September 29, 2012

Think Tank # 1 - Matt Hawkins & Rahsan Ekedal

Have you ever wondered what the US Military could be inventing right now? We all know that technology keeps evolving, and that guns are not the same now as they used to be half a century ago. In “Think Tank”, writer Matt Hawkins delves into the fascinating world of the weapons of tomorrow… or rather, into a military facility in which a group of scientists work 24/7 to create the most technologically advanced devises to be used in the battlefield by American Soldiers.

New energy sources, war drones, miniaturized weapons, remote control bullets with facial recognition softwares, etc. Want to know what the scariest part is? This isn’t fiction. It’s real. Matt has visited DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) and RAND (Research and Development) and although most military projects are secret there are a few that are out there for the public to see. Matt has “seen only the declassified stuff, but even that is fascinating. Just walking into one of these you feel like you’re stepping into the future”. You are all free to Google DARPA to see what you come up with; you’ll be surprised I assure you.

In this first chapter of Think Tank we get to know David Loren PhD, a brilliant inventor who is on the verge of a major scientific breakthrough. The only problem, though, is that he’s starting to feel guilty. After all, his inventions can and will be used for military purposes. Indirectly, he will be responsible for the death of thousands of people. I think Matt does a great job in his first issue, introducing the protagonist and the main cast, as well as giving us a glimpse into this scary world of the weapons of tomorrow.

The artist, Rahsan Ekedal, gained my admiration in Echoes, another Top Cow / Minotaur miniseries. So it’s great to see him once again, in glorious black and white. With a style slightly different from Echoes, Rahsan shows all his talent with vibrant action scenes and imaginative characters design. I’m thankful to Rich Johnston for recommending Think Tank over four months ago in his site Bleeding Cool, otherwise I probably would have missed it. In my opinion, Think Tank is August’s best new series. Check it out and see for yourself!

¿Te has preguntado qué es lo que podría estar inventando el ejército de Estados Unidos ahora mismo? Todos sabemos que la tecnología sigue evolucionando, y que las armas de ahora no son las mismas de hace medio siglo. En “Think Tank”, el escritor Matt Hawkins indaga en el fascinante mundo de las armas del mañana... o más bien, en una base militar en la que un grupo de científicos trabaja las 24 horas del día para crear los artefactos más tecnológicamente avanzados para ser usados por soldados norteamericanos en el campo de batalla.

Nuevas fuentes de energía, robots de guerra, armas miniaturizadas, balas por control remoto con software de reconocimiento facial, etc. ¿Quieren saber lo más peliagudo de todo? Esto no es ficción. Es real. Matt ha visitado DARPA (Agencia de proyectos de investigación avanzada en defensa) y RAND (investigación y desarrollo) y aunque la mayoría de los proyectos militares son secretos hay algunos que están a disposición del público. Matt ha "visto solamente cosas desclasificadas, pero incluso eso es fascinante. Solamente toparse con una de estas te hace sentir como si estuvieras adentrándote en el futuro". Están invitados a buscar en Google DARPA para ver qué encuentran; les aseguro que se sorprenderán. 

En este primer capítulo conocemos a David Loren PhD, un brillante inventor que está a punto de concretar un gran avance científico. Aunque el único problema es que está empezando a sentirse culpable. Después de todo, sus inventos pueden y serán usados para propósitos militares. De manera indirecta, será responsable de la muerte de miles de personas. Creo que Matt hace un gran trabajo en este primer número, presentando al protagonista y al elenco principal, así como dando un vistazo al temible mundo de las armas del mañana.
my drawing / mi dibujo
El artista, Rahsan Ekedal, se ganó mi admiración en “Echoes”, otra miniserie de Top Cow / Minotaur. Así que es grandioso verlo nuevamente, en glorioso blanco y negro. Con un estilo ligeramente diferente al de Echoes, Rahsan muestra todo su talento con vibrantes escenas de acción e imaginativos diseños de personajes. Agradezco a Rich Johnston por recomendar Think Tank hace más de cuatro meses en su página Bleeding Cool, de otro modo probablemente me lo hubiese perdido. En mi opinión, Think Tank es la mejor nueva serie de agosto. Léanlo y compruébenlo.

September 28, 2012

August comic books / cómics de agosto

Although slightly delayed, it’s time to talk about August comics, or at least some of them. First of all we have “The Boys” getting closer to its final issue, and there is so much going on here that I simply can’t wait for the next issue. Morning Glories continues to deliver a strong story, and with issue 21 artist Rodin Esquejo pays homage to Morning Glories # 1. Great stuff. Think Tank is August’s best new series (and I’ll review it soon). I’ll update this post when I finish reading everything. And now, without further ado, August comics as per solicitations.

