December 31, 2021

2021 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Even as a busy grad student, I always find time to read comics. So every month, I’m always impatient to read something I haven’t read before or to re-read something that has been reprinted and that had been out of reach for a long time. One way or another, reading comics continues to be an important part of my life.

Like a treasure hunter, I always look for the best available titles. The selection process begins early. In fact, two months prior to the date I place my order, I’m already checking out solicitations and choosing what seems to be more promising. Then I read everything I buy and I keep in mind which titles have captivated me the most. Finally, I share my opinions with you at the end of the year, as I’m doing right now. So, without further ado, I invite you all to the 10th annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Barry Windsor-Smith / James Tynion IV / Ed Piskor

Best Artist - Barry Windsor-Smith / Álvaro Martínez Bueno / Steve McNiven
Best Cover Artist - Kaare Andrews / Salvador Larroca / Steve McNiven
Best Editor - Gary Groth
Best Single Issue - The Nice House on the Lake # 6
Best Ongoing Series - Red Room
Best Limited Series - The Nice House on the Lake 
Best New Series - Monsters
Best Archival Collection / Reprint - From Hell Master Edition HC
Best Publisher - Fantagraphics
Best Comics - Related Webpage - http://submit.comixology.com/
Homage - John Paul Leon, Steve Lightle, Robin Wood, Francisco Gerardo Haghenbeck, Ryan Bodenheim, Robson Rocha, David Anthony Kraft, Pat McGreal & Jeffrey Huet 
Álvaro Martínez Bueno


There is power in words, there is power in sentences. Thanks to a writer’s imagination we can travel to different worlds and eras; good writing allows us to be anywhere we want. In my opinion the 2021 award for best writer should be shared by three extraordinary authors: Barry Windsor-Smith for his remarkable “Monsters” which is “one of comics' great literary epics, a masterpiece of story and art and a generous, unexpected gift from a legendary creator in total command of his craft”, and one that I’ll be reviewing in 2022. James Tynion IV for his uniquely intense and emotionally complex “The Nice House on the Lake”, truly 2021’s biggest surprise; Ed Piskor for his controversial “Red Room”. 


Comics can be a superior medium because of the art. They say a picture is worth a thousand words, and the logic outcome of this precept is that an artist is more valuable than anyone else: only he knows how to turn a page into a powerful visual feast, complex and captivating. I must confess that my eyes were seduced by the lines and designs of three artists: Barry Windsor-Smith for his “achingly good, epically scaled, and impeccably designed” pages in “Monsters”, after drawing Conan 50 years ago, Windsor-Smith continues to be simply the best; Álvaro Martínez Bueno for the wonderful artwork in “The Nice House on the Lake”; and finally Steve McNiven for his homage to Barry Windsor-Smith in “King-Size Conan”.

Covers are designed to grab the reader’s attention. They can be beautiful and seductive, or visceral and impressive or simply unconventional. Either way, with hundreds of comics published each month, a cover needs to shine. The most magnificent covers of 2021 were done by Kaare Andrews (“Amazing Fantasy”), Salvador Larroca (“Doctor Doom”) and Steve McNiven (“Captain America Tribute”). 

Editors don’t usually get as much credit as they deserve, but they are an essential part of the publishing process. This time the award goes to Gary Groth, for contributing to Fantagraphics’  greatest new graphic novel: “Monsters”.

I read so many comics each year that sometimes it can be difficult to keep track of them. Fortunately, some of them stay with me long after I’ve finished reading them. The best single issue I read in 2021 is The Nice House on the Lake # 6, a story about adults trapped in a lake house who have very different memories of their teenage years in Milwaukee, when they were coming to terms with their alternative sexualities.

When I read my first Red Room comic by Ed Piskor I was immediately a fan. Now I want to every Red Room comic ever published, and although this is technically a ‘series of miniseries’, it is still an ongoing according to my own definitions, so bear with me.
Ed Piskor


There were plenty of amazing miniseries such as “Echolands”, “Batman Reptilian”, “Fantastic Four Life Story”, “What’s the Furthest Place From Here?”, “Space Bastards”. Nonetheless, the best limited series of 2021 is, without a doubt, “The Nice House on the Lake”.

I always have high expectations whenever I read something new. And even if Monsters isn’t a series but rather a graphic novel, it’s still new so, once again, bear with me. “Monsters” is the best new series of 2021; author Barry Windsor-Smith has created a true masterpiece. The best I’ve read in many years.

Originally published in black and white, IDW put out a Master Edition of Alan Moore’s “From Hell” in color for the first time. And it’s absolutely stunning. Certainly, this is my favorite acquisition of 2021.

After evaluating several publishers, I’ve decided to reward Fantagraphics for all the superb titles they’ve been publishing lately such as “Monsters” and “Red Room”.

I had mentioned before that every year more and more comic book websites disappear. 2021 was the last year of Comixology Submit (http://submit.comixology.com/) the best online place for independent creators like me to have their comics published. After Amazon acquired Comixology in 2014, everyone knew there would be changes to the Submit program, but instead of changes what we see now is Amazon getting rid of it completely, leaving me and hundreds, even thousands, of creators with very limited options to display our works. 

