May 22, 2021

Marvel # 2 - Busiek, Ross, Rivera, Powell et al

The 8-month delay between the first and second issue (January 2021) of the anthology titled Marvel is due to the temporary shutdown of the American comic book industry in 2020. As many other industries, comic books also suffered the consequences of the coronavirus. Fortunately, after a year things are finally getting back to normal for the big publishers. For the cover of this second issue, Alex Ross combines all the old fonts used in Marvel comics in the 60s, creating quite an interesting effect.
Alex Ross

In “Overture”, Alex Ross and Steve Darnall will show us the confrontation between Doctor Strange and his archnemesis Nightmare. My favorite is the first page and especially the first panel, that has an amazing composition, we have Doctor Strange’s unconscious face at the top and below, in a bubble created by Nightmare, the astral figure of the Sorcerer Supreme. Ross’ lines and colors complement each other spectacularly. 
Alex Ross

Dan Brereton writes and fully paints “Danger Room is Down”, a story that takes place in-between panels after the events of Giant Size X-Men (1975). The astonishing splash page reunites what in the 70s was the all-new team of X-Men: Beast, Havoc, Polaris, Colossus, Storm, Iceman, Jean Grey, Angel, Wolverine, Banshee, Sunfire, Nightcrawler and Warpath, who are about to undergo their first training session in the Danger Room. Cyclops and Professor X are monitoring the situation, and there are many tense moments, especially due to Wolverine’s rudeness. Brereton’s illustrations are amazing, and deserve to be enjoyed with enough calm and time to appreciate all the hard work the American artist has put into it. 
Dan Brereton

“Leave the Demon, Take the Cannoli” is written, penciled, inked and partially colored by Eric Powell (with colors assistance by Marissa Louise). This one is a funny story about the Thing enjoying a day off while the rest of the Fantastic Four are out of town. My favorite sequence is the one in which the Thing wears Johnny Storm’s favorite underwear, and ruins it all in the process. Powell’s cartoonish style is ideal for this amusing tale in which even Doctor Doom shows up, hungry for cannoli. 
Dan Brereton

However, the best story is “The Vision: Unphased”, written, penciled, inked and colored by Paolo Rivera, one of the most talented artists that has worked for Marvel in the past two decades. For reasons that the reader will only discover at the end, the Vision cannot use his phasing abilities and therefore rescuing people from a destroyed building proves to be a particularly difficult task. Rivera’s art has a unique quality, an unprecedented use of chiaroscuro techniques that go hand in hand with the overall realistic and dramatic portrayal of this story’s events. More human than ever thanks to the breathtakingly beautiful art of Rivera, the Vision proves what it means to truly be a hero in this rescue mission.  

El retraso de 8 meses entre el primer y el segundo número (enero del 2021) de la antología titulada Marvel se debe al cierre temporal de la industria del cómic estadounidense en el 2020. Como muchas otras industrias, los cómics también sufrieron las consecuencias del coronavirus. Afortunadamente, después de un año, las cosas finalmente están volviendo a la normalidad para las grandes editoriales. Para la portada de este segundo número, Alex Ross combina todas las fuentes antiguas utilizadas en los cómics de Marvel en los 60s, creando un efecto bastante interesante.
Eric Powell

En “Overture”, Alex Ross y Steve Darnall nos mostrarán el enfrentamiento entre Doctor Strange y su archienemigo Nightmare. Mi favorita es la primera página y especialmente la primera viñeta, que tiene una composición asombrosa, allí tenemos el rostro inconsciente del Doctor Strange arriba y abajo, en una burbuja creada por Nightmare, la figura astral del Hechicero Supremo. Los trazos y los colores de Ross se complementan espectacularmente.
Paolo Rivera

Dan Brereton escribe y pinta completamente “El cuarto del peligro está averiado”, una historia que tiene lugar entre viñetas después de los eventos de Giant Size X-Men (1975). La asombrosa página de inicio reúne lo que en los 70s fue el equipo totalmente nuevo de los X-Men: Beast, Havoc, Polaris, Colossus, Storm, Iceman, Jean Grey, Angel, Wolverine, Banshee, Sunfire, Nightcrawler y Warpath, quienes están a punto de realizar su primera sesión de entrenamiento en el cuarto del peligro. Cyclops y el profesor X están monitoreando la situación, y hay muchos momentos tensos, especialmente debido a la rudeza de Wolverine. Las ilustraciones de Brereton son increíbles y merecen ser disfrutadas con suficiente calma y tiempo para apreciar todo el arduo trabajo que el artista estadounidense ha puesto en ellas.

