December 28, 2019

Finally, a new comic book coming soon!

What might this be? 

Stay tuned and you’ll find out soon!


¿Qué podría ser esto?

¡Permaneced atentos y lo averiguaréis pronto!

December 27, 2019

2019 Comic Books: Arion's Achievement Awards

As the years go by, I sometimes wonder if a good way to save money would be to stop buying new comics altogether and just stick to the plethora of magnificent titles that were published years or decades ago. Of course, an instant after I think about limiting myself to back issues and trade paperbacks, I see a new series announced, a new concept by some of my favorite authors and I’m immediately interested in what’s to come. Hopefully, I’m still able to maintain a balance between new and classic comics (a balance that I have also tried to preserve here on the blog, by reviewing new and old material).

The fun, for me, begins even before I actually hold a comic book in my hands. It starts with a careful selection of those titles that seem to be promising. Most of the time, I’m right on target (although every now and then a few stinkers find their way into my pull list). My purpose here is to highlight works that I find especially inspiring. So, without further ado, I invite you all to the ninth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Chip Zdarsky / Kieron Gillen / Brian Michael Bendis

Best Artist - Darick Robertson / Esad Ribic / Kevin O'Neill 
Best Cover Artist - Arthur Adams / Mike Del Mundo / Raulo Caceres
Best Editor - Cory Sedlmeier 
Best Single Issue - Marvel Comics # 1000
Best Ongoing Series - Die
Best Limited Series - Spider-Man: Life Story
Best New Series - The Dollhouse Family  
Best Archival Collection / Reprint - Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus Vol. 1 
Best Publisher - Ahoy Comics
Best Comics - Related Webpage - 
Homage - Ron Smith, Tom Lyle, Ernie Colón & Howard Cruse

Alex Ross
A comic book should always be a harmonic combination of narrative skills and great art. Without a good writer, the stories we read won’t hold any special meaning in our hearts. Instead of choosing one writer I’ve decided to include 3 on the list: Chip Zdarsky for his fascinating and touching scripts in the nostalgic and bittersweet series “Spider-Man: Life Story”, as well as his compelling writing for “Invaders”. Kieron Gillen for his absolutely groundbreaking “Die” and Brian Michael Bendis for his fun and engaging reinterpretation of the “Legion of Super-Heroes”.

Art is what turns comics into a superior form of narrative. Throughout the decades, pencilers and inkers have experimented with different styles and artistic approaches. But regardless of the year or the name of the artist, graphic quality has always been the most important component of the ninth art. 3 artists have exceled during the past 12 months, so it’s only fair to reward them appropriately: Darick Robertson for his extraordinary and detailed artwork in “Oliver”, Esad Ribic for his breathtakingly beautiful illustrations in “Conan the Barbarian: Exodus” and Kevin O’Neill for his multiplicity of styles in “The League of Extraordinary Gentlemen: The Tempest”.  

When buying a comic, the first thing I look at is the cover. The mission of the cover is to seduce the reader’s eyes. So it has to be attractive, it has to outshine all other covers, it has to persuade us to acquire the book. Drawing an eye-catching cover is no easy task. Luckily, there are artists that continue to amaze me with their output: Arthur Adams for his iconic covers in “Marvel Comics Presents”, Mike Del Mundo for his splendid covers in “Thor” and Raulo Caceres for his irreverent and delightful work in “Cinema Purgatorio”.

Some fans don’t pay attention to editors, but they work 24/7 to provide us with the best possible comics. In this case the award goes to Cory Sedlmeier (Marvel Comics) for putting together the superb hardcover edition of Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus Vol. 1.  

As always, faithful to the rules of the AAA, I can only choose material originally published in 2019. So the distinction for Best Single Issue goes to Marvel Comics # 1000, a very special anniversary anthology that includes 80 different creative teams and a vast array of voices and styles that yet work perfectly together in unison thanks to Al Ewing’s guiding hand.

I know from the first issue that I was looking at something unique, and after the completion of the first arc I kept waiting for more. “Die” is the best ongoing series of the year. Kieron Gillen’s new series is an innovative take on RPG and fantasy, and it also happens to be the best title Image is publishing right now. 
Stephanie Hans

There have been many wonderful miniseries (“Oliver”, “King Thor” and “Legion of Super-Heroes: Millennium”) but the prize to best limited series goes to “Spider-Man: Life Story”. Chip Zdarsky has successfully recreated Spider-Man’s life, making him age in real time and confronting him with the crucial moments of each decade. 

There were so many promising new series in 2019 that I had a hard time making a selection. Titles as impressive as “Ignited”, “Legion of Super-Heroes” and “Planet of the Nerds” were in my list. However, in the end, I decided to choose “The Dollhouse Family” as the Best New Series. Mike Carey delivers a multilayered horror story that will surprise everyone.

I’ve said plenty of times that one of the best creative teams in comic book history were Roy Thomas and Barry Windsor-Smith on Conan the Barbarian. Windsor-Smith has always been one of the greatest artists in the industry. So I think it was about time to honor him with the edition of Conan the Barbarian: the Original Marvel Years Omnibus Vol. 1, by far the best archival collection / reprint of the year.

As much as I enjoy reading titles from Marvel and DC, I’m always on the lookout for new and more independent publishers. In 2019, Ahoy Comics proved that they’re serious about their role in the comic book scene, combining old and new talent and publishing fantastic titles such as “Planet of the Nerds”. So Ahoy Comics is the best publisher of the year.

In a year that saw the demise of some of the last comic-related webpages such as the, it’s a sign of relief to see the wonderful work of, The Comics Journal continues to produce quality articles. I applaud the work of all the collaborators that put so much effort in The Comics Journal. Cheers to them!

“Ars longa, vita brevis” goes an old Latin saying. Art, indeed, can be everlasting even if our lives are not. In 2019 we say goodbye to several prominent creators: Ron Smith, a fantastic British artist that redefined the world of Mega City One as a co-creator of characters like Otto Sump and Chopper, frequent 2000 AD collaborator and also famous for his work on the Dredd daily strips, he was an artist that I always associated with Judge Dredd, but also an artist that I very much admired, there is simply no way I can forget how much I enjoyed the many stories illustrated by him. Tom Lyle was an artist that I immediately liked when I first saw his pages on a Robin story, mostly famous for his work on Batman and then Robin, but also Starman and Spider-Man, at 66, Lyle suffered an aneurysm; recently, comic book creators and fans donated over $25,000 to Lyle’s widow in order to cover some of the medical bills. I first discovered Ernie Colón’s vibrant art thanks to some Legion of Super-Heroes comics he did in the 80s, admired and respected by many, Colón was one of the first successful Puerto Rican artists in the comic book industry. Howard Cruse was one of the first pioneers in queer comix, and his Stuck Rubber Baby, published by DC Comics’ Paradox imprint in the 90s, is one of the most well-known LGBT graphic novels; Cruse may have lost his battle against cancer, but his legacy remains.

