismos que serán victorioso. El equipo artístico de estos y futuros números es completado por Al Vey, un gran entintador que realmente sabe cómo mejorar los lápices de Pérez, y Tom Smith, un colorista que hace un trabajo increíble al combinar un enfoque clásico del color con las nuevas tecnologías a su disposición a finales de los 90s.

June 2, 2020

Concrete Celebrates Earth Day - Paul Chadwick, Charles Vess & Moebius

I should have probably reviewed this very special one-shot in April, but I only got a chance to read it this week. Although now Earth Day is probably in everyone’s radar, I don’t think it was such a prominent date 30 years ago, which makes this comic even more meaningful. In addition to the 5 stories included in this one-shot, Paul Chadwick, the creator of Concrete, also includes tips about how to protect the environment as well as information about publications of ecologic interest.

In January, when the world was still normal and the word quarantine wasn’t part of our daily life, I went to Chicago, and after walking through Millennium Park I stopped at Graham Crackers Comics and spent an hour or two going through their back-issue bins. I found this issue and decided to buy it immediately, just the cover alone was a good reason to get it, but taking a look at the talented creators involved made it even more tempting, and it was only a dollar anyway (that’s what I love about back issue bins, they’re full of affordable surprises). 

Paul Chadwick’s beautiful cover sets the stones for these contemplative stories that deal with threats to the environment and other ecological concerns. Chadwick writes, pencils and inks “Like Disneyland Only Toxic”, while Lovern Kindzierski colors it. In this strongly political tale, Concrete is preparing to give a speech about the importance of ecology, and he goes against the mindset of the typical American who celebrates exacerbated consumerism and cares little about recycling and saving energy. There is even one particular moment in which Concrete criticizes the US intervention in different countries, and in one of the caption boxes, the narrator reminds us that despite all his good intentions, Concrete is still an American and he’s forgetting to mention other examples of US intervention abroad. This metatextual game adds complexity to an already audacious story that wasn’t designed to merely entertain but rather to foster reflection and critical thinking. 
Paul Chadwick
Based on Henry David Thoreau’s texts, “Earth Streams” is a collection of images wonderfully done by legendary artist Charles Vess. Every one of them is exquisite and gorgeous, and adds their own visual narrative to the rich texts provided by Thoreau. I’m including here the first page of the story, in which everyone can admire the beauty of nature. The second one is poetic and melancholic at the same time, Vess is such a talented artist that he needs only one page to tell a full story, and this particular page works wonderfully with or without text.

Considered by many as the indisputable genius of the comic book medium, French artist Jean Giraud, AKA Moebius, creates a set of unique and impressive pages in which movement, harmony, dynamism and emotion are present in every panel. In “The Still Planet” Moebius writes and draws a fantastic story about two friends who visit a planet that has poisoned itself and is now dead, or so it seems, thanks to their meddling, plants start growing again and an entire alien race is reborn. It’s always fascinating to see Moebius collaborating for an American publisher, as he had previously done for Marvel in Silver Surfer: Parable
Charles Vess
In Paul Chadwick’s “A Billion Conscious Acts” we get to see some of the ways in which our society has damaged the environment, but perhaps the most complex one is Chadwick’s “Stay Tuned for Pearl Harbor”, two stories that develop simultaneously, the first one is Concrete being a political activist and pointing out the multiple ways in which the US could change to prevent global warming, while the second one is one of Concrete’s colleague fantasizing with the possibility of being alive as a different species, with different senses and perceptions, which would allow for a better understanding of the effects of contamination in our world. It’s been 8 years since I reviewed Concrete: Three Uneasy Pieces and I’m glad I decided to revisit Chadwick’s greatest creation. 
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Probablemente debería haber revisado este número especial en abril, pero recién tuve la oportunidad de leerlo esta semana. Aunque ahora el Día de la Tierra probablemente esté en el radar de todos, no creo que haya sido una fecha tan destacada hace 30 años, lo que hace que este cómic sea aún más significativo. Además de las 5 historias incluidas en este one-shot, Paul Chadwick, el creador de Concrete, también incluye consejos sobre cómo proteger el medio ambiente, así como información sobre publicaciones de interés ecológico.
Charles Vess
En enero, cuando el mundo todavía era normal y la palabra cuarentena no era parte de nuestra vida diaria, fui a Chicago, y después de caminar por Millennium Park me detuve en Graham Crackers Comics y pasé una o dos horas recorriendo su la tienda. Encontré este cómic y decidí comprarlo de inmediato, solamente la portada ya era una buena razón para obtenerlo, pero al echar un vistazo a los talentosos creadores involucrados la tentación fue mayor, y de todos modos estaba a apenas un dólar (eso es lo que me encanta de las cajas con back issues, están llenas de sorpresas asequibles).

