August 17, 2020

Comics on Sale !

In case you haven't read my comics yet, here's the perfect chance to do it! For a limited time Comixology is offering all my titles with a 50% discount so go ahead and read them and please share the good news with your friends!

I hope you enjoy them!

August 16, 2020

Flinch # 3

The third issue of Flinch was released in August 1999, with a striking cover by Sue Coe, an English illustrator whose is better known for her works in museums and art galleries than her occasional contributions to the American comic book industry. Of course, this is one of the things that made Flinch so interesting over 20 years ago, the fact that you’d be constantly running into new talents.

The first story, “Night Terrors”, is written by John Rozum and penciled and inked by Kelley Jones, an extraordinary artist who follows the steps of such horror masters as Bernie Wrightson. The result is a captivating tale about a boy who is convinced by his friends that a great evil will show up at midnight. In the hands of a lesser writer this would be a simply anecdotical tale, but Rozum creates interesting and peculiar characters, and transports the horror from the realm of childhood imagination into the dull reality of a middle-class home. Of course, Jones’ art is exquisite. 

And talking about new talents, in the same way that I discovered a completely new creative team in issue # 2, in “A Walk in the Park” writer Scott Cunningham, of whom I had never heard of before, surprised me with a story full of suspense, tension and revenge. Marcelo Frusin provides the artwork for this very realistic representation of vengeance. 
Kelley Jones
However, my favorite story is “Satanic”, written by Garth Ennis and illustrated by Kieron Dwyer. This is as much horror as it is a parody of Titanic. In Ennis story, the wealthy passengers of the famous ship are killing the poor people in second and third class to feast on their flesh. In addition to unleashing cannibalism, the millionaires also participate in satanic activities throughout the journey. 
Kelley Jones
In “Satanic”, the horror is experimented by the low class, unable to defend themselves from the insatiable appetite of the rich people. How can you turn the tragic sinking of the Titanic into a terrifying allegory of the inherent conflict between different social classes while combining it all with a rather satanic perspective? Of course, only an Irish writer like Ennis could answer this question (and silently, since there is hardly any dialog in this story).

El tercer número de Flinch se publicó en agosto de 1999, con una llamativa portada de Sue Coe, una ilustradora inglesa que es más conocida por sus trabajos en museos y galerías de arte que por sus contribuciones ocasionales a la industria del cómic estadounidense. Por supuesto, esta es una de las cosas que hizo que Flinch fuera tan interesante hace más de 20 años, el hecho de encontrar constantemente con nuevos talentos.
Marcelo Frusin
La primera historia, “Terrores nocturnos”, está escrita por John Rozum y dibujada a lápiz y entintada por Kelley Jones, un artista extraordinario que sigue los pasos de maestros del terror como Bernie Wrightson. El resultado es una historia cautivadora sobre un niño que es convencido por sus amigos de que un gran mal aparecerá a medianoche. En manos de un escritor menor, este sería un relato simplemente anecdótico, pero Rozum crea personajes interesantes y peculiares, y transporta el horror del reino de la imaginación infantil a la aburrida realidad de un hogar de clase media. Por supuesto, el arte de Jones es exquisito.
Kieron Dwyer
Y hablando de nuevos talentos, de la misma manera que descubrí un equipo creativo completamente nuevo en el número 2, en "Un paseo en el parque" el escritor Scott Cunningham, del que nunca había oído hablar antes, me sorprendió con una historia llena de suspenso, tensión y venganza. Marcelo Frusin proporciona el arte para esta representación muy realista de la venganza.

Sin embargo, mi historia favorita es “Satánico”, escrita por Garth Ennis e ilustrada por Kieron Dwyer. Esto es horror a la vez que una parodia del Titanic. En la historia de Ennis, los ricos pasajeros del famoso barco están matando a los pobres de segunda y tercera clase para deleitarse con su carne. Además de desatar el canibalismo, los millonarios también participan en actividades satánicas durante todo el viaje.
Kieron Dwyer
En “Satánico”, el horror lo experimenta la clase proletaria, incapaz de defenderse del apetito insaciable de los ricos. ¿Cómo se puede convertir el trágico hundimiento del Titanic en una aterradora alegoría del conflicto inherente entre clases sociales mientras se combina todo con una perspectiva bastante satánica? Por supuesto, sólo un escritor irlandés como Ennis podría responder a esta pregunta (y en silencio, ya que apenas hay diálogo en esta historia).

August 14, 2020

The Avengers # 5 & 6 - Kurt Busiek & George Pérez

When Kurt Busiek relaunched The Avengers in 1998, he was very respectful with continuity in general. There are constant references to what is going on in the individual titles of Captain America, Thor and Iron Man, but also references to previous events in The Avengers and before the Heroes Reborn saga. Before the relaunch, the Avengers had disappeared from Earth and many believed them dead. It’s this misconception which fuels the suspiciousness of the Squadron Supreme, magnificently depicted in George Pérez’s covers and interior art.