And thus 2019 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!

A medida que pasan los años, a veces me pregunto si una buena manera de ahorrar dinero sería dejar de comprar cómics nuevos y simplemente limitarme a la gran cantidad de títulos magníficos que se publicaron años o décadas atrás. Por supuesto, un instante después de pensar en quedarme sólo con ejemplares antiguos y tomos recopilatorios, veo una nueva serie anunciada, un nuevo concepto de algunos de mis autores favoritos y estoy inmediatamente interesado en lo que vendrá. Con suerte, todavía puedo mantener un equilibrio entre los cómics nuevos y clásicos (un equilibrio que también he tratado de preservar aquí en el blog, al revisar material nuevo y antiguo).

La diversión, para mí, comienza incluso antes de sujetar ese cómic en mis manos. Empieza con una selección cuidadosa de los títulos que parecen ser prometedores. La mayoría de las veces, doy en el blanco (aunque de vez en cuando algunos bodrios terminan colándose en mi lista). Mi propósito aquí es resaltar trabajos que encuentro especialmente inspiradores. Así que, sin más preámbulos, los invito a todos a la novena edición anual de los AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Chip Zdarsky / Kieron Gillen / Brian Michael Bendis
Mejor artista - Darick Robertson / Esad Ribic / Kevin O'Neill 
Mejor portadista - Arthur Adams / Mike Del Mundo / Raulo Caceres
Mejor editor - Cory Sedlmeier 
Mejor número único - Marvel Comics # 1000
Mejor serie mensual - Die
Mejor serie limitada - Spider-Man: Life Story
Mejor nueva serie - The Dollhouse Family  
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus Vol. 1 
Mejor editorial - Ahoy Comics
Mejor página web sobre cómics - 

Homenaje - Ron Smith, Tom Lyle, Ernie Colón & Howard Cruse
John Cassaday

Un cómic siempre debe ser una combinación armónica de habilidades narrativas y buen arte. Sin un buen escritor, las historias que leemos no tendrán ningún significado especial en nuestros corazones. En lugar de elegir un escritor he decidido incluir 3 en la lista: Chip Zdarsky por sus fascinantes y conmovedores guiones en la nostálgica y agridulce serie “Spider-Man: Life Story”, así como su atrayente escritura para “Invaders”. Kieron Gillen por su absolutemente innovador “Die” y Brian Michael Bendis por su divertida y dinámica reinterpretación de “Legion of Super-Heroes”.

El arte es lo que convierte a los cómics en una forma narrativa superior. A través de las décadas, los dibujantes han experimentado con diversos estilos y acercamientos artísticos. Pero independientemente del año o del nombre del artista, la calidad gráfica siempre ha sido el componente más importante del noveno arte. 3 artistas se han destacado durante los últimos 12 meses, por lo que es justo premiarlos adecuadamente: Darick Robertson for su extraordinario y detallado trabajo artístico en “Oliver”, Esad Ribic por sus ilustraciones se sobrecogedora belleza en “Conan the Barbarian: Exodus” y Kevin O’Neill por su multiplicidad de estilos en “The League of Extraordinary Gentlemen: The Tempest”.  

Al comprar un cómic, la primera cosa que miro es la portada. La misión de la portada es seducir los ojos del lector. Así que tiene que ser atractiva, tiene que eclipsar a todas las otras portadas, tiene que persuadirnos para adquirir ese cómic. Dibujar una portada llamativa no es tarea fácil. Afortunadamente, hay artistas que siguen sorprendiéndome: Arthur Adams por sus icónicas portadas en “Marvel Comics Presents”, Mike Del Mundo por sus espléndidas portadas en “Thor” y Raulo Caceres por su irreverente y delicioso trabajo en “Cinema Purgatorio”.

Algunos fans no prestan atención a los editores, pero trabajan las 24 horas del día para proporcionarnos los mejores cómics posibles. En este caso, el premio va a Cory Sedlmeier (Marvel Comics) por organizar la soberbia edición en tapa dura de Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus Vol. 1

Como siempre, fiel a las reglas de los AAA, sólo puedo elegir el material publicado originalmente en el 2019. Así que la distinción de Mejor número único va para Marvel Comics # 1000, una muy especial antología de aniversario que incluye 80 equipos creativos diferentes y un vasto elenco de voces y estilos que trabajan perfectamente al unísono gracias a la guía de Al Ewing.

Desde el primer número, supe que estaba viendo algo único, y después de completar el primer arco seguí a la espera de más. “Die” es la mejor serie en curso del año. La nueva serie de Kieron Gillen es una visión innovadora del juego de rol y la fantasía, y también es el mejor título que Image está publicando en este momento. 
Arthur Adams

Ha habido muchas miniseries maravillosas (“Oliver”, “King Thor” y “Legion of Super-Heroes: Millennium”) pero el premio a la mejor serie limitada va para “Spider-Man: Life Story”. Chip Zdarsky ha recreado exitosamente la vida de Spider-Man, envejeciéndolo en tiempo real y confrontándolo con los momentos cruciales de cada década. 

Había tantas series prometedoras en el 2019 que tuve dificultades para hacer una selección. Títulos tan impresionantes como “Ignited”, “Legion of Super-Heroes” y “Planet of the Nerds” estaban en mi lista. Sin embargo, al final, decidí elegir “The Dollhouse Family” como la Mejor nueva serie. Mike Carey entrega una compleja historia de terror que sorprenderá a todos. 

He dicho muchas veces que uno de los mejores equipos creativos de la historia en la industria comiquera fue Roy Thomas y Barry Windsor-Smith en Conan the Barbarian. Windsor-Smith siempre ha sido uno de los más grandiosos artistas de la industry. Así que creo que ya era hora de honrarlo con la edición de Conan the Barbarian: the Original Marvel Years Omnibus Vol. 1, de lejos la Mejor obra coleccionada / reimpresión.

Por mucho que disfruto leyendo títulos de Marvel y DC, siempre estoy buscando editoriales nuevas y más independientes. En 2019, Ahoy Comics demostró que se toman en serio su papel en la escena del cómic, combinando talentos antiguos y nuevos y publicando títulos fantásticos como Planet of the Nerds. De manera que Ahoy Comics es la mejor editorial del año.

En un año que vio la desaparición de algunas de las últimas páginas web relacionadas con los cómics, como, es un alivio ver el maravilloso trabajo de, The Comics Journal continúa produciendo artículos de calidad. Aplaudo el trabajo de todos los colaboradores que ponen tanto esfuerzo en The Comics Journal. Eso merece un brindis.

