February 19, 2020

Amazing Fantasy # 15 - Stan Lee & Steve Ditko

In recent years, Marvel has been publishing facsimile editions of classic comics, such as Amazing Fantasy # 15 (August 1962), the historical first appearance of Spider-Man. Sure, I could write a post about Spidey’s origin after reading a trade paperback or hardcover, but I’m actually having a great time with this facsimile edition that faithfully reproduces everything, from black and white ads to the editor’s announcement in which it is explained why the magazine changed the title from Amazing Adult Fantasy to simply Amazing Fantasy. 
Steve Ditko
Comic book anthologies have never been popular in the US, and perhaps that’s one of the reasons why this specific publication was struggling with low sales. As many other magazines from this period, Amazing Fantasy featured simple and brief science fiction stories, often favoring the monster of the week format and the unexpected twist at the end. 
Peter Parker
However, despite the change in title, Amazing Fantasy was doomed to disappear. Issue 15 was the last one, but it was especially important because it contained the first Spider-Man story, a story of only 11 pages in which Stan Lee and Steve Ditko put all their creativity and storytelling passion into. Sure, some of the surface aspects of this origin tale might have aged, but even by today’s standards it’s a very entertaining story about a teenager, Peter Parker, being bullied in high school who, suddenly and unexpectedly, is bitten by a radioactive spider and gains strange and unique powers. 

There is so much crammed in those initial 11 pages: the interaction between Peter and his classmates, the relationship between him and his uncle Ben and aunt May, and above all, his first immature and therefore realistic reaction after acquiring such amazing powers, his short-lived but intense obsession with fame. And, of course, the pivotal moment, letting a thief get away, the same one who will end up murdering uncle Ben, guilt-tripping Spider-Man into a lifelong crusade against crime. Other creators would have needed entire issues or long miniseries to produce the same kind of effect that Stan Lee delivers in only 11 pages, and that accomplishment alone should be more than enough to impress us. 
Aunt May & uncle Ben / la tía May y el tío Ben
In the same way that Jack Kirby revolutionized the comic book industry with an energetic and kinetic style that redefined superheroes, Steve Ditko brought a much-needed sense of humanity to a character that was, at his core, a frightened and confused teenager. I don’t think there can be two artists as different as Kirby and Ditko, and yet, they were both instrumental in the creation of the Marvel Universe. With clearly defined styles, they both rose in popularity and became almost synonymous with the heroes they illustrated. Just a look at Ditko’s absolutely amazing cover proves why he was one of the most talented artists in the 60s!

In addition to “Spider-Man!”, Amazing Fantasy # 15 also includes “The Bell-Ringer!”, a rather dull story that has, in my opinion, one of the most forced and deus ex machina endings I’ve ever seen. If we were to judge other stories by the standards set by “The Bell-Ringer!” then it’s no wonder that readers had lost their interest in Amazing Fantasy. The third story, “Man in the Mummy Case!”, has at least a funny ending, although it really is a typical product of its time, and certainly there is not much about it that makes it memorable. “There Are Martians Among Us!” is also quite a disappointing story about a small scale Martian invasion. Seems like Lee and Ditko were forced to churn out content at such high speed that quality wasn’t certainly on their minds. Which makes it even more surprising to see how extraordinary “Spider-Man!” was, and how different it was from everything else being published at the time. It truly was a secret gem, hiding among a myriad of irrelevant stories.
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En años recientes, Marvel ha estado publicando ediciones facsímiles de cómics clásicos, como Amazing Fantasy # 15 (agosto de 1962), la primera aparición histórica de Spider-Man. Claro, podría escribir un post sobre el origen de Spidey después de leer un tomo recopilatorio, pero en realidad me estoy divirtiendo mucho con esta edición facsímil que reproduce fielmente todo, desde propagandas en blanco y negro hasta el anuncio del editor en el que se explica por qué la revista cambió el título de Amazing Adult Fantasy a simplemente Amazing Fantasy.
spider-web / tela de araña
Las antologías de cómics nunca han sido populares en Estados Unidos, y tal vez esa sea una de las razones por las que esta publicación específica tuvo problemas con las bajas ventas. Como muchas otras revistas de este período, Amazing Fantasy presentaba historias de ciencia ficción simples y breves, a menudo favoreciendo el formato del monstruo de la semana y el giro inesperado en la última página.

Sin embargo, a pesar del cambio de título, Amazing Fantasy estaba condenado a desaparecer. El número 15 fue el último, pero fue especialmente importante porque contenía la primera historia de Spider-Man, una historia de solo 11 páginas en la que Stan Lee y Steve Ditko pusieron toda su creatividad y pasión por contar historias. Claro, algunos de los aspectos superficiales de esta historia de origen pueden haber envejecido, pero incluso para los estándares actuales es una historia muy entretenida sobre un adolescente, Peter Parker, que es acosado en la escuela secundaria y que, repentina e inesperadamente, es mordido por una araña radiactiva y gana poderes extraños y únicos.
Tragic end / trágico final
Hay mucho encerrado en esas 11 páginas iniciales: la interacción entre Peter y sus compañeros de clase, la relación entre él y su tío Ben y su tía May, y sobre todo, su primera reacción inmadura y, por lo tanto, realista después de adquirir poderes tan sorprendentes, su corta pero intensa obsesión con la fama. Y, por supuesto, el momento crucial, dejar escapar a un ladrón, el mismo que terminará asesinando al tío Ben, haciendo que Spider-Man se culpe a sí mismo y encaminándolo en una cruzada de por vida contra el crimen. Otros creadores habrían necesitado números enteros o largas miniseries para producir el mismo tipo de efecto que Stan Lee ofrece en apenas 11 páginas, y sólo ese logro debería ser más que suficiente para impresionarnos.

De la misma manera que Jack Kirby revolucionó la industria del cómic con un estilo enérgico y cinético que redefinió a los superhéroes, Steve Ditko aportó un sentido de humanidad muy necesario a un personaje que era, en esencia, un adolescente asustado y confundido. No creo que pueda haber dos artistas tan diferentes como Kirby y Ditko, y sin embargo, ambos fueron fundamentales en la creación del Universo Marvel. Con estilos claramente definidos, ambos aumentaron su popularidad y se convirtieron casi en sinónimos de los héroes que ilustraban. ¡Basta con un vistazo a la portada absolutamente sorprendente de Ditko para demostrar por qué fue uno de los artistas más talentosos de los 60s!
One of 3 additional stories in Amazing Fantasy / una de 3 historias adicionales en Amazing Fantasy
Además de "Spider-Man!", Amazing Fantasy # 15 también incluye "El campanero", Una historia bastante aburrida que tiene, en mi opinión, uno de los finales más forzados y deus ex machina que he visto. Si tuviéramos que juzgar otras historias según los estándares establecidos por "El campanero" entonces no es de extrañar que los lectores hayan perdido el interés en Amazing Fantasy. La tercera historia, "¡El hombre en el sarcófago de la momia!", tiene al menos un final divertido, aunque realmente es un producto típico de su época, y ciertamente no hay mucho de ello que lo haga memorable. "¡Hay marcianos entre nosotros!" también es una historia bastante decepcionante sobre una pequeña invasión marciana. Parece que Lee y Ditko se vieron obligados a producir contenido a una velocidad tan alta que la calidad no estaba en sus mentes. Lo que hace aún más sorprendente ver cuán extraordinario fue "Spider-Man", y cuán diferente era de todo lo demás publicado hasta ese momento. Realmente fue una gema secreta, escondida entre una miríada de historias irrelevantes.

