April 1, 2015

March Films / películas de marzo

I think it’s been over a decade since the last time I was satisfied with the Oscars nominations. The Imitation Game (2014) is a fascinating film about Alan Turing (masterfully played by Benedict Cumberbatch). Morten Tyldum had already surprised me with amazing productions such as “Hodejegerne”, but this one is even better. The filmmaker captures Turing’s inner conflict, making a contrast between the well-regarded genius and his secret life as a homosexual; although Turing helped England to decipher the encoded messages of the Nazis during WWII, he was later persecuted for his sexual orientation. Highly recommended.

Another must see would be The Theory of Everything (2014), directed by James Marsh. This biopic focuses on one of the most brilliant minds of the 20th century: Stephen Hawking. Eddie Redmayne (famous for his role as a bisexual teen in “Savage Grace”) portrays the scientist in an impressive and unforgettable manner; of course, he won several awards for it (including the Oscar). Hawking’s life is certainly inspiring: after being diagnosed with motor-neurone disease, he kept on going. No matter how bad was his physical deterioration, he found the way to get married, have children and publish influential books. Remarkable.

Julianne Moore (Far From HeavenA Single ManSavage Grace”, etc.) has always been one of my favorite actresses, and she deserved to win the Oscar many years ago. Still Alice (2014), directed by Richard Glatzer and Wash Westmoreland, was Julianne Moore’s ideal opportunity to move and amaze the audience with her talent. Alice is a respected intellectual who suddenly starts forgetting little things, until it’s obvious that something wrong is happening to her. Diagnosed with Alzheimer, Alice tries to overcome this cognitive impairment while struggling to retain her memories. It’s heartbreaking to see her mental deterioration, but at the same time her courage is touching. Outstanding film.

Big Eyes (2014) is unlike anything we’ve seen from Tim Burton; it’s perhaps his most conventional project but it still has some merits. Based on the life of Margaret D. H. Keane (played by Amy Adams) and her husband (Christoph Waltz), Big Eyes emphasizes the need to reclaim the credit for one’s own artistic works.

Lars von Trier directs Nymphomaniac Vol. 1 (2013), an outstanding production from Denmark that is both highly erotic and intellectually stimulating. Faithful to the literary and filmic tradition of eroticism, von Trier turns the sexual escapades of a nymphomaniac into philosophical pretexts to explain certain aspects of life. I’ve been a von Trier fan for years and now I can’t wait to see Vol. 2. The cast includes Charlotte Gainsbourg, Stellan Skarsgård, Stacy Martin, Shia LaBeouf, Uma Thurman, Christian Slater, among many others.

Inspired by Nancy Jo Sales’ article in Vanity Fair (“The Suspects Wore Louboutins”), The Bling Ring (2013) reconstructs the real life case of a group of well-off kids obsessed with celebrities. Sofia Coppola brilliantly depicts how empty life can be for these teenagers that think only about fame, expensive brands, drugs and alcohol. Katie Chang, Israel Broussard, Emma Watson start breaking into the homes of Paris Hilton, Lindsay Lohan, Rachel Bilson, and steal millions of dollars’ worth of jewelries and clothes. I really recommend it.

Grudge Match (2013) is a lighthearted and very funny comedy about two retired boxers (Robert De Niro and Sylvester Stallone) that decide to return one last time to the ring. It has some hilarious moments. I liked it.

Written and directed by Richard Shepard, Dom Hemingway (2013) unapologetically exploits the inherent vulgarity and rudeness of Dom (played by Jude Law). With an explosive personality and a dark past as one of England’s most prominent thieves, Dom must deal with the hardships of life after prison.  

Atom Egoyan’s Devils’s Knot (2013) is a haunting chronicle about the West Memphis Three. In 1994, 3 children were murdered in Arkansas. The local police blamed a Satanist cult and later convicted 3 teenagers who stood out due to their fashion and musical preferences (deemed controversial by the community). There are very intense scenes, and the most frightening thing about this is that it was all real. As terrible as the crime was, the legal procedure afterwards was even worse: it was a witch hunt. The cast includes Colin Firth (Kingsman: The Secret Service), Reese Witherspoon, James Hamrick, Seth Meriwether, Kristopher Higgins, and Dane DeHaan (“Kill Your Darlings”).   

The Lucky One (2012), directed by Scott Hicks and based on a Nicholas Sparks novel, is a romantic tale that revolves around former US marine Zac Efron and Taylor Schilling. Although it may be overly sweet at moments, Hicks manages to entertain his audience. And in this case, for me, that is more than enough.

Richard Linklater’s Me and Orson Welles (2008) is a delightful reimagining of the days before and after Orson Welles’ Broadway debut. Zac Efron (who had already surprised me with his acting skills in “The Paperboy”) is a high school kid that gets a part in the upcoming play; he meets Welles (played by Christian McKay) and falls in love with Claire Danes. An uplifting coming of age tale.