“Ars longa, vita brevis” afirma un viejo refrán en Latín. El arte, de hecho, puede durar para siempre incluso si nuestras vidas están condenadas a llegar a su fin. En el 2019 le decimos adiós a varios creadores prominentes: Ron Smith, un fantástico artista británico que redefinió el mundo de Mega City One como co-creador de personajes como Otto Sump y Chopper, frecuente colaborador de 2000 AD y también famoso por su trabajo en las tiras diarias de Dredd, fue un artista que yo siempre asocié con el juez Dredd, y uno que admiraba muchísimo, simplemente no puedo olvidar lo mucho que disfruté las numerosas historias ilustradas por él. Tom Lyle era un artista que me gustó de inmediato cuando vi por primera vez sus páginas en una historia de Robin, sobre todo famoso por su trabajo en Batman y luego Robin, pero también Starman y Spider-Man, a los 66 años, Lyle sufrió un aneurisma; recientemente, autores y fans donaron más de $25,000 a la viuda de Lyle para cubrir algunas de sus facturas médicas. Descubrí por primera vez el arte vibrante de Ernie Colón gracias a algunos cómics de la Legión de Super-Héroes que hizo en los 80a, admirado y respetado por muchos, Colón fue uno de los primeros artistas puertorriqueños exitosos en la industria del cómic. Howard Cruse fue uno de los primeros pioneros de los queer comix, y su Stuck Rubber Baby, publicado por la impronta Paradox de DC Comics en los 90s, es una de las novelas gráficas LGBT más conocidas; Cruse puede haber perdido su batalla contra el cáncer, pero su legado perdura.

Y así el 2019 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 17, 2019

Planetary # 25 - Warren Ellis & John Cassaday

In From the Cold” (Planetary # 25, June 2006) begins with what seems to be a peaceful conversation between Elijah Snow and John Stone, the man who helped him recover his memory. John Stone, agent of S.T.O.R.M. had already appeared in “Cold World”, a reference to the Cold War and super-spies such as James Bond and Nick Fury, agent of S.H.I.E.L.D. And obviously, as a spy, John Stone isn’t 100% loyal to Planetary. Snow has come to the conclusion that Stone had been a double agent, conspiring with Randall Dowling for decades.

The confrontation is brutal, and after being captured, Stone is interrogated by the leader of Planetary. Snow already knows the powers and abilties of 3 of the members of the Four: William Leather has control over fire, Jacob Greene is a super strong and invulnerable rock monster, Kim Süskind has invisibility powers, but nobody knows what Randall Dowling’s powers are: “his mind stretches, and worms out, and lays eggs. And reproduces. Anyone who’s ever been within a hundred feet of Randall Dowling, Eijah… probably is Randall Dowling”. The idea of an evil Mr. Fantastic, smarter than everyone else on Earth is intimidating enough, and to make things more suspenseful, Dowling can effectively infect others and stretch his mind far away from the confines of his body, all these abilities make him a formidable enemy and one that cannot be easily defeated. 

In the same way that Fantastic Four # 1 tells the origin of Marvel’s premier superhero team, this issue also focuses on the interplanetary expedition that 4 adventurers embark upon. In Marvel comics, as was the rule at the time, an accident gives Reed Richards and his crew the fantastic powers they’ll use to protect mankind; Randall Dowling however has been thoroughly planning this expedition, with the unique goal of gaining superpowers so that they’ll be able to control humanity, to enslave and exterminate innocent people. The whole sequence in which the Four travel through the Multiverse is visually stunning.
Elijah Snow & Drummer
At this point, Cassaday was illustrating basically 2 issues per year, instead of the usual one issue per month. But the wait was always worth it. The art is absolutely astonishing, and there is a brilliant splash page, the one that shows the other Earth; of course, the fighting sequence between John Stone and Planetary is intense and dynamic, proving why the Texan artist has always been among the best in the industry. 
John Stone
Cassaday’s cover pays homage to propaganda art from WWII, including the slogan “Join the Four! Seize the World”. In this cover we see a magnificent work of design, in which identical spaceships orbit around a world which has, as its nucleus, the Four: Randall Dowling, Kim Süskind, William Leather and Jacob Greene. Laura Martin’s color scheme sticks to the essence of the proposal and adds considerable strength to the image by using only red, in a black and white setting. 

Dentro del frío” (Planetary # 25, junio de 2006) comienza con lo que parece ser una conversación pacífica entre Elijah Snow y John Stone, el hombre que lo ayudó a recuperar su memoria. John Stone, agente de S.T.O.R.M. ya había aparecido en “Mundo frío”, una referencia a la Guerra Fría y a súper espías como James Bond y Nick Fury, agente de S.H.I.E.L.D. Y obviamente, como espía, John Stone no es 100% leal a Planetary. Snow llegó a la conclusión de que Stone había sido un agente doble, conspirando con Randall Dowling durante décadas.
The Four / los Cuatro
La confrontación es brutal, y después de ser capturado, Stone es interrogado por el líder de Planetary. Snow ya conoce los poderes y las habilidades de 3 miembros de los Cuatro: William Leather tiene control sobre el fuego, Jacob Greene es un monstruo de roca súper fuerte e invulnerable, Kim Süskind tiene poderes de invisibilidad, pero nadie sabe cuáles son los poderes de Randall Dowling: “su mente se estira, como una masa de gusanos y pone huevos. Y se reproduce. Cualquiera que haya estado a menos de cien pies de Randall Dowling, Eijah ... probablemente cualquiera sea Randall Dowling”. La idea de un malvado Sr. Fantástico, más inteligente que todos los demás en la Tierra es lo suficientemente intimidante, y para hacer que las cosas tengan más suspenso, Dowling puede infectar efectivamente a otros y estirar su mente lejos de los confines de su cuerpo, todas estas habilidades lo convierten en un enemigo formidable y uno que no puede ser fácilmente derrotado.

De la misma manera que Fantastic Four # 1 cuenta el origen del principal equipo de superhéroes de Marvel, este número también se centra en la expedición interplanetaria en la que se embarcan 4 aventureros. En los cómics de Marvel, como era la regla en ese momento, un accidente les da a Reed Richards y su tripulación los poderes fantásticos que usarán para proteger a la humanidad; Sin embargo, Randall Dowling ha estado planeando a fondo esta expedición, con el objetivo único de obtener superpoderes para que puedan controlar a la humanidad, esclavizar y exterminar a personas inocentes. Toda la secuencia en la que los Cuatro viajan a través del Multiverso es visualmente impresionante.
En este punto, Cassaday ilustraba básicamente 2 cómics por año, en lugar del habitual ejemplar mensual. Pero la espera siempre valió la pena. El arte es absolutamente asombroso, y hay una brillante página completa que muestra la otra Tierra; por supuesto, la secuencia de lucha entre John Stone y Planetary es intensa y dinámica, lo que demuestra por qué el artista texano siempre ha estado entre los mejores de la industria.