February 11, 2020

Druuna: Creatura - Serpieri

5 years ago I decided to include European comics in this blog, partly because I missed the stories I used to read, such a long time ago, in the pages of disappeared anthology titles such as Zone 84, Cimoc, Totem and Creepy, and in part, of course, to deny the notion that this blog only focuses on American comics. So 4 years ago, in 2016, I finally reviewed Morbus Gravis, the first saga of Druuna, by the great Italian master, Paolo Eleuteri Serpieri.

After Morbus Gravis (1985) and Delta (1987), Serpieri published Druuna: Creatura in 1990. In those years, the comic Zone 84 still existed, and it was in those pages that this story appeared translated into Spanish. However, unlike the time when Morbus Gravis appeared, by 1990 Zona 84 was doing everything they could just to stay afloat, and in only 2 years the publisher would end up succumbing to the Spanish editorial crisis. As a consequence, in Lima it was always extremely difficult to find copies of 1984 and the first era of Zona 84, however, the last 30 or 40 issues arrived to the Peruvian capital in large quantities and at low prices. For that reason, my reading of Morbus Gravis had been fragmented since I only had access to a few loose chapters, but with Creatura I did read all chapters.

In any case, in recent years, the publishing house Lo Scarabeo has had the great idea of editing all Druuna stories in luxurious hardcover volumes. The edition is quite good, except for the occasional page that seems scanned from Zona 84 instead of having been reproduced from the original, although there is a notable neglect in the translation of the texts and, above all, in proofreading (a problem that never happened when Zona 84 was still around). Despite these minor problems, it has been a great pleasure for me to sit down and read or reread the Druuna saga. I reread Creatura when I was in Lima in August 2019, so as you can see it took me a while to finish this post.
Will
As Luis Bolaños de la Cruz points out in one of his BitImágenes published in Velero 25, “shortly after starting his cosmic-erotic journey”, Druuna “at least initially had delivered more than any collector would have thought possible: a script strongly connected with the galactic adventures" in which "the resounding and voluptuous forms, frequently stripped of clothing (which disappeared under any circumstance) of Druuna always prevailed". Precisely that aspect of the intergalactic adventure is the one that prevails in Creatura, a story that begins in a spaceship commanded by Will, an anguished man who increasingly finds it harder to stay awake while having sex with his attractive lover.
Will & Druuna
Up to this point, Druuna's stories had focused only on her and occasionally on her beloved Schastar, therefore it was a nice surprise to see the introduction of new characters: Will, the captain, her lover, obsessed with maintaining carnal contact with the creatures that inhabit the lower levels of the ship, the doctor / psychologist of the crew, who happens to be the alter ego of Serpieri himself, etc. Will lands on a strange planetoid, led by his dreams and nightmares, and that's where he will find the beautiful Druuna, and he will rescue her from unspeakable horrors, although in the process Druuna will be forced to sexually satisfy an entire legion of fierce men.
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Hace ya 5 años tomé la decisión de darle un espacio a los cómics europeos, en parte porque echaba de menos las historias que leía, hace tanto tiempo, en las páginas de desaparecidos títulos antológicos como Zona 84, Cimoc, Totem y Creepy, y en parte, cómo no, por desmentir la noción de que en este blog sólo se habla de cómics estadounidenses. Así que hace 4 años, en el 2016, reseñé por fin Morbus Gravis, la primera saga de Druuna, del genial maestro italiano, Paolo Eleuteri Serpieri.
Doc
Luego de Morbus Gravis (1985) y Delta (1987), Serpieri publicó Druuna: Creatura en 1990. Por aquellos años, todavía existía la revista Zona 84, y fue en sus páginas en donde apareció esta historia traducida al español. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurrió en la época en la que apareció Morbus Gravis, para 1990 Zona 84 estaba haciendo todo lo posible para mantenerse a flote, y en apenas 2 años terminaría por sucumbir a la crisis editorial española. Como consecuencia, en Lima siempre fue extremadamente difícil encontrar ejemplares de 1984 y de la primera etapa de Zona 84, no obstante, los últimos 30 o 40 números llegaron a la capital peruana en grandes cantidades y a precios de saldo. Por ese motivo, mi lectura de Morbus Gravis había quedado fragmentado ya que solamente tenía algunos capítulos sueltos, mientras que con Creatura sí llegué a leer casi todo.
No escape
En todo caso, en años recientes, la editorial Lo Scarabeo ha tenido a bien reeditar todo Druuna en lujosos volúmenes de tapa dura. La edición está muy bien, salvo alguna que otra página que parece escaneada de Zona 84 en vez de haber sido reproducida del original, aunque hay un notable descuido en la traducción de los textos y, sobre todo, en la corrección de estilo (un problema que jamás ocurrió en la época de Zona 84). A pesar de estos desperfectos, para mí ha sido un gran placer sentarme a leer o releer en la butaca de casa la saga de Druuna. Releí Creatura cuando estuve en Lima en agosto de 2019, así que como podéis ver me he demorado un poco con este post.
The lost city / la ciudad perdida
Como señala Luis Bolaños de la Cruz en uno de sus BitImágenes publicados en Velero 25, “al poco tiempo de iniciar su singladura cósmico-erótica”, Druuna “por lo menos al inicio entregaba más de lo que cualquier coleccionista hubiese creído posible: un guión fuertemente entroncado con las aventuras galácticas” en el que siempre prevalecían “las rotundas y voluptuosas formas, frecuentemente despojadas de ropaje (el cual desaparecía por cualquier circunstancia) de Druuna”. Precisamente ese aspecto de la aventura intergaláctica es el que prima en Creatura, relato que empieza en una nave espacial comandada por Will, un hombre angustiado al que cada vez le cuesta más mantenerse despierto mientras tiene sexo con su atractiva amante.
Druuna's fate / el destino de Druuna
Hasta este punto, las historias de Druuna se habían centrado solamente en ella y ocasionalmente en su bienamado Schastar, por lo tanto sorprende gratamente la introducción de nuevos personajes: Will, el capitán, su amante, obsesionada con mantener contacto carnal con los seres que habitan en los niveles inferiores de la nave, el doctor / psicólogo de la tripulación, que no es sino el alter ego del propio Serpieri, etc. Will aterrizará en un extraño planetoide, dirigido por sus sueños y pesadillas, y es allí en donde encontrará a la hermosa Druuna, y la rescatará de horrores indecibles, aunque en el proceso Druuna se verá obligada a satisfacer sexualmente a una legión entera de aguerridos hombres. 

