November 9, 2019

Oliver - Gary Whitta & Darick Robertson

The first issue of Oliver was published in January 2019. I had temporarily abandoned the warmer weather of California to enjoy Wisconsin’s winter for a couple of weeks. It was also in Milwaukee, Wisconsin, where I met my German roommate, Oliver. And I guess a weird combination between a winter that I would never experience in my home country, Peru, and the fact that this new Image title reminded me of my roommate’s name, factored in the decision of acquiring a new series from a writer that I wasn’t really familiar with. 

It was after I bought the first issue of Oliver that I found out that Whitta “was the screenwriter of The Book of Eli (2010), co-wrote After Earth (2013) with M. Night Shyamalan, and co-developed the story for Star Wars Rogue One (2016)”. Of course, having high profile Hollywood projects under your belt doesn’t really mean anything to me, and what really sold me on this new Image miniseries was Darick Robertson, famous for his work on The Boys. I’m huge fan of Robertson and even though I had no idea who Whitta was I still got the series. And I’m really glad I did. 

The first pages of Oliver are more than enough to prove how ambitious of a project this was, and how much effort Whitta and Robertson put into it. A devastated, post-apocalyptic England is wonderfully illustrated by Robertson, the profusion of details, the precise lines, the shadows, the darkness, the ephemeral presence of light and above all a remarkable sense of composition turn these pages into true masterpieces. I’ve been a fan of Robertson for years, and I had high expectations but his work here is even more amazing than what I had in mind. 

In the opening sequence, we see Oliver’s mother going through the wasteland that was once London, and the images are shocking but also full of a unique kind of lyric poetry. Oliver is born in a town with no women. And he is raised by a group of clones that were genetically engineered to fight in England’s last great war, which ended up being a catastrophe for most normal human beings. 

When Charles Dickens published Oliver Twist, readers immediately felt identified with this orphan, who was also a survivor. In Whitta’s miniseries, Oliver is certainly a survivor but also a fighter: due to his unique genetic makeup he has special abilities that allow him to do things that nobody else could. It has often been said that Dickens wanted to raise awareness about the woes of child labor, and that is exactly what happens in the second chapter, when we see Oliver working in a factory along the other enslaved clones. One of my favorite pages is the one that shows Oliver asking for more food, and once again Robertson’s art is absolutely striking.

The questions of who Oliver’s parents might be respond to a very different situation, because in this reality, even if Oliver knew who they were, that would mean nothing. So this time the orphan can only rely on his special abilities and on the people who raised him. As Whitta explains: “In both Dickens’ book and our book, the slums of London are populated by a kind of forgotten underclass who have been swept under the carpet by the more privileged”. This time we’re talking about clones who have no rights and are not considered humans.

Darick Robertson also explains the essence of Oliver as a character: he “comes from a fragile, precarious world where even food and water aren’t guaranteed and emerges from that a hero”. That is why, in the words of Sam Stone, this new Image miniseries is “A love letter to classic British literature, Oliver never feels like a cheap pastiche, but rather the clear passion project from its creative team”.

In the final issue of the miniseries we witness the brutal confrontation between the oppressive forces of the government and the marginalized group of clones. Not everyone will survive this battle, and there will be plenty of consequences. Although in the end Oliver decides he wants to find out who his mother is, I think the last chapter of the miniseries feels a little bit inconclusive. 
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El primer número de Oliver se publicó en enero del 2019. Había abandonado temporalmente el clima más cálido de California para disfrutar del invierno de Wisconsin durante un par de semanas. También fue en Milwaukee, Wisconsin, donde conocí a mi roommate alemán, Oliver. Y supongo que una combinación extraña entre un invierno que nunca experimentaría en mi país de origen, Perú, y el hecho de que este nuevo título de Image me recordó el nombre de mi roommate, me hicieron decidir que debía adquirir una nueva miniserie de un escritor con el que no estaba realmente familiarizado.

Fue después de comprar el primer número de Oliver que descubrí que Whitta "era el guionista de The Book of Eli (2010), coescribió After Earth (2013) con M. Night Shyamalan y co-desarrolló la historia para Star Wars Rogue One (2016)". Por supuesto, tener proyectos de Hollywood de alto perfil no necesariamente significa nada para mí, y lo que realmente me convenció sobre esta nueva miniserie de Image fue Darick Robertson, famoso por su trabajo en The Boys. Soy un gran admirador de Robertson y, aunque no tenía idea de quién era Whitta, compré la miniserie. Y estoy muy contento de haberlo hecho.

Las primeras páginas de Oliver son más que suficientes para demostrar cuán ambicioso es este proyecto y cuánto esfuerzo pusieron Whitta y Robertson en él. Robertson ilustra maravillosamente una Inglaterra postapocalíptica y devastada, la profusión de detalles, las líneas precisas, las sombras, la oscuridad, la presencia efímera de la luz y, sobre todo, un notable sentido de la composición convierten estas páginas en verdaderas obras maestras. He sido fanático de Robertson durante años, y tenía muchas expectativas, pero su trabajo aquí es aún más sorprendente de lo que tenía en mente.

En la secuencia inicial, vemos a la madre de Oliver atravesando las ruinas de lo que alguna vez fue Londres, y las imágenes son impactantes pero también cargadas de una cierta poesía lírica. Oliver nace en un pueblo sin mujeres. Y es criado por un grupo de clones que fueron diseñados genéticamente para pelear en la última gran guerra de Inglaterra, que terminó siendo una catástrofe para la mayoría de los seres humanos normales.

Cuando Charles Dickens publicó Oliver Twist, los lectores inmediatamente se sintieron identificados con este huérfano, que también era un sobreviviente. En la miniserie de Whitta, Oliver es ciertamente un sobreviviente pero también un luchador: debido a su composición genética única, tiene habilidades especiales que le permiten hacer cosas que nadie más podría hacer. A menudo se ha dicho que Dickens quería crear conciencia sobre los problemas del trabajo infantil, y eso es exactamente lo que sucede en el segundo capítulo, cuando vemos a Oliver trabajando en una fábrica junto a otros clones esclavizados. Una de mis páginas favoritas es la que muestra a Oliver pidiendo más comida, y una vez más el arte de Robertson es absolutamente sorprendente.