La portada de Cassaday rinde homenaje al arte propagandístico de la Segunda Guerra Mundial, incluido el lema "¡Únete a los cuatro! Conquista el mundo". En esta portada vemos una magnífica obra de diseño, en la que naves espaciales idénticas orbitan alrededor de un mundo que tiene, como núcleo, a los Cuatro: Randall Dowling, Kim Süskind, William Leather y Jacob Greene. El esquema de color de Laura Martin se adhiere a la esencia de la propuesta y agrega una fuerza considerable a la imagen al usar solo rojo, en una configuración en blanco y negro.

December 5, 2019

Freshmen # 1-3 - Hugh Sterbakov & Leonard Kirk

More than 10 years ago, I remember reading an article online about Freshmen, which was a Top Cow / Image miniseries succinctly described as “The adventures of college freshmen with extraordinary powers”. Of course, even under this rather generic description I immediately knew that writer Hugh Sterbakov along with co-creator Seth Green had come up with something special.

Well, it took me more than a decade but I finally got around to read the first issues of Freshmen, and I absolutely loved them. The basic premise, as Sterbakov explains is that “a bunch of college freshmen have been given superpowers by the explosion of a special machine, and the powers are based on whatever they were thinking at that moment”.

What would a normal freshman be thinking about in the middle of the night? Lots of things. And it is the variety, the randomness and also the naturality of these thoughts that Sterbakov manages to convey with ease and good narrative pulse. Before the explosion, all the main characters have attended a party at a fraternity. “So one guy can burp at anyone and make them drunk, one girl can make everyone fall in love with her, another guy is totally sticky, that dude can talk to plants, this girl can jump into people’s minds… and they’re (sort of) led by a comic book geek who didn’t get any powers and a talking beaver obsessed with building dams”. 

In addition to this crazy selection of power, Sterbakov creates characters that are unique and very memorable. For example, the high school valedictorian that got drunk at the party and ended up throwing up had sworn never to drink again (as all guys do when they’re really drunk), and yet his newely gained powers are based on alcohol and now he’s in a perpetual state of hangover. Of course some have more useful powers than others, for example there is the boy who was humiliated at the party, stripped naked and ridiculed due to the modest size of his penis, at the moment of the explosion he has unzipped his pants and is measuring his penis, feeling dissatisfied with its size: his power will be having an extremely long dick. The vegan in the group gains the power of communicating with plants, which in the end will prevent him from eating even a salad, since he can hear every plant talking to him and complaining about things. I could not stop laughing at the irony of having a vegan regretting even the possibility of eating an apple (since the apple yells at him ‘please don’t eat me’). And what about the couple that had sex and now they must touch each other to use their powers even if they’re constantly fighting?

frat party / fiesta en una fraternidad
And one of my personal favorites is Norrin (who has named himself after the Silver Surfer). He reads comics all the time and since he left the building to get pizza, he’s the only one in the group that didn’t get super powers, so he turns into a sort of Robin, with a utility belt and a cape. Of course, even though Norrin insists that they should all get codenames, wear costumes and conceal their secret identities, they’re not a group of superheroes. They’re still irresponsible students even if they have extraordinary abilities. 
does size matter..? / ¿el tamaño importa..?
It’s amazing to see how much character development Sterbakov is able to include in only 3 issues, I guess his experience writing Robot Chicken for Cartoon Network helped him to become a more efficient writer. Leonard Kirk is the ideal artist for this project. With considerable experience in superhero comics, Kirk knows how to make characters identifiable and how to give them different physical traits while remembering that they’re all teenagers. Kirk’s pencils are greatly inked by Andrew Pepoy. The cover artists are amazing, Joseph Michael Linsner for issue 1 and Rodolfo Migliari for issues 2 and 3, like Sterbakov explains “Either Rodolfo really likes our kids or he’s just that talented, but he always captures their emotions and makes them look their age, and I love him for it”. Indeed, Migliari is an artist I wasn’t familiar with, but his amazing talent shines through in all his covers.  

Hace más de 10 años, recuerdo haber leído un artículo en línea sobre Freshmen,  una miniserie Top Cow / Image descrita sucintamente como “Las aventuras de estudiantes universitarios de primer año con poderes extraordinarios”. Por supuesto, incluso bajo esta descripción bastante genérica, supe de inmediato que el escritor Hugh Sterbakov junto con el cocreador Seth Green habían inventado algo especial.

before the superpowers / antes de los superpoderes
Bueno, me llevó más de una década, pero finalmente pude leer los primeros números de Freshmen, y quedé encantado. La premisa básica, como explica Sterbakov, es que "la explosión de una máquina especial ha dado superpoderes a un grupo de estudiantes universitarios de primer año, y los poderes se basan en lo que sea que estuvieran pensando en ese momento".
gifted... / dotado...
¿En qué estaría pensando normalmente un estudiante de primer año en medio de la noche? Muchas cosas. Y es la variedad, la aleatoriedad y también la naturalidad de estos pensamientos lo que Sterbakov logra transmitir con facilidad y buen pulso narrativo. Antes de la explosión, todos los personajes principales han asistido a una fiesta en una fraternidad. “Así que un chico pueda eructarle a cualquiera y emborracharlo, una chica puede hacer que todos se enamoren de ella, otro chico es totalmente pegajoso, ese tipo puede hablar con las plantas, esta chica puede meterse en la mente de las personas... y están (más o menos) dirigidos por un friki del cómic que no obtuvo ningún poder y un castor parlante obsesionado con construir represas”.
disagreement / desacuerdo
Además de esta loca selección de poder, Sterbakov crea personajes únicos y muy memorables. Por ejemplo, el estudiante estrella de la escuela secundaria que se emborrachó en la fiesta y terminó vomitando había jurado nunca volver a beber (como hacen todos los muchachos cuando están realmente borrachos), y sin embargo, sus poderes recién adquiridos se basan en el alcohol y ahora está en perpetuo estado de resaca. Por supuesto, algunos tienen poderes más útiles que otros, por ejemplo, está el muchacho que fue humillado en la fiesta, desnudado y ridiculizado debido al tamaño modesto de su pene, en el momento de la explosión se desabrochó los pantalones y estaba midiendo su pene, sintiéndose insatisfecho con su tamaño: su poder será tener una polla extremadamente larga. El vegano en el grupo gana el poder de comunicarse con las plantas, lo que al final le impedirá comer incluso una ensalada, ya que puede escuchar a cada planta hablar con él y quejarse de las cosas. No pude dejar de reírme de la ironía de que un vegano lamentara incluso la posibilidad de comer una manzana (ya que la manzana le grita "por favor, no me comas"). ¿Y qué hay de la pareja que tuvo relaciones sexuales y ahora deben tocarse para usar sus poderes incluso si están peleando constantemente?
Y uno de mis favoritos es Norrin (que se nombra así gracias a Silver Surfer). Él lee cómics todo el tiempo y ya que salió del edificio para comprar pizza, es el único en el grupo que no obtuvo superpoderes, por lo que se convierte en una especie de Robin, con un cinturón lleno de artilugios y una capa. Por supuesto, a pesar de que Norrin insiste en que todos deben obtener nombres clave, usar disfraces y ocultar sus identidades secretas, no son un grupo de superhéroes. Todavía son estudiantes irresponsables, incluso si tienen habilidades extraordinarias.
First mission / primera misión
Es sorprendente ver cuánto desarrollo de personajes puede incluir Sterbakov en sólo 3 números, supongo que su experiencia escribiendo Robot Chicken para Cartoon Network lo ayudó a convertirse en un escritor más eficiente. Leonard Kirk es el artista ideal para este proyecto. Con considerable experiencia en cómics de superhéroes, Kirk sabe cómo hacer que los personajes sean identificables y cómo darles diferentes rasgos físicos al tiempo que recuerda que todos son adolescentes. Los lápices de Kirk están estupendamente entintados por Andrew Pepoy. Los artistas de las portadas son increíbles, Joseph Michael Linsner para el número 1 y Rodolfo Migliari para los números 2 y 3, como Sterbakov explica: "A Rodolfo realmente le gustan nuestros muchachos o simplemente es tan talentoso, pero siempre captura sus emociones y los hace ver de su edad, y lo amo por eso". De hecho, Migliari es un artista con el que no estaba familiarizado, pero su increíble talento brilla en todas sus portadas.