February 10, 2020

January Comics / cómics de enero

Only 4 comics in January? Well, all I can say is that there will be more next time. Bendis continues to do a good job with the Legion of Super-Heroes, The Dollhouse Family is extraordinary, and this issue of Punisher Soviet is my favorite of the Ennis miniseries. But if I had to choose the best comic of the month then it would be Marvels X # 1, Alex Ross and Jim Krueger have done it again! And now, without further ado, here are January comics as per solicitations:

DOLLHOUSE #3
(W) Mike Carey (A) Peter Gross, Vince Locke (CA) Jay Anacleto. Childhood ends. Children grow up. And young Alice is now a mother herself, raising her daughter alone in 1990s London. But the Dollhouse has never forgotten the promise that she made. The Dollhouse knows where she's gone. And so does Jenny, the ghost of the girl who died in her orphanage...

LEGION OF SUPER-HEROES #3
(W) Brian Michael Bendis (A) Ryan Sook, Travis Moore (CA) Ryan Sook. You knew there was no way Jon Kent was going to leave his best friend behind! Welcome to the future, Damian Wayne! (This is such a terrible idea!) Also, meet the new Legionnaires as they head to a secret undercover mission on the first man-made planet: Planet Gotham. Every page of this new DC epic plants seeds and ideas that will blast out across the DC Universe for months to come! All this, and Monster Boy is on the loose!

MARVELS X #1
(W) Alex Ross, Jim Krueger (A) Well-Bee (CA). David has a problem. He lives in a world of monsters that would love to devour him. He's the last boy on Earth. The last human being on Earth. And these creatures that see him only as prey, they're his former neighbors. He has one hope: to get to New York. To get to where Captain America and the rest of the heroes are. Alex Ross and Jim Krueger combine their abilities with artist Well-Bee to tell a very uncanny prequel to the legendary EARTH X trilogy.

PUNISHER SOVIET #3
(W) Garth Ennis (A) Jacen Burrows (CA) Paolo Rivera. There will be blood on the streets.
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¿Sólo 4 cómics en enero? Bueno, lo único que puedo decir es que habrá más la próxima vez. Bendis continúa haciendo un buen trabajo con Legion of Super-Heroes, The Dollhouse Family es extraordinaria, y este número de Punisher Soviet es mi favorito de la miniserie de Ennis. Pero si tuviera que elegir el mejor cómic del mes entonces sería Marvels X # 1, Alex Ross y Jim Krueger lo lograron de nuevo. Y ahora, sin mayores preámbulos, ahí van los cómics de enero:

DOLLHOUSE # 3
La infancia termina. Los niños crecen. Y la joven Alice ahora es madre, criando a su hija sola en la década de los 90 en Londres. Pero Dollhouse nunca ha olvidado la promesa que hizo. La casa de muñecas sabe a dónde se fue. Y también Jenny, el fantasma de la niña que murió en su orfanato ...

LEGION OF SUPER-HEROES #3
¡Sabías que no había forma de que Jon Kent dejara atrás a su mejor amigo! ¡Bienvenido al futuro, Damian Wayne! (¡Es una idea tan terrible!) Además, conoce a los nuevos Legionarios mientras se dirigen a una misión secreta encubierta en el primer planeta creado por el hombre: el planeta Gotham. ¡Cada página de esta nueva epopeya de DC planta semillas e ideas que explotarán en todo el Universo DC en los próximos meses! ¡Todo esto y Monster Boy anda suelto!

MARVELS X #1
David tiene un problema. Vive en un mundo de monstruos a los que les encantaría devorarlo. Es el último niño en la Tierra. El último ser humano en la Tierra. Y estas criaturas que lo ven solo como una presa, son sus antiguos vecinos. Tiene una esperanza: llegar a Nueva York. Para llegar a donde están el Capitán América y el resto de los héroes. Alex Ross y Jim Krueger combinan sus habilidades con el artista Well-Bee para contar una precuela muy extraña a la legendaria trilogía EARTH X.

PUNISHER SOVIET #3
Habrá sangre en las calles.

February 7, 2020

January Films / películas de enero

In January I had the chance to watch a couple of extraordinary films that I had been looking for a long time. Flashbacks of a Fool (2008), written and directed by Baillie Walsh, is a remarkable film that surely made a lot of people uncomfortable, as it undermines the general belief that money and success are everything life. The protagonist, Daniel Craig (Spectre), is a Hollywood actor who has lost his passion for acting and spends every day having sex with expensive prostitutes and taking all sorts of drugs, until he finds out his childhood friend has passed away. Faithful to the title, we see a series of flashbacks in which the protagonist remembers his life as a teenager, magnificently played by Harry Eden (famous for his role as a gay boy in Nightswimming); the boy frequently masturbates with his best friend, Max Deacon, until one of his neighbors, a married woman, becomes interested in him. What follows is a torrid affair in which sex between an adult woman and an underage male teenager is the least of their transgressions. Such situation, of course, is prone to tragedy. This film is quite introspective but also full of moments of intense emotions. The ending, especially, is quite moving.  

Based on Tim Sandlin's novel and directed by Tamra Davis, Skipped Parts (2000) is a fascinating coming of age story set in the 60s. The protagonist is a 14-year old kid, Bug Hall (The O.C.), who happens to be deeply in love with the school’s prettiest girl Mischa Barton (The O.C.), who is dating football quarterback Brad Renfro (Apt Pupil). When the boy starts having wet dreams involving Drew Barrymore (Going the Distance), his mother, Jennifer Jason Leigh (The Hateful Eight), explains to him that such dreams are normal, although her unusual behavior (touching and actually trying her son’s semen) proves that she is not a conventional mother. The boy becomes obsessed with sex, with all those skipped parts that his favorite writers seem to constantly omit, and finally, when he gets a chance to have sex he jumps right into it, unaware of the possible consequences. Skipped Parts is a daring and touching film, that explores difficult and controversial issues, while building in the process a unique and quite endearing group of characters that often feel marginalized and discriminated. I really enjoyed the director’s proposal.

Simon Schultz von Dratzig writes and directs Frank (2013), a German short film about a gay couple that, in addition to struggling with age differences, must also come to terms with the fact that one of them will be going to jail in a matter of hours. The young one (Max Schaufuss) tries to prepare a special goodbye for the old one (Robert Zimmermann), but the anxiety and the fear of being imprisoned will ruin what remains of their relationship. Strong, audacious and thought-provoking, Frank is the kind of independent production I value the most.