In “Accusation Most Foul” (originally published in The Avengers # 5, June 1998), the Squadron Supreme accuses the Avengers of being impostors. Created in 1971 by Roy Thomas, the Squadron Supreme has always been a homage to the Justice League of America which, in turn, is DC’s equivalent of the Avengers. The members of this unique squad are Hyperion (who superpowers are similar to the ones Superman has), Nighthawk (an alternative version of Batman), Doctor Spectrum (a facsimile of Green Lantern), Power Princess (Wonder Woman for all intents and purposes), and the Whizzer (whose super speed reminds us of the Flash). 

In the fight between the Avengers and the Squadron Supreme, Captain America realizes that there is something wrong with Warbird, as her power levels seem to be decreasing considerably. In “Earth’s Mightiest Frauds?” (The Avengers # 6, July 1998), the Avengers must prove to the world that they’re the real deal, and for that Warbird’s cunning will be essential. If the Avengers are victorious in this mission against the Squadron Supreme, it’s only thanks to Carol Danvers (AKA Warbird, and nowadays Captain Marvel). As it turns out, the Squadron Supreme had been mind-controlled by the Corruptor, a situation that enrages Captain America, who says: “this started because you let yourselves get mind-controlled -- for what -- the third time, the fourth?”.

For me, one of the best moments here takes place in the Avengers mansion. As we saw in “Too Many Avengers!”, Carol Danvers tries to hide the fact that she has been drinking alcohol more than usual, something that only former alcoholic Tony Stark notices. Here, she is drinking openly, and tries to convince Wanda Maximoff (AKA the Scarlet Witch) to drink some whisky. The mutant refuses and tells Carol that she shouldn’t be drinking so much. There is a brilliant moment when Carol answers that alcohol doesn’t make you gain weight as fast as ice cream does. 
Wanda Maximoff & Carol Danvers
Although on the surface, it seems like the most important thing here was the fight between the Avengers and the Squadron Supreme, everything revolves around Carol Danvers. The story begins with her training with Captain America, and ends up with her arguing against the Sentinel of Liberty. She’s also the one responsible for the Avenger’s victory, and yet she is under the scrutiny of Captain America and even the Scarlet Witch considers that her colleague might be turning into an alcoholic. The fascinating end of this very personal saga will come in the next issue.

Cuando Kurt Busiek relanzó The Avengers en 1998, fue muy respetuoso con la continuidad en general. Hay constantes referencias a lo que está sucediendo en los títulos individuales de Capitán América, Thor y Iron Man, pero también referencias a eventos anteriores en Los Vengadores y antes de la saga Heroes Reborn. Antes del relanzamiento, los Vengadores habían desaparecido de la Tierra y muchos los creían muertos. Es este concepto erróneo lo que alimenta la sospecha del Escuadrón Supremo, magníficamente representado por las portadas y el arte interior de George Pérez.
Squadron Supreme
En "La acusación más vil" (publicado originalmente en The Avengers # 5, junio de 1998), el Escuadrón Supremo acusa a los Vengadores de ser impostores. Creados en 1971 por Roy Thomas, el Escuadrón Supremo siempre ha sido un homenaje a la Liga de la Justicia de América que, a su vez, es el equivalente de DC de los Vengadores. Los miembros de este escuadrón especial son Hyperion (cuyos superpoderes son similares a los que tiene Superman), Nighthawk (una versión alternativa de Batman), Doctor Spectrum (un facsímil de Green Lantern), Power Princess (Wonder Woman para todos los efectos) y Whizzer (cuya supervelocidad nos recuerda a Flash).
The Avengers versus the Squadron Supreme
En la pelea entre los Vengadores y el Escuadrón Supremo, el Capitán América se da cuenta de que algo anda mal con Warbird, ya que sus niveles de poder parecen estar disminuyendo considerablemente. ¿En "Los fraudes más poderosos de la Tierra?" (The Avengers # 6, julio de 1998), los Vengadores deben demostrarle al mundo que son auténticos, y para eso, la astucia de Warbird será esencial. Si los Vengadores salen victoriosos en esta misión contra el Escuadrón Supremo, es sólo gracias a Carol Danvers (alias Warbird, y hoy en día Capitana Marvel). Resulta que el Escuadrón Supremo había sido controlado mentalmente por el Corruptor, una situación que enfurece al Capitán América, quien dice: “esto comenzó porque se dejaron controlar mentalmente por la tercera vez, la cuarta vez?”.
Captain America disagrees with Warbird / El Capitán América no está de acuerdo con Warbird
Para mí, uno de los mejores momentos ocurre en la mansión de los Vengadores. Como vimos en Too Many Avengers!, Carol Danvers intenta ocultar el hecho de que ha estado bebiendo más alcohol de lo habitual, algo que sólo el ex-alcohólico Tony Stark percibe. Aquí, ella está bebiendo abiertamente e intenta convencer a Wanda Maximoff (también conocida como la Bruja Escarlata) para que beba un poco de whisky. La mutante se niega y le dice a Carol que no debería beber tanto. Hay un momento brillante en el que Carol responde que el alcohol no engorda tan rápido como lo hace el helado.

Aunque en la superficie parece que lo más importante aquí fue la pelea entre los Vengadores y el Escuadrón Supremo, todo gira en torno a Carol Danvers. La historia comienza con su entrenamiento con el Capitán América y termina con ella discutiendo contra el Centinela de la Libertad. Ella también es la responsable de la victoria de los Vengadores y, sin embargo, está bajo el escrutinio del Capitán América e incluso la Bruja Escarlata considera que su colega podría estar convirtiéndose en una alcohólica. El fascinante final de esta saga tan personal llegará en el próximo número.