Las preguntas sobre quiénes podrían ser los padres de Oliver se aplican a una situación muy diferente, porque en esta realidad, incluso si Oliver supiera quiénes eran, eso no significaría nada. Esta vez, el huérfano solo puede confiar en sus habilidades especiales y en las personas que lo criaron. Como explica Whitta: "Tanto en el libro de Dickens como en nuestro cómic, los barrios bajos de Londres están poblados por una especie de subclase olvidada que ha sido barrida debajo de la alfombra por los más privilegiados". Esta vez estamos hablando de clones que no tienen derechos y no son considerados humanos.

Darick Robertson también explica la esencia de Oliver como personaje: "proviene de un mundo frágil y precario donde ni siquiera la comida y el agua están garantizados y emerge de ello como un héroe". Es por eso que, en palabras de Sam Stone, esta nueva miniserie de Image es "Una carta de amor a la literatura británica clásica, Oliver nunca se siente como un pastiche barato, sino más bien el claro proyecto de pasión de su equipo creativo".

En el último número de la miniserie, somos testigos de la brutal confrontación entre las fuerzas opresivas del gobierno y el grupo de clones marginados. No todos sobrevivirán a esta batalla, y habrá muchas consecuencias. Aunque al final Oliver decide que quiere descubrir quién es su madre, creo que el último capítulo de la miniserie se siente un poco inconcluso.

November 3, 2019

October Films / películas de octubre

In addition to going to a couple of Halloween parties, in October I had the chance to watch 4 films. There are many movies about postapocalyptic futures, but not that many about how society starts to rebuild itself after the cataclysm. That’s what we can see in I am Mother (2019), directed by Grant Sputore, a fascinating story about a robot who has the task to select an embryo out of thousands, use technology to turn that embryo into a living fetus, then a baby, and finally raise that child. There is a unique relationship between the human and the machine, who is the only motherly figure the child has ever seen. Once she becomes a teenager, Clara Rugaard starts questioning some of the basic assumptions of what she has been told all her life. And when Hilary Swank (One Million Dollar Baby) suddenly shows up, the protagonist realizes Mother had been lying to her, there are other human survivors out there, but what else has Mother been lying about? There is a lot of suspense, intense moments and shocking scenes that will keep you at the edge of your seat. Sputore captures the conflict between technology and philosophy, culture and civilization, and creates unique characters that are as fascinating as the devastated world they inhabit. Although I’d have liked a more rounded up ending, I’d still recommend it. 

In Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile (2019) Joe Berlinger adapts Elizabeth Kendall’s autobiographical book about her relationship with Ted Bundy, one of the most famous serial killers in American history. Kendall is portrayed by Lily Collins, who wonderfully conveys the insecurities of a naïve girl who quickly falls in love with a handsome and charismatic young Bundy, arguably one of the best roles to date by Zac Efron (The Paperboy). Based on real life events, the most captivating part of the film is the trial in which a manipulative and very smart Bundy tries to get away with his crimes. The all-star cast includes Jim Parsons (The Normal Heart), Haley Joel Osment (Artificial Intelligence: AI) and John Malkovich (Being John Malkovich).

Where other directors have failed, David F. Sandberg succeeds. Shazam! (2019) is a DC Universe movie that actually entertains the audience and embraces the inherent humor in a character formerly known as Captain Marvel (nowadays, simply called Shazam). Asher Angel plays a charismatic Billy Batson, a clever and resourceful orphan that has nothing to do with the shy and sometimes witless character from the comics. After pronouncing the word Shazam, he becomes one of Earth’s mightiest mortals (played by Zachary Levi), Shazam is still a clumsy, inexperienced and yet hilarious a superhero, one that we can all easily identify with. What can a 13-year old kid do in the body of an adult with superpowers? Buy porno magazines at the local grocery store, make a fool of himself and helping his best friend, Freddy Freeman, magnificently played by Jack Dylan Grazer (It). The cast also includes Mark Strong (Kick-Ass), Adam Brody (The O.C.) and others. Funny and unpretentious, Shazam is the ideal pop corn movie. I’d love to see the sequel! 

Yann Demange’s White Boy Rick (2018) is based on a real life case. This is the story of a teenager, Richie Merritt, who wanders aimlessly through the impoverished neighborhoods of Detroit; his father, Matthew McConaughey (Dallas Buyers Club), is a small-time arms dealer. Devoid of hope, they’re surrounded by human misery. In an attempt to escape from poverty, the protagonist will cut a deal with the FBI to be an informant, although in the end he’ll be a drugs dealer. Demange shows us the ugly side of a city at its worst moment, and the human drama of those who are trapped in a never-ending circle of violence. Cruel but real. I recommend it. 
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Además de ir a dos fiestas de Halloween, en octubre tuve la oportunidad de ver 4 películas. Hay muchas películas sobre futuros postapocalípticos, pero pocas sobre cómo la sociedad comienza a reconstruirse después del cataclismo. Eso es lo que podemos ver en I am Mother (2019), dirigida por Grant Sputore, una historia fascinante sobre un robot que tiene la tarea de seleccionar un embrión entre miles, usar la tecnología para convertir ese embrión en un feto vivo, y luego en un bebé, y finalmente criar a esa niña. Existe una relación única entre la humana y la máquina, que es la única figura maternal que la niña ha visto. Cuando se convierte en adolescente, Clara Rugaard comienza a cuestionar algunos de los supuestos básicos que le han sido contados toda su vida. Y cuando repentinamente aparece Hilary Swank (One Million Dollar Baby), la protagonista se da cuenta de que Madre le había estado mintiendo, hay otros sobrevivientes humanos, pero ¿sobre qué más ha estado mintiendo Madre? Hay mucho suspenso, momentos intensos y escenas impactantes que te tendrán en vilo. Sputore captura el conflicto entre tecnología y filosofía, cultura y civilización, y crea personajes únicos que son tan fascinantes como el mundo devastado que habitan. Aunque me hubiera gustado un final mejor trabajado, de todas maneras merece mis recomendaciones.

En Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile (2019) Joe Berlinger adapta el libro autobiográfico de Elizabeth Kendall sobre su relación con Ted Bundy, uno de los asesinos en serie más famosos de la historia de Estados Unidos. Kendall es interpretada por Lily Collins, quien maravillosamente transmite las inseguridades de una chica ingenua que rápidamente se enamora de un joven guapo y carismático, Bundy, posiblemente uno de los mejores papeles de Zac Efron (The Paperboy) hasta la fecha. Basada en eventos de la vida real, la parte más cautivadora de la película es el juicio en el que un Bundy manipulador y muy inteligente intenta escapar de sus crímenes. El elenco estelear incluye a Jim Parsons (The Normal Heart), Haley Joel Osment (Artificial Intelligence: AI) y John Malkovich (Being John Malkovich).

Donde otros directores han fallado, David F. Sandberg tiene éxito. Shazam! (2019) es una película del universo DC que realmente entretiene a la audiencia y asimila el humor inherente en un personaje anteriormente conocido como Capitán Marvel (hoy en día, simplemente llamado Shazam). Asher Angel interpreta a un carismático Billy Batson, un huérfano inteligente e ingenioso que no tiene nada que ver con el personaje tímido y a veces bobalicón de los cómics. Después de pronunciar la palabra Shazam, él se convierte en uno de los mortales más poderosos de la Tierra (interpretado por Zachary Levi), Shazam sigue siendo un superhéroe torpe, inexperto y sin embargo hilarante, con el que todos podemos identificarnos fácilmente. ¿Qué puede hacer un niño de 13 años en el cuerpo de un adulto con superpoderes? Comprar revistas porno en la tienda local, hacer el ridículo y ayudar a su mejor amigo, Freddy Freeman, magníficamente interpretado por Jack Dylan Grazer (It). El elenco también incluye a Mark Strong (Kick-Ass) y Adam Brody (The O.C.), entre otros. Divertida y sin pretensiones, Shazam es la película ideal para disfrutar con pop corn. ¡Me encantaría ver la secuela!

White Boy Rick (2018), de Yann Demange, se basa en un caso de la vida real. Esta es la historia de un adolescente, Richie Merritt, que deambula sin rumbo por los barrios empobrecidos de Detroit; su padre, Matthew McConaughey (Dallas Buyers Club), es un traficante de armas de poca monta. Desprovistos de esperanza, están rodeados de miseria humana, y en un intento por escapar de la pobreza, el protagonista hará un trato con el FBI para ser un informante, aunque al final se volverá un traficante de drogas. Demange nos muestra el lado horrible de una ciudad en su peor momento, y el drama humano de quienes están atrapados en un círculo vicioso de violencia. Cruel pero real. La recomiendo.

October 31, 2019

Censoring Art (part 3 of 3)

As I mentioned in previous posts, the Comics Code Authority put a lot of effort in censoring Barry Windsor-Smith’s magnificent art during his run on Conan the Barbarian. My first example came from “The Dweller in the Dark” and the second one from “The Song of Red Sonja”. 

However, the most blatant case of censorship comes from the pages of one of Conan’s most classic stories: “The Frost Giant’s Daughter”, which I reviewed merely 7 years ago here, describing it as “visual poetry at its purest”. Unfortunately, as readers we only had access to the censored version of this impressive visual poetry. 

One of the lawyers from the Comics Code Authority sent a memo to editor Steve Englehart, formally presenting a number of objections and suggested changes in regards to Windsor-Smith’s artwork, phrases such as “enlarge drapery to cover buttocks and show drapery to indicate that there is breast covering […] Cover breasts, buttock and pubic areas extensively beyond present illustration” can be found in the memo, which is also included in the Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus edition. 

Once again, I leave you with both the original version and the Comics Code approved version, so you can compare them at your leisure.  
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Como mencioné en posts anteriores, la Autoridad del Código de Comics hizo un gran esfuerzo para censurar el magnífico arte de Barry Windsor-Smith durante su etapa en Conan el Bárbaro. Mi primer ejemplo vino de The Dweller in the Dark y el segundo de The Song of Red Sonja.

Sin embargo, el caso más evidente de censura proviene de las páginas de una de las historias más clásicas de Conan: "La hija del gigante de hielo", que reseñé hace 7 años de nada aquí, describiéndola como "poesía visual en estado puro". Desafortunadamente, como lectores sólo tuvimos acceso a la versión censurada de esta impresionante poesía visual.

Uno de los abogados de la Autoridad del Código de Comics envió un memorando al editor Steve Englehart, presentando formalmente una serie de objeciones y sugiriendo cambios con respecto a la obra de arte de Windsor-Smith, frases como "Agrandad la tela para cubrir las nalgas y mostrad la tela para indicar que se está cubriendo los senos […] Cubrid los senos, las nalgas y las áreas púbicas mucho más allá de la ilustración actual” se pueden encontrar en el memorando, que también se incluye en la edición de Conan the Barbarian: The Original Marvel Years Omnibus.

Una vez más, os dejo con la versión original y la versión aprobada por el Código de Cómics, para que podáis compararlas como os plazca.

October 23, 2019

Planetary # 24 - Warren Ellis & John Cassaday

After working for so many years, the Archeologists of the Impossible have amassed a considerable amount of information that seems to prove that, at least for them, the impossible has entered into the domain of the mundane. The opening sequence of “Systems” (Planetary # 24, March 2006) takes place in the Planetary branch located in the capital of Brazil. 

In “Percussion”, Drummer and Jakita Wagner discuss the recent drastic decisions taken by the leader of Planetary, Elijah Snow, who’s responsible for “The Torture of William Leather” (the equivalent of the Human Torch). However, even after getting rid of Jacob Greene (the equivalent of the Thing), in “Rendezvous”, half of the four are still at large and they remain as dangerous as ever. 