AOA Cyclops is back… from the dead?!?! • One of the X-Terminated is captured and faces death. Can the rest save her? • Jean begins her training to take down Weapon X

Written by DAN SLOTT Pencis & Cover by HUMBERTO RAMOS SPIDER-ISLAND CONCLUSION! The final war for Spider-Island! What will it mean for Spider-Man, Manhattan, and the Marvel Universe? Three words: Change is coming. Big action! Big consequences! Big Time! All in the Mighty Marvel Manner! 32 PGS./Rated T+

(W) Jonathan Ross (A/CA) Bryan Hitch. From aero to unlikely hero, Tommy Watts is the new face of America's Got Powers, the most-watched TV show on the planet! Behind the girls, glamour and glory though, there are hard personal truths to face • and when he does face them, Tommy might just break the world.

Written by JAMES ASMUS Pencils by NICK BRADSHAW Cover by ARTHUR ADAMS Join us for a special told-in-one story with Emma Frost and Danger delivering on a promise back in ASTONISHING X-MEN #24. Don't miss this confrontation that has been brewing since 2008! 32 PGS./Rated T+

BOYS #69 (MR)
(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. The third bad day: as Hughie reels from the events of last issue, the trail leads him to the home of an old adversary thought long dead. Butcher gets in touch with a few details no one's yet considered, and Frenchie gives our hero a brutally honest rundown on his chances- before a lethal attack at the heart of the Boys' operation shatters the status quo forever. Hughie finally discovers exactly what he's doing, in part four of The Bloody Doors Off.


Written by PETER MILLIGAN Art by GEORGE PEREZ and SCOTT KOBLISH Cover by GEORGE PEREZ. FLASH FACT! One among them will betray them all! Retailers: Please see the Previews Order form for special FLASHPOINT promotional buttons. On sale JUNE 1 • 1 of 3, 32 pg, FC, $2.99 US • RATED T 

HARVEST #1 (OF 5) (MR) 
(W) A. J. Lieberman (A/CA) Colin Lorimer. Story AJ LIEBERMAN art & cover COLIN LORIMER  Human traffickers.  Rogue medical teams.  Yakuza run organ mills and a six year-old drug fiend.  Welcome to Dr. Benjamin Dane's nightmare.  His only way out® Bring down the man who set him up by reclaiming organs already placed in some very powerful people.  If Dexter, ER and 100 Bullets had a three-way and that mind blowing tryst somehow resulted in a kid, that kid would read HARVEST. Medical Grade Revenge.  TAG: New from the author of Cowboy Ninja Viking and Term Life!

Marvel Masterworks: Uncanny X-Men Vol. 4 
Chris Claremont, Dave Cockrum and John Byrne

(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma (CA) Rodin Esquejo
story NICK SPENCER art JOE EISMA cover RODIN ESQUEJO  Always somebody to run from.

'The Omega Effect' Part Two! Guest Starring Spidey And Daredevil! • A Perfect Time To Try This Highly Acclaimed New Series As Frank Castle Joins In With The Meanest Team-Up You Ever Saw. • Forced To Work With Two Garishly Dressed Avengers, The Punisher Makes One Promise: 'Trust No One…Hurt Everyone.'

(W) Mark Millar (A/CA) Leinil Francis Yu
The Supercrooks are raiding The Bastard's mansion, but everything goes horribly wrong. The Bastard-the world's greatest super-villain and 4th richest man on the planet-discovers that the Supercrooks are out to steal every cent he's ever made. Group leaders Johnny and Kasey fight and split up. The heist is complex, but the reward is enormous-and if the Supercrooks can survive, it will mean the end of The Heat's debts back in Vegas…not to mention an enormous payday. 

(W) Matt Hawkins (A) Rahsan Ekedal, Brian Reber (CA) Brian Reber, Rahsan Ekedal. Story MATT HAWKINS art / cover RAHSAN EKEDAL & BRIAN REBER  FIGHTING THE MAN… WITH SCIENCE! Dr. David Loren is many things: child prodigy, inventor, genius, slacker… mass murderer. When a military think tank's smartest scientist decides he can no longer stomach creating weapons of destruction, will he be able to think his way out of his dilemma or find himself subject to the machinations of smaller men? 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. An evening with Tom Taylor turns into a date with armageddon as the extremist Church of Tommy hijacks the proceedings. Didge and Danny ride to the rescue, Tom confronts his own legend, and a very dangerous story comes out to play. The exciting conclusion to the latest chapter of the Hugo and Eisner Award nominated series! 

(W) Robert Kirkman (A) Charlie Adlard, Cliff Rathburn (CA) Charlie Adlard. Story ROBERT KIRKMAN art & cover CHARLIE ADLARD & CLIFF RATHBURN  'SOMETHING TO FEAR' continues! In the aftermath of the events of the monumental 100th issue... things are not going well. ____________________________________________________________________________

Aunque con una ligera demora, es momento de hablar de los cómics de agosto, o al menos algunos de ellos. Primero, tenemos a “The Boys” acercándose al número final, pasan tantas cosas aquí que simplemente no puedo esperar hasta el próximo número. Morning Glories continúa entregando una historia fuerte, y con el número 21 el artista Rodin Esquejo rinde homenaje a Morning Glories # 1. Espectacular. Think Tank es la mejor nueva serie de agosto (y será reseñada pronto). Actualizaré este post cuando termine de leer todo. Y ahora, sin más preámbulos, los cómics de agosto.