December 2, 2019

November comics / cómics de noviembre

After eating turkey and ham, I enjoyed the long weekend since I had plenty of time to read my new comics. I really liked the first issue of Bendis & Sook’s Legion of Super-Heroes, and this might very well be the first time I follow a regular series from DC since 2006 or thereabouts. Of course, there were also other very interesting first issues, such as Folklords and Money Shot, and especially Punisher Soviet! Aaron continues to delight his readers with both Conan the Barbarian and King Thor. Die, American Gods and Invaders continue to be good. But my favorite issue of the month was The Dollhouse Family # 1, Mike Carey and Peter Gross have surprised me again, I can’t wait for the next issue. And now, without further ado, here are November comics as per solicitations:

(W) Neil Gaiman (A) P. Craig Russell & Various (CA) Glenn Fabry. Confronted by revelations about his past and future and determined to put a stop to the upcoming divine bloodbath, Shadow puts himself at the center of the battle between new and old gods.

(W) Jason Aaron (A) Mahmud A. Asrar (CA) Esad Ribic. THE STORY YOU NEVER THOUGHT YOU'D SEE - THE DEATH OF CONAN! • It's all been leading to this! • The thief, the reaver, the slayer - CONAN meets his ultimate fate at the hands of the CRIMSON WITCH! • But what lies beyond? • And find out the secret history of the Crimson Witch and her mysterious underlings! • Plus: The next chapter in the all-new novella 'BLACK STARLIGHT'! Parental Advisory

(W) Jason Aaron (A) Mahmud A. Asrar (CA) Esad Ribic. BY CROM - THE BARBARIAN VS. HIS GOD! • As Conan shuffles off this mortal coil, he stands face to face with his God, CROM! • But Crom does not care for the fate of some weak mortal… • Unless Conan MAKES him! • CONAN IS DEAD! LONG LIVE CONAN! • Plus: the penultimate chapter in the all-new novella 'BLACK STARLIGHT'! Parental Advisory

DIE #9
(W) Kieron Gillen (A/CA) Stephanie Hans. 'SPLIT THE PARTY,' Part Four-Forget escaping DIE. You can't do that without escaping the prison, with your worst enemy and the first woman who ever gazed upon this plane with human eyes.

(W) Dan Jurgens (A/CA) Dan Jurgens, Brett Breeding. The Man of Steel pays the ultimate price to defeat the creature known as Doomsday

(W) Len Wein (A/CA) Bernie Wrightson. Following an act of sabotage that was meant to kill him, scientist Alec Holland is reborn.

(W) Mike Carey, Joe Hill (A) Peter Gross & Various (CA) Jessica Dalva. On Alice's sixth birthday, her dying great-aunt sent her the birthday gift she didn't know she always wanted: a big, beautiful 19th-century dollhouse, complete with a family of antique dolls. In no time at all, the dollhouse isn't just Alice's favorite's her whole world. And soon, young Alice learns she can enter the house to visit a new group of friends, straight out of a heartwarming children's novel: the Dollhouse family. But while the Dollhouse family welcome her with open arms, in the real world, her family life is becoming much more complicated...and deep within the Dollhouse's twisting halls, the black room waits, with an offer to Alice. The house can fix all this, the black room says. All she has to do is say the words... Longtime collaborators Mike Carey and Peter Gross (Lucifer, The Unwritten) are joined by Vince Locke (The Sandman), to bring their most horrifying vision yet to Hill House Comics-a story that echoes into centuries past, into Alice's tormented future, and into the beating heart of the madness that makes up our world...literally. Plus, in chapter two of the 'Sea Dogs' backup story written by Joe Hill, spymaster Benjamin Tallmadge's monstrous scheme is underway as his coerced crew of bloodthirsty colonial lycanthropes prepare to gut the Royal Navy from within!

(W) Matt Kindt (A/CA) Matt Smith. From Narnia to Harry Potter, we've seen our hero leave the real world for a fantasy world-but in Ansel's world of monsters and magic he's haunted by visions of our world with tailored suits and modern technology! * Ansel embarks on his Quest to find the mysterious Folklords, hoping they can explain his visions...but looking for the Folklords is punishable by death. What will Ansel risk to find out about the world he has never truly belonged in? * Eisner Award-nominated writer Matt Kindt (Grass Kings, Black Badge) teams with acclaimed artist Matt Smith (Hellboy And The B.P.R.D.) challenge everything you know about the line between fantasy and reality in a new series for fans of Die, Middlewest and Fables.