Talent never dies. That’s why, in 2021, we remember 9 extraordinary men who dedicated their lives to produce the most amazing comics: John Paul Leon, a talented artist revered by fans and pros alike, and a creator responsible for many tremendously popular titles, lost his battle against cancer. Steve Lightle’s art was always beautiful, and it doesn’t matter how long its been, looking at any of his Legion of Super-Heroes covers will always fill me with joy, when I found out he passed away, I felt deeply sad. We also say goodbye to prolific Paraguayan comic book author Robin Wood, the man behind Nippur de Lagash and many other classics that I read many years ago. Among the departed are also magnificent artist Ryan Bodenheim (whose Halcyon Image series I’m reading right now) and popular writer Pat McGreal (famous for his brilliant Chiaroscuro series for Vertigo). Sadly, the pandemic isn’t over and Covid has taken the lives of more than one comic book creator this year, such as David Anthony Kraft (whose constant work for Marvel garnered him many fans), Mexican Francisco Gerardo Haghenbeck, Brazilian Robson Rocha and Filipino Jeffrey Huet. 

By Odin, I am come through many cities this audience to find. And would bright my morn soonest if in this online journal, I’m to have my notch. It is proposed you should opinions find, whether to complement or contradict mine. I shall enquire, and know the truth anon. If you, honorable readers, stay at my beacon, you shall be recompensed hence. Let us divagate and debate, sufficient in our intimate thoughts that these opinions spilled delinquent out of our mouths are as candid as ever.   

I bid thee farewell and long live the ninth art!

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No importa lo ocupado que esté con el doctorado, siempre encuentro tiempo para leer cómics. Así que cada mes, estoy siempre impaciente por leer algo que no he leído antes o por releer algo que ha sido reimpreso o que había sido difícil de encontrar por mucho tiempo. De un modo u otro, leer cómics continúa siendo una parte importante de mi vida.

Como un buscador de tesoros, siempre estoy pendiente de los mejores títulos. El proceso de selección empieza temprano. De hecho, con dos meses de anticipación, ya estoy revisando las solicitaciones y eligiendo lo que parece ser más prometedor. Luego leo todo lo que compro y apunto los títulos que más me han cautivado. Finalmente, comparto mis opiniones con ustedes al final del año, tal como estoy haciendo ahora mismo. Así que, sin más preámbulos, los invito a la séptima edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards). 

Mejor escritor - 
Barry Windsor-Smith / James Tynion IV / Ed Piskor  
Mejor artista - 
Barry Windsor-Smith / Álvaro Martínez Bueno / Steve McNiven
Mejor portadista - 
Kaare Andrews / Salvador Larroca / Steve McNiven
Mejor editor - Gary Groth
Mejor número único - The Nice House on the Lake # 6 
Mejor serie mensual - Red Room 
Mejor serie limitada - The Nice House on the Lake
Mejor nueva serie - Monsters 
Mejor obra coleccionada / reimpresión - From Hell Master Edition HC 
Mejor Editorial - Fantagraphics
Mejor página web sobre cómics - http://submit.comixology.com/ 
Homenaje - John Paul Leon, Steve Lightle, Robin Wood, Francisco Gerardo Haghenbeck, Ryan Bodenheim, Robson Rocha, David Anthony Kraft, Pat McGreal & Jeffrey Huet 
Eddie Campbell

Hay poder en las palabras, hay poder en las frases. Gracias a la imaginación de un escritor, podemos viajar a diferentes mundos y épocas; una buena escritura nos permite estar en cualquier lugar que deseemos. En mi opinión, el premio del 2021 al mejor escritor debería ser compartido por tres autores extraordinarios: Barry Windsor-Smith por su notable “Monsters”, que es “una de las grandes epopeyas literarias de los cómics, una obra maestra de la historia y el arte, y un generoso e inesperado regalo de un creador legendario en total dominio de su oficio”, y uno que estaré reseñando el 2022. James Tynion IV por su excepcionalmente intensa y emocionalmente compleja “The Nice House on the Lake”, verdaderamente la mayor sorpresa del 2021; Ed Piskor por su controversial “Red Room”.

Si los cómics pueden ser un medio superior es por el arte. Dicen que una imagen vale más que mil palabras, y el resultado lógico de este precepto es que un artista es más valioso que cualquier otra persona: solo él sabe cómo convertir una página en un poderoso festín visual, complejo y cautivador. Debo confesar que mis ojos fueron seducidos por las líneas y los diseños de tres artistas: Barry Windsor-Smith por sus páginas "dolorosamente buenas, épicamente escaladas e impecablemente diseñadas" en “Monsters”, después de dibujar a Conan hace 50 años, Windsor-Smith sigue siendo simplemente el mejor; Álvaro Martínez Bueno por el maravilloso trabajo artístico en “The Nice House on the Lake”; y finalmente Steve McNiven por su homenaje a Barry Windsor-Smith en “King-Size Conan”.

Las portadas están diseñadas para captar la atención del lector. Pueden ser hermosas y seductoras, viscerales e impresionantes o simplemente no convencionales. De cualquier manera, con cientos de cómics publicados cada mes, una portada debe destacar. Las portadas más espléndidas del 2021 fueron realizadas por Kaare Andrews (“Amazing Fantasy”), Salvador Larroca (“Doctor Doom”) y Steve McNiven (“Captain America Tribute”).

Los editores generalmente no obtienen el crédito que merecen, pero son una parte esencial del proceso de publicación. Esta vez, el premio recae en Gary Groth, por su contribución a la nueva novela gráfica más espectacular de Fantagraphics: “Monsters”.

Leo tantos cómics cada año que a veces puede ser difícil hacer un seguimiento. Afortunadamente, algunos de ellos se quedan conmigo mucho después de que he terminado de leerlos. El mejor cómic que leí en el 2021 es The Nice House on the Lake # 6, una historia sobre adultos atrapados en una casa en el lago que tienen recuerdos muy diferentes de su adolescencia en Milwaukee, cuando estaban descubriendo sus sexualidades alternativas.

Cuando leí mi primer cómic de “Red Room” de Ed Piskor, inmediatamente me convertí en un fan. Ahora quiero todos los cómics de Red Room que se hayan publicado y, aunque técnicamente se trata de una “serie de miniseries”, sigue publicándose mensualmente, así que de acuerdo con mis propias definiciones, es la mejor serie mensual del año.
Kaare Andrews


Hubo muchas miniseries increíbles como “Echolands”, “Batman Reptilian”, “Fantastic Four Life Story”, “What’s the Furthest Place From Here?”, “Space Bastards”. No obstante, la mejor serie limitada de 2021 es, sin duda, “The Nice House on the Lake”.

Siempre tengo grandes expectativas cada vez que leo un nuevo título. E incluso si “Monsters” no es una serie sino más bien una novela gráfica, sigue siendo nueva, así que, una vez más, tengan paciencia con mis categorías. “Monsters” es la mejor serie nueva de 2021; el autor Barry Windsor-Smith ha creado una verdadera obra maestra. Lo mejor que he leído en muchos años.

Publicado originalmente en blanco y negro, IDW publicó por primera vez una edición maestra de "From Hell" de Alan Moore en color. Y es absolutamente impresionante. Ciertamente, esta es mi adquisición favorita del 2021.

Después de evaluar a varias editoriales, he decidido recompensar a Fantagraphics por todos los magníficos títulos que han estado publicando últimamente, como “Monsters” y “Red Room”.

Ya había mencionado antes que cada año desaparecen más y más sitios web de cómics. El 2021 fue el último año de Comixology Submit (http://submit.comixology.com/), el mejor lugar en línea para que creadores independientes como yo publicasen sus cómics. Después de que Amazon adquiriera Comixology en el 2014, todos sabíamos que habría cambios en el programa Submit, pero en lugar de cambios, lo que vemos ahora es que Amazon se deshace de él por completo, dejándome a mí y a cientos, incluso miles, de creadores con opciones muy limitadas para mostrar nuestros trabajos.

El talento nunca muere. Es por eso que, en el 2021, recordamos a 9 hombres extraordinarios que dedicaron sus vidas a producir los cómics más asombrosos: John Paul Leon, un artista talentoso venerado por fanáticos y profesionales por igual, y un creador responsable de muchos títulos tremendamente populares, perdió su batalla contra el cáncer. El arte de Steve Lightle siempre fue hermoso, y no importa cuánto tiempo haya pasado, mirar cualquiera de sus portadas de Legion of Super-Heroes siempre me llenará de alegría, cuando descubrí que falleció, me sentí profundamente triste. También nos despedimos del prolífico autor de cómics paraguayo Robin Wood, el hombre detrás de Nippur de Lagash y muchos otros clásicos que leí hace muchos años. Entre los fallecidos se encuentran también el magnífico artista Ryan Bodenheim (cuya serie Halcyon de Image estoy leyendo ahora mismo) y el popular escritor Pat McGreal (famoso por su brillante serie Chiaroscuro para Vértigo). Lamentablemente, la pandemia no ha terminado y el coronavirus ha cobrado la vida de más de un creador de cómics este año: David Anthony Kraft (cuyo trabajo constante para Marvel le ganó muchos fanáticos), el mexicano Francisco Gerardo Haghenbeck, el brasileño Robson Rocha y el filipino Jeffrey Huet. 

Por Odín, he de cruzar multitud de ciudades para hallar esta audiencia. Y el alba se iluminaría prestamente si acaso dejase mi muesca en este diario en línea. Os propongo que encontréis opiniones, de guisa que complementéis las mías o las contradigáis. Os preguntaré, y sabré la verdad raudamente. Si vosotros, honorables lectores, seguís mi estandarte, seréis recompensados con creces. ¡Sea! Divaguemos y debatamos, baste en nuestros pensamientos íntimos que aquestas opiniones derramadas con lisura por nuestras bocas sean tan cándidas como siempre. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 30, 2021

Infectious #1 is almost here..!

Today I received the proof for Infectious #1. Now I only have to make a few minor corrections and soon we'll have the final version of my new comic! I'm very excited about it. 




December 27, 2021

Adventures of Superman # 427 & 428 - Marv Wolfman & Jerry Ordway

In “Mind Games” (originally published in Adventures of Superman # 427, April 1987), Marv Wolfman revealed more about himself than any previous Superman writer, by coming up with a controversial story that even 34 years later is still remembered by fans, although being remembered in this case doesn’t necessarily mean being well remembered or valued. In a rather daring move, Wolfman decided that Metropolis (and by definition, the United States of America) had been the target of middle east terrorists for too long and now it was time for Superman to intervene. 
Jerry Ordway

And so, quickly forgetting the Geneve conventions, the pacts of the UN or the rights of sovereignty of foreign nations, the Man of Steel flies to Qurac (a fictional nation that represents the worst parts of Iraq and Iran). With his amazing powers, he quickly destroys tanks, airplanes and pretty much every weapon around him, of course, while leaving soldiers unarmed and unharmed. Wolfman is at least clever enough not to present this episode as a single-sided story, but rather tries to include a certain level of doubt in the mind of Superman. So the action of the Man of Steel “violates his sensibilities”, but he still attacks an entire country. “He has the strength to rule this world, but he has the wisdom to not even consider it”. And yet, his decision is a blatant act of war against a nation that surely deserves it but that isn’t, and shouldn’t be, Superman’s prerogative.
Qurac

As much as this is an example of someone’s strong political beliefs seeping into a superhero narrative that is supposed to be apolitical at all times, I must say I would’ve enjoyed to see this taken to its logical conclusion. However, this being a typical superhero comic with typical enemies, while Superman irrupts in the office of Qurac’s president, Prana, of the Inner Circle, establishes mental contact with the Man of Steel. This telepathic battle will continue even hours later, when a sleeping Clark Kent dreams about Lex Luthor, Metallo, Bizarro and even Combattor (who technically wasn’t even a character until 10 months later when he has his official debut in Adventures of Superman # 437). 
Prana

“Personal Best” (Adventures of Superman # 428, May 1987) is a more interesting story that has, again, a strong political component that surely derives from Wolfman himself, and it’s expressed on the page through Perry White, the editor in chief of the Daily Planet. It’s interesting how in the hands of John Byrne, White seems to be a democrat with somewhat traditional values, while in the hands of Wolfman, the same character becomes a republican with a conservative and nationalistic perspective. Perhaps more so in Superman than in any other comic (New Teen Titans, Crisis on Infinite Earths, etc.) we learn more about Wolfman than about the last survivor of Krypton. 

Both issues were penciled and inked by Jerry Ordway, and colored by Tom Ziuco. Ordway has always been a very capable artist, but it’s true that his style is more reminiscent of a 40s and 50s sensibility, which is why I think that reinforces the conservative element in Wolfman’s script. Although in other situations this might have improved the result, here it boggles it down and makes it all seem more like propaganda than fiction. In any case, “Personal Best” is quite a memorable issue for two reasons: 1) it puts Perry White in a very difficult moral dilemma (he must write an article detracting previous accusations about a gangster or his son will be killed); 2) it introduces two important new characters. 
Lex Luthor, Bizarro, Combattor & Metallo

As we’ve seen in previous reviews, for some reason there are always new characters in the pages of Adventures of Superman, most of which will become recurring characters for years and even decades (professor Hamilton and Cat Grant, for instance). Here we have the first appearance of Jerry White (Perry’s son) and Bibbo, a regular in the Ace o’ Clubs who drinks constantly and admires Superman for his strength, both characters, and especially Bibbo, will have entire stories written about them in the following years.
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En "Juegos mentales" (publicado originalmente en Adventures of Superman # 427, abril de 1987), Marv Wolfman reveló más sobre sí mismo que cualquier otro escritor de Superman, al presentar una historia controversial que incluso 34 años después es recordada todavía por los fanáticos, aunque ser recordado en este caso no significa necesariamente ser bien recordado o valorado. En un movimiento bastante atrevido, Wolfman decidió que Metrópolis (y, por definición, los Estados Unidos de América) había sido el objetivo de los terroristas de Medio Oriente durante demasiado tiempo y ahora era el momento de que Superman interviniera.
Jerry Ordway

Y así, olvidando rápidamente las convenciones de Ginebra, los pactos de la ONU o los derechos de soberanía de naciones extranjeras, el Hombre de Acero vuela a Qurac (una nación ficticia que representa los peores apectos de Irak e Irán). Con sus increíbles poderes, rápidamente destruye tanques, aviones y casi todas las armas a su alrededor, por supuesto, deja a los soldados desarmados e ilesos. Wolfman es al menos lo suficientemente inteligente como para no presentar este episodio como una historia unilateral, sino que intenta incluir un cierto nivel de duda en la mente de Superman. Entonces, la acción del Hombre de Acero “viola sus sensibilidades”, pero aún así ataca a todo un país. “Tiene la fuerza para gobernar este mundo, pero tiene la sabiduría para ni siquiera considerarlo”. Y, sin embargo, su decisión es un acto de guerra descarado contra una nación que seguramente lo merece, pero esa no es, ni debería ser, la prerrogativa de Superman.
Jerry White

Por mucho que este sea un ejemplo de las fuertes creencias políticas de alguien que se filtran en una narrativa de superhéroes que se supone que es apolítica en todo momento, debo decir que me hubiera gustado ver esto llevado a su conclusión lógica. Sin embargo, siendo este un típico cómic de superhéroe con enemigos típicos, mientras Superman irrumpe en la oficina del presidente de Qurac, Prana, del Círculo Interior, establece contacto mental con el Hombre de Acero. Esta batalla telepática continuará incluso horas después, cuando un Clark Kent dormido sueña con Lex Luthor, Metallo, Bizarro e incluso Combattor (que técnicamente ni siquiera era un personaje hasta 10 meses después, cuando tiene su debut oficial en Adventures of Superman # 437).
Bibbo

“Lo mejor de sí” (Adventures of Superman # 428, mayo de 1987) es una historia más interesante que tiene, nuevamente, un fuerte componente político que seguramente deriva del propio Wolfman, y se expresa en la página a través de Perry White, el editor en jefe de el Daily Planet. Es interesante cómo en manos de John Byrne, White parece ser un demócrata con valores un tanto tradicionales, mientras que en manos de Wolfman, el mismo personaje se convierte en un republicano con una perspectiva conservadora y nacionalista. Quizás más en Superman que en cualquier otro cómic (Nuevos Jóvenes Titanes, Crisis en Tierras Infinitas, etc.) aprendemos más sobre Wolfman que sobre el último superviviente de Krypton.
Jerry White & Perry White

Ambos números fueron dibujados a lápiz y entintados por Jerry Ordway y coloreados por Tom Ziuco. Ordway siempre ha sido un artista muy capaz, pero es cierto que su estilo recuerda más a la sensibilidad de los 40s y 50s, por eso creo que refuerza el elemento conservador en el guión de Wolfman. Aunque en otras situaciones esto podría haber mejorado el resultado, aquí lo confunde y hace que todo parezca más propaganda que ficción. En cualquier caso, “Lo mejor de sí” es un ejemplar bastante memorable por dos razones: 1) pone a Perry White en un dilema moral muy difícil (debe escribir un artículo que reste acusaciones anteriores sobre un gángster o su hijo será asesinado); 2) presenta dos nuevos personajes importantes.

Como hemos visto en reseñas anteriores, por alguna razón siempre hay personajes nuevos en las páginas de Adventures of Superman, la mayoría de los cuales se convertirán en personajes recurrentes durante años e incluso décadas (el profesor Hamilton y Cat Grant, por ejemplo). Aquí tenemos la primera aparición de Jerry White (el hijo de Perry) y Bibbo, un asiduo del bar Ace o'Clubs, quien bebe constantemente y admira a Superman por su fuerza, ambos personajes, y especialmente Bibbo, tendrán historias completas escritas sobre ellos en los años siguientes.

December 19, 2021

November Comics / cómics de noviembre

I read quite a few good comics in November. The new arc of Eternals is shaping up to be great. The first issues of Laura, The Human Target and What’s the Furthest Place From Here were very promising! I continue to enjoy Batman Reptile and The Blue Flame, and I particularly loved the reedition of Batman Noel. However, my favorite comic of the month was, again, The Nice House on the Lake, in this 6th issue, James Tynion IV creates a fascinating conclusion for the first arc of the series. And now without further ado, here are November comics as per solicitations:

BATMAN NOEL HC
(W/A/CA) Lee Bermejo. Inspired by Charles Dickens’s immortal classic A Christmas Carol, Batman: Noel takes the Dark Knight on a journey into his own past, present, and future as he battles villains from campy 1960s rivals to dark modern menaces. While Batman fights for his soul in a frozen Gotham landscape, his supporting cast take up recognizable roles analogous to Dickens’s original holiday tale. Written and drawn by comic book superstar Lee Bermejo (Batman: Damned), Batman: Noel offers a beautiful and unexpected retelling of a beloved classic.

BATMAN REPTILIAN #5
(W) Garth Ennis (A/CA) Liam Sharp. After following a trail of carnage, Batman has finally come face-to-face with the reptilian that's been menacing Gotham’s underworld. And this horrific creature only wants one thing: its mother. But who is its mother? Pick up this penultimate chapter to find out the impossible answer to that question!

BLUE FLAME #5
(W) Christopher Cantwell (A/CA) Adam Gorham. The Blue Flame presents his opening argument to the Tribunal Consensus, finally beginning to make his case for the salvation of humanity by leading a hyper-visual tour of its beautiful accomplishments. But at home in Milwaukee, Sam Brausam is still dealing with extensive PTSD and becomes volatile in the house. With a baby well on the way, his sister Dee demands he go to a tragedy support group and seek help or move out. As the defense makes its counter opening argument, Sam faces prying and morbid curiosity from his new group therapy peers, leading him to seek solace with Reed Gordon again-but she may be unwilling to offer any, given her own dark and tragic past.

ETERNALS #7 
(W) Kieron Gillen (A/CA) Esad Ribic. NEW ARC! NEW JUMPING-ON POINT! MORE THANOS! The Eternals have learned the truth of their existence. Their society is in shambles. Who can lead them? Who is the visionary that can lead them from the ashes? And how did they take the throne? Hail Thanos the Mad Titan, Eternal Prime. Welcome to a new day. Welcome to hell. RATED T+

HOUSE OF SLAUGHTER #1
(W) James TynionIV, Tate Brombal (A) Chris Shehan, Werther Dell'Edera (CA) Chris Shehan. Discover the inner workings of the House of Slaughter in this new horror series exploring the secret history of the Order that forged Erica Slaughter into the monster hunter she is today. You know Aaron Slaughter as Erica's handler and rival. But before he donned the black mask, Aaron was a teenager training within the House of Slaughter. Surviving within the school is tough enough, but it gets even more complicated when Aaron falls for a mysterious boy destined to be his competition. Dive deeper into the world of Something is Killing the Children in this first story arc by co-creator James Tynion IV (The Department of Truth, The Nice House on the Lake) and co-writer Tate Brombal (Barbalien), with art by rising star Chris Shehan (The Autumnal) and co-creator Werther Dell'Edera (Razorblades).

HUMAN TARGET #1
(W) Tom King (A/CA) Greg Smallwood. Christopher Chance has made a living out of being a human target—a man hired to disguise himself as his client to invite would-be assassins to attempt his murder. He’s had a remarkable career until his latest case protecting Lex Luthor when things go sideways. An assassination attempt Chance didn’t see coming leaves him vulnerable and left trying to solve his own murder...as he has 12 days to discover just who in the DCU hated Luthor enough to want him dead. Human Target is a hard-boiled, gritty story in the vein of classic detective noirs told by bestselling and critically acclaimed creators Tom King and Greg Smallwood!

JUPITERS LEGACY REQUIEM #5
(W) Mark Millar (A) Tommy Lee Edwards (CA) Kevin Maguire. The aliens Lady Liberty found in space come to Earth and explain that their origins are identical to our world's heroes. Is there someone out there seeding the universe with superheroes? And for what purpose? Meanwhile, Skyfox is back doing what he does best, and that's fighting superheroes. But will his family ever forgive him?

LAURA #1
(W/A/CA) Guillem March. Before his work on Batman and the hit Joker series, before he created Karmen, there was the heartfelt story of Laura, the book that led to Guillem March to the mainstream comics world! Suffering from the ever-painful experience of unrequited love, twenty-year-old Laura takes a look at her life. Is the fact that the boy she has feelings for is in love with someone else mean there is something wrong with her? Or is that just how young love goes? And what will happen when she tries to get past the hurt and move on with her life? Laura is an exploration into the mind of a young woman who has experiencing something most people have, but in an honest and beautiful way that only Guillem March can bring us.

SUPERGOD #1-5
(W) Warren Ellis (A/CA) Garrie Gastonny. 

THE NICE HOUSE ON THE LAKE #6
(W) James Tynion IV (A/CA) Alvaro Martinez Bueno. The House has an eleventh guest. Reg is here—and that was never part of the plan. Or was it? Everything you know gets turned upside down in this issue…ending on a cliffhanger that will have to hold you until the House reopens in March 2022!

WHAT'S THE FURTHEST PLACE FROM HERE #1
(W) Matthew Rosenberg (A/CA) Tyler Boss. TRIPLE-SIZED FIRST ISSUE! A postapocalyptic coming-of-age story from 4 Kids Walk into a Bank's TYLER BOSS & MATTHEW ROSENBERG. The world has ended. All that remains are gangs of children living among the ruins. But Sid believes there must be something more out there. When she disappears into the wastelands, her gang will risk everything to bring her home. A story about the things that matter most-your survival, your loved ones, and your record collection.

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Leí bastantes buenos cómics en noviembre. El nuevo arco de Eternals empieza con muy buen pie. ¡Los primeros números de Laura, The Human Target y What’s the Farhest Place From Here fueron muy prometedores! Sigo disfrutando de Batman Reptile y The Blue Flame, y me encantó especialmente la reedición de Batman Noel. Sin embargo, mi cómic favorito del mes fue, nuevamente, The Nice House on the Lake, en este sexto número, James Tynion IV crea una conclusión fascinante para el primer arco de la serie. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de noviembre:

BATMAN NOEL HC
Inspirado en el clásico inmortal de Charles Dickens, Batman: Noel lleva al Caballero de la Noche en un viaje hacia su propio pasado, presente y futuro mientras lucha contra villanos, desde los cursis rivales de la década de 1960 hasta las oscuras amenazas modernas. Mientras Batman lucha por su alma en un paisaje helado de Gotham, su elenco de reparto asume roles reconocibles análogos al cuento navideño original de Dickens. Escrito y dibujado por la superestrella del cómic Lee Bermejo, Batman: Noel ofrece una hermosa e inesperada versión de un clásico querido.

BATMAN REPTILIAN # 5
Después de seguir un rastro de carnicería, Batman finalmente se ha encontrado cara a cara con el reptil que ha estado amenazando el inframundo de Gotham. Y esta horrible criatura sólo quiere una cosa: su madre. ¿Pero quién es su madre? ¡Leed este penúltimo capítulo para descubrir la respuesta imposible a esa pregunta!

BLUE FLAME #5
BLUE FLAME presenta su argumento de apertura al Tribunal del Consenso, y finalmente comienza a defender la salvación de la humanidad dirigiendo un recorrido visual de sus hermosos logros. Pero en su casa en Milwaukee, Sam todavía está lidiando con un trastorno de estrés postraumático extenso y se vuelve inestable en la casa. Con un bebé en camino, su hermana Dee le exige que vaya a un grupo de apoyo para la tragedia y que busque ayuda o se mude. Mientras la defensa presenta su argumento de apertura, Sam se enfrenta a la curiosidad mórbida y entrometida de sus nuevos compañeros de terapia grupal, lo que lo lleva a buscar consuelo con Reed Gordon nuevamente, pero es posible que ella no esté dispuesta a ofrecer ninguno, dado su propio pasado oscuro y trágico.

ETERNALS #7
Los Eternos han aprendido la verdad de su existencia. Su sociedad está en ruinas. ¿Quién puede liderarlos? ¿Quién es el visionario que puede sacarlos de las cenizas? ¿Y cómo tomaron el trono? Salve a Thanos, el titán loco, Eternal Prime. Bienvenidos a un nuevo día. Bienvenido al infierno.

LAURA #1
Sufriendo por la experiencia siempre dolorosa del amor no correspondido, Laura, de veinte años, echa un vistazo a su vida. ¿El hecho de que el chico por el que siente algo esté enamorado de otra persona significa que le pasa algo? ¿O es así de joven el amor? ¿Y qué pasará cuando intente superar el dolor y seguir adelante con su vida? Laura es una exploración de la mente de una mujer joven que ha experimentado algo que la mayoría de la gente tiene, pero de una manera honesta y hermosa que solo Guillem March puede brindarnos.

HOUSE OF SLAUGHTER #1
Descubrid el funcionamiento interno de la caza de las matanzas en esta nueva serie de terror que explora la historia secreta de la Orden que convirtió a Erica en la cazadora de monstruos que es hoy. Conoced a Aaron como el controlador y rival de Erica. Pero antes de ponerse la máscara negra, Aaron era un adolescente que se entrenaba en la casa de las matanzas. Sobrevivir dentro de la escuela es bastante difícil, pero se vuelve aún más complicado cuando Aaron se enamora de un chico misterioso destinado a ser su competencia. Sumérgete en el mundo con este primer arco de la historia del cocreador James Tynion IV y el coguionista Tate Brombal, con arte de Rising la estrella Chris Shehan y el co-creador Werther Dell'Edera.

HUMAN TARGET #1
Christopher Chance se ha ganado la vida siendo un objetivo humano: un hombre contratado para disfrazarse de su cliente para invitar a posibles asesinos a intentar su asesinato. Ha tenido una carrera notable hasta su último caso protegiendo a Lex Luthor cuando las cosas salen mal. Un intento de asesinato que Chance no vio venir lo deja vulnerable y lo deja tratando de resolver su propio asesinato... ya que tiene 12 días para descubrir quién en el mundo odiaba a Luthor lo suficiente como para quererlo muerto. Human Target es una historia dura y cruda en la línea de los detectives negros clásicos contada por los creadores más vendidos y aclamados por la crítica, Tom King y Greg Smallwood.

JUPITERS LEGACY REQUIEM #5
Los extraterrestres que Lady Liberty encontró en el espacio vienen a la Tierra y explican que sus orígenes son idénticos a los de los héroes de nuestro mundo. ¿Hay alguien por ahí sembrando el universo con superhéroes? ¿Y con qué propósito? Mientras tanto, Skyfox está de vuelta haciendo lo que mejor sabe hacer, y eso es luchar contra superhéroes. ¿Pero su familia lo perdonará alguna vez?

THE NICE HOUSE ON THE LAKE #6
La casa tiene un undécimo invitado. Regis está aquí, y eso nunca fue parte del plan. ¿O lo fue? Todo lo que sabéis se pone patas arriba en este número...

SUPERGOD #1-6
(W) Warren Ellis (A/CA) Garrie Gastonny.

WHAT'S THE FURTHEST PLACE FROM HERE #1
Una historia postapocalíptica sobre el paso por la adolescencia. El mundo se acabó. Todo lo que queda son bandas de chiquillos que viven entre las ruinas. Pero Sid cree que debe haber algo más ahí fuera. Cuando desaparezca en los páramos, su pandilla lo arriesgará todo para traerla a casa. Una historia sobre las cosas que más importan: su supervivencia, sus seres queridos y su colección de discos.

December 16, 2021

Common Grounds # 5 - Troy Hickman, Angel Medina & Dan Jurgens

Many of the stories in Common Grounds usually take place in this unique café in which heroes and villains can reunite and talk to each other peacefully while sharing a hot beverage or some pastries. However, in “Where Monsters Dine!” (June 2004), the setting is different. This time, a truck full of pastries from Common Grounds has arrived to a secluded location, in which the customers are rather peculiar: they are, after all, monsters. 
Rodolfo Migliari

But the idea of a monster can have several definitions and (re)interpretations over the course of the decades. Here the monster protagonists are Troy Hickman’s heartfelt homage to the classic 40s and 50s monsters that were so popular at the time: big, clumsy beasts with absurdly amusing names that almost seemed to be the creation of a child. Sure, these behemoths were popular over half a century ago, but what about now? We see them as what they truly are, misunderstood and marginalized creatures with good intentions but terrible social skills. 
Angel Medina

When Larry, the delivery guy from Common Grounds, talks to these creatures, he doesn’t see monsters. Because these are the most human monsters you’ll ever see, monsters that can cry and feel terrified as they learn about serial killers and other terrifying things in the newspaper. It’s quite touching to see the way these monsters are now inspired to redefine themselves. And one wishes them good luck even if their future is uncertain. Angel Medina’s magnificent pencils and Jon Holdredge’s inks help us see the monsters under a new light, as scary as they might have ben half a century ago, now we also see them as vulnerable and sensitive creatures. 

In “Lovelife” a young man is feeling depressed after the girl of his dreams breaks up with him. For a second, he even considers the possibility of suicide, and that’s when the Eternal Flame intervenes. Together, they go to Common Grounds to have coffee and a long conversation. The young man explains why life is so difficult for him now that his relationship is over. And I guess we can all relate to that, if we’ve ever been romantically involved with someone and things end, then of course we experience sadness and pain. For me, it’s been 14 months since my relationship ended and I feel like I’m still healing from that.
Angel Medina

Of course, the most interesting part here is the way the Eternal Flame sees things. For him love is that which resists the test of time. And as an immortal, this superhero has experienced love many times and has perfected his understanding of what love is or should be. There is a level of philosophical and metaphysical debate about love, which it isn’t something you usually find in a superhero comic. And yet here it all makes sense thanks to Hickman’s wonderful script. The great artwork by Dan Jurgens and Al Vey (and colors by Guy Major) helps flesh out an already captivating scrip. And of course, Rodolfo Migliari’s incendiary cover is absolutely stunning.
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Muchas de las historias de Common Grounds suelen tener lugar en este café único en el que héroes y villanos pueden reunirse y hablar pacíficamente mientras comparten una bebida caliente o unos pastelillos. Sin embargo, en "Donde los monstruos cenan" (junio del 2004), el escenario es diferente. Esta vez, un camión lleno de pasteles de Common Grounds ha llegado a un lugar apartado, en el que los clientes son bastante peculiares: son, después de todo, monstruos.
Dan Jurgens

Pero la idea de un monstruo puede tener varias definiciones y (re)interpretaciones a lo largo de las décadas. Aquí los monstruos de Troy Hickman son un tierno homenaje a los monstruos clásicos de los 40s y 50s que eran tan populares en ese momento: bestias grandes y torpes con nombres absurdamente divertidos que casi parecían ser la creación de un niño. Claro, estos gigantes fueron populares hace más de medio siglo, pero ¿qué pasa ahora? Los vemos como lo que realmente son, criaturas incomprendidas y marginadas con buenas intenciones pero terribles habilidades sociales.

Cuando Larry, el repartidor de Common Grounds, habla con estas criaturas, no ve  monstruos. Porque estos son los monstruos más humanos que jamás hayas visto, monstruos que pueden llorar y sentirse aterrorizados mientras aprenden sobre asesinos en serie y otras cosas aterradoras en el periódico. Es bastante conmovedor ver la forma en que estos monstruos se inspiran ahora para redefinirse a sí mismos. Y uno les desea buena suerte incluso si su futuro es incierto. Los magníficos lápices de Angel Medina y las tintas de Jon Holdredge nos ayudan a ver a los monstruos bajo una nueva luz, por más aterradores que pudieran haber sido hace medio siglo, ahora también los vemos como criaturas vulnerables y sensibles.
Dan Jurgens

En "Amor de la vida", un joven se siente deprimido después de que la chica de sus sueños rompe con él. Por un segundo, incluso considera la posibilidad del suicidio, y es entonces cuando interviene la Llama Eterna. Juntos, van a Common Grounds para tomar un café y tener una larga conversación. El joven explica por qué la vida le resulta tan difícil ahora que su relación ha terminado. Y supongo que todos podemos identificarnos con eso, si alguna vez hemos tenido una relación sentimental con alguien y las cosas terminan, entonces, por supuesto, experimentamos tristeza y dolor. Para mí, han pasado 14 meses desde que terminó mi relación y siento que todavía me estoy recuperando.

Por supuesto, la parte más interesante aquí es la forma en que la Llama Eterna ve las cosas. Para él, el amor es lo que resiste la prueba del tiempo. Y como inmortal, este superhéroe ha experimentado el amor muchas veces y ha perfeccionado su comprensión de lo que es o debería ser el amor. Hay un nivel de debate filosófico y metafísico sobre el amor, que no es algo que normalmente encuentras en un cómic de superhéroes. Y, sin embargo, aquí todo tiene sentido gracias al maravilloso guión de Hickman. El magnífico arte de Dan Jurgens y Al Vey (y los colores de Guy Major) ayudan a desarrollar un guión ya de por sí cautivador. Y, por supuesto, la portada incendiaria de Rodolfo Migliari es absolutamente impresionante.

December 14, 2021

November films / películas de noviembre

November was a busy month for me, especially due to my Kickstarter campaign (which was a success, yay!) but turns out I only saw two movies. The first one is The Guilty (2021), directed by Antoine Fuqua; this is an intense story centered on Jake Gyllenhaal (Nightcrawler), a demoted police officer who is now a 911 operator. We get to experience the never-ending stress of a job that can literally mean the difference between life and death for those who are calling. Immersed in one emergency situation after another, soon the protagonist finds himself emotionally attached to a woman who has been abducted, and while he tries to do everything he can to save her there will be many unexpected outcomes. Gyllenhaal provides a very solid performance and conveys the stress, anxiety and emotional pain of a man that seems to have lost so many things in his life and yet is intent on saving the life of strangers. 


I love anthologies and I love horror anthologies even more, and that’s the reason why I enjoyed Trick ‘r Treat (2007), so much, Michael Dougherty writes and directs this collection of stories that connect tangentially to one another. We have Dylan Baker as a creepy high school principal who is ready to mutilate and kill a chubby boy looking for Halloween candies; then we have Anna Paquin and her attempts to lose her virginity while a sinister vampire follows her footsteps; Jean-Luc Bilodeau is a teenager who brings friends to an abandoned place, where an urban legend tells about the tragic death of a group of handicapped children; Brian Cox is a bitter old man with a terrible past that he wants to keep secret. All the stories are captivating, and I’m sure all horror fans will be delighted with this Trick ‘r Treat.
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Noviembre fue un mes ajetreado para mí, especialmente debido a mi campaña de Kickstarter (¡que fue todo un éxito!), por eso sólo vi dos películas. La primera es The Guilty (2021), dirigida por Antoine Fuqua; esta es una historia intensa centrada en Jake Gyllenhaal (Nightcrawler), un oficial de policía degradado que ahora es un operador del 911. Llegamos a experimentar el estrés interminable de un trabajo que literalmente puede significar la diferencia entre la vida y la muerte para aquellos que están llamando. Inmerso en una situación de emergencia tras otra, pronto el protagonista se encuentra enganchado emocionalmente a una mujer que ha sido secuestrada, y mientras intenta hacer todo lo posible para salvarla, habrá muchos desenlaces inesperados. Gyllenhaal ofrece una actuación muy sólida y transmite el estrés, la ansiedad y el dolor emocional de un hombre que parece haber perdido tantas cosas en su vida y, sin embargo, está decidido a salvar la vida de extraños.

Me encantan las antologías y me encantan las antologías de terror aún más, y esa es la razón por la que disfruté tanto de Trick 'r Treat (2007), Michael Dougherty escribe y dirige esta colección de historias que se conectan tangencialmente entre sí. Tenemos a Dylan Baker como un escalofriante director de escuela secundaria que está listo para mutilar y matar a un niño regordete que busca dulces en Halloween; luego tenemos a Anna Paquin y sus intentos de perder su virginidad mientras un siniestro vampiro sigue sus pasos; Jean-Luc Bilodeau es un adolescente que trae amigos a un lugar abandonado, donde una leyenda urbana cuenta la trágica muerte de un grupo de niños discapacitados; Brian Cox es un anciano amargado con un pasado terrible que quiere mantener en secreto. Todas las historias son cautivadoras y estoy seguro de que todos los fanáticos del terror estarán encantados con este Trick 'r Treat. 

December 8, 2021

Successful Kickstarter Campaign!

Great news! Our Kickstarter campaign has successfully reached its goal! And currently we're at more than 100%! So a few more dollars and we'll get to the stretch goals. 

The Kickstarter campaign will end in 68 hours and this is the link:


Please check it out and share it with your friends!
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¡Excelentes noticias! Hemos alcanzado con éxito la meta de la campaña y actualmente estamos en más del 100%. Algunos dólares más y llegaremos a las recompensas adicionales.

La campaña de Kickstarter terminará en 68 horas y este es el link:


¡Revísenlo y compártanlo con sus amigos!