CYCLOPS regresa de entre los muertos. Se captura a uno de los exterminados, ¿el rescate es posible? Jean Grey empieza su entrenamiento.

Es la conclusión de Isla Araña. ¿Qué sucederá con Manhattan?

Tommy es el nuevo rostro del show con más audiencia del planeta. Pero detrás de todas las chicas y el glamur hay algo escondido.

EMMA FROST y DANGER cumplen una antigua promesa.

BOYS #69 (MR)
El tercer mal día. El hogar de un adversario que se presumía muerto. Y un letal ataque cambiará el statu quo para siempre. 

Es el mundo real, y los más inesperados personajes han inventado súper-poderes. Es el momento de elegir cómo utilizarlos.  
my drawing / mi dibujo

Uno de ellos los traicionará a todos.

HARVEST #1 (OF 5) (MR)
Traficantes de humanos. Equipos médicos sin ley. La mafia japonesa y un drogadicto de seis años. Bienvenidos a la pesadilla del doctor. 

Chris Claremont, Dave Cockrum y John Byrne.

Siempre hay alguien de quién huir.

El efecto omega sigue. Frank se une a SPIDER-MAN y DAREDEVIL.

El equipo ataca la mansión del Bastardo, pero todo sale terriblemente mal. El Bastardo es el villano más grande del mundo y el cuarto hombre más rico del planeta. El asalto es complejo, pero la recompensa es mayor de lo imaginable, más que suficiente para saldar las viejas deudas. 

El doctor David Loren es muchas cosas: niño prodigio, inventor, genio, holgazán… asesino en masa. Cuando los militares deciden que él ya no puede seguir creando armas de destrucción masiva, ¿podrá él resolver este dilema?

Una noche con Tom Taylor se convierte en una cita con el Armagedón. Tom confronta su propia leyenda y empieza una peligrosa historia.

“Algo que temer” continúa… las cosas no van bien.

September 25, 2012

Brad Meltzer - The Archer’s Quest (Green Arrow)

Matt Wagner (covers / portadas)

“I was dead. I came back to life”. So what do you do once you’ve been resurrected? For Oliver Queen (Green Arrow) the answer is simple: you find out who was at your funeral. Perhaps the one unanswerable question we always ask ourselves is what happens after death; and if we can’t answer that we at least want to know what will happen with our lifeless body once we’re gone. Last will and testaments are there, surely, to provide instructions as to how to dispose of the last vestiges of our existence.

As it has become obvious, especially in the recent decade, comic book heroes die on a Monday to come back on a Tuesday. “The death of (random name)” has turned into quite a repetitive and awfully unoriginal title and also the inescapable conclusion of DC or Marvel crossover events. Deaths that have no meaning and no relevance, and ultimately sacrifices that pursue no other goal than its own egolatry egotistical short-term, value-shock reward. Good comic book writers, nevertheless, know how to avoid these common places. 

Neil Gaiman wrote a brilliant story about Batman’s funeral, and he never acknowledged unnecessary details (such as the way in which Batman had died) because he knew, sooner or later, that Batman would be resurrected. So instead of wasting his time with editorial mandates he wrote the best story about a group of friends and foes paying their last respects to a hero. In a similar way, New York Times’ best-selling author Brad Meltzer decides not to delve into the trivial aspects of Green Arrow’s death, but rather on the repercussions of his absence.

So in the opening chapter of Archer’s Quest all we know is that Oliver Queen was dead and then he came back to life. During a rendezvous with Superman, he finally gets to hear how his funeral went. Out of a morbid curiosity, he insists on seeing the photos taken that day. It’s a weird feeling for him to see Dinah Lance (Black Canary) crying; however, besides members of the Justice League of America, the Justice Society of America and the Titans, there is a strange individual in one of the pics: Thomas Blake (AKA Catman, an old enemy of Batman).

The next day, Green Arrow has already teamed up with Arsenal (Roy Harper), his former sidekick. And together they find Blake. Catman used to be one of those flamboyant villains that even had a Catcar. Now he is a clumsy and obese individual that is angry at the world and at his own failure as a man. This is no longer the colorful past, this is a disenchanted present that has little or nothing to do with the old days in which Green Arrow was a carefree adventurer very keen on “trick arrows” (in fact, Speedy had even joked about using a lock-pick arrow to break into Blake’s home). 