While Snow explains that “Life on Earth is surrounded by protective systems. Astonishing complexity. Great mystery”, John Cassaday brilliantly illustrates this sequence by having the characters wander around Snow’s secret bunker, in which we can see hundreds of shelves that remind me a lot of the extraordinary last scene of the pilot episode of the X-Files. We’re talking about a massive amount of information in an underground location that no one has access to. 

And of course “Systems” is about sharing those hidden files and revealing secrets. Snow explains to Jakita who her real father was along with his connection to Opak-Re. There is also a direct connection between this issue and “Planet Fiction”, in which Ambrose Chase had been killed. Or so it seemed. Snow is convinced that, in the last second, Ambrose found a way to transport himself to another dimension in which he could effectively be frozen in time, delaying the moment of death until the Archeologists of the Impossible could find them.

There are many flashback scenes wonderfully illustrated by Cassaday, who creates a collage of previously published pages, adapting the images and rearranging them in unique and visually stunning ways. There are references that go all the way back to issue number one. It’s especially fascinating to see the way in which British writer Warren Ellis manages to include so many references to other chapters of the Planetary saga.
Bunker
Another extraordinary sequence is the one that shows the attack of the remaining members of the Four, which destroys the entire Planetary building. Here, once again, Cassaday creates a shocking moment, in which the scale of destruction is massive. Cassaday designed the cover of this issue in such a way that we are reminded of one of the precious Planetary guides, which are kept in Snow’s bunker. After this brutal attack, Snow is convinced that they must attack Randall Dowling (the equivalent of Mr. Fantastic) and Kim Süskind (the equivalent of the Invisible Woman) before it’s too late.
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Después de trabajar durante tantos años, los arqueólogos de lo imposible han acumulado una cantidad considerable de información que parece demostrar que, al menos para ellos, lo imposible ha entrado en el dominio de lo mundano. La secuencia inaugural de "Sistemas" (Planetary # 24, marzo de 2006) ocurre en la sucursal de Planetary ubicada en la capital de Brasil.
Remembering the past / recordando el pasado
En "Percusión", Drummer y Jakita Wagner discuten las recientes decisiones drásticas tomadas por el líder de Planetary, Elijah Snow, quien es responsable de "La tortura de William Leather" (el equivalente de la Antorcha Humana). Sin embargo, incluso después de deshacerse de Jacob Greene (el equivalente de la Mole), en "Encuentro", la mitad de los cuatro siguen en libertad y siguen siendo tan peligrosos como siempre.
Ambrose Chase

Mientras que Snow explica que “La vida en la Tierra está rodeada de sistemas de protección. Un asombrosa complejidad. Un gran misterio”, John Cassaday ilustra brillantemente esta secuencia al hacer que los personajes deambulen por el búnker secreto de Snow, en el que podemos ver cientos de estantes que me recuerdan mucho a la extraordinaria última escena del episodio piloto de los Expedientes X. Estamos hablando de una gran cantidad de información en una ubicación subterránea a la que nadie tiene acceso.

Y, por supuesto, "Sistemas" pretende compartir esos archivos ocultos y revelar secretos. Snow le explica a Jakita quién era su verdadero padre junto con su conexión con Opak-Re. También hay una conexión directa entre este número y "Planeta Ficción", en el que Ambrose Chase había sido asesinado. O eso parecía. Snow está convencido de que, en el último segundo, Ambrose encontró una manera de transportarse a otra dimensión en la que podría efectivamente quedar congelado en el tiempo, retrasando el momento de la muerte hasta que los Arqueólogos de lo Imposible pudieran encontrarlos.

Hay muchas escenas retrospectivas maravillosamente ilustradas por Cassaday, quien crea un collage de páginas publicadas previamente, adaptando las imágenes y reorganizándolas de maneras únicas y visualmente impresionantes. Hay referencias que se remontan al número uno. Es especialmente fascinante ver la forma en que el escritor británico Warren Ellis logra incluir tantas referencias a otros capítulos de la saga de Planetary.
Brazil
Otra secuencia extraordinaria es la que muestra el ataque de los miembros restantes de los Cuatro, que destruye todo el edificio de Planetary. Aquí, una vez más, Cassaday crea un momento impactante, en el que la escala de destrucción es masiva. Cassaday diseñó la portada de este ejemplar de tal manera que recordásemos una de las preciosas guías planetarias, que se guardan en el búnker de Snow. Después de este brutal ataque, Snow está convencido de que deben atacar a Randall Dowling (el equivalente del Sr. Fantástico) y Kim Süskind (la equivalente de la Mujer Invisible) antes de que sea demasiado tarde.

October 21, 2019

September comics / cómics de setiembre

Since I was visiting friends in Wisconsin last month, I couldn’t read my comics till now. Die continues to be very good. The conclusion of Spider-Man Life Story was impressive. The first issue of Bendis’ Legion of Super-Heroes and King Thor were appealing and promising, with amazing art! Marvel Comics # 1000 is my favorite comic of the month, a really magnificent anniversary issue. And now, without further ado, here are September comics as per solicitations: 

CONAN THE BARBARIAN #9
(W) Jason Aaron (A) Gerardo Zaffino (CA) Esad Ribic. THE BEASTS OF CONAN'S PAST REAR THEIR FEARSOME HEADS! • Gigantic spiders, man-apes, human-faced serpents, godlike aliens…CONAN has faced them all and lived to tell the tale! • But as these creatures from the past return, do they presage a doom yet to come - one Conan is powerless to stop? • Don't miss this surprising turn on the march to the climax of the epic 'LIFE AND DEATH OF CONAN'! • PLUS: The next chapter in the all-new novella 'BLACK STARLIGHT'! Parental Advisory

DIE #7
(W) Kieron Gillen (A/CA) Stephanie Hans. 'SPLIT THE PARTY,' Part Two The rest of our heroes have to march the survivors of Glass Town across the featureless Expanse, led by contrite Isabelle and never-contrite-in-his-whole-life Chuck. But is there more than meets the eye here? Like a secret door? Or a soul?