Matthew Allen’s Sunday Morning (2017) is a story about two high school boys, Tristan McIntyre and Ethan Haslam, who live in a very conservative small town; homosexuality is not OK, and their group of friends constantly make fun of gay people and it is in this scenario that the two kids start a relationship that will never be approved by the people around them. But what seems at first a very romantic story turns out to be a nightmare for the protagonist, who is raped by the other boy, and who is also manipulated to keep the rape as a secret. Allen certainly knows how to tell a story and how to create very dramatic moments, but I still feel as if the ending is way too optimistic keeping in mind all the horrible experiences the protagonist goes through. 
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En enero tuve la oportunidad de ver un par de películas extraordinarias que había estado buscando durante mucho tiempo. Flashbacks of a Fool (2008), escrita y dirigida por Baillie Walsh, es un film notable que seguramente incomodó a mucha gente, ya que socava la creencia general de que el dinero y el éxito son todo en la vida. El protagonista, Daniel Craig (Spectre), es un actor de Hollywood que ha perdido su pasión por la actuación y se pasa todos los días follando con prostitutas caras y consumiendo todo tipo de drogas, hasta que descubre que su amigo de la infancia ha fallecido. Fiel al título, vemos una serie de flashbacks en los que el protagonista recuerda su vida de adolescente, interpretado magníficamente por Harry Eden (famoso por su rol como un chico gay en Nightswimming), el muchacho se masturba con frecuencia con su mejor amigo, Max Deacon, hasta que una de sus vecinas, una mujer casada , se interesa por él. Lo que sigue es un romance tórrido en el que el sexo entre una mujer adulta y un adolescente menor de edad es la menor de las trasgresiones. Tal situación, por supuesto, es propensa a la tragedia. Esta película es bastante introspectiva pero también cargada de momentos de emociones intensas. El final, especialmente, es bastante conmovedor.

Basada en la novela de Tim Sandlin y dirigida por Tamra Davis, Skipped Parts (2000) es una fascinante historia sobre los avatares de la adolescencia ambientada en los 60s. El protagonista es un chaval de 14 años, Bug Hall (The O.C.), que está profundamente enamorado de la chica más bonita de la escuela, Mischa Barton (The O.C.), que está saliendo con el campeón de fútbol americano Brad Renfro (Apt Pupil). Cuando el jovencito empieza a tener sueños húmedos que involucran a Drew Barrymore (Going the Distance), su madre, Jennifer Jason Leigh (The Hateful Eight), le explica que tales sueños son normales, aunque su comportamiento inusual (tocar y probar el semen de su hijo) demuestra que ella no es una madre convencional. El chico se obsesiona con el sexo, con todas esas partes censuradas que sus escritores favoritos parecen omitir constantemente, y finalmente, cuando tiene la oportunidad de tener relaciones sexuales, se excita al máximo, sin darse cuenta de las posibles consecuencias. Skipped Parts es una película atrevida y conmovedora, que explora temas difíciles y controversiales, a la vez que crea en el proceso un grupo único y bastante entrañable de personajes que a menudo se sienten marginados y discriminados. Realmente disfruté con la propuesta del director.

Simon Schultz von Dratzig escribe y dirige Frank (2013), un cortometraje alemán sobre una pareja gay que, además de luchar con las diferencias de edad, también debe aceptar el hecho de que uno de ellos irá a la cárcel en cuestión de horas. El más joven (Max Schaufuss) intenta preparar un adiós especial para el mayor (Robert Zimmermann), pero la ansiedad y el miedo a ser encarcelado arruinarán lo que queda de la relación. Fuerte, audaz y estimulante, Frank es el tipo de producción independiente que más valoro.

Sunday Morning (2017), de Matthew Allen, es una historia sobre dos chicos de secundaria, Tristan McIntyre y Ethan Haslam, que viven en un pueblito muy conservador; la homosexualidad no está aceptada, y su grupo de amigos se burla constantemente de los gays, y es en este escenario que los dos muchachos comienzan una relación que nunca será aprobada por las personas que los rodean. Pero lo que parece ser al inicio un historia muy romántica resulta ser una pesadilla para el protagonista, que es violado por el otro chico y que también es manipulado para mantener la violación en secreto. Allen ciertamente sabe cómo narrar una historia y cómo crear momentos muy dramáticos, pero de todos modos siento que el final es demasiado optimista teniendo en cuenta todas las horribles experiencias que atraviesa el protagonista.  

January 16, 2020

Dead Wrong #1

Hi everyone! Just like I announced a few days ago, my new comic book Dead Wrong is now available on Comixology, you can check it out here:

https://www.comixology.com/Dead-Wrong-1/digital-comic/832312 

This is a very special project for me since it took me a long time to complete it but also because it takes place in two of my favorite cities: Lima (Perú) and Milwaukee (Wisconsin). I'm really glad to finally see it published and now it's your turn to read it! 



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¡Hola a todos! Tal como anuncié hace unos días, mi nuevo cómic Dead Wrong está ahora disponible en Comixology, y lo pueden encontrar aquí:

https://www.comixology.com/Dead-Wrong-1/digital-comic/832312 


Este es un proyecto muy especial para mí, que me tomó mucho tiempo completar y que además está ambientado en dos de mis ciudades favoritas: Lima (Perú) y Milwaukee (Wisconsin). ¡Me alegra mucho ver que finalmente está publicado y ahora les toca a ustedes leerlo! 

January 14, 2020

Conan the Barbarian: Exodus - Esad Ribic

Exactly a year ago, I read the first issue of the new Conan the Barbarian series edited by Marvel. It certainly was a return to greatness, after a not so stellar run in the hands of a different publisher. One of the main reasons I decided to buy all Conan issues was the cover art. Esad Ribić illustrated all 12 Conan covers last year, and each one of them is spectacular.

Ribić is a Croatian artist who started working for Marvel Comics in 2000, exceling as an cover artist in popular titles such as Wolverine, in which he got away with portraying a naked Nightcrawler in the cover of the 6th issue. In any case, “heir to masters like Frank Frazetta and Alex Ross, Ribić combines photorealism with impressionism, and the result is a premium selection of beautiful and unforgettable covers”. And in addition of being one of the best cover artists in the industry, Ribić is also an incredibly talented penciler, inker and colorist. 

Ribić is the reason why I started reading Thor: God of Thunder, and he’s the reason why I picked up the new Conan the Barbarian series, and when I saw he’d be in charge of a very special one-shot, I immediately knew I had to get it. “15 winters in Cimmeria have toughened the young Conan, but his greatest challenge lies ahead. Braving the elements, without food, without shelter, without weapons, Conan must learn to survive even as nature itself conspires to stop him. The snow freezes his bones. The wolves smell his blood. But if he can reach civilization, will his wounds heal…or will his troubles just begin?”. That is the beginning of a story written, penciled, inked and colored by the Croatian artist, and the result is absolutely impressive. 