Catman explains that he had been sent by Shade. Shade is an immortal with the ability to manipulate shadows. In his long lifespan he has fought with the Golden Age Flash (Jay Garrick), with the Silver Age Flash (Barry Allen) and with the Modern Age Flash (Wally West). Although he has committed crimes, he’s a very honorable man too. And that is why Oliver Queen had chosen him, to carry out his last will. Blake had been sent to Green Arrow’s funeral to make sure the hero was dead. Then, and only then, would Shade proceed to destroy Queen’s personal belongings and erase everything that linked Oliver Queen’s name to the Green Arrow persona.

Most superheroes have families, people close to them, and their only protection is anonymity. That’s why keeping a secret identity is so important. And that’s why, as Oliver so aptly puts it, “someone has to play clean up”. Shade, true to his word, had followed Oliver Queen’s instructions with a couple of exceptions. It is then, that the quest really begins. The first stop of Green Arrow and Arsenal is in the abandoned Arrowcave, their secret headquarter (which shared a few resemblances to the batcave). Everything there has been destroyed, everything in it is in ruins, so it’s only fitting that inside the cave they should find a lifeless creature such as Solomon Grundy.
Matt Wagner (covers / portadas)

Soon, Green Arrow and Arsenal must fight against Solomon Grundy’s inhuman strength. The battle is fierce and for all their cunning and abilities, the heroes are normal human beings and can barely survive the attack. In one of the most desperate moments, with his bow destroyed and with no arrows left, Green Arrow pulls his last stunt. He has strong arms, obviously, and that’s exactly what you need when you’re practicing archery. Now, I used to practice archery in my university, four years ago or so. The hardest thing about shooting an arrow accurately is actually having the strength to pull the string all the way until it’s close to your face. For a normal bow (which is the one I had) you need to be able to pull 55 pounds every time you shoot an arrow. More ‘professional’ bows go up to 80 pounds. Oliver Queen’s bow goes up to 103 pounds: “by the end of the day, I’m using all my strength to pull that string”, and that’s exactly what he does. He chokes Solomon Grundy using his bow’s string and applies 103 pounds of pressure. Eventually, the villain falls down. This is an absolutely amazing battle. A battle that fans and writers alike keep remembering, and it even got referenced in big projects such as Avengers / JLA. Oliver Queen’s recompense, id est the object he was looking for, is his old Justice League of America diploma.  

Wounded and exhausted, Green Arrow and Arsenal still persist in their search. The next item in the list is on the JLA watchtower. Hidden in the trophy room, there are many of Oliver’s trick arrows. The idea of a trick arrow made sense in the 60s, when superhero comic books were exceedingly childish. In the same way that Batman’s utility belt could unrealistically contain thousands of weird gadgets and extravagant instruments (in the ‘camp’ TV series, Batman even had a shark repellent!), the archer had an arrow for everything (most of which could never really be shot using a bow): handcuff arrow, feedback arrow, magnesium flare arrow, boxing glove arrow, etc. None of them are useful now (and, in fact, they haven’t been useful since Mike Grell’s Green Arrow run  in the 80s, when he eliminated childish concepts such as trick arrrows), except for one: an arrow with a diamond tip, which Oliver Queen intends to turn into a ring; some day he will ask Dinah Lance to get married. But not today.

It is obvious that Brad Meltzer has read thousands of comics. When he was a kid, he used to spend his entire allowance (5 bucks) buying comic books (which were 25 or 50 cents back then). He knows the past of the heroes he writes about, but what’s best, he knows the present and what the future might bring. In the present, happiness and naivety have been greatly diminished. The extravagant Arrowcave has been in ruins for years. And the Flash museum, a place that would always make Oliver smile, is now a cold and empty building, an authentic mausoleum. Still, Roy Harper finds the Flash ring Oliver is looking for. Perhaps the last and only souvenir from the heroic Barry Allen, that ring is the third object to be retrieved. 

Is the 21st century eminently darker than the 20th century? It would seem like it, as Oliver and Roy continue with their journey only to find the skeletons, the empty husks of what was once the center of the heroes’ lives. Arrowcave no longer exists, Flash museum has turned into a mausoleum. And Ferris Aircraft, the place in which Hal Jordan (Green Lantern) used to work, is now a bankrupted business that has faced foreclosure years ago. Unlocked doors and rusty and semi-destroyed airplanes are all there’s left in the hangar. That and the truck Oliver and Hal drove in when they were young and traveled across the United States. Inside the truck, there’s Green Lantern’s ring, the universe’s most powerful weapon, something that should never fall into the wrong hands. Oliver takes it and puts it in a safe place. 