Adam Wingard’s You’re Next (2011) fulfilled my demands for violence, suspense and gore. Sharni Vinson is beautiful girl who meets her boyfriend’s family for the first time. However, the pleasant evening is interrupted by a group of mercenaries who kill the family members one by one. But she has been trained since her childhood to survive. And that’s what she does. This one kept me at the edge of my seat. It’s that good.

I, Frankenstein (2014) is one of the worst fantasy productions I’ve seen in a long time. Although there are good actors involved (Aaron Eckhart, Bill Nighy, Yvonne Strahovski) the plot is a mess.

Richard Laxton’s The Night Watch (2011) is a heartbreaking retelling of WWII from the perspective of the queer community. We follow the lives of a lesbian couple, and we also witness the tragic circumstances that affect Harry Treadaway, a gay teenager who ends up in jail. Not only war but also prejudice can destroy lives.

The Score (2001), directed by Frank Oz, is a smart and captivating story about a group of thieves that are planning one last heist before retirement. The cast is extraordinary (Robert De Niro, Edward Norton, Marlon Brando) and as one might expect, the acting is top notch. I really enjoyed watching The Score.  

House of the Dead 2 (2005) is one of those zombie movies that seems promising in the initial scenes but ends up as a big disappointment. Let’s add to that the low budget and a script written by a brainless man. So bad.

In Evil Dead II (1987) there are only bad special effects and a poorly written script. What a huge let down.

Creo que ha pasado más de una década desde la última vez que estuve satisfecho con las nominaciones de los Oscar. "The Imitation Game" (2014) es una película fascinante sobre Alan Turing (magistralmente interpretado por Benedict Cumberbatch). Morten Tyldum ya me había sorprendido con asombrosas producciones como Hodejegerne, pero ésta es incluso mejor. El cineasta captura el conflicto interno de Turing, haciendo un contraste entre el renombrado genio y su vida secreta como homosexual; aunque Turing ayudó a Inglaterra a descifrar los mensajes codificados de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, luego sería perseguido por su orientación sexual. Recomiendo "The Imitation Game" a los amantes del buen cine.

Otra nominada imprescindible sería "The Theory of Everything" (2014), dirigida por James Marsh. Esta cinta biográfica se centra en una de las mentes más brillantes del siglo XX: Stephen Hawking. Eddie Redmayne (famoso por su papel como un adolescente bisexual en Savage Grace) retrata al científico de un modo impresionante y memorable; por supuesto ganó varios premios (incluido el Oscar a mejor actor). La vida de Hawking es, sin duda, inspiradora: después de ser diagnosticado con una enfermedad degenerativa, él siguió luchando. Sobreponiéndose al deterioro físico, encontró la manera de casarse, tener hijos y publicar libros influyentes. Notable.

Julianne Moore (Far From HeavenA Single ManSavage Grace”, etc.) siempre ha sido una de mis actrices favoritas, y merecía ganar el Oscar desde hace muchos años. "Still Alice" (2014), dirigida por Richard Glatzer y Wash Westmoreland, era la oportunidad ideal para que Julianne Moore conmoviera y asombrara al público con su talento. Alice es una intelectual respetada que de repente empieza a tener pequeños olvidos; es obvio que se trata de un problema serio. El diagnóstico es Alzheimer, y Alice intenta superar esta enfermedad mientras que lucha por conservar sus recuerdos. Es triste ver su deterioro mental, pero al mismo tiempo su valor es impresionante. Una película extraordinaria.

"Big Eyes" (2014) es diferente a todo lo que hemos visto de Tim Burton; quizás este sea su proyecto más convencional, pero no por ello le faltan méritos. Basada en la vida de Margaret DH Keane (interpretada por Amy Adams) y su esposo (Christoph Waltz), “Big Eyes” hace hincapié en la necesidad de reclamar la autoría de las obras artísticas propias.

Lars von Trier dirige "Nymphomaniac Vol. 1" (2013), una excepcional producción de Dinamarca, que es a la vez altamente erótica e intelectualmente estimulante. Fiel a la tradición literaria y fílmica del erotismo, von Trier hace de las aventuras sexuales de una ninfómana el pretexto ideal para explicar filosóficamente ciertos aspectos de la vida. He sido un fan von Trier por años y ahora estoy impaciente por ver el volumen 2. El reparto incluye a Charlotte Gainsbourg, Stellan Skarsgård, Stacy Martin, Shia LaBeouf, Uma Thurman, Christian Slater, entre otros.

Inspirado por el artículo de Nancy Jo Sales para “Vanity Fair” ("Los sospechosos calzaban Louboutin"), "The Ring Bling" (2013) presenta el caso real de un grupo de acaudalados chiquillos obsesionados con las celebridades. Sofia Coppola retrata brillantemente las vidas vacías de estos adolescentes que sólo piensan en la fama, las marcas caras, las drogas y el alcohol. Katie Chang, Israel Broussard y Emma Watson se meten en las casas de Paris Hilton, Lindsay Lohan y Rachel Bilson, y roban millones de dólares en joyas y ropa. 

"Grudge Match" (2013) es una comedia ligera y muy divertida sobre dos boxeadores retirados (Robert De Niro y Sylvester Stallone) que decidan pelear una vez más. Tiene algunos momentos hilarantes. 
my drawing / mi dibujo

Escrita y dirigida por Richard Shepard, "Dom Hemingway" (2013) muestra el lado vulgar y ofensivo de Dom (interpretado por Jude Law). Con una personalidad explosiva y un oscuro pasado como uno de los ladrones más prominentes de Inglaterra, Dom debe hacer frente a las dificultades de la vida después de salir de la cárcel.

Devils’s Knot” (2013) de Atom Egoyan es una crónica inquietante sobre los Tres de West Memphis. En 1994, 3 niños fueron asesinados en Arkansas. La policía local culpó a un culto satánico y posteriormente condenaron a 3 adolescentes que llamaban la atención por su modo de vestir y sus gustos musicales (considerados controversiales por la comunidad). Hay escenas muy intensas, y lo más aterrador es que todo ha sido real. El crimen fue terrible, pero también lo fue el proceso legal, prácticamente una cacería de brujas. El reparto incluye a Colin Firth (Kingsman: The Secret Service), Reese Witherspoon, James Hamrick, Seth Meriwether, Kristopher Higgins, y Dane DeHaan (“Kill Your Darlings”).

"The Lucky One" (2012), dirigida por Scott Hicks y basada en una novela de Nicholas Sparks, es una historia romántica que gira en torno a un soldado retirado (Zac Efron) y Taylor Schilling. Aunque puede ser empalagoso por momentos, Hicks se las arregla para entretener a su audiencia. Y en este caso, para mí, eso es más que suficiente.

"Me and Orson Welles" (2008) de Richard Linklater es un delicioso recorrido durante los días anteriores y posteriores al debut de Orson Welles en Broadway. Zac Efron (que ya me había sorprendido con sus habilidades actorales en The Paperboy) es un chico de secundaria que obtiene un papel en la obra; allí conoce a Welles (interpretado por Christian McKay) y se enamora de Claire Danes. Un buen relato sobre la dificultad de crecer.

You’re Next” (2011) de Adam Wingard cumplió con mis exigencias de violencia, suspenso y gore. Sharni Vinson es una atractiva chica que conoce a la familia de su novio por primera vez. Sin embargo, la agradable velada es interrumpida por un grupo de mercenarios que matan a los familiares uno por uno. Pero ella se ha entrenado desde su infancia para sobrevivir. Y eso es lo que hace. “You’re Next” mantiene al público en vilo de principio a fin.

"I, Frankenstein" (2014) es una de las peores producciones de fantasía que he visto en mucho tiempo. Aunque hay buenos actores involucrados (Aaron Eckhart, Bill Nighy, Yvonne Strahovski) la trama es un desastre.

"The Night Watch" (2011) de Richard Laxton es una desgarradora historia de la Segunda Guerra Mundial contada desde la perspectiva de la comunidad gay. Vemos la vida de una pareja de lesbianas, y también somos testigos de las trágicas circunstancias que afectan a Harry Treadaway, un adolescente gay que termina en la cárcel. No sólo la guerra sino también los prejuicios llegan a destruir vidas.

"The Score" (2001), dirigida por Frank Oz, es una historia inteligente y cautivadora sobre un grupo de ladrones que planean un último golpe antes de abandonar su vida criminal. El elenco es extraordinario (Robert De Niro, Edward Norton, Marlon Brando) y como era de esperar, la actuación es de primer nivel. La recomiendo.

"House of the Dead 2" (2005) es una de esas películas de zombis que parece prometedora en las escenas iniciales, pero termina siendo una gran decepción. Bajo presupuesto con un guión escrito por algún descerebrado.

En "Evil Dead II" (1987) sólo hay malos efectos especiales y un guión mal escrito. Qué gran decepción.


  1. Las que ya tengo en mi lista para ver en cuanto se pueda son Dom Hemingway (soy fan de Jude Law), Devil's Knot, Nymphomaniac, You're Next y Nightwatch.

    Recuerdo haber visto The Score, pero no seguramente no me impresionó, ya que no recuerdo nada.

    1. ¡Hola Alex! Jude Law demuestra lo versátil que es como actor en Dom Hemingway.
      Por cierto, entre las que estoy recomendando Devil's Knot y You're Next las pasan en HBO.