I had no idea Ribić was such a wonderful writer, and he does what is most difficult for a writer: tell a silent story. Based on my own experience, when it comes to writing comics, there are basically 3 levels of difficulty, in the first level, the easy one, a writer uses everything at his disposal, thought balloons, captions, large exposition dialogues to explain what’s going on, etc. No good writer stays on that first level. In the second level, the intermediate one, a writer focuses on storytelling and replaces captions and thought balloons with panels that will convey that information visually. In the third level, the difficult one, a writer eliminates all text. If one can tell a story without words, then one is truly a master of the comic book medium, and that is precisely what Ribić proves in the pages of Exodus.

In this “man versus nature” setting, I can only think of masters like the Italians Berardi & Milazzo who were able to tell a moving and shocking story in 20 silent pages. Again, it isn’t an easy task to tell an entire story without a single word being pronounced by your protagonist. But Ribić doesn’t need sentences or dialogues, because one of his images is worth at least a thousand words. From the extraordinary cover in which Conan stabs a wolf with an improvised weapon, to the stunning inner art in which Conan must run from the other wolves in the pack, everything that we need to see to understand what’s going on is there, and the silence creates an even greater dramatic tension than anything else. Ribić also makes us realize how desperate Conan is, and how starvation forces him to the most reckless decisions. The absolute beauty of Ribić’s lines, his harmonic designs and his delicate chromatic balance turn each page into a unique work of art. 
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Hace exactamente un año, leí el primer número de la nueva serie de Conan the Barbarian editada por Marvel. Ciertamente fue un regreso a la grandeza, después de una etapa no muy estelar que digamos en manos de una editorial diferente. Una de las principales razones por las que decidí comprar todos los números de Conan fue la portada. Esad Ribić ilustró las 12 portadas de Conan el año pasado, y cada una de ellas es espectacular.

Ribić es un artista croata que comenzó a trabajar para Marvel Comics en el 2000, sobresaliendo como portadista en títulos tan populares como Wolverine, en el que se salió con la suya al retratar a un Nightcrawler desnudo en la portada del sexto número. En cualquier caso, “heredero de maestros como Frank Frazetta y Alex Ross, Ribić combina el fotorrealismo con el impresionismo, y el resultado es una excelente selección de portadas hermosas e inolvidables”. Y además de ser uno de los mejores portadistas de la industria, Ribić también es un dibujante, entintador y colorista increíblemente talentoso.

Ribić es la razón por la que comencé a leer Thor: God of Thunder, y él es la razón por la que compré la nueva serie de Conan the Barbarian, y cuando vi que estaría a cargo de un one-shot muy especial, inmediatamente supe que debía conseguirlo. “15 inviernos en Cimmeria han endurecido al joven Conan, pero su mayor desafío está por delante. Desafiando a los elementos, sin comida, sin refugio, sin armas, Conan debe aprender a sobrevivir incluso mientras la naturaleza misma conspira para detenerlo. La nieve congela sus huesos. Los lobos huelen su sangre. Pero si puede alcanzar la civilización, ¿sanarán sus heridas... o comenzarán sus problemas?”. Ese es el comienzo de una historia escrita, dibujada a lápiz, entintada y coloreada por el artista croata, y el resultado es absolutamente impresionante.

No tenía idea de que Ribić era un escritor tan maravilloso, y hace lo más difícil que puede hacer un escritor: contar una historia silenciosa. Según mi propia experiencia, cuando se trata de escribir cómics, existen básicamente 3 niveles de dificultad, en el primer nivel, el fácil, un escritor usa todo lo que tiene a su disposición, globos de pensamiento, cajas de texto, grandes diálogos de exposición para explicar lo que está sucediendo, etc. Ningún buen escritor permanece en ese primer nivel. En el segundo nivel, el intermedio, un escritor se enfoca en la narración de historias y reemplaza las cajas de texto y los globos de pensamiento con viñetas que transmitirán esa información visualmente. En el tercer nivel, el difícil, un escritor elimina todo el texto. Si uno puede contar una historia sin palabras, entonces uno es verdaderamente un maestro del medio del cómic, y eso es precisamente lo que Ribić demuestra en las páginas de Éxodo.

En este entorno de "hombre versus naturaleza", solo puedo pensar en maestros como los italianos Berardi y Milazzo, que podían contar una historia conmovedora e impactante en 20 páginas silenciosas. Nuevamente, no es una tarea fácil contar una historia completa sin que tu protagonista pronuncie una sola palabra. Pero Ribić no necesita oraciones ni diálogos, porque una de sus imágenes vale al menos mil palabras. Desde la extraordinaria portada en la que Conan apuñala a un lobo con un arma improvisada, hasta el impresionante arte interior en el que Conan debe huir de los otros lobos de la manada, todo lo que necesitamos ver para comprender lo que está sucediendo está ahí, y el silencio crea una tensión dramática aún mayor que cualquier otra cosa. Ribić también nos hace darnos cuenta de cuán desesperado está Conan y de cómo el hambre lo obliga a tomar las decisiones más imprudentes. La belleza absoluta de las líneas de Ribić, sus diseños armónicos y su delicado equilibrio cromático convierten cada página en una obra de arte única.

January 13, 2020

December comics / cómics de diciembre

In December I traveled again to Wisconsin (it’s my fifth trip there since I moved to California), and after spending Christmas and New Year’s in Milwaukee, I came back to Davis and started reading my December comics. The much awaited conclusion of Batman Creature of the Night was great. I really enjoyed Die’s final chapter, as well as the second issue of Dollhouse, Punisher and Legion of Super-Heroes. American Gods continues to be one of the best ongoing titles, and the end of Invaders was quite fitting. However, if I had to choose the best issue of the month then that would be King Thor #4, after 8 years, Jason Aaron has put an end to his awarded run on Thor, with one final issue that is a heartfelt homage to the God of Thunder. And now, without further ado, here are December comics as per solicitations:

AMERICAN GODS #8
(W) Neil Gaiman (A) P. Craig Russell & Various (CA) Glenn Fabry. In the aftermath of the war between gods, Shadow must deal with the leftover monsters and settle old debts. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula Award-winning novel and hit Starz television series by NEIL GAIMAN is adapted as a graphic novel!

BATMAN CREATURE OF THE NIGHT #4 
(W) Kurt Busiek (A/CA) John Paul Leon. Bruce Wainwright is not the man he believed himself to be. He never was. But when you've unleashed horror on the world...what can you do about it? Is Bruce human after all? Or has he become more than a man? It's the unmissable finale of one of the best-reviewed miniseries of the year, sure to go down as a modern Batman classic!

DIE #10
(W) Kieron Gillen (A/CA) Stephanie Hans. END OF STORY ARC 'SPLIT THE PARTY,' Conclusion Forget escaping DIE.

DOLLHOUSE #2
(W) Mike Carey (A) Peter Gross, Vince Locke (CA) Jessica Dalva. One time, just one time, Alice did what the Dollhouse asked of her...and it turned her life upside down forever. But that wasn't enough for the House. There's another piece of the bargain that she's reneging on and until she gives it what it wants, the House can make matters even worse...for Alice, or anyone unlucky enough to come near her!