(W) Chip Zdarsky (A) Carlos Magno, Butch Guice (CA) Butch Guice. With the world about to undergo its biggest disaster ever, CAPTAIN AMERICA and NAMOR are nowhere to be found! But on a tiny island in the ocean, two men are having a long overdue conversation. DEAD IN THE WATER continues here! Rated T+

(W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic. IT'S THE BATTLE FORETOLD FOR CENTURIES: THOR VS. LOKI IN THE FINAL FIGHT OF THE MILLENNIA! The universe is dying, and All-Father Thor is its only hope. But to save all life, the greatest god in history must defeat the one person who has always managed to escape his wrath - and that was before he got his hands on the weapon that almost killed three generations of Thor and stripped the God of Thunder of his legendary hammer. Loki, God of Lies, wielder of All-Black the Necrosword, finally faces his brother at the end of all time! Rated T+

(W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic. THE RETURN OF THE GOD BUTCHER! All-Father Thor believed the fight with his brother Loki - now empowered by the Necrosword and more bitter than ever - would be the bloodiest fight of his long life. But he's about to be proven wrong. Gorr the God Butcher has bided his time for millennia. Now, it is the end of all things. And the end of the last of the gods. Rated T+

(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Ryan Sook. Welcome to the 31st century! Inspired by the acts of and lessons learned from the greatest heroes of all time, the Legion of Super-Heroes have gathered together to stop a galaxy from repeating its past mistakes. The greatest lineup of heroes in comic book history returns with new, fresh, and reader-friendly stories! Eisner Award-winning writer Brian Michael Bendis reteams with master artist Ryan Sook (Action Comics) for one of the most ambitious mainstream comic books ever created! Why have the Legion of Super-Heroes broken the cardinal rule of the United Planets and inducted Jon Kent, a.k.a. Superboy, into the Legion? What are they hiding? And what does it have to do with Aquaman's long-lost trident?

(W) Brian Michael Bendis (A) Nicola Scott & Various (CA) Ryan Sook. Get on board for a journey through the future like no other! A gallery of all-star artists join our mysterious guide as they continue their 1,000-year journey toward the 31st century, inspiring Booster Gold to time-travel, debating fighting tactics with O.M.A.C. and making their way to the front door of the Legion of Super-Heroes. The DC event of the future is here now!

(W) Tim Seeley, Sarah Beattie (A/CA) Rebekah Isaacs. In the near future, space travel is ludicrously expensive and largely ignored. Enter Christine Ocampos, inventor of the Star Shot teleportation device. Her big idea: She'll travel to new worlds, engage-intimately-with local aliens, and film her exploits for a jaded earth populace trying to find something new on the internet. Now, Chris and her merry band of scientist-cum-pornstars explore the universe, each other, and the complexities of sex in MONEY SHOT! A story about scientists having sex with aliens for the glory of mankind-and money.

The classic New Mutants (Sunspot, Wolfsbane, Mirage, Karma, Magik, and Cypher) get together with a few new friends (Chamber, Mondo) to seek out their missing member and share the good news… a mission that takes them into space alongside the Starjammers! Rated T+

Garth Ennis (Co-Creator of The Boys & Preacher) is back at Marvel and writing the Punisher again, this time with art phenom Jacen Burrows (MOON KNIGHT, 303, Crossed) at his side. • A dozen Russian mobsters lie dead at the Punisher's feet and he wasn't the one who pulled the trigger. • If you know Frank Castle, you know this doesn't necessarily set his mind at ease. • Who is in New York City decimating the Russian mob and can it be long before they come into conflict with Frank? Rated MAX

(W) Mark Millar (A/CA) Simone Bianchi. MINISERIES FINALE! It's the final showdown! Sharkey faces off against rogue bounty hunters to seize Edra Deering and reclaim his snow-cone spaceship. Where will his next hunt take him, and what will become of Extra-Billy once the mission ends?

Reprinting X-Men (1991) #17 Rated T

Reprinting X-Factor (1986) #6 

Después de comer pavo y jamón, disfruté el fin de semana largo poniéndome al día con la lectura de mis cómics. Realmente me gustó el primer número de Legion of Super-Heroes de Bendis & Sook y bien podría ser la primera colección de regular de DC que me animo a seguir desde el 2006 más o menos. Por supuesto, hubo otros interesantes primeros números, como Folklords y Money Shot, y especialmente Punisher Soviet. Aaron continúa deleitando a sus lectores con Conan the Barbarian y King Thor. Die, American Gods e Invaders continúan siendo buenos. Pero mi cómic favorito del mes fue The Dollhouse Family # 1, Mike Carey and Peter Gross me han sorprendido nuevamente, estoy impaciente por leer el siguiente número. Y ahora, sin mayores preámbulos, ahí van los cómics de noviembre:

Enfrentado por las revelaciones sobre su pasado y decidido a detener el próximo baño de sangre divino, se coloca en el centro de la batalla entre dioses nuevos y antiguos.

La historia que nunca pensasteis ver: ¡la muerte de Conan! ¡Todo ha llevado a esto! El ladrón, el mercenario, el asesino: ¡Conan se encuentra con su destino final a manos de la Bruja Carmesí! ¿Pero qué hay más allá? ¡Descubrid la historia secreta de la Bruja Carmesí y sus misteriosos subordinados! 

Por Crom - el bárbaro versus su dios. Mientras Conan enfrenta esta espiral mortal, se encuentra cara a cara con su dios, ¡Crom! Pero a Crom no le importa el destino de un mortal débil... ¡A menos que Conan lo obligue! ¡Conan ha muerto! ¡Larga vida a Conan! 

DIE #9
Olvídate de escapar. No puedes hacer eso sin escapar de la prisión, con tu peor enemigo y la primera mujer que vio este plano de existencia con ojos humanos.

El hombre de acero paga el precio máximo para derrotar a la criatura conocida como Doomsday

Tras un acto de sabotaje destinado a matarlo, un científico renace.

En el sexto cumpleaños de Alice, su tía abuela moribunda le envió el regalo de cumpleaños que no sabía que siempre quiso: una casa de muñecas grande y hermosa del siglo XIX, completa con una familia de muñecas antiguas. En muy poco tiempo, la casa de muñecas no es solo el juguete favorito de Alice... es todo su mundo. Y pronto, la joven Alice se entera de que puede ingresar a la casa para visitar a un nuevo grupo de amigos, como en una conmovedora novela infantil: la familia Dollhouse. Pero mientras la familia Dollhouse la recibe con los brazos abiertos, en el mundo real, su vida familiar se está volviendo mucho más complicada... y en el fondo de los retorcidos pasillos de Dollhouse, la sala negra espera, con una oferta para Alice. La casa puede arreglar todo esto, dice el cuarto negro. Todo lo que tiene que hacer es decir las palabras.. A los colaboradores de toda la vida Mike Carey y Peter Gross (Lucifer, The Unwritten) se les une Vince Locke (The Sandman), para traer su visión más terrorífica hasta Hill House Comics, una historia que resuena en siglos pasados, en el futuro atormentado de Alice y en el corazón palpitante de la locura que conforma nuestro mundo... literalmente. Además, en el capítulo dos de la historia de respaldo de escrita por Joe Hill, el monstruoso esquema del maestro espía está en marcha mientras su equipo forzado de licántropos coloniales sedientos de sangre se preparan para destripar a la Marina Real desde adentro.