August 13, 2020

Green Lantern: Ganthet’s Tale - Larry Niven & John Byrne

Not every day an extremely famous science fiction writer decides to join DC Comics, and yet that is precisely what happened almost 30 years ago. Larry Niven decided to work alongside legendary creator John Byrne. Together they came up with Green Lantern: Ganthet’s Tale, originally published as a one-shot in prestige format in 1992. 

The description of this very special one-shot is as follows: “They are the most powerful beings in the universe yet the Guardians fear that if anyone learns their greatest secret, everything that exists will vanish. To prevent this ultimate tragedy, they seek the help of a gallant Earthman named Hal Jordan - who may not be in time”. Ganthet is the name one of the guardians of the universe who travels to Earth to recruit Hal Jordan. 

The first encounter between the guardian of the universe and Green Lantern is quite memorable and amusing. Ganthet inspects Jordan’s room with a lot of curiosity, but perhaps the funniest moment takes place when the blue-skinned man grabs a Playboy magazine that belongs to the famous superhero. This sort of element is reminiscent of Byrne’s artwork in Uncanny X-Men, when Wolverine looks at Playboy magazines. In this situation, Hal Jordan simply pronounces his solemn oath: “In Brightest Day, in Blackest Night, no evil shall Escape my sight. Let those who worship Evil's might ... beware my power , Green Lantern's light!”.

And that is the beginning of this unusual adventure. As was seen in Crisis on Infinite Earths, Krona’s greatest crime was to go back in time to see the beginning of the creation of the universe; however as we can see in the famous 80's saga there are some elements that don't seem to be as coherent in terms of physical laws of the universe. Niven, as a science fiction, world-renowned author, decides to go back to the myth of creation by offering an alternative solution to the time paradox that was already present in the original crisis. Furthermore Niven expands on at least two different time paradoxes: one involving Krona’s original sin which is to peer through the veil of time and see what is the real origin versus the result of his actions which is the collision between the universe of matter and the universe of antimatter which will lead to the confrontation between the Monitor and the anti-monitor, and the destruction of the multiverse. 
John Byrne helps scripting the story created by Niven. Of course Byrne’s artwork is as good as it used to be in the 90s, he is in charge of inking himself, and albeit in some of the pages the result is rather rough instead of the smooth and polished pages that were typical in the 80s, it still works amazingly and fits the story very well; especially since this is not the typical story of superheroes against supervillains but rather a story of disillusion and disenchantment. 

We learn why even be the incredible level of power wielded by the guardians of the universe isn’t enough. In the end the real power is not the strength the Green Lanterns power battery or the duration of the Green Lantern power ring or the defenses of planet Oa, the biggest and most indestructible shield the guardians have is their history, which is a narrative that tells us of their glorious godlike days. However their past is less than glorious and it is in reality so shameful that they decided centuries ago that it must be kept as a secret.
The Green Lantern Corps
Can this story be viewed as a preamble for Parallax, the story in which Hal Jordan will fight against the guardians of the universe, his own masters? Perhaps it is, because in the end, and I quote, “I've served the Guardians loyally and more or less unquestioningly for many years now. To suddenly discover the very cornerstone of their claim to universal power and dominion is rooted in falsehood”. And thus, the seeds of doubt are implanted in the mind of one of Earth’s greatest superheroes. 

No todos los días un escritor de ciencia ficción extremadamente famoso decide unirse a DC Comics y, sin embargo, eso es precisamente lo que sucedió hace casi 30 años. Larry Niven decidió trabajar junto al legendario creador John Byrne. Juntos lanzaron Green Lantern: Ganthet's Tale, publicado originalmente como one-shot en formato prestigio en 1992.

La descripción de este one-shot especial es la siguiente: “Son los seres más poderosos del universo, pero los Guardianes temen que si alguien descubre su mayor secreto, todo lo que existe desaparecerá. Para evitar esta tragedia definitiva, buscan la ayuda de un valiente terrestre llamado Hal Jordan, que quizá no llegue a tiempo”. Ganthet es el nombre de uno de los guardianes del universo que viaja a la Tierra para reclutar a Hal Jordan.
Ganthet & Hal Jordan
El primer encuentro entre el guardián del universo y Green Lantern es bastante memorable y divertido. Ganthet inspecciona la habitación de Jordan con mucha curiosidad, pero quizás el momento más divertido es cuando el hombre de piel azul agarra una revista Playboy que pertenece al famoso superhéroe. Este tipo de elemento nos recuerda al arte de Byrne eUncanny X-Men, cuando Wolverine mira las revistas Playboy. En esta situación, Hal Jordan simplemente pronuncia su solemne juramento: “En el día más brillante, en la noche más oscura, ningún mal escapará a mi vista. Que los que adoran el poder del Mal... ¡teman mi poder, la luz de Linterna Verde!”.