INVADERS #12
(W) Chip Zdarsky (A) Carlos Magno, Butch Guice (CA) Butch Guice. It all ends here! Can NAMOR be redeemed as the world drowns? Or will THE SPEAR crush THE INVADERS and remake the world in their image? Rated T+

KING THOR #4
(W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic. THE FINAL CHAPTER OF THE YEARS-SPANNING, AWARD-WINNING SAGA! The sun has gone black. Midgard isn't far behind. The entire Multiverse is dying - and with it, the last of the gods. A millennium ago, the God of Thunder heard a whisper: 'Gorr was right.' Now Gorr the God of God-Butchers ascends to his final murder: the All-Father of all existence. Plus, a who's who of Jason's past THOR collaborators and a few surprise guests help close out the story in thunderous style! Rated T+

LEGION OF SUPER-HEROES #2
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Ryan Sook. It's been one thousand years since anyone has seen the oceans of the Earth, but with Aquaman's original trident recently discovered, a chase to control Earth's future tears across the galaxy. All this and the reunion you'd never thought you'd see! Another DC sci-fi epic into the far-flung future like you've never seen before!

NEW MUTANTS #2
The adventure continues. Rated T+

PUNISHER SOVIET #2
(W) Garth Ennis (A) Jacen Burrows (CA) Paolo Rivera. • Seeds planted decades ago in Moscow and Afghanistan bloom bloody in New York City. • Who is Valery Stepanovich and why did he mow down a room full of Russian mobsters? • These are questions Frank Castle is going to answer and then decide if Valery deserves his own punishment. Explicit Content

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – NOVA #1
Reprinting Nova (1976) #1 Rated T

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – QUASAR #1
Reprinting Incredible Hulk (1968) #234 Rated T

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – MAN-WOLF IN SPACE #1
Reprinting Marvel Premiere (1972) #45 Rated T

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – MOONDRAGON #1
Reprinting Invincible Iron Man (1968) #54 Rated T

TRUE BELIEVERS: CONAN: SERPENT WAR #0 – THE VALLEY OF THE WORM
Witness one of James Allison's past lives in this adaptation of Robert E. Howard's classic! Reprinting Supernatural Thrillers (1973) #3 
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En diciembre viajé de nuevo a Wisconsin (es mi quinto viaje desde que me mudé a California), y después de pasar navidad y año nuevo en Milwaukee, regresé a Davis y empecé a leer mis cómics de diciembre. La tan esperada conclusión de Batman Creature of the Night estuvo estupenda. Realmente disfruté con el capítulo final de Die, así como el segundo ejemplar de Dollhouse, Punisher y Legion of Super-Heroes. American Gods continúa siendo una de las mejores colecciones mensuales, y el final de Invaders fue bastante apropiado. Sin embargo, si tuviera que elegir el mejor cómic del mes entonces sería King Thor #4, luego de 8 años, Jason Aaron pone fin a su laureada etapa en Thor, con un número final que es un sentido homenaje al Dios del Trueno. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí van los cómics de diciembre:

AMERICAN GODS #8
A raíz de la guerra entre dioses, él debe lidiar con los monstruos sobrantes y saldar viejas deudas. ¡La novela y exitosa serie de televisión ganadora de premios Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy y Nebula Starz de NEIL GAIMAN está adaptada como una novela gráfica!

BATMAN CREATURE OF THE NIGHT #4
Bruce no es el hombre que creía ser. Nunca lo fue. Pero cuando has desatado el horror en el mundo... ¿qué puedes hacer al respecto? ¿Es Bruce humano después de todo? ¿O se ha vuelto más que un hombre? Es el final imperdible de una de las miniseries mejor reseñadas del año, ¡seguro que se convertirá en un clásico moderno de Batman! 

DIE #10
Olvidaos de escapar.

DOLLHOUSE #2
Una vez, sólo una vez, Alice hizo lo que la casa de muñecas le pidió... y cambió su vida para siempre. Pero eso no fue suficiente para la casa. Hay otra parte del trato que está incumpliendo y hasta que le dé lo que quiere, la Casa puede empeorar las cosas... ¡para Alice, o para cualquiera que tenga la mala suerte de acercarse a ella!

INVADERS #12
¡Todo termina aquí! ¿Se puede redimir NAMOR a medida que el mundo se ahoga? ¿O aplastará a los Invasores y rehará el mundo a su imagen?

KING THOR #4
El sol se ha vuelto negro. Midgard no está muy lejos. Todo el Multiverso está muriendo, y con él, el último de los dioses. Hace un milenio, el Dios del Trueno escuchó un susurro: "Gorr tenía razón". Ahora Gorr, el dios de los Carniceros de dioses, asciende a su asesinato final: el Padre de toda la existencia.

LEGION OF SUPER-HEROES #2
Han pasado mil años desde que alguien ha visto los océanos de la Tierra, pero con el tridente original de Aquaman descubierto recientemente, empieza una persecución para controlar las futuras lágrimas de la Tierra. ¡Todo esto y la reunión que nunca pensaste que veríais! ¡Otra epopeya de ciencia ficción de DC en el futuro lejano como nunca antes habéis visto!

NEW MUTANTS #2
La aventura continúa.

PUNISHER SOVIET #2
Las semillas plantadas hace décadas en Moscú y Afganistán florecen en la ciudad de New York. ¿Quién es el sujeto que arrasó con una habitación llena de mafiosos rusos? Estas son preguntas que Frank responderá y luego decidirá quién merece su propio castigo.

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – NOVA #1
Reimpresión de Nova (1976) # 1

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – QUASAR #1
Reimpresión de Incredible Hulk (1968) # 234

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – MAN-WOLF IN SPACE #1
Reimpresión de Marvel Premiere (1972) # 45

TRUE BELIEVERS: ANNIHILATION – MOONDRAGON #1
Reimpresión de Iron Man invencible (1968) # 54

TRUE BELIEVERS: CONAN: SERPENT WAR #0 – THE VALLEY OF THE WORM
¡Sed testigos de una de las vidas pasadas de James Allison en esta adaptación del clásico de Robert E. Howard! Reimpresión de Supernatural Thrillers (1973) # 3

January 12, 2020

December films

It is now a tradition to come up with a list of the best films of the year. But before we get there, I would like to talk a few movies and short films I saw in 2019. Next post will be all about 2020! 3 years ago I was really looking forward to Valerian and the City of a Thousand Planets (2017), based on the French comic book series by Pierre Christin & Jean-Claude Mézières. I think it was important to have as inspiration a comic book that didn’t come from Marvel or DC, and that wasn’t American. Having Luc Besson directing it, made me even more excited about this project, but despite the amazing potential, the filmic adaptation doesn’t live up to my expectations. Besson still creates impressive scenarios, and the movie is very rich visually, but the plot needed to be more engaging. I have read some Valerian comics and the characters and their motivations seemed to be more complex. It’s unlikely that we’ll ever get to see a sequel. The cast includes talented actors such as Dane DeHaan (Kill Your Darlings), Cara Delevingne and Clive Owen.