“For the past week, Roy and I crossed the country searching for the final remnants of my life”, says Oliver Queen. He’s found everything he was looking for, but as he visits his son Connor Hawke, it’s clear that the thing that matters the most to him can never be found. Oliver has never been a father, he tried his best with Roy Harper, when he became his sidekick (named Speedy back then) at the tender age of 13. He never had the chance to be Connor’s father or to see him grow up. The final chapter of the Archer’s Quest is one of the best DC comics of the past decade. Why? Because we stop seeing Green Arrow as the adventurer, as the superhero, as a member of the Justice League, and we start seeing him as a vulnerable man, as a failed father, as an insecure and confused individual that has, far too late, realized that dying and coming back to life was the easy part. Living still is, and will continue to be, the hardest thing ever.
Flash museum / el museo de Flash

"Estaba muerto. Regresé a la vida". ¿Qué harías después de haber sido resucitado? Para Oliver Queen (Green Arrow) la respuesta es simple: averiguas quién estuvo en tu funeral. Tal vez la pregunta sin respuesta que siempre nos hacemos es qué sucede después de la muerte; y si no la podemos responder al menos queremos saber qué sucederá con nuestro cuerpo sin vida. Los testamentos y últimas voluntades existen, sin duda, para proveer instrucciones sobre cómo disponer de los últimos vestigios de nuestra existencia.

Resulta obvio, especialmente en la última década, que los héroes del cómic mueren un lunes para regresar un martes. "La muerte de (nombre al azar)" se ha convertido en un título repetitivo y muy poco original y también en la conclusión inescapable de los grandes eventos DC o Marvel. Muertes que no tienen ningún significado, ninguna relevancia, en definitiva, sacrificios que no persiguen otra meta sino su propia recompensa ególatra de corto plazo y de impacto sin sentido. Los buenos escritores de cómics, no obstante, saben cómo evitar estos lugares comunes.

Neil Gaiman escribió una brillante historia sobre el funeral de Batman, y nunca dio cabida a los detalles innecesarios (como la forma en la que Batman había muerto) porque sabía que, tarde o temprano, Batman sería resucitado. Así que en lugar de desperdiciar su tiempo con mandatos editoriales escribió la mejor historia sobre un grupo de amigos y enemigos que se despedían del héroe. De modo similar, Brad Meltzer, uno de los autores más vendidos del New York Times, decide no indagar en los aspectos triviales de la muerte de Green Arrow, sino en las repercusiones de su ausencia.

Así, en el capítulo inicial de "La búsqueda del arquero" todo lo que sabemos es que Oliver Queen estuvo muerto y luego regresó a la vida. Durante un encuentro con Superman, finalmente escucha cómo fue su funeral. Impulsado por una curiosidad morbosa, insiste en ver las fotografías que se tomaron ese día. Para él es una extraña sensación ver a Dinah Lance (Black Canary) llorando; sin embargo, además de los integrantes de la Liga de la Justicia de América, de la Sociedad de la Justicia de América y de los Titanes, hay un extraño individuo en una de las fotos: Thomas Blake (Catman, un viejo enemigo de Batman).

Al día siguiente, Green Arrow ya se ha reunido con Arsenal (Roy Harper), joven aliado de antaño. Y juntos encuentran a Blake. Catman solía ser uno de esos villanos estrambóticos que incluso tenía una Gaticarro. Ahora es un individuo obeso y torpe, furioso con el mundo y con su propio fracaso. Estos ya no son los coloridos días del pasado, este es un presente desencantado que tiene poco o nada que ver con los antiguos días en los que Green Arrow era un aventurero despreocupado entusiasta de las "flechas con truco" (de hecho, Speedy incluso había bromeado sobre usar una flecha abre-cerrojos para entrar al hogar de Blake).

Catman explica que había sido enviado por Shade. Shade es un inmortal con la habilidad de manipular las sombras. A lo largo de su existencia ha peleado con el Flash de la Edad de Oro (Jay Garrick), con el Flash de la Edad de Plata (Barry Allen) y con el Flash de la Edad Moderna (Wally West). Aunque ha cometido crímenes también es un hombre honorable. Y es por ello que Oliver Queen lo había elegido para ejecutar su última voluntad. Blake había sido enviado al funeral de Green Arrow para asegurarse que el héroe estaba muerto. Entonces, y sólo entonces, Shade procedería a destruir las pertenencias de Queen y a borrar todo lo que ligara al nombre de Oliver Queen con la identidad de Green Arrow.
Solomon Grundy

La mayoría de los súper-héroes tienen familias, personas cercanas a ellos, y su única protección es la anonimidad. Por eso, mantener una identidad secreta es tan importante. Y por eso, como bien dice Oliver, "alguien debe encargarse de la limpieza". Shade, fiel a su palabra, había seguido las instrucciones de Oliver Queen con un par de excepciones. Es entonces cuando la búsqueda realmente comienza. La primera parada de Green Arrow y Arsenal es en la abandonada Arrowcave, su cuartel secreto (que compartía algunas similitudes con la baticueva). Todo allí ha sido destruido, todo está en ruinas, así que tiene sentido que dentro de la cueva encuentren a una criatura sin vida como Solomon Grundy.

