April 21, 2019

Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus 1

I was eagerly awaiting the release of the first volume of Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus. Like all Marvel omnibus editions, this extra sized hardcover book is a joy to behold. In this volume we can find the legendary run of Roy Thomas and Barry Windsor-Smith, as I have explained many times, I consider this British artist the best in his generation, and if I had to choose one name as the most talented representative of the 70s decade that name would be, without any doubts, Barry Windsor-Smith.
Conan the Barbarian The Original Marvel Years Omnibus 
Of course, since I’m such a huge fan of Windsor-Smith, I had already acquired his entire run on Conan a few years ago, when the estate of Robert E. Howard had decided to give the rights to Conan to Dark Horse Comics. In fact, and I include this as anecdotal information, the first time I purchased something from DCBS, back in 2006, I decided to get the trade paperback edited by Dark Horse which included the first issues of this run.

However, as it happens with the reedition of old material, there is always room for debate about what is the best form to present it. Personally, I think that editors should concentrate in restoring colors but not alter them. In Dark Horse, however, they had a different way of doing things and they decided to come up with a remastered edition that changed all the colors. In the process, the magnificent color palette which Windsor-Smith did himself after the first issues (at some point the British artist was effectively penciling, inking, coloring and sometimes lettering the entire comic) was forever lost. Or so I thought. Editor Cory Sedlmeier and restoration expert Michael Kelleher decided to bring back Conan’s original colors.

Although it would be interesting to talk about all the changes that you could find between Marvel’s original comics and Dark Horse reprints, I’ll choose just one example: the snow lion from “Lair of the Beast-Men!” (Conan the Barbarian # 2). I had read this story a long time and I perfectly remembered that the snow lion, as the name indicates, had white fur to serve as camouflage in the snow. In Dark Horse the made the terrible mistake of recoloring the lion so it looks like a typical lion that you’d see in the zoo, you can check Dark Horse's coloring here: 


 Dark Horse also omitted the covers. Fortunately, Marvel has recovered all of this material plus many amazing extras. As soon as I saw the omnibus announced, I decided to get rid of Dark Horse’s reprints. For true Conan fans, this omnibus edition is the best way to have access to one of the best runs in comic book history!


Estaba esperando con impaciencia el lanzamiento del primer volumen de Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus. Como todas las ediciones omnibus de Marvel, este gran tomo de tapa dura se ve extraordinario. En este volumen podemos encontrar la legendaria etapa de Roy Thomas y Barry Windsor-Smith, como he explicado muchas veces, considero a este artista británico como el mejor de su generación, y si tuviera que elegir a alguien como el representante más talentoso de la década de los 70s ese nombre sería, sin duda alguna, Barry Windsor-Smith.

Original colors
Por supuesto, como soy un gran fan de Windsor-Smith, ya había adquirido toda su etapa en Conan hace unos años, cuando los herederos de Robert E. Howard habían decidido darle los derechos de Conan a Dark Horse Comics. De hecho, e incluyo esto como información anecdótica, la primera vez que compré algo de DCBS, en 2006, decidí obtener el tomo recopilatorio editado por Dark Horse, que incluía los primeros números de esta etapa.

Sin embargo, como sucede con la reedición de material antiguo, siempre hay debate sobre cuál es la mejor forma de presentarlo. Personalmente, creo que los editores deberían concentrarse en restaurar los colores pero no alterarlos. En Dark Horse, sin embargo, tenían una forma diferente de hacer las cosas y decidieron crear una edición modernizada cambiando todos los colores. En el proceso, se perdió la magnífica paleta de colores que el mismo Windsor-Smith había elaborado (en efecto, en algún momento, él estuvo a cargo del dibujo a lápiz, la tinta, el coloreado y, a veces, el rotulado de todo el cómic). Pir suerte, el editor Cory Sedlmeier y el experto en restauración Michael Kelleher decidieron recuperar los colores originales de Conan.

Aunque sería interesante hablar de todos los cambios que podríamos encontrar entre los cómics originales de Marvel y las reimpresiones de Dark Horse, elegiré sólo un ejemplo: el león de las nieves de "La guarida de los hombres-bestia" (Conan the Barbarian # 2). Había leído esta historia hace mucho tiempo y recordaba perfectamente que el león de las nieves, como su nombre lo indica, tenía un pelaje blanco que le servía de camuflaje en la nieve. En Dark Horse cometieron el terrible error de recolorear el león para que se vea como un típico león de zoológico, pueden ver la edición de Dark Horse aquí:


Dark Horse también omitió las portadas. Afortunadamente, Marvel ha recuperado todo este material y muchos extras sorprendentes. Tan pronto como vi el ómnibus anunciado, decidí deshacerme de las reimpresiones de Dark Horse. Para los verdaderos fanáticos de Conan, esta edición es la mejor manera de tener acceso a una de las mejores etapas en la historia del cómic.