INVADERS #9
(W) Chip Zdarsky (A) Carlos Magno, Butch Guice (CA) Butch Guice. 'DEAD IN THE WATER' CONTINUES! It's WAR as NAMOR takes on ROXXON! Meanwhile, CAPTAIN AMERICA and WINTER SOLDIER recruit a classic INVADER in their attempts to bring NAMOR to justice and stop his infiltration of the world's governments! Rated T+

KING THOR #1 
(W) Jason Aaron (A/CA) Esad Ribic. SUPERSTARS JASON AARON & ESAD RIBIC CONCLUDE THEIR EPIC THOR STORY! The creators of the legendary THOR: GOD OF THUNDER series that kicked off one of the most epic runs in Marvel history are back together for one last ride with the almighty Lord of Asgard! Seven years ago, Jason and Esad introduced the Thor of the far future, All-Father of a broken realm and a dying universe, as he stood in battle against the Butcher of Gods, wielder of All-Black the Necrosword. Now that nefarious blade has returned, in the hands of Thor's all-time greatest enemy - his brother, Loki - for one final, cataclysmic showdown. Behold the book no comics fan should miss - the celebration of the end of a truly Marvelous era. Rated T+

LEGION OF SUPER-HEROES: MILLENNIUM #1
Brought to you by some of comics' greatest talents, this epic story spans the course of 1,000 years and, for the very first time, connects all of DC's future timelines! Starring the unlikeliest of DC heroes as she learns to cope with newfound immortality and roams through the disparate societies of Batman Beyond, Kamandi and Tommy Tomorrow, wrestling with her own inner demons and desperately trying to find her purpose in an ever-changing world. Do not miss this truly unique take on tomorrow's DC Universe, all leading up to a special launch on the millennium!

MARVEL COMICS #1000 
THE GREATEST TALENT EVER ASSEMBLED FOR ONE STORY! THIS IS THE BIG ONE! In celebration of Marvel's 80th Anniversary, we have gathered together the greatest array of talent ever to be assembled between the covers of a single comic book! Names from the past, from the present, and even the future! Every page is filled with all-new work from this cavalcade of comic book luminaries! There is a mystery that threads throughout the Marvel Universe - one that has its origins in MARVEL COMICS #1 and which unites a disparate array of heroes and villains throughout the decades! What is the Eternity Mask, and who is responsible for the conspiracy to keep it hidden? And what new player will make their startling debut as these secrets are peeled away? Featuring the entirety of the Marvel Universe of characters!

SPIDER-MAN LIFE STORY #6
(W) Chip Zdarsky (A) Mark Bagley (CA) Chip Zdarsky. THE REAL-TIME LIFE STORY OF SPIDER-MAN CONCLUDES! The year is 2019, and the 72-year-old web-slinger is about to embark on his final adventure! Will the end of Spider-Man's life story mean the end of his life?
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Como estuve visitando amigos en Wisconsin el mes pasado, no pude leer mis cómics sino hasta ahora. Die continúa estando muy bien. La conclusión de Spider-Man Life Story fue impresionante. El primer número de la Legion of Super-Heroes de Bendis y King Thor fueron realmente interesantes y prometedores, y con un arte asombroso. Marvel Comics # 1000 es mi cómic favorito del mes, un número de aniversario realmente magnífico. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí van los cómics de setiembre:

CONAN THE BARBARIAN #9
Arañas gigantes, simios, serpientes con rostro humano, alienígenas divinos ... ¡Conan los ha enfrentado a todos y vivió para contarlo! • Pero a medida que regresan estas criaturas del pasado, ¿presagian una perdición por venir? 

DIE #7
El resto de nuestros héroes tienen que marchar con los sobrevivientes de Glass Town a través de la Expansión sin rasgos distintivos, liderados por la contrita Isabelle y Chuck, nunca contrito en toda su vida. ¿Pero hay más de lo que parece a simple vista? ¿Como una puerta secreta? ¿O un alma?

INVADERS #9
¡La guerra se desata cuando NAMOR se enfrenta a ROXXON! Mientras tanto, CAPTAIN AMERICA y WINTER SOLDIER reclutan a un Invasor clásico en sus intentos de llevar a NAMOR ante la justicia y detener su infiltración en los gobiernos del mundo. 

KING THOR #1
Hace 7 años, visteis al Thor del futuro lejano, Padre de un reino roto y un universo moribundo, mientras luchaba contra el Carnicero de Dioses, portador de la necro-espada negra. Ahora esa espada nefasta ha regresado, en manos del mayor enemigo de todos los tiempos de Thor, su hermano, Loki, el enfrentamiento final será cataclísmico. 

LEGION OF SUPER-HEROES: MILLENNIUM #1
Una historia épica que se extiende por el curso de 1000 años y, por primera vez, conecta todas las líneas de tiempo futuras de DC. Protagonizada por los héroes más improbables de DC mientras aprenden a hacer frente a la inmortalidad recién descubierta y deambulan por las sociedades dispares de BATMAN BEYOND, KAMANDI y TOMMY TOMORROW, luchando con sus propios demonios internos y tratando desesperadamente de encontrar su propósito en un mundo en constante cambio. 

MARVEL COMICS #1000
¡Para celebrar el 80 aniversario de Marvel, hemos reunido la mayor variedad de talentos jamás reunidos entre las portadas de un solo cómic! ¡Nombres del pasado, del presente e incluso del futuro! ¡Cada página está llena de trabajos completamente nuevos de esta cabalgata de luminarias de cómics! ¡Hay un misterio que se extiende por todo el Universo Marvel, uno que tiene sus orígenes en MARVEL COMICS # 1 y que une una gran variedad de héroes y villanos a lo largo de las décadas! ¿Qué es la Máscara de la Eternidad y quién es responsable de la conspiración para mantenerla oculta? ¿Y qué nuevo jugador hará su sorprendente debut a medida que estos secretos se despegan? ¡Con la totalidad del universo de personajes de Marvel!

SPIDER-MAN LIFE STORY #6
¡El año es 2019, y un héroe arácnido de 72 años está a punto de embarcarse en su aventura final! ¿El final de la historia de la vida de Spider-Man significará el final de su vida?