Rápidamente, Green Arrow y Arsenal deben luchar contra la fuerza inhumana de Solomon Grundy. La batalla es feroz y a pesar de toda su astucia y habilidades, los héroes son seres humanos normales y apenas pueden sobrevivir el ataque. En uno de los momentos más desesperados, con el arco destruido y sin flechas, Green Arrow hace un último intento. Él tiene brazos fuertes, obviamente, y eso es exactamente lo que necesitas cuando practicas arquería. Yo solía practicar tiro con arco en mi universidad, hace 4 años más o menos. Lo más difícil de disparar una flecha en la dirección correcta es tener la fuerza para tensar la cuerda hasta acercarla a tu cara. Para un arco normal (o sea el que yo usaba) necesitas ser capaz de levantar 25 kilos cada vez que disparas una flecha. Arcos más "profesionales" suben a 36 kilos. El arco de Oliver Queen llega hasta 47 kilos: "al final del día, estoy usando toda mi fuerza para jalar esa cuerda" y eso es exactamente lo que hace. Ahorca a Solomon Grundy usando la cuerda de su arco y aplicando una presión de 47 kilos. Eventualmente, el villano cae. Esta es una batalla absolutamente asombrosa. Una batalla que tanto escritores como fans continúan recordando, e incluso hay referencias a la misma en grandes proyectos como Avengers / JLA. La recompense de Oliver Queen, es decir, el objeto que estaba buscando, es su viejo diploma de la Liga de la Justicia de América.

Heridos y exhaustos, Green Arrow y Arsenal todavía persisten en su búsqueda. El siguiente objeto de la lista se encuentra en la Atalaya de la JLA. Escondidas en el cuarto de los trofeos están las flechas con truco de Oliver. La idea de una flecha con truco tenía sentido en los 60s, cuando los cómics de súper-héroes eran excesivamente infantiloides. Del mismo modo que el cinturón de utilidad de Batman podía contener, de manera irrealista, miles de extraños artefactos y extravagantes instrumentos (en la serie 'camp' de televisión, Batman incluso tenía un repelente de tiburones), el arquero tenía una flecha para cada cosa (por supuesto, la mayoría jamás podría dispararse usando un arco): flecha sujeta-manos, flecha de retroalimentación, fecha de bengala de magnesio, flecha de guante de box, etc. Desde luego, ninguna de ellas sería útil ahora (y de hecho no han sido útiles desde la etapa de Mike Grell de Green Arrow, en los 80, cuando se eliminaron este tipo de conceptos infantiles), excepto una: la flecha con punta de diamante que Oliver Queen pretende convertir en un anillo; algún día le propondrá matrimonio a Dinah Lance. Pero hoy no.
Connor Hawke

Es obvio que Brad Meltzer ha leído miles de cómics. Cuando era un niño se gastaba toda su propina (5 dólares) comprando cómics (que en ese entonces costaban 25 o 50 centavos). Conoce el pasado de los héroes sobre los que escribe, pero lo mejor es que conoce el presente y lo que podría traer el futuro. En el presente, la felicidad y la ingenuidad han disminuido en gran medida. La extravagante Arrowcave ha estado en ruinas por años. Y el museo de Flash, un lugar que antes hacía sonreír a Oliver, es ahora un edificio frío y vacío, un auténtico mausoleo. Aun así, Roy Harper encuentra el anillo que Oliver estaba buscando. Tal vez el último y único recuerdo del heroico Barry Allen, ese anillo es el tercer objeto recuperado.

¿Es el siglo 21 eminentemente más oscuro que el siglo 20? Parecería que sí, mientras Oliver y Roy continúan con su travesía sólo para encontrar esqueletos, las cáscaras vacías de lo que algunos fue el centro de las vidas de los héroes. Arrowcave ya no existe, el museo de Flash se ha convertido en un mausoleo. Y Ferris Aircraft, el lugar en el que trabajaba Hal Jordan (Green Lantern) es ahora un negocio en bancarrota que ha sido embargado hace años. Puertas sin pestillo y aviones oxidados y semi-destruidos son lo único que queda en el hangar. Eso y el camión que Oliver y Hal manejaron cuando eran jóvenes y viajaron por Estados Unidos. Dentro del camión, está el anillo de Green Lantern, el arma más poderosa del universo, algo que nunca debería caer en las manos equivocadas. Oliver lo sujeta y lo guarda en un lugar seguro.

"Durante la última semana, Roy y yo viajamos a través del país buscando los restos finales de mi vida", dice Oliver Queen. Ha encontrado todo lo que estaba buscando, pero cuando visita a su hijo Connor Hawke, es claro que lo que más le importa nunca podrá ser encontrado. Oliver nunca ha sido un padre, hizo su mejor intento con Roy Harper, cuando se convirtió en su joven aliado (llamado Speedy en ese entonces) a la tierna edad de 13 años. Nunca tuvo la oportunidad de ser el padre de Connor o de verlo crecer. El capítulo final de "La búsqueda del arquero" es uno de los mejores cómics de DC de la última década. ¿Por qué? Porque dejamos de ver a Green Arrow como el aventurero, como el superhéroe, como el integrante de la Liga de la Justicia de América y empezamos a verlo como un hombre vulnerable, como un padre fracasado, como un individuo inseguro y confundido que ha descubierto, demasiado tarde, que morir y resucitar es la parte fácil. Vivir aun es, y seguirá siendo, lo más difícil de todo.