April 14, 2019

X-Men, The Avengers & Fantastic Four Annuals - Chris Claremont, Michael Golden & Brent Anderson

Back in the 80s, annuals were special for multiple reasons. Writers had more pages to tell a story, guest pencilers had a chance to surprise readers, and sometimes, the mutant heroes had the opportunity to work alongside other characters of the Marvel Universe, thus solidifying the popularity of all concerned parties. The editors of The Uncanny X-Men Omnibus volume 2 had the good idea of including two such annuals, advertised at the time as King Size specials. X-Men Annual # 5 & Avengers Annual # 10.
Brent Anderson
“Ou, La La, Badoon” (originally published in X-Men Annual # 5, 1981) is, in some ways, the classic alien invasion, but in other ways, a story full of suspense that starts in a most unusual way. A terrified Susan Storm-Richards and her son, Franklin, arrive to Charles Xavier’s mansion. They need help. The rest of the Fantastic Four have been abducted by the Badoon, an alien species that had previously antagonized Silver Surfer. In the opening sequence, Chris Claremont is able to convey all the emotional upheaval experienced by Sue Storm. As the X-Men offer their full support, the battle is taken to the kingdom of Arkon. This annual has some wonderful art by Brent Anderson and Bob McLeod; and Anderson is also responsible for the striking cover.
Al Milgrom
“By Friends --Betrayed!” (Avengers Annual # 10, 1981) is, in a way, the continuation of David Michelinie’s Avengers # 200, which has been included in a rather peculiar list: the Top 15 Inappropriate Comic Scenes That Will Make You Cringe. As Brian Cronin explains, Carol Danvers, AKA Ms. Marvel / Captain Marvel, “had recently become pregnant despite being celibate. The pregnancy progresses quickly and yet, when she gives birth in #200, her teammates are not only cool with it, they’re kind of irked at her for not being happier about her kid”. But what was the origin of such an unnatural pregnancy? Well, “it would be this guy named Marcus who was the son of Immortus and lived in limbo. He fell in love with Ms. Marvel from afar and then wooed her, using a subtle boost from his machines to make her fall in love with him. He then impregnated her with basically himself, so that he could be born into the other [our] dimension”.
X-Men & Arkon

As convoluted as it sounds, what might be surprising for readers nowadays is the combination of a not so subtle rape experience with an incestuous aspect, in which the raped woman effectively becomes the mother of her own rapist (a story that, I guess, could only happen in superhero comic books!). Marcus, the son of Immortus, cannot remain in our dimension “so he has to return to limbo, but Ms. Marvel decides to go with him and the Avengers all think this is a fine idea! He specifically told them that he had used his machines to make her fall for him! He said it out loud! Chris Claremont soon wrote a follow-up where she returns from limbo and tears into the Avengers for letting her leave with her attacker”. 
Susan Storm, Franklin Richards & Charles Xavier
Ms. Marvel was brainwashed and raped, and then the Avengers, the Earth’s mightiest heroes, are OK with this situation. And they send Ms. Marvel away to limbo, effectively removing her from our plane of existence (which, in many ways, seems like a death sentence but, above all, a condemnation to eternal silence). But Chris Claremont was not the kind of writer who could let something like this go. And so in the first page of this story, we see a powerless Carol Danvers trying to commit suicide; she jumps off the Golden Bridge in San Francisco and she’s saved by Spiderwoman. 
X-Men & Fantastic Four versus the Badoon
Although for most X-Men fans, this annual is famous for introducing a character like Rogue and especially memorable since the mutant singlehandedly defeats all the Avengers and X-Men (let’s remember that Rogue is so powerful because her mutant abilities allowed her to steal all of Mis. Marvel’s powers), for me the most relevant moment is that which Cronin points out: the way in which superheroes dismiss Ms. Marvel’s rape as an anecdotal episode instead of offering her the support she needs. Ms. Marvel needs a long time to recover from such a traumatic experience, and she is helped by the X-Men. One of my favorite sequences, dynamically illustrated by Michael Golden, shows the anger of Ms. Marvel toward her comrades. Almost 20 years later, during Kurt Busiek’s run on Avengers, Ms. Marvel will become an alcoholic and her life will start falling apart. Many fans didn’t understand this situation but for those who had read this story, in a strange way, it kind of made sense that she would try to bury the trauma and to drown her sorrows in alcohol. Of course, you’ll never see any of this in Marvel’s most recent movie: Captain Marvel.