Rian Johnson has always been one of my favorite directors, however I’d say he’s bitten off more than what he could chew with Star Wars: The Last Jedi (2017). As the second movie in the new trilogy, The Last Jedi had all the elements to become an instant Star Wars classic, and yet the movie as a whole feels somewhat lacking.  Daisy Ridley, John Boyega and Adam Driver reprise their roles from The Force Awakens. The only thing I can rescue from this is getting the chance to see Mark Hamill and Carrie Fisher back in their iconic roles as Luke Skywalker and Princess Leia respectively. So far, the new trilogy has been quite a let down. 

Written and directed by Anthony Doncque, 1992 (2016) is a fascinating, deeply introspective and down-to-earth coming of age tale that revolves around Louis Duneton, a 17-year-old high school student that films attractive guys and masturbates while watching his video recordings… until he meets Matthieu Dessertine, a man that works at the school. The teenager will have his first gay sexual experience with this man. In only a few minutes, Doncque creates an atmosphere rich in sexual tension and also introduces incredibly touching moments, like the boy’s confrontation with his father and their reconciliation at the end.  

Chucho E. Quintero directs Panquecito (2019), a Mexican short film about a chubby gay young man who spends all his time trying to hook up with guys on dating apps, and when he finally finds someone interested in him, his roommate takes the guy to his bedroom. The protagonist, then, must decide if he’s willing to participate in a threesome. Quintero magnificently represents the sexual frustration and insecurities of a young man worried about not having a perfect body. I absolutely loved the reference to Velociraptor, Quintero’s fascinating film from 2014.


Time’s but a veiled screen, whereon our silhouettes fatten then grow lean. Another year has come and gone in this on-line journal and that indubitably calls forth a proper measure of our cinematographic experiences. Now let us be about our grudging rounds. Speak well, oh reader, and listen even better, for we have enough wit yet left to surprise thee. It is proposed we should find positions for all motion pictures presented in the course of 2019, and with an agile mind and knowledge both of directors and actors, we trust thou shalt count our judgment amongst the very best. Thus must we testify... sufficient in our intimate thoughts that these estimations spilled delinquent out of our mouths are indeed of the noblest disposition.

Nominees:

Once Upon a Time… in Hollywood (2019)        Avengers: Endgame (2019)
Captain Marvel (2019)                                 Midsommar (2019)
Parasite (2019)                                          1917 (2019)
Tolkien (2019)                                            I am Mother (2019)
Joker (2019)                                              Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile (2019)

Best of 2019:

1 - PARASITE (2019)
2 - JOKER (2019) 
3 - 1917 (2019)
4 - ONCE UPON A TIME… IN HOLLYWOOD (2019)
5 - MIDSOMMAR (2019)


Historic TOP 100 (20th / 21st century)

1. THE HOURS (2002) Stephen Daldry
2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky
3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen
4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel
5. MORTE A VENEZIA (1971) Luchino Visconti
6. La Cena (1998) Ettore Scola
7. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini
8. Manhattan (1979) Woody Allen
9. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry
10. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini
11. Requiem for a Dream (2000) Darren Aronofsky
12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar
13. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick
14. Psycho (1960) Alfred Hitchcock
15. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan
16. Nuovo Cinema Paradiso (1988) Giuseppe Tornatore
17. Interstellar (2014) Christopher Nolan 
18. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica
19. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
20. Abre los ojos (1997) Alejandro Amenábar
21. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach
22. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 
23. Amarcord (1973) Federico Fellini
24. Pulp Fiction (1994) Quentin Tarantino 
25. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki
26. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin 
27. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée
28. Volver (2006) Pedro Almodóvar
29. Match Point (2005) Woody Allen 
30. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant
31. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson
32. Igby Goes Down (2002) Burr Steers
33. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris
34. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 
35. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan
36. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano
37. La Pianiste (2001) Michael Haneke 
38. The Remains of the Day (1993) James Ivory
39. Elephant (2003) Gus Van Sant 
40. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 
41. Call Me By Your Name (2017) Luca Guadagnino
42. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 
43. Dogville (2003) Lars von Trier 
44. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen
45. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch
46. The Ice Storm (1997) Ang Lee
47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson
48. A Single Man (2009) Tom Ford
49. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 
50. Running with Scissors (2006) Ryan Murphy 
51. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme
52. Stay (2005) Marc Forster
53. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan
54. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu 
55. Love Actually (2003) Richard Curtis
56. Brick (2005) Rian Johnson
57. The Grand Budapest Hotel (2014) Wes Anderson
58. Dans Tom Sommeil (2010) Caroline du Potet, Éric du Potet
59. Eres mi héroe (2003) Antonio Cuadri
60. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky
61. Burn after reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen
62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti
63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino
64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino
65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes
66. Snowtown (2009) Justin Kursel 
67. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola
68. Small Time Crooks (2000) Woody Allen
69. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce
70. Mystic River (2003) Clint Eastwood
71. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland
72. Dans la maison (2012) Francois Ozon
73. Días de Santiago (2004) Josué Méndez
74. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker
75. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg  
76. Donnie Darko (2001) Richard Kelly
77. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry
78. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron
79. Alien (1979) Ridley Scott
80. Apt Pupil (1998) Bryan Singer
81. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón
82. Arrival (2016) Denis Villeneuve
83. Klass (2007) Ilmar Raag 
84. Léon (1994) Luc Besson
85. Beautiful Boy (2018)
86. 28 Days Later (2002) Danny Boyle
87. The Fifth Element (1997) Luc Besson
88. The Martian (2015) Ridley Scott
89. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero
90. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella
91. Gravity (2013) Alfonso Cuarón
92. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson
93. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson 
94. Titanic (1997) James Cameron
95. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci
96. Parasite (2019) Bong Joon Ho
97. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist.
98. Mars Attacks (1996) Tim Burton
99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan
100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman
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Ya es una tradición elaborar una lista de las mejores películas del año. Pero antes de empezar, me gustaría hablar sobre algunas películas y cortometrajes que vi en 2019. ¡El próximo post será sobre el 2020! Hace 3 años tenía muchas ganas de ver Valerian and the City of a Thousand Planets (2017), basada en la serie de cómics francesa de Pierre Christin y Jean-Claude Mézières. Creo que era importante tener como inspiración un cómic que no fuera de Marvel o DC, y que no fuera estadounidense. Tener a Luc Besson dirigiéndolo me entusiasmó aún más con este proyecto, pero a pesar del increíble potencial, la adaptación cinematográfica no cumple del todo con mis expectativas. Besson crea escenarios impresionantes, y la película es muy rica visualmente, pero la trama tendría que haber sido más atrayente. He leído algunos cómics de Valerian y los personajes y sus motivaciones parecían ser más complejos. Es poco probable que odamos ver una secuela. El elenco incluye actores talentosos como Dane DeHaan (Kill Your Darlings), Cara Delevingne y Clive Owen.
  