September 23, 2012

Horas de lucha - Fernando Gutiérrez (Huanchaco)

Amor crudo (2008) 
Directed by Juan Chappa & Martín Deus

The journey, any journey, has always been an interesting starting point for stories. Literary critic Todorov points out that the journey, especially the journey of a young man, is a paramount paradigm in classic literature.

"Amor Crudo" obeys Todorov's principle. It entails the journey of a boy that has not yet occurred but that somehow stirs his life and the life of his best friend. In this short film directors Chappa and Deus prove that time lengths should never be a constraint but rather a challenge; a challenge they overcome by creating, in only a few minutes, a rich and appealing narrative universe that conveys deep and true emotions.

my sketches-homages for friends-fans of Jae Lee's Dark Tower /
 mis bocetos-homenajes para amigos-fans de Dark Tower de Jae Lee
Jeremías (Valentino Arocena) and Iván (Juan Felipe Villanueva) are good friends, but there is an impasse between them produced by Ivan's confusing feelings. Is he in love with his best friend? Is it just a crush? Or a mere masturbatory fantasy? Does he care for him only as a friend? And how can one define friendship after all? In the end, it doesn't matter if the impasse is resolved or not, just as it doesn't matter if one finds the answer to these questions. All that matters is for these questions to be asked.

Different authors such as Plato or Seneca would probably agree on one thing. Friendship is the most pure human relationship as it does not seek benefits or rewards. In that sense, friendship could be the ideal love, and that is the feeling Chappa and Deus are able to transmit to the viewers in this story about journeys and very heartfelt goodbyes.

Touching, intense and honest, "Amor Crudo" is a very thorough exploration of teenage awkwardness, innocence and true friendship.
Fernando Gutiérrez / Huanchaco

Aunque inicialmente había pensado quedarme en casa, el jueves en la noche decidí asistir a la inauguración de la nueva muestra de Fernando Gutiérrez / Huanchaco, titulada “Horas de lucha, el futuro ha comenzado”. Llegué a la Galería Lucía de la Puente y quedé fascinado por los cuadros. El hiperrealismo, el perfeccionismo visual y una estética única e intransferible, son sólo algunos de los elementos que le dan cohesión a una obra de por sí múltiple y polifónica. Una obra que juega a subvertir los valores tradicionales como el criollismo, que busca parodiar la figura del superhéroe y que, al mismo tiempo, escarba profundamente en los diversos estratos sociales de nuestra Lima de hoy. El resultado son un conjunto de cuadros exquisitamente pintados, que nos tocan de un modo u otro, ayudándonos a vislumbrar ese elemento ubicuo que podríamos denominar como “limeñismo postmoderno”.
Fernando Gutiérrez / Huanchaco - Horas de lucha

Seguramente el lunes me daré una vuelta por la galería para ver todos los cuadros con calma, y es que el día de la inauguración la sala estaba repleta de gente. Considero que esta es una de las mejores muestras que ha habido en el año. Realmente vale la pena visitar la galería y contemplar estas “Horas de lucha”. En el transcurso de la noche me encontré con José Medina, Julio Garay, Marcos Palacios, Paola Tejada, Irene Tomatis, Dare Dovidjenko, Gabriel Lama, José Arturo Lugón y Adriana Bustamante. Aproveché que estaba a pocos metros de Dédalo para ir a la presentación de la revista DAD, iniciativa del artista Pablo Patrucco. Saludé a María Elena Fernández y a Eduardo Lores, a Isabelle Decenciere y a Lothar Busse, y me encontré con mi gran amigo Rafael Velázquez. Me quedé conversando un rato con él, y también con Ximena Basadre, una de mis pocas amigas de la facultad de literatura de la PUCP. Justo en ese momento llegó Érika Beleván con las cámaras de Polizontes y me animé a ser entrevistado por ella, así que saldré algunos segundos en el capítulo de Polizontes que se emitirá en un par de semanas. 

Conversé brevemente con Jorge Cabieses (en la revista DAD había un artículo sobre él) y también me quedé hablando con Rhony Alhalel e Ilse Rehder. Siempre que converso con Rhony me entero de algo nuevo, ahora, por ejemplo, me comentó que cuando estudiaba en Japón se dedicaba a dar clases de marinera para ganarse algunos yenes extras; sin duda, la marinera, algo tan común para nosotros, era algo absolutamente exótico para los orientales. Fue una noche muy divertida, aunque a mí se me fue ligeramente la mano con tanto vino, cava y whisky. Creo que no me excedía así desde hacía unos seis o siete meses.     