En los 80s, los anuales eran especiales por múltiples razones. Los escritores tenían más páginas para contar una historia, los dibujantes invitados tenían la oportunidad de sorprender a los lectores y, a veces, los héroes mutantes tenían la oportunidad de reunirse con otros personajes del Universo Marvel, lo que solidificaba la popularidad de ambos grupos. Los editores de The Uncanny X-Men Omnibus volumen 2 tuvieron la buena idea de incluir dos de esas publicaciones anuales, anunciadas en ese momento como especiales de tamaño 'King'. X-Men Annual # 5 y Avengers Annual # 10.
Victory celebration / celebración de la victoria
“Ou, La La, Badoon” (originalmente publicado en X-Men Annual # 5, 1981) es, en cierto modo, la invasión alienígena clásica, pero en otros, una historia llena de suspenso que comienza de la manera más inusual. Una aterrorizada Susan Storm-Richards y su hijo, Franklin, llegan a la mansión de Charles Xavier. Ellos necesitan ayuda. El resto de los Cuatro Fantásticos ha sido secuestrado por los Badoon, una especie alienígena que previamente había antagonizado a Silver Surfer. En la secuencia de apertura, Chris Claremont es capaz transmitir todo el trastorno emocional experimentado por Sue Storm. Cuando los X-Men ofrecen todo su apoyo, la batalla los llevará al reino de Arkon. Esta publicación anual cuenta con el maravilloso arte de Brent Anderson y Bob McLeod; y Anderson también es responsable de la llamativa portada.

“¡Por amigos -- traicionada!” (Avengers Annual # 10, 1981) es, en cierto modo, la continuación de Avengers # 200 de David Michelinie, que ha sido incluido en una lista bastante peculiar: las 15 escenas de cómic inapropiadas que harán que te estremezcas. Como explica Brian Cronin, Carol Danvers, alias Ms. Marvel / Captain Marvel, “había quedado embarazada recientemente a pesar de ser célibe. El embarazo avanza rápidamente y, sin embargo, cuando ella da a luz en el #  200, sus compañeros de equipo no sólo están satisfechos con ello, sino que se molestan con ella por no estar más contenta por tener un hijo”. ¿Pero cuál fue el origen de un embarazo tan antinatural? Bueno, “sería este tipo llamado Marcus quien era el hijo de Immortus y vivía en el limbo. Se enamoró de Ms. Marvel desde lejos y luego la cortejó, usando un impulso sutil de sus máquinas para enamorarla. Luego la preñó básicamente con él mismo, para que pudiera nacer en la otra [nuestra] dimensión”.
Spider-Woman & Carol Danvers
Aunque suena bastante intrincado, lo que podría sorprender a los lectores de hoy en día es la combinación de una experiencia de violación no tan sutil con un aspecto incestuoso, en el que la mujer violada se convierte efectivamente en la madre de su propio violador (¡una historia que, supongo, sólo podría pasar en un cómic de superhéroes!). Marcus, el hijo de Immortus, no puede permanecer en nuestra dimensión “por lo que tiene que regresar al limbo, pero Ms. Marvel decide ir con él y los Vengadores piensan que es una buena idea. ¡Les dijo específicamente que había usado sus máquinas para hacer que ella se enamorase de él! ¡Lo dijo en voz alta! Chris Claremont pronto escribió una historia donde ella regresa del limbo y abofetea a los Vengadores por dejarla ir con su atacante”.
Rogue versus the Avengers