October 10, 2019

Spider-Man: Life Story - Chip Zdarsky & Mark Bagley

As part of Marvel’s anniversary celebrations, a lot of promising new miniseries and one-shots have been released, but my favorite is Spider-Man: Life Story. Every issue takes place in a different decade, and we can see how things change for Peter Parker in ways that would’ve been impossible in the regular Marvel Universe. 

“Marvel has always been the world outside your window, the four-color heroes and villains rendered against the same historical and cultural backdrops as their readers were. However, over the course of Marvel’s existence there have been major historical events that for whatever reason they have not been able to fully wrestle with, be it because they happened too quickly or even because they were too raw of a subject”. And in the first chapter of Spider-Man: Life Story, which takes place in 1966, we see this tension between the major historical event, the Vietnam war, and the fact that superheroes don’t participate in it. 

There are many ways in which a hero can define himself, and for a 19-year old Spider-Man, sometimes it’s difficult to understand what it means to use his power responsibly. Is it his responsibility to go to Vietnam and support America’s troops? Because that is precisely what Iron Man is doing (and evidently Stark industries are supplying armament to the US military). For Flash Thompson, enlisting in the army and going to the war is the right thing to do, because that’s what he thinks Spider-Man would do, and Spider-Man is, after all, Flash’s idol. But Spider-Man feels hesitant about participating in the war, and he’s not the only one harboring doubts.

When Spider-Man meets Captain America on the streets of New York, the WWII superhero explains that “To wake up from the end of one war and to find myself facing another war --a very different one-- it’s… a lot to process. I don’t know if this war is right… but I do know people are dying, and our country’s name and ideology are tied to it”. Once again, just like in Mark Millar’s Civil War, there is a diametrical opposite way of finding solutions for the same problem. For Iron Man, the answer is mass-producing weapons, arming America’s troops and actively fighting against Vietnamese soldiers. For Captain America, however, there is something inherently wrong with this war, something immoral and unethical, and as the Sentinel of Liberty and the embodiment of America’s highest ideals, he cannot do what Iron Man does so easily; and so in 1967, Captain America turns his back on the US military an decides to defend small Vietnamese villages from American troops. 

Zdarsky creates an alternative universe similar to the one we’re familiar with and yet eerily different. In the 70s, when Peter Parker accuses Reed Richards of not doing enough to truly help mankind, the smartest man alive says that it would be irresponsible of him to give away technology that could very well disrupt world economy. At the same time, the war in Vietnam lasts more years in this reality, and here one of the many casualties is Flash Thompson. A few subtle details introduced are more than enough to provide historical context for the story; when Peter Parker visits club 54 in New York, he sees his friends Mary Jane Watson and Harry Osborn indulging in alcohol and drugs. 

There is something absolutely fascinating about watching superheroes, immortal figures by definition, aging in the pages of a comic book. In Life Story, every issue represents a decade, and so by the time we reach the 80s, Spider-Man is about to turn 40. The most important storylines of the 80s are present here: the Secret Wars, the appearance of Venom and of course Kraven’s Last Hunt. But things are different, the reason why Peter Parker becomes dependent on the symbiote that will turn into Venom makes perfect sense: “I’m… I’m getting older, Reed. Slowing down. The suit… it helps. I need to stay strong to protect people. To… be relevant”. And Kraven here is not the noble villain we saw in the classic saga by DeMatteis and Zeck but rather a desperate man with cancer. 
Secret Wars
Zdarsky also reimagines the infamous clone saga from the 90s. Here aunt May has senile dementia and eventually dies of old age. And there is an open confrontation between Peter Parker and Tony Stark, who refuses to stop producing weapons. In the next decade we have, of course, the superhero civil war, which becomes even more relevant as a 60-year-old Peter Parker must come out from retirement to help Captain America fight against Iron Man. The last issue, which takes place in this decade, reminds us that many of the so called legacy heroes can only be relevant if they have a chance to thrive on their own, there is a new African American Spider-Man ready to take over; and now a 70-year-old Peter Parker goes on a last mission with Miles Morales, the new Spider-Man. This will be Peter’s last mission, as he sacrifices himself. Before dying, he has a unique epiphany, as he relives his first date with Mary Jane, when they were still young and full of hope for the future. Despite appearances, this is not a bitter end, but rather a heroic conclusion.
Symbioses gone wrong / problemas con la simbiosis
Throughout the miniseries, Chip Zdarsky pays homage to the history of the arachnid hero reconfiguring classic moments, altering the history in ways that make it resonate in more realistic terms. The goal here is not to ignore all the difficult decisions, the important historical moments that happened in each decade, but rather to confront them, to make our most beloved heroes act and react in scenarios that they rarely visit or contemplate. 

Chip Zdarsky’s covers have clearly been designed in a way that each one of them references a key moment from each decade, while preserving a unique hand-painted aspect. Mark Bagley’s art is more than amazing. His spectacular dynamism and his wonderful page layout are a joy to behold. But above all, there is a unique, almost timeless quality to his lines, which allows us, the readers, to easily transition from one decade to the next. I’ve been a Bagley fan for years and I would dare to affirm that Spider-Man: Life Story may very well be his best work to date.  
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Como parte de las celebraciones del aniversario de Marvel, se han editado muchos especiales y prometedoras miniseries nuevas, pero mi favorita es Spider-Man: Life Story. Cada capítulo tiene lugar en una década diferente, y podemos ver cómo todo cambia para Peter Parker de una forma que hubiese sido imposible en el Universo Marvel normal.
Kraven
“Marvel siempre ha sido el mundo afuera de tu ventana, los héroes y villanos de cuatro colores representados en los mismos escenarios históricos y culturales que sus lectores. Sin embargo, a lo largo de la existencia de Marvel ha habido grandes acontecimientos históricos con los que, por un motivo u otro, no han podido ser explorados por completo, ya sea porque ocurrieron demasiado rápido o incluso porque eran asuntos de extremada crudeza". Y en el primer capítulo de Spider-Man: Life Story, que tiene lugar en 1966, vemos esta tensión entre el evento histórico más importante, la guerra de Vietnam, y el hecho de que los superhéroes no participan en ella.
The death of Harry Osborn / la muerte de Harry Osborn
Hay muchas maneras en que un héroe puede definirse a sí mismo, y para un Spider-Man de 19 años, a veces es difícil entender lo que significa usar su poder de manera responsable. ¿Es su responsabilidad ir a Vietnam y apoyar a las tropas estadounidenses? Porque eso es precisamente lo que Iron Man está haciendo (y evidentemente Industrias Stark están suministrando armamento al ejército de los Estados Unidos). Para Flash Thompson, alistarse en el ejército e ir a la guerra es lo correcto, porque eso es lo que él piensa que Spider-Man haría, y Spider-Man es, después de todo, el ídolo de Flash. Pero Spider-Man siente dudas sobre participar en la guerra, y no es el único que está dubitativo.
Civil War
Cuando Spider-Man se encuentra con el Capitán América en las calles de New York, el superhéroe de la Segunda Guerra Mundial explica que "despertar del final de una guerra y enfrentarme a otra guerra, una muy diferente, es... mucho que procesar . No sé si esta guerra es correcta ... pero sí sé que la gente está muriendo, y el nombre y la ideología de nuestro país están vinculados a ella". Una vez más, al igual que en Civil War de Mark Millar, hay una forma diametralmente opuesta de encontrar soluciones para el mismo problema. Para Iron Man, la respuesta es producir armas en masa, armar a las tropas estadounidenses y luchar activamente contra los soldados vietnamitas. Para el Capitán América, sin embargo, hay algo inherentemente erróneo en esta guerra, algo inmoral y poco ético, y como Centinela de la Libertad y como la encarnación de los ideales más altos de Estados Unidos, no puede hacer lo que Iron Man hace tan fácilmente; y así, en 1967, el Capitán América le da la espalda al ejército estadounidense y decide defender las pequeñas aldeas vietnamitas, enfrentándose a las tropas estadounidenses.
9-11

Zdarsky crea un universo alternativo similar al que conocemos y, sin embargo, sorprendentemente diferente. En los 70s, cuando Peter Parker acusa a Reed Richards de no hacer lo suficiente para ayudar realmente a la humanidad, el hombre más inteligente del mundo dice que sería irresponsable de su parte regalar tecnología que bien podría perturbar la economía mundial. Al mismo tiempo, la guerra en Vietnam dura más años en esta realidad, y aquí una de las muchas víctimas es Flash Thompson. Algunos detalles sutiles introducidos son más que suficientes para proporcionar un contexto histórico para la historia; Cuando Peter Parker visita el club 54 en New York, ve a sus amigos Mary Jane Watson y Harry Osborn consumiendo alcohol y drogas.

Hay algo absolutamente fascinante en ver superhéroes, figuras inmortales por definición, envejecer en las páginas de un cómic. En Life Story, cada número representa una década, y para cuando llegamos a los 80s, Spider-Man está a punto de cumplir 40 años. Las historias más importantes de la década ochentera están presentes aquí: Secret Wars, la aparición de Venom y por supuesto la última cacería de Kraven. Pero las cosas son diferentes, la razón por la que Peter Parker se vuelve dependiente del simbionte que se convertirá en Venom tiene mucho sentido: "Estoy ... estoy envejeciendo, Reed. Me vuelvo lento. El traje... ayuda. Necesito mantenerme fuerte para proteger a las personas. Para... ser relevante". Y Kraven aquí no es el noble villano que vimos en la clásica saga de DeMatteis y Zeck, sino más bien un hombre desesperado con cáncer.
Peter Parker's final battle / la batalla final de Peter Parker
Zdarsky también reinventa la infame saga de los clones de los 90s. Aquí la tía May tiene demencia senil y finalmente muere de vejez. Y hay una confrontación abierta entre Peter Parker y Tony Stark, quien se niega a dejar de producir armas. En la próxima década tenemos, por supuesto, la guerra civil de superhéroes, que se vuelve aún más relevante cuando Peter Parker, de 60 años, debe salir de la jubilación para ayudar al Capitán América a luchar contra Iron Man. El último capítulo, que tiene lugar en esta década, nos recuerda que muchos de los así llamados héroes-legado sólo pueden ser relevantes si tienen la oportunidad de prosperar por sí mismos, hay un nuevo Spider-Man afroamericano listo para tomar la batuta; y ahora Peter Parker, de 70 años, realiza una última misión con Miles Morales, el nuevo Spider-Man. Esta será la última misión de Peter, ya que se sacrifica. Antes de morir, tiene una epifanía única, y revive su primera cita con Mary Jane, cuando aún eran jóvenes y estaban llenos de esperanza por el futuro. A pesar de las apariencias, este no es un final amargo, sino más bien una conclusión heroica.
the end is also the beginning / el fin también es el comienzo
A lo largo de la miniserie, Chip Zdarsky rinde homenaje a la historia del héroe arácnido reconfigurando momentos clásicos, alterando la historia de manera que resuene en términos más realistas. El objetivo aquí no es ignorar todas las decisiones difíciles, los momentos históricos importantes que ocurrieron en cada década, sino confrontarlos, hacer que nuestros héroes más queridos actúen y reaccionen en escenarios que rara vez visitan o contemplan.

October 6, 2019

September films / películas de setiembre

In September I had enough time to watch a couple of movies, so let's start with the best one: Ari Aster writes and directs one of the best horror films I’ve seen in recent years: Midsommar (2019). After the traumatic death of her parents, Florence Pugh decides to go with Jack Reynor, her boyfriend, to Sweden. Vilhelm Blomgren and Will Poulter (Kids in Love) travel with the couple to a small and isolated Swedish village, in which a pagan solstice festival has been celebrated for centuries. Defying the conventions of the genre, Aster sets most of his scenes in bright spaces; summer and daylight, however, are more than enough to terrify everyone as this group of American tourists slowly discover that what seems at first a harmless summer festivity is, in reality, a deadly ritual. The director successfully creates a unique scenario, full of tension and suspense, in which the ritualistic ceremonies and the consumption of hallucinogenic plants will hide the real horror which lies in plain sight. Midsommar is not like most American movies, here we have male and female full frontal nudity and explicit sex scenes, but above all, the hypnotic rhythm of the film, the fantastic cinematography and the overall art house style of Midsommar turn this into an incredible aesthetic journey through the most depraved, horrific, dark and cruel nightmares we could possibly imagine. Because of Aster’s extraordinary approach, the extremely violent acts, the blood and the killing become even more meaningful and shocking. A horror masterpiece that I really recommend.