Y ese es el comienzo de esta inusual aventura. Como se vio en Crisis en Tierras Infinitas, el mayor crimen de Krona fue retroceder en el tiempo para ver el comienzo de la creación del universo; sin embargo, como podemos ver en la famosa saga de los 80s, hay algunos elementos que no parecen ser tan coherentes en cuanto a las leyes físicas del universo. Niven, como autor de ciencia ficción de renombre mundial, decide volver al mito de la creación ofreciendo una solución alternativa a la paradoja temporal que ya estaba presente en la crisis original. Además, Niven se enfoca en al menos dos paradojas del tiempo diferentes: una que involucra el pecado original de Krona, que es mirar a través del velo del tiempo y ver cuál es el origen real versus el resultado de sus acciones, que es la colisión entre el universo de materia y el universo de antimateria, que conducirá al enfrentamiento entre el Monitor y el Anti-Monitor, y la destrucción del multiverso.
John Byrne ayuda a escribir el guión de la historia creada por Niven. Por supuesto que el arte de Byrne es tan bueno como solía ser en los 90s, él mismo se encarga de entintar, y aunque en algunas de las páginas el resultado es más bien tosco en lugar de las páginas lisas y pulidas que eran típicas de los 80s, de todos modos funciona y encaja muy bien con la historia; especialmente porque esta no es la típica historia de superhéroes contra supervillanos, sino más bien una historia de desilusión y desencanto.

Descubrimos por qué incluso el increíble nivel de poder ejercido por los guardianes del universo no es suficiente. Al final el poder real no es la fuerza de la batería de energía de los Green Lanterns o la duración del anillo de poder de los Green Lantern o las defensas del planeta Oa, el escudo más grande e indestructible que tienen los guardianes es su historia, que es una narrativa que cuenta sobre sus gloriosos días divinos. Sin embargo, su pasado es menos que glorioso y en realidad es tan vergonzoso que decidieron hace siglos que debía mantenerse en secreto.

¿Se puede ver esta historia como un preámbulo de Parallax, la historia en la que Hal Jordan luchará contra los guardianes del universo, sus propios amos? Quizás lo sea, porque al final, y cito, “He servido a los Guardianes con lealtad y más o menos incuestionablemente durante muchos años. Para descubrir de repente que la piedra angular de su pretensión de poder y dominio universal tiene sus raíces en la falsedad”. Y así, las semillas de la duda se implantan en la mente de uno de los mayores superhéroes de la Tierra.

August 7, 2020

Legends of the Dark Knight Annual # 1 - O’Neil, Aparo, Giffen, Quesada et al

When Legends of the Dark Knight was originally released it was announced as the first new Batman ongoing title since the 40s. To celebrate such a momentous occasion we had legendary writer Denny O’Neil and his Shaman arc. The first year of Legends of the Dark Knight was incredible in terms of quality but also in terms of talent: Grant Morrison wrote Gothic and then Doug Moench wrote Prey. Of course, as it is a tradition with monthly ongoing titles there would be more than one opportunity for a Legends of the Dark Knight annual. 
Mike Mignola

The first annual was published in 1991 and titled “Duel”. It presents a very unique story about Batman that is, more than anything else, an oneiric journey through the most unexpected landscapes that one could think of. If it is true that often Batman stories have been set in realistic, urban environments, then it is also true that the character has the potential to thrive in very different scenarios, and that is what we can see in this amazing annual which also combines the talents of some of the most famous artists in the comic book industry.

The opening a splash page is by none other than Jim Aparo, another legendary Batman artist who has been famous for his work on the character throughout the decades. This Magnificent composition gives us a dark silhouette, the Dark Knight himself, while trying to walk across the snow. Even if Batman is a character that can only exist at night he still looks like the superhero we all know in this very unusual setting. 

Can Batman survive in the snow? This seems to be the first question that the readers will be asking but there is much more to come because Keith Giffen and Malcolm Jones III take Batman to hell, making him fight against demons while trying to carry a burden which can also be seen in the previous sequence. Batman will be carrying this burden, this strange luggage that sometimes seems to change depending on the context, he might be unsure as of why he needs to keep carrying it but he never lets go of it, and he constantly comes back to it. Keith Giffen was famous for his work in the Legion of Super-Heroes and what is especially interesting as finding somebody like Malcolm Jones III inking the work of a man who has become synonym with the superheroes of the 31st century. 
Jim Aparo
There is a very impressive sequence in which Batman fights against an evil lady in charge of a mysterious castle, the vibrant and dynamic art is by Joe Quesada, who at the time was working for DC Comics. This, of course, happened almost 20 years before he became the editor-in-chief at Marvel Comics. Joe Rubinstein, veteran inker, is also working here with Quesada and does a great job. One of my favorite sequences is the one that takes place in Washington DC, another city that is foreign to Gotham's most popular superhero; here we can see a flying saucer overflying the capital of the United States. And of course we get to see Batman fighting against the alien inside the extraterrestrial spaceship. The art is by Tom Lyle, who did an amazing work on Robin in the early 90s, and the inks are by Ty Templeton, who was also extremely popular at the time. 
Keith Giffen & Malcolm Jones III
Of course, there are also time displacements and so we get to see Batman fighting against the mafia in 1930. The art is by Dan Spiegle. Perhaps the craziest moment takes place when Batman must confront Nazi soldiers who are commanded by the führer himself, Adolf Hitler; of course, as any reader might guess, none of this would be possible in an in-continuity the story which means that there is something else going on here. James Blackburn and Michael Golden are in charge of illustrating these last pages. And of course no one could overlook Mike Mignola’s striking cover! I think Denny O’Neil does a great job by combining all this seemingly unrelated plot threads into one solid and entertaining story that truly lives up to the fantastic first year of Legends Of The Dark Knight.