A Ms. Marvel le lavan el cerebro y la violan, y luego los Vengadores, los héroes más poderosos de la Tierra, están de acuerdo con esta situación. Y envían a Ms. Marvel al limbo, eliminándola de manera efectiva de nuestro plano de existencia (lo que, en muchos sentidos, parece una sentencia de muerte pero, sobre todo, una condena al silencio eterno). Pero Chris Claremont no era el tipo de escritor que podía dejar pasar algo como esto. Y así, en la primera página de esta historia, vemos a una Carol Danvers sin poderes intentando suicidarse; ella salta del Golden Bridge en San Francisco y es salvada por Spiderwoman.
Carol Danvers talks about her traumatic experience / Carol Danvers habla sobre su traumática experiencia
Aunque para la mayoría de los fans de X-Men, esta publicación anual es famosa por presentar a un personaje como Rogue y especialmente memorable porque derrota ella sola a todos los Vengadores y los X-Men (recordemos que Rogue es tan poderosa porque sus habilidades mutantes le permiten robar los poderes de Ms. Marvel) para mí, el momento más relevante es el que Cronin señala: la forma en que los superhéroes descartan la violación de Ms. Marvel como un episodio anecdótico en lugar de ofrecerle el apoyo que necesita. Ms. Marvel necesita mucho tiempo para recuperarse de una experiencia tan traumática, y los X-Men la ayudan. Una de mis secuencias favoritas, ilustrada dinámicamente por Michael Golden, muestra la ira de Ms. Marvel hacia sus camaradas. Casi 20 años después, durante la etapa de Kurt Busiek en Avengers, Ms. Marvel se convertirá en una alcohólica y su vida comenzará a desmoronarse. Muchos fans no entendieron esta situación, pero para aquellos que habían leído esta historia, de una manera extraña, tenía sentido que ella intentara enterrar el trauma y ahogar sus penas en el alcohol. Por supuesto, nunca veréis nada de esto en la película más reciente de Marvel: Captain Marvel.

April 12, 2019

March Comics / Cómics de marzo

March was great not only because of spring break but also because of the amazing comics I got. First of all, I wanted to talk about Marvel’s Conan the Barbarian Omnibus, a beautiful edition with the entire Barry Windsor-Smith run! Fantastic Four and Thor were good, but Invaders was better. Conan the Barbarian # 4 was surprising, definitely the best one in the series so far. Oliver and Die are among the best this month, but if I had to choose my favorite comic, then it would be the first issue of Spider-Man: Life Story. And now without further ado here are March comics as per solicitations:


The greatest saga in sword-and-sorcery history begins - the saga of Conan! Born on a battlefield in the frozen lands of Cimmeria, Conan fights his way through the untamed Hyborian kingdoms, sparing no man, woman or wizard his wrath. His adventures will become legend. He will become king. Roy Thomas and Barry Windsor-Smith brought Robert E. Howard's iconic creation to four-color life with work that set new standards for comic book storytelling. Marvel is honored to present each story, each cover and each letters page - all painstakingly restored to match the majesty of the original editions. In these early exploits, Conan ventures from his homeland for the first time, honing his skills as a thief, mercenary, pirate and above all, warrior! COLLECTING: CONAN THE BARBARIAN (1970) 1-26; MATERIAL FROM CHAMBER OF DARKNESS (1969) 4; SAVAGE TALES (1971) 1, 4


(W) Jason Aaron (A) Gerardo Zaffino (CA) Esad Ribic. KING CONAN REIGNS AS 'THE LIFE AND DEATH OF CONAN' CONTINUES! • A hard-fought life has rewarded CONAN with the crown of Aquilonia… • But even a monarch must face the cold embrace of death! • The legendary adventure continues as the CRIMSON WITCH makes good on her threat to King Conan! • PLUS: The next chapter in the ALL-NEW Conan novella 'BLACK STARLIGHT,' begun in issue #1! Parental Advisory

DIE #4 
(W) Kieron Gillen (A/CA) Stephanie Hans. 'FANTASY HEARTBREAKER,' Part Four-Our heroes reach the civilization of Glass Town and do what heroes have always done upon reaching civilization. As in, go to the pub. As it's DIE, you can guess people don't exactly get happy drunk.


(W) Dan Slott (A) Aaron Kuder (CA) Esad Ribic. 'HERALD OF DOOM' PART TWO! • In a battle between Doctor Doom and Galactus, who would you favor… • A man who is trying to be a hero to his beloved nation or an unstoppable cosmic force of nature? • It's a simple choice, unless you're Mister Fantastic. • This dilemma, plus a strange new development in the life of the Human Torch. • And a long-forgotten threat from the Fantastic Four's past resurfaces… Rated T


(W) Chip Zdarsky (A) Carlos Magno (CA) Butch Guice. After the SHOCKING reveals about NAMOR last issue, THE HUMAN TORCH goes deeper into the Sub-Mariner's PAST, hoping to uncover his plan. But CAPTAIN AMERICA goes the direct route: TO ATLANTIS. Alone against THE MAD KING and his ARMIES in the exciting second chapter of WAR GHOSTS: THE AMERICAN AMBASSADOR! Rated T+


(W) Charles Soule & Various (A) Paulo Siqueira & Various (CA) Arthur Adams. Three fantastic fables in one mighty magazine! First, a tale of Logan in the fabulous fifties! Then, a new swinging story of the jungle's cursed crusader, Gorilla-Man! Finally, Reed Richards and Victor Von Doom enter the space race as Sputnik takes orbit! Rated T+