Desde Narnia hasta Harry Potter, hemos visto a nuestro héroe abandonar el mundo real por un mundo de fantasía, ¡pero en el mundo de monstruos y magia de Ansel lo persiguen visiones de nuestro mundo con trajes a medida y tecnología moderna! Ansel se embarca en su búsqueda para encontrar a los misteriosos señores del folclore, esperando que puedan explicar sus visiones ... pero la búsqueda de los señores del folclore es castigada con la muerte. ¿Se arriesgará Ansel a descubrir un mundo al que nunca ha pertenecido realmente? El escritor nominado al Premio Eisner Matt Kindt (Grass Kings, Black Badge) se une al aclamado artista Matt Smith (Hellboy And The BPRD) para desafiar todo lo que sabes sobre la línea entre fantasía y realidad en una nueva serie para fanáticos de Die, Middlewest y Fables.

Con el mundo a punto de sufrir su mayor desastre, ¡CAPTAIN AMERICA y NAMOR no se encuentran por ningún lado! Pero en una pequeña isla en el océano, dos hombres están teniendo una conversación largamente atrasada. ¡Muertos en el agua continúa aquí!

Es la batalla anunciada por siglos: Thor vs. Loki en la lucha final del milenio. El universo está muriendo, y el Padre Supremo Thor es su única esperanza. Pero para salvar toda la vida, el dios más grande de la historia debe derrotar a la única persona que siempre ha logrado escapar de su ira, y eso fue antes de que consiguiera el arma que casi mató a tres generaciones de Thor y despojó al Dios del Trueno de su legendario martillo ¡Loki, dios de las mentiras, portador de la necro-espada negra, finalmente se enfrenta a su hermano en el final de todos los tiempos! 

¡El regreso del dios carnicero! El padre supremo Thor creía que la pelea con su hermano Loki, ahora con mayor poder gracias a la necro-espada y más amargo que nunca, sería la pelea más sangrienta de su larga vida. Pero está a punto de demostrar que está equivocado. Gorr el Dios Carnicero ha esperado su momento por milenios. Ahora, es el final de todas las cosas. Y el fin del último de los dioses.

¡Bienvenido al siglo 31! Inspirado por los actos y la lección aprendida de los mejores héroes de todos los tiempos, la Legión de Super-Héroes se ha reunido para evitar que una galaxia repita sus errores pasados. ¡La mayor lista de héroes en la historia del cómic regresa con historias nuevas, frescas y fáciles de leer! El galardonado escritor del Eisner, Brian Michael Bendis, vuelve a formar equipo con el artista maestro Ryan Sook (Action Comics) para uno de los cómics convencionales más ambiciosos jamás creados. ¿Por qué la Legión de Super-Héroes ha roto la regla cardinal de los Planetas Unidos e indujo a Jon Kent, también conocido como Superboy, a la Legión? ¿Qué están escondiendo? ¿Y qué tiene que ver con el tridente perdido de Aquaman?

¡Subid a bordo para un viaje por el futuro como ningún otro! Continúa el viaje de 1000 años hacia el siglo 31, inspirando a BOOSTER GOLD a viajar en el tiempo, debatiendo tácticas de lucha con O.M.A.C. y dirigiéndose a la puerta principal de la Legión de Super-Héroes. 

En un futuro cercano, los viajes espaciales son ridículamente caros y en gran medida ignorados. Y Christine Ocampos, inventora de un dispositivo de teletransportación, tiene una gran idea: viajará a nuevos mundos, se relacionará íntimamente con extraterrestres locales y filmará sus hazañas para una hastiada población terráquea que intenta encontrar algo nuevo en Internet. ¡Ahora, Chris y su alegre banda de científicos y estrellas porno exploran el universo, el uno al otro y las complejidades del sexo! Una historia sobre científicos que tienen relaciones sexuales con extraterrestres para la gloria de la humanidad y porque necesitan el dinero.

Los clásicos Nuevos Mutantes (Sunspot, Wolfsbane, Mirage, Karma, Magik y Cypher) se reúnen con algunos nuevos amigos (Chamber, Mondo) para buscar a un miembro desaparecido y compartir las buenas noticias... una misión que los lleva al espacio al lado los Starjammers!

La aventura continua.

Garth Ennis (cocreador de The Boys & Preacher) está de vuelta en Marvel y vuelve a escribir Punisher, esta vez con el fenomenal arte de Jacen Burrows (MOON KNIGHT, 303, Crossed) a su lado. Una docena de mafiosos rusos yacen muertos a los pies de PUNISHER y él no fue quien apretó el gatillo. Si conoces a Frank, sabes que esto no necesariamente tranquiliza su mente. ¿Quién está diezmando a la mafia rusa en New York? ¿Pueden pasar mucho tiempo antes de que entren en conflicto con Frank?

¡Es el enfrentamiento final! Sharkey se enfrenta a cazadores de recompensas para capturar a Edra y reclamar su nave espacial. ¿A dónde lo llevará su próxima cacería, y qué será de Extra-Billy una vez que termine la misión?

Reimpresión de X-Men (1991) #17 Rated T

Reimpresión de X-Factor (1986) #6

December 1, 2019

November films / películas de noviembre

In November instead of Thanksgiving I enjoyed a really fun Friendsgiving with friends from Europe and other countries. And this month I was also able to go to Regal Cinemas to see Todd Phillips’ Joker (2019), a disturbing origin story of Batman’s greatest villain. I must say Joker exceeded all my expectations. Not only it’s a complex and suspenseful psychological thriller but also a very human and original interpretation of the Clown Prince of Crime. Joaquin Phoenix (Irrational Man) transforms himself completely in his role as the future Joker, showing us a vulnerable side that we didn’t know existed in such iconic villain. The protagonist is an outcast, an individual that is struggling to make a living in a bleak and miserable Gotham City. Since this wasn’t based on any specific comic book (although there are some loose references to classic stories like Alan Moore’s The Killing Joke), everything that happens here is unexpected. The main strength of the film is not special effects or meaningless plot twists, everything that matters is inside the head of the protagonist, and thanks to Phoenix’s extraordinary performance, we have access to the inner workings of the mind of a psychopath. The all-star cast includes Robert De Niro (Grudge Match), Frances Conroy, Zazie Beetz. Definitely one of the best movies of 2019. 