“Deja al demonio, lleva los cannolis” está escrito, dibujado a lápiz, entintado y parcialmente coloreado por Eric Powell (con coloreado adicional de Marissa Louise). Esta es una historia divertida sobre la Mole disfrutando de un día libre mientras el resto de los Cuatro Fantásticos están fuera de la ciudad. Mi secuencia favorita es aquella en la que la Mole usa la ropa interior favorita de Johnny Storm y la arruina del todo en el proceso. El estilo caricaturesco de Powell es ideal para esta divertida historia en la que incluso el Doctor Doom aparece, hambriento de cannolis.
Paolo Rivera

Sin embargo, la mejor historia es “La Visión: sin fase”, escrita, dibujada a lápiz, entintada y coloreada por Paolo Rivera, uno de los artistas más talentosos que ha trabajado para Marvel en las últimas dos décadas. Por razones que el lector sólo descubrirá al final, la Visión no puede usar sus habilidades para volverse intangible y, por lo tanto, rescatar personas de un edificio destruido resulta ser una tarea particularmente difícil. El arte de Rivera tiene una calidad única, un uso sin precedentes de las técnicas del claroscuro que van de la mano con la representación realista y dramática de los eventos de esta historia. Más humano que nunca gracias al arte asombrosamente hermoso de Rivera, Visión demuestra lo que significa ser un verdadero héroe en esta misión de rescate.

May 15, 2021

Special Comic For YOU!

Hi everyone! I just wanted to remind you that Dead Wrong is available on Comixology, you can check it out here: 

This is a very special project for me since it took me a long time to complete it but also because it takes place in two of my favorite cities: Lima (Perú) and Milwaukee (Wisconsin). If you haven't done it yet now is your turn to read it! 


¡Hola a todos! Solamente quería recordarles que mi cómic Dead Wrong está disponible en Comixology, y lo pueden encontrar aquí: 
Este es un proyecto muy especial para mí, que me tomó mucho tiempo completar y que además está ambientado en dos de mis ciudades favoritas: Lima (Perú) y Milwaukee (Wisconsin). ¡Si todavía no lo han hecho tienen que leerlo! 

May 12, 2021

Wonder Woman # 1 - George Pérez

Whenever I say John Byrne was the greatest creator of the 80s, I immediately have to clarify that Byrne was a great writer and a great artist, but as amazing as he was, on the artistic level I don’t think he could’ve surpassed George Pérez. And unlike Byrne, Pérez continued to be magnificent after the 80s, and well into the 90s and the 00s and if not for his current health conditions he would still be absolutely marvelous today. In terms of art I don’t think anyone could rival Pérez at the time, but so often we forget that in addition to his incredible artistic talent, Pérez was also a fantastic writer.
George Pérez

In the 80s, after Miller’s Batman: Year One and after Byrne’s The Man of Steel, the two quintessential superhero origin stories, Pérez accepted the challenge to revitalize Wonder Woman, and he was very successful revamping such a classic character. Talking with comic book expert Guido Cuadros, we both agree on the fact that the 80s was a glorious era for DC but also the only time in which we could get 3 absolutely fascinating origin stories that are still as impressive today as they were over 30 years ago.

“The Princess and the Power” (originally published in Wonder Woman # 1, February 1987) tells the story of Diana, and before that the story of Themyscira and queen Hippolyte (Diana’ mother), and before that the story of Ancient Greece and Olympus, and the story of gods and demigods that we’re all familiar with. This 32 page special would surely be a 6 or 12-issue miniseries nowadays, but back in the 80s they really knew how to condense a story, this one packs quite a punch instead of being the typically diluted and decompressed comic of the 21st century. 

The first issues of Wonder Woman were coplotted by Greg Potter and George Pérez, and fortunately they had the brilliant idea of explaining first the origin of the amazons and the constant conflict between the gods of Olympus. Athena, Artemis, Demeter, Hestia and Aphrodite are responsible for the creation of the amazons, whose mission in life is to inspire people. Of course, this enrages Ares, god of war, who will be a formidable opponent in future issues. 