La hermosa portada de Paul Chadwick sienta las bases para estas historias contemplativas que abordan las amenazas al medio ambiente y otras preocupaciones ecológicas. Chadwick escribe, dibuja y entinta "Como Disneyland sólo tóxico", mientras que Lovern Kindzierski colorea. En esta historia fuertemente política, Concrete se está preparando para dar un discurso sobre la importancia de la ecología, y va en contra de la mentalidad del estadounidense típico que celebra el consumismo exacerbado y le importa poco el reciclaje y el ahorro de energía. Incluso hay un momento particular en el que Concrete critica la intervención de Estados Unidos en diferentes países, y en uno de los cuadros de texto, el narrador nos recuerda que a pesar de todas sus buenas intenciones, Concrete sigue siendo estadounidense y se olvida de mencionar otros ejemplos de intervención de Estados Unidos en el extranjero. Este juego metatextual agrega complejidad a una historia ya de por sí audaz que no fue diseñada simplemente para entretener sino para fomentar la reflexión y el pensamiento crítico.
Moebius
Basado en los textos de Henry David Thoreau, "Corrientes de la Tierra" es una colección de imágenes maravillosamente realizadas por el legendario artista Charles Vess. Cada una de ellas es exquisita y hermosa, y agrega su propia narrativa visual a los ricos textos proporcionados por Thoreau. Incluyo aquí la primera página de la historia, en la que todos pueden admirar la belleza de la naturaleza. La segunda es poética y melancólica al mismo tiempo, Vess es un artista tan talentoso que sólo necesita una página para contar una historia completa, y esta página en particular funciona maravillosamente con o sin texto.

Considerado por muchos como el genio indiscutible del noveno arte, el artista francés Jean Giraud, también conocido como Moebius, crea un conjunto de páginas únicas e impresionantes en las que el movimiento, la armonía, el dinamismo y la emoción están presentes en cada viñeta. En "El planeta quieto", Moebius escribe y dibuja una historia fantástica sobre dos amigos que visitan un planeta envenenado que ahora está muerto, o eso parece, gracias a su intromisión, las plantas comienzan a crecer nuevamente y renace una raza alienígena entera. Siempre es fascinante ver a Moebius colaborando para una editorial estadounidense, como lo había hecho anteriormente para Marvel en Silver Surfer: Parable.
Moebius
En "Un billón de actos de consciencia", de Paul Chadwick, vemos algunas de las formas en que nuestra sociedad ha dañado el medio ambiente, pero quizás una historia más compleja sería "Permaneced sintonizados para Pearl Harbor" de Chadwick, dos historias que se desarrollan simultáneamente, la primera es sobre Concrete, quien como activista político señala las múltiples formas en que Estados Unidos podría cambiar para evitar el calentamiento global, mientras que la segundo es sobre uno de los colegas de Concrete que fantasea con la posibilidad de vivir como una especie diferente, con diferentes sentidos y percepciones, lo que permitiría una mejor comprensión de los efectos de la contaminación en nuestro mundo. Han pasado 8 años desde que revisé Concrete: Three Uneasy Pieces y me alegro de haber decidido volver a visitar la gran creación de Chadwick.