Arie Posin’s The Chumscrubber (2005) is a fascinating film about loss, mourning and the difficult interaction between adults and teenagers. The story begins in a wealthy suburb in Los Angeles, where adults are obsessed with ambition and success; their fake smiles and flawless houses project an image of a perfect life, but it’s all a lie. Jamie Bell (Billy Elliot) is a teenager who visits his best friend, and finds him dead, he has committed suicide, but not even his mother has noticed that, busy as she is throwing a fabulous party. Unable to cope with the loss, the protagonist becomes addicted to pills while he’s neglected by his parents. This seems be a common occurrence, as every teenager in this story is in one way or another abandoned or ignored by their parents, to the point that it’s quite painful for the viewer to accept that all this loneliness will have severe repercussions. The absentminded adults are always selfish, while the confused teenagers are always angry or uncomfortable in their own skin, and yes, they’ll do crazy things in order to survive. The talented filmmaker creates unique and unforgettable scenes, with powerful moments and situations that can make you laugh out loud or cry. In addition to a captivating script, there are so many amazing actors involved here: Lou Taylor Pucci (Spring), Glenn Close (Fatal Attraction), Rory Culkin (Electrick Children), Ralph Fiennes (Bernard and Doris), Carrie-Anne Moss and Justin Chatwin. This film is intense, unapologetic, brutally honest and deeply moving. The Chumscrubber is like an open wound that hurts, and perhaps that’s why most people won’t feel comfortable watching it, but it’s still remarkable. I recommend it.

Benjamin Kemper writes and directs Pop! (2018), a dramatic short film about Harrison Redeker, a 13-year-old boy who is trying to accept his true sexuality while being constantly bullied. Pop! depicts the hardships of everyday life, while highlighting the true value of friendship. However, despite the fact the protagonist has one good friend, that is not enough defense against the school bully or even his aggressive alcoholic father. Driven to the edge, the kid will start thinking about using a gun. The final sequence is shocking and tragic.

Un instante (2017), by Spanish director Adrià Guxens, is an inspiring and deeply insightful short film about sexual exploration and the limits of friendship. Adrià Sánchez-Campo is a college student who is trapped in his daily routine, there seems to be nothing exciting in his life till he meets Marc Joy, an enigmatic and attractive young man. They become friends. And the protagonist’s life is no longer boring but he is still afraid of expressing his true feelings. A lot can happen in a year, and nothing can happen in a year. After 4 seasons, the friend decides to move to a different city, and the student realizes how empty his life will become. Subtle, heartfelt, honest and truly touching, Un instante is an extraordinary production that deserves our attention.

En noviembre, en lugar de Thanksgiving, disfruté de un divertido Friendsgiving con amigos de Europa y otros países. Y este mes también pude ir a Regal Cinema para ver Joker (2019) de Todd Phillips, una inquietante historia sobre el origen del villano más grande de Batman. Debo decir que Joker superó todas mis expectativas. No sólo es un thriller psicológico complejo y lleno de suspenso, sino también una interpretación muy humana y original del Arlequín del Crimen. Joaquin Phoenix (Irrational Man) se transforma completamente en su papel como el futuro Joker, mostrándonos un lado vulnerable que no sabíamos que existía en un villano tan icónico. El protagonista es un marginado, un individuo que lucha por ganarse la vida en una Gotham City sombría y miserable. Como no se basa en ningún cómic específico (aunque hay algunas referencias sueltas a historias clásicas como The Killing Joke de Alan Moore), todo lo que sucede aquí es inesperado. La principal fortaleza de la película no son los efectos especiales o forzados giros argumentales, todo lo que importa está dentro de la cabeza del protagonista, y gracias a la extraordinaria actuación de Phoenix, estamos al tanto del funcionamiento interno de la mente de un psicópata. El elenco de estrellas incluye a Robert De Niro (Grudge Match), Frances Conroy, Zazie Beetz. Definitivamente una de las mejores películas del 2019.

The Chumscrubber (2005) de Arie Posin es una película fascinante sobre la pérdida, el duelo y la difícil interacción entre adultos y adolescentes. La historia comienza en un adinerado suburbio de Los Ángeles, donde los adultos están obsesionados con la ambición y el éxito; sus sonrisas falsas y sus casas impecables proyectan una imagen de una vida perfecta, pero todo es mentira. Jamie Bell (Billy Elliot) es un adolescente que visita a su mejor amigo y lo encuentra muerto, se ha suicidado, pero ni siquiera su madre se ha dado cuenta de eso, ocupada con sus invitados en una fabulosa fiesta. Incapaz de hacer frente a la pérdida, el protagonista se vuelve adicto a las píldoras mientras sus padres lo descuidan. Esto parece ser un hecho común, ya que todos los adolescentes en esta historia son abandonados o ignorados por sus padres, hasta el punto de que es bastante doloroso para el espectador aceptar que toda esta soledad tendrá graves repercusiones. Los adultos distraídos siempre son egoístas, mientras que los adolescentes confundidos siempre están enojados o incómodos en su propia piel, y sí, harán locuras para sobrevivir. El talentoso cineasta crea escenas únicas e inolvidables, con momentos y situaciones poderosas que pueden hacerte reír a carcajadas o llorar. Además de un guión cautivador, hay muchos actores increíbles involucrados aquí: Lou Taylor Pucci  (Spring), Glenn Close (Fatal Attraction), Rory Culkin (Electrick Children), Ralph Fiennes (Bernard and Doris), Carrie-Anne Moss y Justin Chatwin. Esta película es intensa, sin excusas, brutalmente honesta y conmovedora. The Chumscrubber es como una herida abierta que duele, y quizás es por eso que la mayoría de la gente no se sentirá cómoda viéndola, pero aún así es notable. La recomiendo.

Benjamin Kemper escribe y dirige Pop! (2018), un cortometraje dramático sobre Harrison Redeker, un chaval de 13 años que está tratando de aceptar su verdadera sexualidad mientras está siendo acosado constantemente. Pop! representa las dificultades de la vida cotidiana, al tiempo que destaca el verdadero valor de la amistad. Sin embargo, a pesar de que el protagonista tiene un buen amigo, eso no es suficiente defensa contra el matón de la escuela o incluso su agresivo padre alcohólico. Empujado hasta el borde, el chico comenzará a pensar en usar un arma. La secuencia final es impactante y trágica.

Un instante (2017), del director español Adrià Guxens, es un cortometraje inspirador y profundamente reflexivo sobre la exploración sexual y los límites de la amistad. Adrià Sánchez-Campo es un estudiante universitario que está atrapado en su rutina diaria, parece que no hay nada emocionante en su vida hasta que conoce a Marc Joy, un joven enigmático y atractivo. Se hacen amigos. Y la vida del protagonista ya no es aburrida, pero aún tiene miedo de expresar sus verdaderos sentimientos. Pueden pasar muchas cosas en un año, y nada puede pasar en un año. Después de las 4 estaciones, el amigo decide mudarse a una ciudad diferente, y el estudiante se da cuenta de cuán vacía se volverá su vida. Sutil, sincera, honesta y verdaderamente conmovedora, Un instante es una producción extraordinaria que merece nuestra atención.