Cuando Legends of the Dark Knight empezó a publicarse, se anunció como el primer nuevo título mensual de Batman desde los 40s. Para celebrar una ocasión tan trascendental, tuvimos al legendario escritor Denny O'Neil y su arco Shaman. El primer año de Legends of the Dark Knight fue increíble en términos de calidad pero también en términos de talento: Grant Morrison escribió Gothic y luego Doug Moench escribió Prey. Por supuesto, como es una tradición con títulos mensuales, habría más de una oportunidad para un anual de Legends of the Dark Knight.
Joe Quesada & Joe Rubinstein
El primer anual se publicó en 1991 y se tituló "Duelo". Presenta una historia muy singular sobre Batman que es, más que nada, un viaje onírico a través de los paisajes más inesperados que uno pueda imaginar. Si es cierto que muchas veces las historias de Batman se han ambientado en entornos urbanos realistas, entonces también es cierto que el personaje tiene el potencial de prosperar en escenarios muy diferentes, y eso es lo que podemos ver en este asombroso anual que también combina la talentos de algunos de los artistas más famosos de la industria del cómic.
Tom Lyle & Ty Templeton
La página inicial es nada menos que de Jim Aparo, otro legendario artista de Batman que se volvió famoso por su trabajo en el personaje a lo largo de las décadas. Esta magnífica composición nos regala una silueta oscura, el propio Caballero de la Noche, mientras intenta caminar por la nieve. Incluso si Batman es un personaje que sólo puede existir en la noche, de todos modos se ve como el superhéroe que todos conocemos aunque en este entorno tan inusual. 
Dan Spiegle
¿Puede Batman sobrevivir en la nieve? Esta parece ser la primera pregunta que harán los lectores, pero hay mucho más por venir porque Keith Giffen y Malcolm Jones III llevan a Batman al infierno, haciéndolo luchar contra los demonios mientras intenta llevar una carga que también se puede ver en la secuencia previa. Batman llevará esta carga, este extraño equipaje que a veces parece cambiar según el contexto, él no está seguro de por qué necesita seguir cargando aquello pero nunca lo suelta, y constantemente regresa a él. Keith Giffen era famoso por su trabajo en la Legión de Super-Héroes y lo que es especialmente interesante es encontrar a alguien como Malcolm Jones III entintando el trabajo de un hombre que se ha convertido en sinónimo de los superhéroes del siglo 31.
James Blackburn & Michael Golden
Hay una secuencia muy impresionante en la que Batman lucha contra una dama malvada a cargo de un castillo misterioso, el arte vibrante y dinámico es de Joe Quesada, quien en ese momento trabajaba para DC Comics. Esto, por supuesto, sucedió casi 20 años antes de convertirse en editor jefe de Marvel Comics. Joe Rubinstein, entintador veterano, también está trabajando aquí con Quesada y hace un gran trabajo. Una de mis secuencias favoritas es la que tiene lugar en Washington DC, otra ciudad que es ajena al superhéroe más popular de Gotham; aquí podemos ver un platillo volante sobrevolando la capital de Estados Unidos. Y, por supuesto, podemos ver a Batman luchando contra el extraterrestre dentro de la nave espacial. El arte es de Tom Lyle, quien hizo un trabajo increíble en Robin a principios de los 90s, y las tintas son de Ty Templeton, quien también era extremadamente popular en ese momento.

Por supuesto, también hay desplazamientos temporales, por lo que podemos ver a Batman luchando contra la mafia en 1930. El arte es de Dan Spiegle. Quizás el momento más alucinante tiene lugar cuando Batman debe enfrentarse a los soldados nazis comandados por el mismísimo führer, Adolf Hitler; por supuesto, como cualquier lector podría adivinar, nada de esto sería posible en una historia convencional, ello significa que algo más está sucediendo aquí. James Blackburn y Michael Golden se encargan de ilustrar estas últimas páginas. ¡Y, por supuesto, nadie podría pasar por alto la sorprendente portada de Mike Mignola! Creo que Denny O'Neil hace un gran trabajo al combinar todos estos hilos argumentales, aparentemente sin relación, en una historia sólida y entretenida que realmente está a la altura del fantástico primer año de Legends Of The  Dark Knight.

August 6, 2020

July comics / cómics de julio

There are still many titles on standby but at least seems like things are going back to normal. My favorite issue of the month was Strange Adventures #2. A strong contender would have been The Boys Dear Beckie #2 and Strange Adventures #3. The Dollhouse and Marvels X continue to surprise me. And Captain America: Marvels Snapshots was pretty good. And now without further ado here are July comics as per solicitations:

(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. As Hughie's discoveries take him down a highly dangerous rabbit hole, what he learns about the good old days reveals a strangely conflicted Butcher- at the worst possible time, as the Boys investigate a particularly insidious supe threat.