Rian Johnson siempre ha sido uno de mis directores favoritos, sin embargo, diría que ha mordido más de lo que podía masticar con Star Wars: The Last Jedi (2017). Esta segunda película de la nueva trilogía tenía todos los elementos para convertirse en un clásico instantáneo de Star Wars, y, sin embargo, la película en su conjunto se siente insípida. Daisy Ridley, John Boyega y Adam Driver repiten sus papeles de The Force Awakens. Lo único que puedo rescatar de esto es tener la oportunidad de ver a Mark Hamill y Carrie Fisher de vuelta en sus icónicos roles como Luke Skywalker y la princesa Leia, respectivamente. Hasta ahora, la nueva trilogía ha sido bastante decepcionante.

Escrito y dirigido por Anthony Doncque, 1992 (2016) es una historia fascinante, profundamente introspectiva y realista que gira en torno a Louis Duneton, un estudiante de secundaria de 17 años que filma a chicos atractivos y se masturba mientras mira sus grabaciones de video... hasta que conoce a Matthieu Dessertine, un hombre que trabaja en la escuela. El adolescente tendrá su primera experiencia sexual gay con este hombre. En sólo unos minutos, Doncque crea una atmósfera rica en tensión sexual y también presenta momentos increíblemente conmovedores, como la confrontación del chico con su padre y su reconciliación al final.

Chucho E. Quintero dirige Panquecito (2019), un cortometraje mexicano sobre un joven gay gordito que pasa todo el tiempo tratando de ligar con chicos en apps, y cuando finalmente encuentra a alguien interesado en él, su compañero de cuarto se lleva al joven a su habitación. El protagonista, entonces, debe decidir si está dispuesto a participar en un trío. Quintero representa magníficamente la frustración sexual y las inseguridades de un joven preocupado por no tener un cuerpo perfecto. Me encantó la referencia a Velociraptor, la fascinante película de Quintero de 2014.


El tiempo no es sino un delgado velo, sobre él nuestras siluetas se abultan o aligeran. Otro año va y viene en este atormentado blog y ello indudablemente merece que sopesemos apropiadamente nuestras experiencias cinematográficas. Que sea así, por ende, y dejadnos girar el torno y la rueda. Hablad, oh lectores, y escuchad bien, puesto que aún nos resta suficiente ingenio para sorprenderos. Se ha propuesto que debíamos encontrar posiciones para todas las imágenes en movimiento presentadas en el transcurso del 2019, y con mente ágil y conocimientos tanto en materia de directores como de actores, confiamos en que vosotros incluiréis nuestro juicio entre los mejores. Aqueste es nuestro testimonio... suficiente en nuestro pensamiento íntimo que estas apreciaciones, desparramadas al alimón, sean de la más noble disposición.

Nominados: 

Once Upon a Time… in Hollywood (2019)        Avengers: Endgame (2019)
Captain Marvel (2019)                                 Midsommar (2019)
Parasite (2019)                                          1917 (2019)
Tolkien (2019)                                            I am Mother (2019)
Joker (2019)                                              Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile (2019) 

Lo mejor del 2019:

1 - PARASITE (2019)
2 - JOKER (2019) 
3 - 1917 (2019)
4 - ONCE UPON A TIME… IN HOLLYWOOD (2019)
5 - MIDSOMMAR (2019)

TOP 100 histórico (siglos XX / XXI)

1. THE HOURS (2002) Stephen Daldry
2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky
3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen
4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel
5. MORTE A VENEZIA (1971) Luchino Visconti
6. La Cena (1998) Ettore Scola
7. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini
8. Manhattan (1979) Woody Allen
9. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry
10. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini
11. Requiem for a Dream (2000) Darren Aronofsky
12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar
13. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick
14. Psycho (1960) Alfred Hitchcock
15. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan
16. Nuovo Cinema Paradiso (1988) Giuseppe Tornatore
17. Interstellar (2014) Christopher Nolan 
18. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica
19. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
20. Abre los ojos (1997) Alejandro Amenábar
21. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach
22. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 
23. Amarcord (1973) Federico Fellini
24. Pulp Fiction (1994) Quentin Tarantino 
25. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki
26. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin 
27. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée
28. Volver (2006) Pedro Almodóvar
29. Match Point (2005) Woody Allen 
30. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant
31. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson
32. Igby Goes Down (2002) Burr Steers
33. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris
34. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 
35. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan
36. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano
37. La Pianiste (2001) Michael Haneke 
38. The Remains of the Day (1993) James Ivory
39. Elephant (2003) Gus Van Sant 
40. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 
41. Call Me By Your Name (2017) Luca Guadagnino
42. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 
43. Dogville (2003) Lars von Trier 
44. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen
45. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch
46. The Ice Storm (1997) Ang Lee
47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson
48. A Single Man (2009) Tom Ford
49. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 
50. Running with Scissors (2006) Ryan Murphy 
51. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme
52. Stay (2005) Marc Forster
53. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan
54. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu 
55. Love Actually (2003) Richard Curtis
56. Brick (2005) Rian Johnson
57. The Grand Budapest Hotel (2014) Wes Anderson
58. Dans Tom Sommeil (2010) Caroline du Potet, Éric du Potet
59. Eres mi héroe (2003) Antonio Cuadri
60. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky
61. Burn after reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen
62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti
63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino
64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino
65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes
66. Snowtown (2009) Justin Kursel 
67. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola
68. Small Time Crooks (2000) Woody Allen
69. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce
70. Mystic River (2003) Clint Eastwood
71. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland
72. Dans la maison (2012) Francois Ozon
73. Días de Santiago (2004) Josué Méndez
74. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker
75. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg  
76. Donnie Darko (2001) Richard Kelly
77. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry
78. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron
79. Alien (1979) Ridley Scott
80. Apt Pupil (1998) Bryan Singer
81. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón
82. Arrival (2016) Denis Villeneuve
83. Klass (2007) Ilmar Raag 
84. Léon (1994) Luc Besson
85. Beautiful Boy (2018)
86. 28 Days Later (2002) Danny Boyle
87. The Fifth Element (1997) Luc Besson
88. The Martian (2015) Ridley Scott
89. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero
90. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella
91. Gravity (2013) Alfonso Cuarón
92. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson
93. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson 
94. Titanic (1997) James Cameron
95. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci
96. Parasite (2019) Bong Joon Ho
97. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist.
98. Mars Attacks (1996) Tim Burton
99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan
100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman