April 29, 2020

Quarantine Comics For You!

Bored during the quarantine? The best you can do is read some of my comics!

If you’re in the mood for more urban stories and psychological thrillers, you should check out Un-American Chronicles! Available on ComiXology for only $0.99 


And if you’d prefer horror and zombie stories then you absolutely have to read Dawn of the Undead! Available on ComiXology for $1.99


Of course, if you’re looking for my newest comic, a story about leaving home and trying to enjoy life before tragedy strikes, this one also has a bonus horror story about an insecure actress and an abusive Hollywood producer. Available on ComiXology for $1.99


I hope you enjoy them!

April 28, 2020

March comic books / cómics de marzo

For the first time in almost a century, there will be no new comic books released, Diamond, the US main comic book distributor has been temporarily shutdown amid the pandemic. Fortunately, DCBS was still able to send March’s comics as well as comics that were scheduled to come out the first week of April. So that means that next month’s post about April comics will probably be the last for a while. I was very satisfied with the first issue of Marvels Snapshots and I’ll try to write a review about it, Marvels X continues to be good, and Ennis continues to amaze me in Punisher Soviet. However, my favorite comic of the month doesn’t come from Marvel but rather from DC, and I’m talking about Strange Adventures # 1, Tom King has done it again, great story and great art by Mitch Gerads and Doc Shaner. And now, without further ado, here are March comics, as per solicitations: 

(W) Alex Ross, Jim Krueger (A) Well-Bee (CA) Alex Ross. There's something hunting the last boy on Earth. Something that doesn't want him to be the cure and restoration of humanity. And no matter what Spider-Man or Daredevil or even Doctor Strange do to try to protect him, they can't save him from an entire world of monsters. Alex Ross, Jim Krueger and Well Bee continue this fantastic prequel to the EARTH X Trilogy. Rated T

(W) Garth Ennis (A) Jacen Burrows (CA) Paolo Rivera. Valery Stefanovich has put himself on a collision course with The Punisher. The roots of this issue go back to Afghanistan in the 1980s where Valery spent time in the Russian Special Forces and some of the most horrific things you can imagine. Things that CHANGED him. Frank and Valery have so much in common, but that never bodes well, does it? Explicit Content

(W) Garth Ennis (A) Jacen Burrows (CA) Paolo Rivera. Frank and Val have fought side-by-side against not only a Russian mob but also against the tide of history and these issues will make you see The Punisher (and possibly the world) differently than you do now. Explicit Content

(W) Tom King (A) Mitch Gerads, Evan Shaner (CA) Mitch Gerads. After winning five Eisner Awards and topping year-end 'best of lists,' the comic book of 2019 was Mister Miracle. The comic book of 2020 will be Strange Adventures. The Mister Miracle team of writer Tom King and artist Mitch Gerads are joined by fan-favorite artist Evan 'Doc' Shaner to bring you an epic tale in the tradition of Watchmen, The Dark Knight Returns, and DC: The New Frontier-a story of blood, war, and love that readers will be talking about for years to come. Adam Strange is the hero of Rann, a man famous throughout the galaxy for his bravery and honor. After leading his adopted home to victory in a great planetary war, Adam and his wife Alanna retire to Earth, where they are greeted by cheers, awards, and parades. But not all is as happy and nice as it seems, as the decisions Adam made during battles on Rann come back to haunt his family and threaten the entire DC Universe. And now a surprise DC hero will have to choose between saving Adam Strange and saving the world. A story like no other, Strange Adventures is an ambitious, thrilling, shocking, and beautiful 12-issue saga that will push Adam Strange to the breaking point-and beyond!

(W) Alan Brennert, Kurt Busiek (A) Jerry Ordway (CA) Alex Ross. 
It begins here - a series of specials that show us Marvel's greatest characters from the Golden Age to today, all through the eyes of ordinary people! Project curator Kurt Busiek (Marvels, Astro City) has brought together an amazing assemblage of talent to bring you a total of eight new and unusual viewpoints on Marvel history and Marvel heroes, two per month for the next four months. To kick it all off, best-selling novelist and Emmy Award-winning TV writer Alan Brennert (L.A. LAW, TWILIGHT ZONE) and superstar artist Jerry Ordway (All-Star Squadron, Crisis on Infinite Earths) to tell a story of Marvel's debut superstar: Prince Namor, the Sub-Mariner. It's 1946, and the boys are back from World War II. But they haven't left the battlefields behind, as reporter Betty Dean discovers when she and Namor reunite for an outing at Palisades Park, only to find themselves under attack. Also featuring the All-Winners Squad. A dramatic, unexpected and revealing tour through the Marvel Universe by a cornucopia of amazing creators. Rated T+

Reprinting Avengers (1963) #89 Rated T

Reprinting Fantastic Four (1961) #37 Rated T

(W) Chip Zdarsky (A/CA) Terry Dodson. The world has been re-shaped by the X-MEN. But you can't reshape a world without encountering its true master … DOOM.. Rated T+

Por primera vez en casi un siglo, no habrá nuevos cómics, Diamond, el principal distribuidor de cómics de Estados Unidos, ha cerrado temporalmente a causa de la pandemia. Afortunadamente, DCBS todavía pudo enviarme los cómics de marzo, así como los cómics que estaban programados para salir la primera semana de abril. Eso significa que el post del próximo mes sobre cómics de abril probablemente será el último por un tiempo. Quedé muy satisfecho con el primer número de Marvels Snapshots e intentaré escribir una reseña al respecto, Marvels X sigue estando bien y Ennis continúa asombrándome con Punisher Soviet. Sin embargo, mi cómic favorito del mes no proviene de Marvel, sino de DC, y estoy hablando de Strange Adventures # 1, Tom King lo ha logrado de nuevo, una gran historia y estupendo arte de Mitch Gerads y Doc Shaner. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de marzo:

Hay algo cazando al último niño de la Tierra. Algo que no quiere que sea la cura y la restauración de la humanidad. Y no importa lo que Spider-Man o DAREDEVIL o incluso el DOCTOR STRANGE hagan para tratar de protegerlo, no pueden salvarlo de todo un mundo de monstruos. Continúa la fantástica precuela de la Trilogía Tierra X.

(W) Garth Ennis (A) Jacen Burrows (CA) Paolo Rivera. Val se ha puesto en curso de colisión con el Castigador. Las raíces de este problema se remontan a Afganistán en la década de 1980, donde Val pasó un tiempo en las Fuerzas Especiales rusas y vio algunas de las cosas más horribles que podáis imaginar. Cosas que lo cambiaron. Frank y Val tienen mucho en común, pero eso nunca es un buen augurio, ¿verdad? 

Frank y Val han luchado codo con codo no solo contra la mafia rusa sino también contra la corriente de la historia y estos problemas te harán ver al Castigador (y posiblemente al mundo) de manera diferente a como lo haces ahora.

Una historia de sangre, guerra y amor de la que hablarán los lectores en los años venideros. Adam Strange es el héroe de Rann, un hombre famoso en toda la galaxia por su valentía y honor. Después de llevar a su hogar adoptivo a la victoria en una gran guerra planetaria, Adam y su esposa Alanna se retiran a la Tierra, donde son recibidos con vítores, premios y desfiles. Pero no todo es tan feliz y agradable como parece, ya que las decisiones que Adam tomó durante las batallas en Rann vuelven para atormentar a su familia y amenazar a todo el Universo DC. Y ahora un héroe sorpresa de DC tendrá que elegir entre salvar a Adam Strange y salvar al mundo. Una historia como ninguna otra, Strange Adventures es una ambiciosa, emocionante, impactante y hermosa saga de 12 ejemplares que empujará a Adam Strange al punto de ruptura, ¡y más allá!

La historia del debut de la superestrella de Marvel: el Príncipe Namor. Es 1946, y los muchachos están de vuelta de la Segunda Guerra Mundial. Pero no han dejado atrás los campos de batalla, como la reportera Dean descubre cuando ella y Namor se reúnen para una excursión en Palisades Park, solo para encontrarse bajo ataque. Un recorrido dramático, inesperado y revelador a través del Universo Marvel.

Reimpresión de Avengers (1963) # 89

Reimpresión de los Fantastic Four (1961) # 37

(W) Chip Zdarsky (A / CA) Terry Dodson. El mundo ha sido remodelado por los X-MEN. Pero no se puede remodelar un mundo sin encontrar a su verdadero maestro ... DOOM ... Calificación T +

April 18, 2020

Lot 13 # 2 & 3 - Steve Niles & Glenn Fabry

8 years ago the first issue of Lot 13 came out from DC Comics. Originally planned to appear within the Wildstorm imprint, it ended up as part of regular DC offerings since Wildstorm had been eliminated from the publisher, much in the same way that a few years later Vertigo would disappear. At the time I reviewed the first issue, promising to do the same with the next ones, however I never got around it until now. So if you’ve been following this blog since 2012 then you’ll particularly enjoy this post.

We all know that Steve Niles loves the horror genre, and he has produced many horror-themed titles in the past. And Lot 13 had started as the quintessential haunted house story. However, in issue # 2 (originally published in January 2013) we are made privy to the terrible past surrounding the infamous lot 13, and the house built upon it. In a shocking scene, we see two drunk men taking turns and raping a woman. Although it is a violent scene, artist Glenn Fabry manages to depict the moment without making it more explicit than it needs to be. As readers we all understand what’s going on, and we also understand that the ghost of this woman will be forever trapped in the house now visited by the protagonists, along with the people executed during the Fairfax trials.  

In issue # 2 (published in February 2013), we see the family desperately fighting to save their lives. Against an unending horde of mutilated and disfigured bodies, it looks as if all hope is lost. Fabry not only provides magnificent covers but also extraordinary and beautiful interior pages; his art shines in every sequence, and makes solid the ethereal concept of ghosts; furthermore, the amount of details, the careful design and the unique balance of every page turn this comic into the kind of work that deserves to be appreciated with our full attention.

A miniseries by such a famous creative team should have been successful but perhaps it didn’t reach its audience due to a series of reason. First of all, it’s a miniseries that would’ve fit well in Wildstorm but that seems slightly out of place under the DC Comics label. But the second reason, and perhaps the most important one, is that around the time the miniseries was published, a number of comic book writers openly complained about the use of rape and promised never to include such scenes in their works. This was one of the many situations in which the division between fiction and reality was forgotten. We can read or write a work of fiction about rape and that doesn’t mean that we condone rape. 

However, the premise of some writers was that talking or even mentioning sexual abuse in the pages of a comic book would be an insult to victims of rape, however, this attempt of erasure feeds into the trauma, because in order to heal it’s necessary to remember and to accept what has happened, something which is extremely difficult to victims of sexual abuse who as a psychological defense mechanism deny what happened to them. 

Hace 8 años, el primer número de Lot 13 fue publicado por DC Comics. Originalmente iba a aparecer dentro del sello Wildstorm, pero terminó como parte de las ofertas regulares de DC ya que Wildstorm había sido eliminado poco tiempo antes, de la misma manera que unos años más tarde Vertigo desaparecería. En el momento en que revisé el primer número, prometí reseñar los siguientes, sin embargo, recién lo estoy haciendo ahora. Entonces, si habéis estado siguiendo este blog desde el 2012, disfrutaréis especialmente de esta publicación.

Todos sabemos que Steve Niles ama el género de terror, y ha producido muchos títulos de terror en el pasado. Lot 13 había comenzado como la típica historia de la casa encantada. Sin embargo, en el número 2 (publicado originalmente en enero de 2013) estamos al tanto del terrible pasado que rodea el infame lote 13, y la casa construida sobre él. En una escena impactante, vemos a dos hombres borrachos turnándose y violando a una mujer. Aunque es una escena violenta, el artista Glenn Fabry logra representar el momento sin hacerlo más explícito de lo que debe ser. Como lectores, todos entendemos lo que está sucediendo y también entendemos que el fantasma de esta mujer quedará atrapado para siempre en la casa que ahora visitan los protagonistas, junto con las personas ejecutadas durante los juicios de Fairfax.

En el número 3 (publicado en febrero de 2013), vemos a la familia luchando desesperadamente por salvar sus vidas. Contra una horda interminable de cuerpos mutilados y desfigurados, parece que se ha perdido toda esperanza. Fabry no solo ofrece portadas magníficas sino también páginas interiores extraordinarias y hermosas; su arte brilla en cada secuencia y hace sólido el concepto etéreo del fantasma; Además, la cantidad de detalles, el diseño cuidadoso y el equilibrio único de cada página convierten este cómic en el tipo de trabajo que merece ser apreciado con toda nuestra atención.

Una miniserie de un equipo creativo tan famoso debería haber tenido éxito, pero tal vez no llegó a su audiencia debido a una serie de razones. En primer lugar, es una miniserie que encajaría bien en Wildstorm pero que parece un poco fuera de lugar bajo la etiqueta de DC Comics. Pero la segunda razón, y quizás la más importante, es que cuando se publicó la miniserie, varios escritores de cómics se quejaron abiertamente sobre el uso de la violación y prometieron nunca incluir tales escenas en sus obras. Esta fue una de las muchas situaciones en las que se olvidó la división entre ficción y realidad. Podemos leer o escribir una obra de ficción sobre la violación y eso no significa que seamos insensibles. 

Sin embargo, la premisa de algunos escritores era que hablar o incluso mencionar el abuso sexual en las páginas de un cómic sería un insulto a las víctimas de una violación, sin embargo, este intento de eliminación alimenta el trauma, porque para sanar es necesario recordar y aceptar lo sucedido, algo extremadamente difícil para las víctimas de abuso sexual que, como mecanismo de defensa psicológico, niegan lo que les sucedió.

April 10, 2020

March films / películas de marzo

Although in March we’ve spent most of the quarantine in front of the TV, we’ve seen mostly series (entire seasons) and only a handful of movies. I’ll start with Wes Anderson’s most recent production, an animated movie titled Isle of Dogs (2018), in which the mayor of a Japanese city decides to eradicate all dogs and send them to an island. In this context, a 12-year old boy decides to risk his life by going to the island, his only goal is to find his best friend, his dog Spots. After arriving to the island, the boy is helped by a very peculiar group of dogs, who have sworn to be always loyal to humans even if they have been exiled and treated like garbage. Anderson works here with many of his frequent collaborators who do the voices of the different dogs, so there are a lot of amazing actors involved in the project even if you don’t get to see any of them.

Richard Curtis writes and directs About Time (2013), a romantic comedy that reminds us of his previous works such as Love Actually. When Domhnall Gleeson (Ex Machina) turns 21, his father Bill Nighy (Wild Target) explains to him that he has a very special ability: he can travel back in time and change what happened in his own past. Surprised by the possibilities, the young man tries to use this new ability to hook up with the attractive Margot Robbie (Focus), but it doesn’t matter how many different timelines he creates, and how much effort he puts into it, she never pays attention to him. In time, he will meet Rachel McAdams (The Notebook) and fall in love with her. They are the perfect couple, and have a happy life, but when the protagonist decides to travel back in time again, he realizes that some changes in the past can have terrible consequences for his present. Curtis succeeds in creating charming characters, and above all, in making the audience feel identified with them.  

After his opera prima, Shane Carruth directed Upstream Color (2013), a movie that starts with intensity, while creating a unique pace and atmosphere in which fear and horror can be present. When a man introduces a special variety of worms in the body of a woman, Amy Seimetz, and he manages to control her and hypnotize her, and in the process steals all her valuable possessions, her savings and even her house. However, the movie is more about what happens after such a traumatic experience, as the protagonist tries to recover her humanity and meets a man, Shane Carruth, who seems to have gone through a similar experience. Together, they’ll explore their traumas and uncover many other similar cases. Instead of relying on dialogs or special effects, the director’s proposal works mainly due to his careful editing, the selection of images and scenes, and the fantastic music, composed by Carruth himself. 

Shane Carruth’s Primer (2004) is an example of how a filmmaker can be creative even without a big budget. Two friends, Shane Carruth and David Sullivan, are on the verge of a major scientific breakthrough: the world’s first time machine. What starts as a mere side project soon turns into a reality. However, once they’re able to travel in time, they realize the multiple complexities and ramifications of their invention. Famous for having a detailed oriented script, Primer has sparked the enthusiasm of many fans, who have come up with charts and elaborated graphics explaining exactly how time travel takes place in the film, and many recommend watching it at least a couple of times. 

Aunque en marzo hemos pasado buena parte de la cuarentena en frente del televisor, hemos visto más que nada series (temporadas enteras) y sólo un puñado de películas. La producción más reciente de Wes Anderson es la película animada Isle of Dogs (2018), en la que el alcalde de una ciudad japonesa decide erradicar a todos los perros y enviarlos a una isla. En este contexto, un niño de 12 años decide arriesgar su vida yendo a la isla, su único objetivo es encontrar a su mejor amigo, su perro Spots. Después de llegar a la isla, el niño es ayudado por un grupo muy peculiar de perros, que han jurado ser siempre leales a los humanos, incluso si han sido exiliados y tratados como basura. Anderson trabaja aquí con muchos de sus colaboradores frecuentes que hacen las voces de los diferentes perros, por lo que hay muchos actores increíbles involucrados en el proyecto, pese a que no llegamos a ver a ninguno de ellos.

Richard Curtis escribe y dirige About Time (2013), una comedia romántica que nos recuerda sus trabajos anteriores como Love Actually. Cuando Domhnall Gleeson (Ex Machina) cumple 21 años, su padre Bill Nighy (Wild Target) le explica que tiene una habilidad muy especial: puede viajar en el tiempo y cambiar lo que sucedió en su propio pasado. Sorprendido por las posibilidades, el joven trata de usar esta nueva habilidad para seducir a la atractiva Margot Robbie (Focus), pero no importa cuántas líneas de tiempo diferentes cree y cuánto esfuerzo le ponga, ella nunca le presta atención. Con el paso del tiempo, conocerá a Rachel McAdams (The Notebook) y se enamorará de ella. Son la pareja perfecta y tienen una vida feliz, pero cuando el protagonista decide viajar de nuevo en el tiempo, se da cuenta de que algunos cambios en el pasado pueden tener terribles consecuencias para su presente. Curtis logra crear personajes encantadores y, sobre todo, hacer que el público se sienta identificado con ellos.

Después de su ópera prima, Shane Carruth dirigió Upstream Color (2013), una película que comienza con intensidad, mientras crea un ritmo y una atmósfera únicos en los que el miedo y el horror pueden estar presentes. Cuando un hombre introduce una variedad especial de gusanos en el cuerpo de una mujer, Amy Seimetz, logra controlarla e hipnotizarla, y en el proceso le roba todas sus posesiones valiosas, sus ahorros e incluso su casa. Sin embargo, la película trata más sobre lo que sucede después de una experiencia tan traumática, ya que la protagonista intenta recuperar su humanidad y conoce a un hombre, Shane Carruth, que parece haber pasado por una experiencia similar. Juntos, explorarán sus traumas y descubrirán muchos otros casos similares. En lugar de depender de diálogos o efectos especiales, la propuesta del director funciona principalmente debido a su cuidadosa edición, la selección de imágenes y escenas, y la fantástica música, compuesta por el propio Carruth.

Primer (2004) de Shane Carruth es un ejemplo de cómo un cineasta puede ser creativo incluso sin un gran presupuesto. Dos amigos, Shane Carruth y David Sullivan, están cerca de lograr un gran avance científico: la primera máquina del tiempo del mundo. Lo que comienza como un mero proyecto paralelo pronto se convierte en realidad. Sin embargo, una vez que pueden viajar en el tiempo, se dan cuenta de las múltiples complejidades y ramificaciones de su invención. Famoso por tener un guión realmente detallado, Primer ha despertado el entusiasmo de muchos fanáticos, que han creado cuadros y gráficos elaborados que explican exactamente cómo se realiza el viaje en el tiempo en la película, y muchos recomiendan verla al menos un par de veces.