The most surprising moment in the comic is when Herakles (also known as Hercules in the Roman mythology) deceives and rapes Hyppolite. As I’ve mentioned before in the blog, in 2011 there was a movement of comic book writers rejecting rape in fiction and refusing to write stories in which someone was raped. So this comic book would’ve been impossible to publish today. Pérez depicts the incarceration and the abuse in a tasteful manner. The battle between the amazons and Herakles’ men is one of the best pages ever! Pérez creates such a powerful composition which revolves around a central sword and 8 panels around it, showing the attack more in detail. 

Of course, the wraparound cover and the last page are absolutely beautiful. The cover is especially meaningful since it tells pretty much the entire story with just a few images! George Pérez’s pencils are inked by Bruce Patterson, and the colors are by Tatjanna Wood. For this truly wonderful artistic team, computers were not necessary to create beauty. And although the original editions of this comic were printed in cheap, bulky paper, now DC is reediting all of this in the Wonder Woman omnibus editions (I already got the first one).

If there is a reason why current Wonder Woman comics have failed both with readers and critics is because they’ve tried to avoid that fundamental violence at its core and also they have attempted to remove all elements of sexuality. According to Greg Grandin “violence is an essential component of state consolidation, in order to serve the purpose of nationalism, it needs to be ritualized, as Benedict Anderson puts it, ‘remembered / forgotten as our own’”. In short, the creation of Themyscira as an independent nation can only be possible if there is a fundamental violence, which is courageously portrayed by Pérez in this comic. The mistake of all current writers has been trying to remove all these elements and pretend that Themyscira started as a nation simply because the gods willed it.  

Siempre que digo que John Byrne fue el mejor creador de los 80s, inmediatamente debo aclarar que Byrne fue un gran escritor y un gran artista, pero por asombroso que fuera, a nivel artístico no creo que pudiera haber superado a George Pérez. Y a diferencia de Byrne, Pérez siguió siendo magnífico después de los 80s, y hasta bien entrados los 90s y los 2000s y si no fuera por sus condiciones de salud actuales, todavía sería absolutamente maravilloso hoy. En términos de arte, nadie hubiese podido rivalizar con Pérez en ese momento, pero muchas veces olvidamos que, además de su increíble talento artístico, Pérez también fue un escritor fantástico.
Hyppolite & Herakles

En los 80s, después de Batman: Year One de Miller y después de The Man of Steel de Byrne, las dos historias de origen de superhéroes por excelencia, Pérez aceptó el desafío de revitalizar a Wonder Woman, y tuvo mucho éxito renovando un personaje tan clásico. Hablando con el experto en cómics Guido Cuadros, ambos estamos de acuerdo en el hecho de que los 80s fue una era gloriosa para DC, pero también la única vez en la que hubo 3 historias de origen absolutamente fascinantes que siguen siendo tan impresionantes hoy como lo fueron hace más de 30 años.

"La princesa y el poder" (publicado originalmente en Wonder Woman # 1, febrero de 1987) cuenta la historia de Diana, y antes de eso, la historia de Themyscira y la reina Hipólita (la madre de Diana), y antes de eso, la historia de la antigua Grecia y el Olimpo, y la historia de los dioses y semidioses con la que todos estamos familiarizados. Este especial de 32 páginas seguramente sería una miniserie de 6 o 12 números en la actualidad, pero en los 80s realmente sabían cómo condensar una historia, esta es muy impactante en lugar de ser el cómic típicamente diluido y descomprimido del siglo XXI.
the great battle / la gran batalla

Los primeros números de Wonder Woman fueron co-argumentados por Greg Potter y George Pérez, y afortunadamente ellos tuvieron la brillante idea de explicar primero el origen de las amazonas y el constante conflicto entre los dioses del Olimpo. Atenea, Artemisa, Deméter, Hestia y Afrodita son las responsables de la creación de las amazonas, cuya misión en la vida es inspirar a las personas. Por supuesto, esto enfurece a Ares, dios de la guerra, quien será un oponente formidable en futuros capítulos.

El momento más sorprendente del cómic es cuando Heracles (también conocido como Hércules en la mitología romana) engaña y viola a Hipólita. Como mencioné antes, en el blog, en el 2011 hubo un movimiento de escritores de cómics que rechazaron la violación en la ficción y se negaron a escribir historias en las que alguien fuese violado. Por tanto, este cómic hubiera sido imposible de publicar el día de hoy. Pérez describe el encarcelamiento y el abuso de una manera elegante. ¡La batalla entre las amazonas y los hombres de Heracles es una de las mejores páginas de la historia! Pérez crea una composición tan poderosa que gira en torno a una espada central y 8 viñetas a su alrededor, que muestran el ataque con más detalle.
Wonder Woman

Por supuesto, la portada doble y la última página son absolutamente hermosas. ¡La portada es especialmente significativa ya que cuenta casi toda la historia con sólo unas pocas imágenes! Los lápices de George Pérez están entintados por Bruce Patterson y los colores son de Tatjanna Wood. Para este equipo artístico verdaderamente de maravilla, las computadoras no eran necesarias para crear belleza. Y aunque las ediciones originales de este cómic se imprimieron en papel de baja calidad y con colores pobres, ahora DC está reeditando todo esto en las ediciones Omnibus de Wonder Woman (ya me compré la primera).

Si hay una razón por la que los cómics actuales de Wonder Woman han fallado tanto con los lectores y con los críticos es porque han tratado de evitar esa violencia fundamental en su núcleo y también han intentado eliminar todos los elementos de sexualidad. Según Greg Grandin, “la violencia es un componente esencial de la consolidación del Estado, para que sirva al propósito del nacionalismo, debe ser ritualizada, como dice Benedict Anderson, 'recordada / olvidada como nuestra'”. En definitiva, la creación de Themyscira como nación independiente solo puede ser posible si hay una violencia fundamental, que es retratada con valentía por Pérez en este cómic. El error de todos los escritores actuales ha sido intentar eliminar todos estos elementos y pretender que Themyscira comenzó como nación simplemente porque los dioses así lo desearon.

May 11, 2021

The Punisher # 9-12 (2000) - Garth Ennis & Steve Dillon

Ennis never envisioned this series as a deconstruction of the vigilante archetype. Au contraire, this was always meant as a celebration of what it means to be a vigilante, a man who kills other men instead of sending them to jail. This 12-issue miniseries is “Not a complex analysis of the causes of crime, not a portrait of one man’s tragic descent into murderous psychosis”, this miniseries is about a well-trained man with a nice collection of guns and no mercy. 

“From Russia With Love” (originally published in The Punisher vol. 5 # 9, December 2000) reunites Ma Gnucci with the Russian, one of the most dangerous men alive, and quite possibly the only one who could kill the Punisher easily. Still recovering from his wounds, Frank Castle is getting ready to say goodbye to his neighbors, but he doesn’t know that the Russian is after him.
In the first filmic adaptation, “The Punisher” (2004), we get to see the climactic fight between the Punisher and the Russian, however, the film version was toned down and it’s nowhere near as impressive, or as funny, as it is in the original comic. In “Glutton for Punishment” (The Punisher # 10, January 2001), the Punisher is unable to defeat the Russian. 
In “Any Which Way You Can” (The Punisher # 11, February 2001), Frank Castle must find a way to survive against the unstoppable Russian. At the same time, the murderous priest from the Latino community, the fascist homicidal lunatic that calls himself Elite and the avenging killer Mr. Payback decide to join forces in an unlikely alliance.
The Punisher decides to burn Ma Gnucci alive but that doesn’t mean that’s the last of his problems. In “Go Frank Go” (The Punisher # 12, March 2001) Ennis ties up all loose ends and gives as a very special moment in which Frank Castle must decide what to do with the trio of vigilantes that are doing exactly the same thing he does: killing people that have broken the law. As usual, Steve Dillon’s pencils are amazing, and Jimmy Palmiotti’s inks are the ideal complement. The realistic covers by Tim Bradstreet are also striking and iconic in unique ways. After the massive success of this miniseries, a new Punisher ongoing title would soon be launched, with the same magnificent creative team. 

Ennis nunca planteó esta serie como una deconstrucción del arquetipo del justiciero. Al contrario, siempre tuvo la intención de celebrar lo que significa ser un justiciero, un hombre que mata a otros hombres en lugar de enviarlos a la cárcel. Esta miniserie de 12 números "No es un análisis complejo de las causas del crimen, no es un retrato del trágico descenso de un hombre a la psicosis asesina", esta miniserie trata sobre un hombre bien entrenado, sin piedad y con una buena colección de armas.
The Russian

"Desde Rusia con amor" (publicado originalmente en The Punisher vol. 5 # 9, diciembre del 2000) reúne a Ma Gnucci con el Ruso, uno de los hombres más peligrosos del mundo y posiblemente el único que podría matar fácilmente a Punisher. Aún recuperándose de sus heridas, Frank Castle se prepara para despedirse de sus vecinos, pero no sabe que el ruso lo persigue.
Payback, Priest & Elite

En la primera adaptación cinematográfica, "The Punisher" (2004), podemos ver la  pelea culminante entre Punisher y el Ruso, sin embargo, la versión cinematográfica se atenuó y no es tan impresionante ni tan divertida como aparece en el cómic original. En “Glotón del castigo” (The Punisher # 10, enero de 2001), Punisher es incapaz de derrotar al ruso.
Ma Gnucci

En "De cualquier manera que puedas" (The Punisher # 11, febrero de 2001), Frank Castle debe encontrar la manera de sobrevivir contra el imparable Ruso. Al mismo tiempo, el sacerdote asesino de la comunidad latina, el lunático homicida fascista que se hace llamar Elite y el asesino vengador Mr. Payback deciden unir fuerzas en una alianza poco probable.

El Castigador decide quemar viva a Ma Gnucci, pero eso no significa que sea el último de sus problemas. En "Vete, Frank vete" (The Punisher # 12, marzo de 2001) Ennis ata todos los cabos sueltos y ofrece un momento muy especial en el que Frank Castle debe decidir qué hacer con el trío de vigilantes que están haciendo exactamente lo mismo que él hace: matar a personas que han violado la ley. Como de costumbre, los lápices de Steve Dillon son increíbles y las tintas de Jimmy Palmiotti son el complemento ideal. Las portadas realistas de Tim Bradstreet también son llamativas e icónicas de una forma única. Después del éxito masivo de esta miniserie, pronto se lanzaría un nueva colección mensual de Punisher, con el mismo magnífico equipo creativo.

May 10, 2021

April comics / cómics de abril

In March I got so many comic books, trade paperbacks and hardcovers, but in April I only got 4 comics. Space Bastards and Proctor Valley Road continue to be fun, Eternals is quite good but my favorite title of the month, once again, is Tom King’s Strange Adventures. And now without further ado here are April comics as per solicitations:

(W) Kieron Gillen (A/CA) Esad Ribic. The hunt for the Eternals traitor continues! • With 100 Eternals comes 100 prime suspects. • Well, increasingly less, as more and more are being murdered. • But surely it's simpler than that…because it's Druig, the schemer, right? • Wrong. Rated T+

(W) Alex Child, Grant Morrison (A/CA) Naomi Franquiz. * August, Rylee, Cora & Jennie are the prime suspects in the disappearance of the missing boys, but the authorities have no idea what monsters roam the Proctor Valley Road. * As the town - and even their families - closes in on the girls, August makes a choice to visit that haunted road one last time. * And even if she survives, an even greater threat may have its eyes on these four friends...

(W) Joe Aubrey, Eric Peterson (A) Darick Robertson (CA) Darick Robertson, Pete Pantazis. A Date with Zordakk! Alien. Postal carrier. Walking, talking libido. Zordakk is a great many things. When he blackmails former Intergalactic Postal Service employee Layla Fontane, they'll both get more than they bargained for. Meanwhile, Davey Proton is licking his wounds, but he's about to get a slew of new ones thanks to Mr. Radish, Wayne Powers' more-than-human attack dog. Plus, the origin of Resurrection Mary!

(W) Tom King (A) Mitch Gerads, Evan Doc Shaner (CA) Evan Doc Shaner. The Pykkts are attacking Earth. As the only warrior in all the cosmos to ever defeat them, Adam Strange leads the planet’s mightiest heroes in all-out war! The only thing is, evidence is mounting that Adam’s victory on Rann may not have been everything he says it was. There is time unaccounted for, circumstances left unexplained. Even Batman has started to wonder about his friend. Sure, they are fighting side by side right now, but who will answer for all the things that got them here? Why, Alanna Strange, of course! It’s time for the Rannian princess to go out and set the record straight. The hit series continues on a bimonthly schedule.

En marzo recibí tantos cómics, tomos recopilatorios y volúmenes en tapa dura, pero en abril sólo llegaron 4 cómics. Space Bastards y Proctor Valley Road siguen siendo divertidos, Eternals es bastante bueno, pero mi título favorito del mes, una vez más, es Strange Adventures de Tom King. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de abril:

¡La caza del traidor de los Eternos continúa! Con 100 Eternos vienen 100 sospechosos principales. Bueno, cada vez menos, mientras más y más son asesinados. Pero seguramente es más simple que eso... el más intrigante es el culpable, ¿verdad?

Ellos son los principales sospechosos de la desaparición de los niños desaparecidos, pero las autoridades no tienen idea de qué monstruos deambulan por ahí. A medida que la ciudad, e incluso sus familias, se acerca a las chicas, August decide visitar ese camino embrujado por última vez. E incluso si sobrevive, una amenaza aún mayor acecha a sus cuatro amigos.

¡Una cita con el extraterrestre, transportista postal, lleno de libido. él es muchas cosas. Cuando chantajea a la ex empleada del Servicio Postal Intergaláctico, ambos obtendrán más de lo que esperaban. Mientras tanto, Davey se está lamiendo las heridas, pero está a punto de recibir un montón de otras nuevas gracias al Sr. Remolacha, el perro de ataque más que humano de Powers. Además, ¡el origen de María Resurrección!

Los aliens están atacando la Tierra. Como el único guerrero en todo el cosmos que los derrotó, Adam Strange lidera a los héroes más poderosos del planeta en una guerra total. Lo único es que hay cada vez más pruebas de que la victoria de Adam sobre Rann puede no haber sido todo lo que él dice que fue. Hay momentos perdidos, circunstancias que quedan sin explicar. Incluso Batman ha comenzado a preguntarse por su amigo. Claro, están luchando lado a lado en este momento, pero ¿quién responderá por todas las cosas que los trajeron aquí? ¡Alanna Strange, por supuesto! Es hora de que la princesa salga y deje las cosas claras. 

May 5, 2021

April films / películas de abril

Woody Allen’s A Rainy Day in New York (2019) is a charming excursion through the streets of the most famous city in the world. Having visited New York a long time ago, I must say there is always magic in that city, magic which a talented filmmaker like Allen captures magnificently. I was delighted to see a city that is very dear to me, and I must say that I also enjoyed the interactions between the characters. Sure, this isn’t Woody Allen at his best, but he still delivers some witty lines and there are at least a couple of moments in which we completely sympathize with the characters. This love story between two college students who spend a weekend in New York is solid enough, although not necessarily awe-inspiring. The all star cast is absolutely brilliant: Timothée Chalamet (famous for his role as a gay boy in Call Me By Your Name), Elle Fanning (How to Talk to Girls at Parties), Liev Schreiber, Selena Gomez, Jude Law (Dom Hemingway), Diego Luna and Cherry Jones. 

Although not as well received as its predecessors, M. Night Shyamalan’s The Village (2004) is still a very unique exercise about isolation and the desire to seclude ourselves from a world we no longer feel attached to. I think deep down we can all identify with that premise, however, something in the execution of the film left many viewers indifferent. Whether you liked the ending or not, re-watching this after so many years made me realize how extraordinary Shyamalan was back in the day, I was amazed by the pacing, the atmosphere and the tension between characters, plus the music by James Newton Howard is spectacular. Sure there are a few inconsistencies in the script, but I still enjoyed the suspense and the fear experienced by the inhabitants of a small village who are in constant fear of “those we do not speak of”. There is a scene, toward the end of the movie that moved me now more than ever before, when a concerned father talks about his daughter: “She is more capable than most in this village. And she is led by love. The world moves for love. It kneels before it in awe”. The superb cast includes Bryce Dallas Howard (Jurassic World: Fallen Kingdom), Joaquin Phoenix  (Joker), Adrien Brody, William Hurt (The Yellow Handkerchief), Sigourney Weaver (Alien), Brendan Gleeson, Cherry Jones, Michael Pitt (Rob the Mob), Jesse Eisenberg (Vivarium) and Charlie McDermott (The Middle).

Signs (2002), written and directed by M. Night Shyamalan is an extraordinary film about an alien invasion told from the perspective of a family in a rural area. Mel Gibson (Braveheart) is a former reverend who has lost his faith after the tragic death of his wife, he has two children: Rory Culkin (Electrick Children) and Abigail Breslin, and his brother Joaquin Phoenix (Irrational Man) is also living with them. First, strange signs appear on the crops surrounding the house, then we learn that aliens are preparing to invade the planet. Shyamalan creates a unique atmosphere, rich in intensity and emotion, his characters come to life and we’re deeply absorbed by the narrative, the intrigue and the impending sense of doom. At the same time, the filmmaker excels in creating a believable and complex network of relationships in this particular family (my favorite line: “Are you the kind that sees signs, that sees miracles? Or do you believe that people just get lucky? Or, look at the question this way: Is it possible that there are no coincidences?”). There are moments of absolute horror, like the first sighting of an alien in a children’s party, it is one of the scariest, strongest sequences and lasts only seconds. Shyamalan suggests and gives the audience hints, but for the most part, the aliens remain out of sight, which only increases the suspense and fear of the unknown. When the aliens are trying to get into the house, and the family retreats to the basement, there are sequences that will take your breath away and make your pulse speed up, but there are also moments of unique emotion. With a captivating script, outstanding acting, beautiful cinematography and ominous music, Signs is a contemporary classic. 

I’ve always said that M. Night Shyamalan’s first 3 films were outstanding, and Unbreakable (2000) has always been one of my personal favorites. Bruce Willis (Looper) is a man who lives a life devoid of purpose or real meaning, he is indestructible although he doesn’t even suspect he is until a tragic train accident kills everyone on board except him. On the opposite spectrum we have the highly driven Samuel L. Jackson (Spider-Man: Far From Home) who due to a genetic condition is a fragile man, whose bones can shatter easily (my favorite line: “You know what the scariest thing is? To not know your place in this world. To not know why you're here... That's... That's just an awful feeling”). Shyamalan creates a rich atmosphere and moments of pure emotion, proving to be a very talented filmmaker with this love letter to superhero comic books; everything in the movie is a modern reinterpretation of the superhero archetype, and it’s done magnificently, without exaggerations, without big explosion, without expensive special effects, without the shallow spectacularity of current superhero movies. There is also a level of subtlety and a unique way of interweaving the lives of these characters that resonates deep within us. Something that many current superhero movies forget about is the importance of relationships, and in Unbreakable we have severe marital problems at the beginning with Robin Wright, but also a complicated father-son relationship with Spencer Treat Clark (The Town that Dreaded Sundown). Throughout the film, the characters change, evolve and discover who they are in a way that is both surprising and moving. As a sidenote, when I first saw the movie I remember how I felt because my comic book collection wasn’t even near the number suggested in Unbreakable for an average collector (3,312), even 10 years ago I was still below 3000, I had to wait till 2015 to increase my collection to 4,000 comics. Of course, it continues to grow to this day (5,909!). 

A Rainy Day in New York (2019), de Woody Allen, es una encantadora excursión por las calles de la ciudad más famosa del mundo. Habiendo visitado New York hace mucho tiempo, debo decir que siempre sentí magia en esa ciudad, magia que un cineasta talentoso como Allen captura magníficamente. Quedé encantado al ver una ciudad que es muy querida para mí, y debo decir que también disfruté de las interacciones entre los personajes. Claro, este no es Woody Allen en su mejor momento, pero aún así ofrece algunas líneas ingeniosas y hay al menos un par de momentos en los que simpatizamos completamente con los personajes. Esta historia de amor entre dos estudiantes universitarios que pasan un fin de semana en New York es lo suficientemente sólida, aunque no necesariamente inspiradora. El elenco de estrellas es absolutamente brillante: Timothée Chalamet (famoso por su papel como un muchacho gay en Call Me By Your Name), Elle Fanning (How to Talk to Girls at Parties), Liev Schreiber, Selena Gomez, Jude Law (Dom Hemingway), Diego Luna y Cherry Jones.

Aunque no fue tan bien recibido como sus predecesores, The Village (2004) de M. Night Shyamalan sigue siendo un ejercicio muy singular sobre el aislamiento y el deseo de apartarnos de un mundo al que ya no nos sentimos apegados. Creo que en el fondo todos podemos identificarnos con esa premisa, sin embargo, algo en la ejecución de la película dejó indiferentes a muchos espectadores. Tanto si te gustó el final como si no, volver a ver esto después de tantos años me hizo darme cuenta de lo extraordinario que era Shyamalan en su día, me asombró el ritmo, la atmósfera y la tensión entre los personajes, además la música de James Newton Howard es espectacular. Seguro que hay algunas inconsistencias en el guión, pero aun así disfruté del suspenso y el miedo que experimentan los habitantes de un pequeño pueblo que temen constantemente a “aquellos de quienes no hablamos”. Hay una escena, hacia el final de la película que me conmovió ahora más que nunca, cuando un padre preocupado habla sobre su hija: “Ella es más capaz que la mayoría en este pueblo. Y es guiada por el amor. El mundo se mueve por el amor; se arrodilla ante él con asombro”. El magnífico reparto incluye a Bryce Dallas Howard (Jurassic World: Fallen Kingdom), Joaquin Phoenix  (Joker), Adrien Brody, William Hurt (The Yellow Handkerchief), Sigourney Weaver (Alien), Brendan Gleeson, Cherry Jones, Michael Pitt (Rob the Mob), Jesse Eisenberg (Vivarium) y Charlie McDermott (The Middle).

Signs (2002), escrita y dirigida por M. Night Shyamalan, es una película extraordinaria sobre una invasión extraterrestre contada desde la perspectiva de una familia en una zona rural. Mel Gibson es un ex reverendo que ha perdido la fe tras la trágica muerte de su esposa, tiene dos hijos: Rory Culkin (Electrick Children) y Abigail Breslin, y su hermano Joaquin Phoenix (Irrational Man) también vive con ellos. Primero, aparecen señales extrañas en los cultivos que rodean la casa, luego nos enteramos de que los extraterrestres se están preparando para invadir el planeta. Shyamalan crea una atmósfera única, rica en intensidad y emoción, sus personajes cobran vida y estamos profundamente absortos por la narrativa, la intriga y la inminente sensación de fatalidad. Al mismo tiempo, el cineasta destaca por crear una red de relaciones creíbles y complejas en esta familia en particular (mi línea favorita: "¿Eres de los que ve señales, de los que ve milagros? ¿O crees que la gente simplemente tiene suerte? O, mira la pregunta de esta manera: ¿es posible que no haya coincidencias?”). Hay momentos de absoluto terror, como el primer avistamiento de un extraterrestre en una fiesta infantil, es una de las secuencias más aterradoras e impactantes, y dura apenas unos segundos. Shyamalan sugiere y da pistas a la audiencia, pero en su mayor parte, los extraterrestres permanecen fuera de vista, lo que intensifica el suspenso y el miedo a lo desconocido. Cuando los extraterrestres intentan entrar en la casa y la familia se retira al sótano, hay secuencias que te dejan sin aliento y aceleran tu pulso, pero también hay momentos de emoción única. Con un guión cautivador, una actuación sobresaliente, una cinematografía hermosa y una música ominosa, Signs es un clásico contemporáneo.

Siempre he dicho que las primeras 3 películas de M. Night Shyamalan fueron sobresalientes, y Unbreakable (2000) siempre ha sido una de mis favoritas. Bruce Willis (Looper) es un hombre que vive una vida sin propósito ni significado real, es indestructible aunque ni siquiera sospecha que lo es hasta que un trágico accidente de tren mata a todos a bordo menos a él. En el espectro opuesto tenemos al muy motivado Samuel L. Jackson (Spider-Man: Far From Home), quien debido a una condición genética es un hombre frágil, cuyos huesos pueden romperse fácilmente (mi línea favorita: "¿Sabes qué es lo más aterrador? No saber cuál es tu lugar en este mundo. No saber por qué estás aquí... Eso es... Es una sensación horrible”). Shyamalan crea una atmósfera rica y momentos de pura emoción, demostrando ser un cineasta muy talentoso con esta carta de amor a los cómics de superhéroes; todo en la película es una reinterpretación moderna del arquetipo del superhéroe, y está hecho de manera magnífica, sin exageraciones, sin grandes explosiones, sin efectos especiales costosos, sin la espectacularidad superficial de las películas de superhéroes actuales. También hay un nivel de sutileza y una forma única de entrelazar las vidas de estos personajes que resuena profundamente dentro de nosotros. Algo que muchas películas de superhéroes actuales olvidan es la importancia de las relaciones, y en Unbreakable tenemos graves problemas matrimoniales al principio con Robin Wright, pero también una complicada relación padre-hijo con Spencer Treat Clark (The Town that Dreaded Sundown). A lo largo de la película, los personajes cambian, evolucionan y descubren quiénes son de una manera sorprendente y conmovedora. Como nota al pie de página, cuando vi la película por primera vez recuerdo cómo me sentí porque mi colección de cómics ni siquiera se acercaba al número sugerido en Unbreakable para un coleccionista promedio (3,312), incluso hace 10 años todavía estaba por debajo de 3,000, tuve que esperar hasta el 2015 para aumentar mi colección a 4,000 cómics. Por supuesto, continúa creciendo hasta el día de hoy (¡5,909!).