(W) Charles Soule & Various (A) Paulo Siqueira & Various (CA) Arthur Adams. 'THE VIGIL' featuring Wolverine continues with part 3 in this ongoing series! Three tales with echoes of the decade that began the Heroic Age-the swingin' 1960s! First up, Wolverine continues his vigil, bringing him to the worst places on Earth. Then, the co-writer of the award-winning March trilogy, Andrew Aydin, pens a tale of Captain America during the Civil Rights movement. Finally, an all-new story of Marvel's most famous son of the '60s - Spider-Man! Featuring a story by the co-writer of March, Andrew Aydin! Rated T+


(W) Gary Whitta (A/CA) Darick Robertson. Oliver learns a devastating, life-changing truth about his origins-and puts his entire adoptive community in danger when he rebels against the oppressive regime that rules over it.


(W) Mark Millar (A/CA) Rafael Albuquerque. Crane's in a tricky situation in a Damascus poker room-there are guns at his head, and two million dollars of bribe money at stake. The cash could grant him access to the ancient ruins of Palmyra, and to the secrets of the scroll. Elsewhere, a blood ritual swears a new leader into power.


(W) Chip Zdarsky (A) Mark Bagley (CA) Chip Zdarsky. In 1962, in AMAZING FANTASY #15, 15-year-old Peter Parker was bitten by a radioactive spider and became the Amazing Spider-Man! Fifty-seven years have passed in the real world since that event - so what would have happened if the same amount of time passed for Peter as well? A special high-end limited series that's a part of the celebration of Marvel's 80th anniversary, SPIDER-MAN: LIFE STORY combines the talents of Chip Zdarsky (SPECTACULAR SPIDER-MAN, MARVEL 2-IN-ONE) and Mark Bagley (AMAZING SPIDER-MAN, ULTIMATE SPIDER-MAN) to tell the entire history of Spider-Man from beginning to end, set against the key events of the decades through which he lived! In this first oversized issue, when Flash Thompson is drafted to serve during the Vietnam War, Spidey must weigh the question of where his responsibility truly lies! Rated T

THOR #11 

(W) Jason Aaron (A) Lee Garbett (CA) Michael Del Mundo. PRELUDE TO THE WAR OF THE REALMS! Lady Freyja struggles to protect Asgard's refugees as Malekith's forces grow bold! But the All-Mother won't have to protect Midgard alone - enter Thor and his faithful dog Thori! The War of the Realms is coming - but the invasion starts here! Rated T+

Marzo fue un mes estupendo no solamente por las vacaciones de primavera sino también por los asombrosos cómics que recibí. Antes que nada, quería hablar de Conan the Barbarian Omnibus de Marvel, una preciosa edición con toda la etapa de Barry Windsor-Smith. Fantastic Four y Thor van bien, pero Invaders estuvo mejor. Conan the Barbarian # 4 fue sorprendente, el mejor de la serie hasta ahora. Oliver y Die estuvieron entre lo mejor del mes, pero si tuviera que elegir, mi cómic favorito del mes sería el primer número de Spider-Man: Life Story. Y ahora sin mayores preámbulos ahí van los cómics de marzo:


Reimpresión de CONAN THE BARBARIAN (1970) 1-26; MATERIAL FROM CHAMBER OF DARKNESS (1969) 4; SAVAGE TALES (1971) 1, 4


¡KING CONAN! Una vida de lucha dura ha recompensado a CONAN con la corona de un reino... ¡Pero incluso un monarca debe enfrentar el frío abrazo de la muerte! ¡La legendaria aventura continúa mientras CRIMSON WITCH cumple con su amenaza!

DIE # 4
Cuarta parte: nuestros héroes llegan a la civilización de Glass Town y hacen lo que los héroes siempre han hecho al alcanzar la civilización. O sea ir al pub. Como es DIE, puedes suponer que la gente no se alegra al emborracharse.


En una batalla entre el Doctor Doom y GALACTUS, ¿quién ganaría? ¿Un hombre que intenta ser un héroe ante su amada nación o una imparable fuerza cósmica de la naturaleza? La elección es clara, a menos que seas MISTER FANTASTIC. Además de este dilema, algo novedoso ocurre en la vida de HUMAN TORCH. Y resurge una amenaza largo tiempo olvidada. 


Luego de las impactantes revelaciones sobre el pasado de Namor, HUMAN TORCH continúa indagando, con la esperanza de descubrir los planes secretos. Pero el Capitán América va en dirección opuesta: a la Atlántida. Solo contra el rey enloquecido y sus ejércitos.


Tres fantásticas fábulas. Primero, un relato de Logan en los 50s. 


Oliver descubre algo devastador sobre sus orígenes, algo que lo cambiará todo. Al rebelarse contra el régimen opresivo que lo domina todo, Oliver pondrá en peligro a su comunidad adoptiva. 


Crane se encuentra en una situación complicada en una sala de póquer de Damasco: hay armas en su cabeza y dos millones de dólares en sobornos en juego. El dinero podría darle acceso a las antiguas ruinas de Palmira y a los secretos del rollo. En otros lugares, un ritual de sangre jura a un nuevo líder en el poder.


En 1962, en AMAZING FANTASY # 15, Peter Parker, de 15 años, fue mordido por una araña radioactiva y se convirtió en el asombroso Hombre Araña. Han pasado cincuenta y siete años en el mundo real desde ese evento, así que, ¿qué hubiera pasado si también pasara la misma cantidad de tiempo para Peter? Esta es la historia completa de Spider-Man desde el principio hasta el final, en contraste con los eventos clave de las décadas en las que vivió. En esta primera edición de gran tamaño, cuando Flash Thompson se enlista para servir durante la Guerra de Vietnam, Spider-Man debe sopesar la pregunta de dónde está realmente su responsabilidad. 

THOR # 11

¡Preludio de la guerra de los reinos! ¡Lady Freyja lucha por proteger a los refugiados de Asgard mientras las fuerzas de MALEKITH se vuelven audaces! Pero la Madre Total no tendrá que proteger solo a Midgard: ¡ingrese a Thor y su fiel perro! La Guerra de los Reinos se acerca, ¡pero la invasión comienza aquí! T + clasificado

April 7, 2019

Batman: Damned # 2 - Brian Azzarello & Lee Bermejo

The Joker is dead. Or is he? In the second issue of this impressive and also controversial miniseries aimed at mature readers, Batman continues to work alongside John Constantine and Deadman to unravel the mystery behind the death of his archnemesis, however, in the process he is also forced to confront his own past and to relive experiences buried a long time ago. 

Something that I find especially audacious in Azzarello’s version of Batman is the way in which we are made privy to the secrets of the Wayne family. This is, indeed, “a far less idyllic childhood as often portrayed”, as Rich Johnston explains. And I wholeheartedly agree with him. Batman writers have often offered us a vision of the past that seemed perhaps too good to be true: caring and kind parents, a happy childhood, a Gotham City not yet plagued by crime or corruption. 
John Constantine & Batman
However, in Batman: Damned, Azzarello plays with the somewhat melodramatic notion that the rich also cry. After all, one might ask, having millions of dollars guarantees happiness? Or, on the contrary, being a millionaire means to be constantly concerned about the possibility of loss? What we see here are the conflicts between Martha and Thomas Wayne. Lee Bermejo designs one of the most majestic versions of Wayne manor ever, and in a magnificent flashback scene, he has Bruce Wayne dressed up as the Lone Ranger. But Thomas Wayne pays no attention to his son, busy as he is quarreling with Martha.

Was Thomas Wayne always the noble, kindhearted philanthropist that we’ve seen in every Batman comic? Or did he also have feet of clay? Did the couple constantly yell at each other, threatening with divorce? Because that is exactly what we see in some of the most dramatic pages of this issue, wonderfully illustrated by Bermejo. 
Wayne Manor
All readers know that Batman never uses firearms because his parents were murdered at gunpoint. However, Azzarello suggests a less spectacular explanation for that. Frustrated due to his parents constant fighting, the young Bruce can’t understand what’s going on, and due to his immaturity he immediately blames his mother, and tries to shoot at her with his Lone Ranger revolver. Martha makes Bruce promise that he’ll “never point a gun to anyone”, and that is a promise Bruce will keep as Batman. 

When Martha takes Bruce to a meeting she has with a private detective, she can finally answer the question that was tormenting her: Did Thomas cheat on her? And after seeing the photographs provided by the detective, no words are necessary to explain why she’s crying. Bermejo intensifies the dramatic tension with two superb silent panels in which Martha’s movements are more than enough to convey her emotions.  
Martha Wayne & Bruce Wayne
Bermejo establishes a visual connection between the fire of a lighter and the fire of a building, a fire from which Batman needs to be rescued by no other than the Demon Etrigan. Weakened, hurt and exhausted, the Dark Knight is an easy prey for an enraged Harley Quinn, who decides to unbutton Batman’s pants, in a very aggressive seduction scene. The third issue will be the last one and, personally, I can’t wait to see what’s the miniseries outcome. 

El Joker está muerto. ¿O no? En el segundo número de esta impresionante y también controversial miniserie dirigida a lectores maduros, Batman continúa trabajando junto a John Constantine y Deadman para desentrañar el misterio detrás de la muerte de su archienemigo. Sin embargo, en el proceso también se ve obligado a enfrentar su propio pasado. Y revivir experiencias largo tiempo enterradas.
"The rich also cry" / "los ricos también lloran"
Algo que me parece especialmente audaz en la versión de Batman de Azzarello es la forma en que estamos al tanto de los secretos de la familia Wayne. Esto es, de hecho, "una infancia mucho menos idílica de la que se retrata con frecuencia", como explica Rich Johnston. Y estoy totalmente de acuerdo con él. Los escritores de Batman a menudo nos han ofrecido una visión del pasado que quizás parecía demasiado buena para ser verdad: padres cariñosos y amables, una infancia feliz, una ciudad Gotham que aún no está plagada de delitos o corrupción.

Sin embargo, en Batman: Damned, Azzarello juega con la noción algo melodramática de que los ricos también lloran. Después de todo, uno podría preguntarse, ¿tener millones de dólares garantiza la felicidad? ¿O, por el contrario, ser millonario significa estar constantemente preocupados por la posibilidad de la pérdida? Lo que vemos aquí son los conflictos entre Martha y Thomas Wayne. Lee Bermejo diseña una de las versiones más majestuosas de la mansión Wayne, y en una magnífica escena que ocurre en el pasado, vemos a Bruce Wayne disfrazado del Llanero Solitario. Pero Thomas Wayne no le presta atención a su hijo, debido a su altercado con Martha.
¿Thomas Wayne fue siempre el noble y bondadoso filántropo que hemos visto en todos los cómics de Batman? ¿O también tenía pies de barro? ¿La pareja gritaba constantemente, amenazando con el divorcio? Porque eso es exactamente lo que vemos en algunas de las páginas más dramáticas de este ejemplar, maravillosamente ilustradas por Bermejo.

Todos los lectores saben que Batman nunca usa armas de fuego porque sus padres fueron asesinados con una pistola. Sin embargo, Azzarello sugiere una explicación menos espectacular. Frustrado debido a la constante disputa entre sus padres, el joven Bruce no puede entender lo que está pasando y, debido a su inmadurez, inmediatamente culpa a su madre e intenta dispararle con su revólver de Llanero Solitario. Martha le hace prometer a Bruce que "nunca apuntará con un arma a nadie", y esa es una promesa que Bruce mantendrá como Batman.
Harley Quinn
Cuando Martha lleva a Bruce a una reunión que tiene con un detective privado, finalmente puede responder a la pregunta que la atormentaba: ¿Thomas le está siendo infiel? Y después de ver las fotografías proporcionadas por el detective, no hay palabras necesarias para explicar sus lágrimas. Bermejo intensifica la tensión dramática con dos magníficas viñetas silenciosss en las que los movimientos de Martha son más que suficientes para transmitir sus emociones.

Bermejo establece una conexión visual entre el fuego de un encendedor y el incendio de un edificio, un incendio del cual Batman necesita ser rescatado por el Demonio Etrigan. Debilitado, herido y agotado, el Caballero Oscuro es una presa fácil para una Harley Quinn enfurecida, que decide desabotonar los pantalones de Batman, en una escena de seducción muy agresiva. El tercer ejemplar será el último y, personalmente, no puedo esperar a ver cuál es el desenlace de la miniserie.

April 1, 2019

March Films / Películas de marzo

Jordan Peele writes and directs Get Out (2017), a captivating story that portrays interracial relationships in a unique way. When Daniel Kaluuya decides to meet the parents of his girlfriend Allison Williams, racial tensions and questions of power and dominance arise. However, there is much more going on than simple racism, and what begins as a weird and intriguing premise turns out to be an intense and suspenseful horror story. The cast includes Caleb Landry Jones (Antiviral), Catherine Keener (Being John Malkovich) and Bradley Whitford.

In 2014, Dominic Haxton directed Tonight it’s Me, and 2 years later he wrote and directed Tonight it’s You (2016), once again starring Jake Robbins, famous for his multiple roles as a gay teenager in Interior. Leather Bar, Teens Like Phil and Tonight it’s Me. Haxton creates a harrowing and disturbing story about the fears and expectations of young gay men hooking app through apps like Grindr. Jake Robbins agrees to meet Ian Lerch for a night of casual sex, but that is the beginning of a nightmare that will haunt him for life. This is an extremely powerful and intense horror short film. Highly recommended!

Sven Hensel’s Cruising (2016) is an interesting German short film that revolves around apps like Grindr, that reduce most interactions to anonymous sex. It’s in this context in which Philipp Uhlig, a shy, gay teenager that spends most of his time with his straight friends, Florian Teiss and Kevin Schellenberger, decides to hook up with random guys, night after night. Until he meets Maximilian Dietz, and although at first their relationship starts with an erection and ends with an orgasm, the need for a stronger, deeper connection, grows. 

Michael Van Devere writes and directs American Sleeper (2016); described as a bromance in the military, it is actually an experimental short-film about a young man who can’t find a suitable outlet to express all the affection he has been repressing toward one of his friends and comrades in the army. An interesting premise.

Peruvian filmmaker Javier Fuentes-León writes and directs Contracorriente (2009), a beautiful and poignant film about relationships and the restrictions placed upon us by society. Cristian Mercado is a strong man, respected by all, and considered by many as the leader of his community. But he doesn’t seem to be interested in his pregnant wife, Tatiana Astengo. In fact, he often has sex with another man, Manolo Cardona. This forbidden relationship is kept as a shameful secret, until one of them has an accident and dies. However, the dead lover remains as a phantasm, and forces the protagonist to reevaluate his sexual identity and his masculine role in a traditional society. Contracorriente is a magnificent film, rich in emotions, a unique blend of beauty, sorrow and loss.

Jordan Peele escribe y dirige Get Out (2017), una historia cautivadora que retrata las relaciones interraciales de una manera única. Cuando Daniel Kaluuya decide reunirse con los padres de su novia Allison Williams, surgen tensiones raciales y cuestiones de poder y dominio. Sin embargo, hay mucho más en juego que el simple racismo, y lo que comienza como una premisa extraña e intrigante resulta ser una historia de terror intensa y llena de suspenso. El reparto incluye a Caleb Landry Jones (Antiviral), Catherine Keener (Being John Malkovich) y Bradley Whitford.

En 2014, Dominic Haxton dirigió Tonight it's Me, y dos años más tarde, escribió y dirigió Tonight it's You (2016), una vez más protagonizada por Jake Robbins, famoso por sus numerosos papeles como adolescente gay eInterior. Leather BarTeens Like Phil y Tonight it’s Me. Haxton crea una historia inquietante y aterradora sobre los temores y expectativas de los jóvenes homosexuales que ligan usando apps como Grindr. Jake Robbins acepta encontrarse con Ian Lerch para una noche de sexo casual, pero ese es el comienzo de una pesadilla que lo perseguirá de por vida. Este es un cortometraje de terror extremadamente poderoso e intenso. ¡Muy recomendable!

Cruising (2016) de Sven Hensel es un interesante cortometraje alemán que gira en torno a apps como Grindr, que reducen la mayoría de las interacciones al sexo anónimo. Es en este contexto en el que Philipp Uhlig, un adolescente tímido y gay que pasa la mayor parte del tiempo con sus amigos heterosexuales, Florian Teiss y Kevin Schellenberger, decide follar con hombres al azar, noche tras noche. Hasta que conoce a Maximilian Dietz, y aunque al principio su relación comienza con una erección y termina con un orgasmo, la necesidad de una conexión más fuerte y más profunda crece.

Michael Van Devere escribe y dirige American Sleeper (2016); descrito como un romance varonil en el ejército, en realidad es un cortometraje experimental sobre un joven que no puede encontrar una manera adecuada de expresar todo el afecto que ha estado reprimiendo hacia uno de sus amigos y compañeros en el ejército. Una premisa interesante.

El cineasta peruano Javier Fuentes-León escribe y dirige Contracorriente (2009), una película hermosa y conmovedora sobre las relaciones y las restricciones que nos impone la sociedad. Cristian Mercado es un hombre fuerte, respetado por todos y considerado por muchos como el líder de su comunidad. Pero no parece estar interesado en su esposa embarazada, Tatiana Astengo. De hecho, a menudo tiene relaciones sexuales con otro hombre, Manolo Cardona. Esta relación prohibida se mantiene como un secreto vergonzoso, hasta que uno de ellos tiene un accidente y muere. Sin embargo, el amante muerto permanece como un fantasma, y obliga al protagonista a reevaluar su identidad sexual y su papel masculino en una sociedad tradicional. Contracorriente es una película magnífica, rica en emociones, una mezcla única de belleza, dolor y pérdida.