Dome Karukoski directs Tolkien (2019), a biopic that revolves around the author of The Lord of the Rings. The Finnish filmmaker focuses on J.R.R. Tolkien’s youth, as he goes to school and befriends a group of charming and clever boys that have a deep fascination towards art, literature, music and poetry. This ‘fellowship’ is broken during World War I, and we also see Tolkien, magnificently played by Nicholas Hoult (Equals), fighting in the trenches during the battle of the Somme. For me it was quite interesting to learn more about the life of such a legendary writer, however, as some have suggested, turning Tolkien’s biggest passion (linguistics) into an exciting cinematographic production might have been a bit too ambitious. The cast includes Lily Collins, Craig Roberts (Submarine), Patrick Gibson, Tom Glynn-Carney and Anthony Boyle.

Tyler Reeves writes and directs the fabulous It’s Still Your Bed (2019). When Damian Joseph Quinn, a college student, returns home for the summer he finds himself forced to share his bedroom with Cooper Stone, an attractive teen. What at first is seen as an inconvenience soon turns into a game of fantasies filled with sexual tension. As the boys slowly become friends, the protagonist catches his roommate jerking off and then uses his cum soaked tissue to masturbate himself. None of them dares to approach the other, to come out, and yet, the attraction between them is undeniable. Reeves’ short film is extraordinary, with powerful erotic moments but above all sensibility. It’s not easy for the characters to be courageous enough to explore their sexuality, and that uncertainty, that insecurity, is perfectly captured by the filmmaker.

Luc Daniel’s Love Like Ours (2019) is a familiar and yet sweet retelling of the classic unrequited love theme. Emmett Adler and Cole Greenberg are high school friends, like other boys, they feel curious about sex. However, one of them is straight and the other one is gay. Although this short film isn’t necessarily daring or innovative, it still shows promise. 
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En setiembre tuve tiempo para ver un par de películas, así que empecemos con la mejor: Ari Aster escribe y dirige una de las mejores películas de terror que he visto en los últimos años: Midsommar (2019). Después de la muerte traumática de sus padres, Florence Pugh decide ir a Suecia con Jack Reynor, su novio. Vilhelm Blomgren y Will Poulter (Kids in Love) viajan con la pareja a un pequeño y aislado pueblo sueco, en el que se ha celebrado un festival de solsticio pagano durante siglos. Desafiando las convenciones del género, Aster sitúa la mayoría de sus escenas en espacios luminosos; sin embargo, el verano y la luz del día son más que suficientes para aterrorizar a todos, ya que estos turistas estadounidenses descubren lentamente que, lo que al principio parece una inofensiva festividad estival es, en realidad, un ritual mortal. El director crea con éxito un escenario único, lleno de tensión y suspenso, en el que los ritos ceremoniales y el consumo de plantas alucinógenas ocultarán el verdadero horror que se encuentra a la vista. Midsommar no es como la mayoría de las películas estadounidenses, aquí tenemos desnudos frontales completos y escenas de sexo explícitas, pero sobre todo, el ritmo hipnótico de la película, la fantástica cinematografía y elsingular estilo artístico de Midsommar le dan una estética increíble. Es un viaje a través de las pesadillas más depravadas, horribles, oscuras y crueles que podamos imaginar. Debido al enfoque extraordinario de Aster, los actos extremadamente violentos, la sangre y la matanza se vuelven aún más significativos e impactantes. Una obra maestra de terror que realmente recomiendo.

Dome Karukoski dirige Tolkien (2019), una película biográfica que gira en torno al autor de El Señor de los Anillos. El cineasta finlandés se centra en la juventud de J.R.R. Tolkien, cuando va a la escuela y se hace amigo de un grupo de chicos encantadores e inteligentes que sienten una profunda fascinación por el arte, la literatura, la música y la poesía. Esta "comunidad" se rompe durante la Primera Guerra Mundial, y también vemos a Tolkien, magníficamente interpretado por Nicholas Hoult (Equals), luchando en las trincheras durante la batalla del Somme. Para mí fue bastante interesante aprender más sobre la vida de un escritor tan legendario, sin embargo, como algunos han sugerido, convertir la mayor pasión de Tolkien (la lingüística) en una producción cinematográfica emocionante quizá haya sido demasiado ambicioso. El elenco incluye a Lily Collins, Craig Roberts (Submarine), Patrick Gibson, Tom Glynn-Carney y Anthony Boyle.

Tyler Reeves escribe y dirige el fabuloso It’s Still Your Bed (2019). Cuando Damian Joseph Quinn, un estudiante universitario, regresa a casa durante el verano, se ve obligado a compartir su habitación con Cooper Stone, un atractivo adolescente. Lo que al principio parece ser un inconveniente pronto se convierte en un juego de fantasías llenas de tensión sexual. Los muchachos se hacen amigos lentamente, y así el protagonista mira a escondidas a su compañero de cuarto masturbándose y luego usa un pañuelo empapado para masturbarse. Ninguno de ellos se atreve a acercarse al otro, a decir la verdad, y sin embargo, la atracción entre ellos es innegable. El cortometraje de Reeves es extraordinario, con poderosos momentos eróticos pero sobre todo sensibilidad. No es fácil para los personajes tener la valentía de explorar su sexualidad, y esa incertidumbre, esa inseguridad, es perfectamente captada por el cineasta.

Love Like Ours (2019) de Luc Daniel es un recuento familiar pero dulce del clásico tema del amor no correspondido. Emmett Adler y Cole Greenberg son amigos de la escuela secundaria, al igual que otros chavales, sienten curiosidad por el sexo. Sin embargo, uno de ellos es heterosexual y el otro es gay. Aunque este cortometraje no es necesariamente atrevido o innovador, tiene algo de interés.