Acclaimed writer Mark Russell (Second Coming, Wonder Twins) and superstar artist Steve Rude take us to Kirbytown for a literally explosive story of the madness-inducing Madbomb and its aftermath, as the MARVELS SNAPSHOT tour through Marvel history continues. A gifted South Bronx teenager sees his neighborhood destroyed in the initial Madbomb attack, and his future up in smoke with it. What does he do when A.I.M. recruiters come calling? Does he stand by a system that's failed him, or find a future outside the law? Featuring Captain America, the Falcon, Iron Man and more! Rated T+

(W) Mike Carey (A) Peter Gross, Vince Locke (CA) Jay Anacleto. The Dollhouse has taken away another piece of Alice's soul…but this time she's not running away. This time she's going to uncover the secret of the House's terrible birth…and use that knowledge to destroy it once and for all!

(W) Alex Ross, Jim Krueger (A) Well-Bee (CA) Alex Ross. The last boy on Earth has been abducted by the creature that killed countless heroes and villains alike. And while David fights for his life to escape and avenge Captain America himself, Spider-Man has become the hunter, seeking to find the boy who is a cure for humanity lost. Alex Ross, Jim Krueger and Well-Bee continue the mightiest prequel to the EARTH X trilogy imaginable. Rated T

(W) Tom King (A) Mitch Gerads, Evan Shaner (CA) Evan Shaner. What is the truth about Adam Strange? When an activist who publicly accused him of war crimes ends up dead, the public begins to doubt Strange's stories about his adventures on the planet Rann-and he's even starting to doubt himself. It's going to take a special investigator to get the truth, and he's going to have to tear apart Adam Strange's life and reputation to do it. A special miniseries set on two worlds, it takes two artists to bring Strange Adventures to life. Mitch Gerads tackles the earthbound sequences, while Doc Shaner launches us into space. And it's all written by Tom King, the Eisner Award-winning writer who brought you Mister Miracle, Omega Men, and Sheriff of Babylon.

(W) Tom King (A) Mitch Gerads, Evan Shaner (CA) Mitch Gerads. Can Adam Strange handle the truth? After the cosmic adventurer was accused of murder and had his whole record as a soldier questioned, he turned to Batman for help clearing his name. But someone else was needed to ensure that the investigation would be truly impartial. Enter Mr. Terrific, the man for whom 'Fair Play' is a credo to live by. Be careful what you wish for, Adam Strange, because your life is about to be turned upside down. This could be one of the greatest tests you've ever faced. Like when you had to prove yourselves in Rann's gladiatorial arena. This adventure between two worlds continues, with Mitch Gerads drawing the gritty Earth sequences and Doc Shaner showing us the splendor of Adam Strange's battles in outer space!

Todavía hay muchos títulos que están atrasados, pero al menos parece que las cosas están volviendo a la normalidad. Mi número favorito del mes fue Strange Adventures # 2. Un fuerte contrincante hubiese sido The Boys Dear Beckie # 2 y Strange Adventures # 3. Dollhouse y Marvels X siguen sorprendiéndome. Y Captain America: Marvels Snapshots fue bastante bueno. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de julio:

Mientras los descubrimientos de Hughie lo llevan por una madriguera de conejos muy peligrosa, lo que él aprende sobre los viejos tiempos revela a un BUTCHER extrañamente conflictivo, en el peor momento posible, mientras THE BOYS investigan una super-amenaza particularmente insidiosa.

Una historia literalmente explosiva que induce a la locura. Un talentoso adolescente del sur del Bronx ve su vecindario destruido en el ataque inicial de MADBOMB, y su futuro arde en llamas. ¿Qué hace él cuando los reclutadores de A.I.M. lo buscan? ¿Apoya un sistema que le ha fallado o encuentra un futuro fuera de la ley? ¡Con el Capitán América, Falcon, IRON MAN y más!

La casa de muñecas se ha llevado otra pieza del alma de Alice ... pero esta vez no se va a escapar. Esta vez descubrirá el secreto del terrible nacimiento de la casa ... ¡y usará ese conocimiento para destruirla de una vez por todas!

El último niño de la Tierra ha sido secuestrado por la criatura que mató a innumerables héroes y villanos por igual. Y mientras David lucha por escapar de su vida y vengarse del Capitán América, Spider-Man se ha convertido en el cazador, buscando encontrar al niño que es una cura para la humanidad perdida.

¿Cuál es la verdad sobre Adam Strange? Cuando un activista que lo acusó públicamente de crímenes de guerra termina muerto, el público comienza a dudar de las historias de Strange sobre sus aventuras en el planeta Rann, e incluso él comienza a dudar de sí mismo. Se necesitará un investigador especial para obtener la verdad, y tendrá que destrozar la vida y la reputación de Adam Strange para hacerlo. Una miniserie especial ambientada en dos mundos, con dos estilos artísticos distintos.

¿Puede Adam Strange manejar la verdad? Después de que el aventurero cósmico fue acusado de asesinato y se le cuestionó todo su historial como soldado, recurrió a Batman para que lo ayudara a limpiar su nombre. Pero se necesitaba a alguien más para asegurarse de que la investigación sería verdaderamente imparcial. Llega Mr. Terrific, el hombre para quien la justica es un credo. Ten cuidado con lo que deseas, Adam Strange, porque tu vida está a punto de cambiar. Esta podría ser una de las mejores pruebas que jamás haya enfrentado. Como cuando tenía que demostrar su valía en la arena de gladiadores. ¡Esta aventura entre dos mundos continúa, con las arenosas secuencias de la Tierra y el esplendor de las batallas de Adam Strange en el espacio exterior!

August 1, 2020

July Films / películas de julio

In July I celebrated my birthday and I also had the chance to indulge in the best the 7th art hast to offer: Lorcan Finnegan’s Vivarium (2019) is not only one of the best films from last year but also one that excels at unnerving, disturbing and terrifying its viewers. Everything begins when a young couple, Jesse Eisenberg (Café Society) and Imogen Poots (A Long Way Down), decide to get a new house in the suburbs. What at first seems a harmless search for the ideal home soon turns into a surreal nightmare that is more powerful than anything else. Literally trapped in a house they do not wish to live in, incarcerated in a suburb they have no way of escaping from and soon to be taxed with responsibilities none of them asked for, the relationship between them soon starts to fall apart. Although there are ominous elements from the very beginning of the film, after a few minutes we’re immersed in a tense and claustrophobic situation that will put us at the edge of our seats. Finnegan’s proposal is a powerful and intense metaphor that certainly alludes to the comforts of the upper middle class, but it goes well beyond that, by inserting elements that in a conventional narrative would be a source of joy, for instance, a baby that needs to be raised by his parents, but that here are the opposite. The presence of a child in their lives damages the relationship even more. Soon, the protagonists stop having sex, and there is a physical and mental separation between them that prevents them from escaping from this psychological hell. There are some scenes with the boy (Senan Jennings) that are pure and undistilled horror. In a time in which we all have been under quarantine, watching Vivarium might be especially shocking, but under any circumstance, this is phenomenal production that takes the best from two genres, horror and science fiction, and aptly combines them into a fascinating story of the most refined torture, full of unexpected twists. The ending is harsh and tragic. But then again, sometimes that’s how things end in life anyway.

Written and directed by Martín Deus, Mi mejor amigo (2018) is one of the best productions from Argentina I’ve seen in recent years. Angelo Mutti Spinetta is a teenager who enjoys reading novels, spending time in his bedroom and masturbating whenever he gets the chance; however, when his parents announce that Lautaro Rodríguez, the son of a friend, will stay with them for a few weeks, everything changes. The two boys quickly become friends, despite their many differences. Deus had already directed a magnificent short film about a boy falling in love with his best friend, Amor crudo, and in many ways Mi mejor amigo is a more complex take on that premise. There is much subtlety in Deus’ approach to the relationship between the two boys, at first, it seems they’re just friends, but when the protagonist kisses the other boy, it’s clear there is more going on between them than simply friendship, and yet, they never get a chance to take the next step, they’re never a couple, they don’t have sex, but they enjoy a deep and meaningful connection. With a sober style, Deus conveys all the hardships, doubts and insecurities of adolescence. One of the best scenes takes place when the protagonist talks to his mom, she has already realized that he is gay and has feelings for the other boy, but he can’t admit that, not even to himself, and that denial is what ultimately dooms what could’ve been his first loving relationship.

The Lobster (2015), directed by Yorgos Lanthimos, is a metaphorical and very peculiar analysis of the concept of love and the necessity of finding a soulmate. Colin Farrell (The Killing of a Sacred Deer) goes to a hotel for single people, in a matter of days, he must meet his soulmate or else he will be transformed into an animal. In the hotel, there are rules for everything, for instance, masturbation is forbidden and there are severe punishments, something John C. Reilly (Hard Eight) experiences as the hotel staff burn his hand. The way the protagonist tries to establish a relationship with other women is like a nightmarish journey through the real horrors of human interaction. Lanthimos  excels at portraying the viciousness, the coldness and the inhumanity of most of the characters, but at the same time admits a possibility for redemption, which can be found in the character of Rachel Weisz. This extraordinary film alternates between moments of cruelty and absurdity, and yet it remains as an intense narrative that forces us to think about that which we take for granted. The all-star cast includes Léa Seydoux (L’enfant d’en haut) and Ben Whishaw (Perfume). 

Michael James Johnson directs All the Wilderness (2014), a very interesting independent production about a shy teenager Kodi Smit-McPhee (Young Ones), who is ostracized by his peers due to his obsession with death; Danny DeVito is his therapist and Isabelle Fuhrman is the girl he falls in love with. The movie offers a peculiar insight into the life of a boy who constantly tries to predict when the people around him will die, but of course, once love enters into his life, his priorities will change. The evolution of the protagonist is noteworthy, and nothing seems exaggerated about it. There is one scene that I really love, when the teenager finally has the courage to talk about the suicide of his father, an event that has left an indelible mark in his life. 


En julio fue mi cumpleaños y también tuve la oportunidad de disfrutar con lo mejor que el séptimo arte puede ofrecer: Vivarium (2019), de Lorcan Finnegan, no sólo es una de las mejores películas del año pasado, sino también una que destaca por desconcertar, perturbar y aterrorizar a sus espectadores. Todo comienza cuando una joven pareja, Jesse Eisenberg (Café Society) e Imogen Poots (A Long Way Down), deciden comprar una nueva casa en los suburbios. Lo que al principio parece una búsqueda inofensiva del hogar ideal pronto se convierte en una pesadilla surrealista que es más poderosa que cualquier otra cosa. Literalmente atrapados en una casa en la que no desean vivir, encarcelados en un suburbio del que no tienen forma de escapar, pronto serán encadenados a responsabilidades que ninguno de ellos pidió; así, la relación entre ambos pronto comienza a desmoronarse. Aunque hay elementos ominosos desde el comienzo de la película, después de apenas unos minutos estamos ya inmersos en una situación tensa y claustrofóbica que nos pondrá en vilo. La propuesta de Finnegan es una metáfora poderosa e intensa que ciertamente alude a las comodidades de la clase media alta, pero va mucho más allá de eso, al insertar elementos que en una narrativa convencional serían una fuente de alegría, por ejemplo, un bebé que necesita ser criado por sus padres, pero que aquí son lo contrario. La presencia de un niño en sus vidas daña aún más la relación. Pronto, los protagonistas dejan de tener relaciones sexuales, y existe una separación física y mental entre ellos que les impide escapar de este infierno psicológico. Hay algunas escenas con el niño (Senan Jennings) que son horror puro y sin destilar. En una época en la que todos hemos estado en cuarentena, ver Vivarium puede ser especialmente impactante, pero igual bajo cualquier circunstancia, esta es una producción fenomenal que toma lo mejor de dos géneros, el horror y la ciencia ficción, y los combina adecuadamente en una fascinante historia de la más refinada tortura, y llena de giros inesperados. El final es duro y trágico. Pero, de nuevo, a veces así es como las cosas terminan en la vida, de todos modos.

Escrita y dirigida por Martín Deus, Mi mejor amigo (2018) es una de las mejores producciones de Argentina que he visto en los últimos años. Angelo Mutti Spinetta es un adolescente al que le gusta leer novelas, pasar tiempo en su habitación y masturbarse cada vez que tiene la oportunidad; sin embargo, cuando sus padres anuncian que Lautaro Rodríguez, hijo de un amigo, se quedará con ellos durante unas semanas, todo cambia. Los dos muchachos rápidamente se hacen amigos, a pesar de sus muchas diferencias. Deus ya había dirigido un magnífico cortometraje sobre un chiquillo que se enamora de su mejor amigoAmor crudo, y en muchos sentidos Mi mejor amigo es una versión más compleja de esa premisa. Hay mucha sutileza en el enfoque de Deus sobre la relación entre los dos chicos, al principio, parece que sólo son amigos, pero cuando el protagonista besa al otro muchacho, está claro que hay más entre ellos que una simple amistad, y sin embargo, nunca tienen la oportunidad de dar el siguiente paso, nunca son una pareja, no tienen relaciones sexuales, pero disfrutan de una conexión profunda y significativa. Con un estilo sobrio, Deus transmite todas las dificultades, dudas e inseguridades de la adolescencia. Una de las mejores escenas tiene lugar cuando el protagonista habla con su madre, ella ya se ha dado cuenta de que él es gay y tiene sentimientos por el otro chico, pero él no puede admitir eso, ni siquiera a sí mismo, y esa negación es lo que finalmente condena lo que podría haber sido su primera relación amorosa.

The Lobster (2015), del director Yorgos Lanthimos, es un análisis metafórico y muy peculiar del concepto del amor y la necesidad de encontrar un alma gemela. Colin Farrell (The Killing of a Sacred Deer) va a un hotel para personas solteras, en cuestión de días, debe conocer a su alma gemela o será transformado en un animal. En el hotel, hay reglas para todo, por ejemplo, la masturbación está prohibida y hay castigos severos, algo que John C. Reilly (Hard Eight) experimenta cuando el personal del hotel le quema la mano. La forma en que el protagonista intenta establecer una relación con otras mujeres es como un viaje de pesadilla a través de los horrores reales de la interacción humana. Lanthimos sobresale al retratar la crueldad, la frialdad y la inhumanidad de la mayoría de los personajes, pero al mismo tiempo admite una posibilidad de redención, que se puede encontrar en el personaje de Rachel Weisz. Esta extraordinaria película alterna entre momentos de crueldad y de lo absurdo y, sin embargo, sigue siendo una narración intensa que nos obliga a pensar en lo que damos por sentado. El elenco de estrellas incluye a Léa Seydoux (L’enfant d’en haut) y Ben Whishaw (Perfume).

Michael James Johnson dirige All the Wilderness (2014), una producción independiente muy interesante sobre un adolescente tímido, Kodi Smit-McPhee (Young Ones), que es rechazado por sus compañeros debido a su obsesión por la muerte; Danny DeVito es su terapeuta e Isabelle Fuhrman es la chica de la que se enamora. La película ofrece una visión peculiar de la vida de un chaval que constantemente intenta predecir cuándo morirán las personas que lo rodean, pero, por supuesto, una vez que el amor entre en su vida, sus prioridades cambiarán. La evolución del protagonista es notable, y nada parece exagerado al respecto. Hay una escena que realmente me encanta, cuando el adolescente finalmente tiene el coraje de hablar sobre el suicidio de su padre, un evento que ha dejado una marca indeleble en su vida.