September 20, 2012

Identity Crisis - Brad Meltzer & Morales

Michael Turner (covers/ portadas)
As a novelist specialized in thrillers, Brad Meltzer is an expert in creating suspense. There is so much apprehension in the pages preceding the final showdown between Jack Drake (Robin’s father) and Digger Harkness (Captain Boomerang). Few times in my life have I read something as intense and as well executed as this chapter of Identity Crisis. 

Minutes after Robin (Tim Drake) goes out on patrol, Jack Drake receives a mysterious box. Inside, there is only a loaded gun and a note that says “protect yourself”. Then he hears a noise in the roof. Someone is trying to gain access into the Drake residence. Frightened and alarmed, Jack uses a Justice League special device to call for help. Batman and Robin, a few miles from there, pick up the distress call. Can the Batmobile be fast enough to get there on time? As heavy footsteps roam around the house, Jack leaves his last message for his son Tim. He’s proud of him, he’s proud of his work as a teenaged hero, and he tells them not to worry if he doesn’t arrive in time to save him. He makes it clear that this isn’t Tim’s fault.

What’s is most fascinating about Meltzer’s narrative is that nobody here is really at fault. We all know Captain Boomerang and we even feel sorry for him now that he is completely out of shape and can’t get a job. All he wants is to make it to the front page one last time. He needs to get the job done, any job, and so he accepts the mission the Calculator suggests for him. Breaking and entering into Jack Drake’s home. 

The tension builds up and up in every frame, in every page, until all hell breaks loose in a couple of thoroughly designed pages. Rags Morales conveys all the sadness and dramatic pathos in a double page spread that shows us the suffering of Tim Drake and Harkness’s son. Two boys that are about to lose their parents in a matter of seconds. 

Jack shoots down Harkness, but the villain has enough time to through a boomerang that punctures Jack’s chest and kills him instantly. As they both lie on the floor death, we feel all the despair, all the frustration and all the sadness that Tim Drake experiences. As Tim undresses, emphasizing his vulnerability, and holds the lifeless body of his father we are just in shock as he is. Dark Knight, usually a cold and emotionless hero, hugs Robin with an unusual tenderness. As an orphan, Bruce Wayne understands too well Tim Drake’s pain. The splash page in which Robin is crying, with his feet soaked in blood, is a masterpiece. As Batman, a dark creature of the night, holds the boy close to him we see his slouched shoulders and the shadows that cover his face and we realize he has also been hurt.

Brad Meltzer hasn’t written your typical bad guy versus good guy story. On the contrary, he adds layer upon layer of complexity in a whodunit tale that keeps on shedding new light on events no reader could have ever suspected. More so, just as we see Tim Drake devastated by his father’s death, we also witness the suffering of Harkness’s son. Death here has a true meaning and it affects the life of heroes and villains at the same time. Rarely have I seen a comic book writer understanding what death is about. The death of Jack Drake proves why secret identities are so important, because without them, the hero’s loved ones or relatives are vulnerable.

The investigation has ended, and some heroes haven’t survived. Firestorm, one of the most popular members of the old Justice League of America is killed in combat, in a moment that is a clear homage to Alan Moore’s Watchmen, or more precisely the moment in which Dollar Bill dies. Because superheroes, in their line of work, are prone to make mistakes and suffer accidents, and that’s exactly what happens to Firestorm. He doesn’t defeat any villain, he doesn’t save humankind, he simply pays for his mistake with the ultimate price: his life.

The Justice League of America, the Titans and the Justice Society of America think that with the death of Captain Boomerang all problems are over. They are wrong. Wally West (Flash) once again confronts Oliver Queen (Green Arrow) about the mindwipes. How far had the heroes gone to protect their secret identities? Oliver then admits that there was a “League within the League”: Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary, Zatanna and the now deceased Barry Allen (the classic Flash) and Hal Jordan (the classic Green Lantern). They are the ones who decide to lobotomize Dr. Light, but when Batman finds out about it and tries to stop this heinous act, he’s immobilized by Zatanna. The heroic saviors of the world are ready to take the most desperate measures in order to guarantee the endurance of the League. As Oliver admits, had Batman or Superman or any other hero learned the truth about what they did with Dr. Light, the League would have been destroyed. And thus, Batman’s friends decide to erase his memory. It is especially disturbing to observe the heroes that had gained Batman’s trust doing something that defies all moral codes. 

Green Lantern, Flash, Hawkman & Green Arrow versus Deadshot, Merlyn & Monocle
Once again, power corrupts, and not even the noblest of heroes are immune to the temptations of power. This is a sad realization that seemed to upset a group of hardcore fans who couldn’t accept that superheroes can be responsible for atrocious decisions. As Batman finally rules out the Calculator as his prime suspect, his deductive mind finds the true responsible. As we saw in the first chapter, someone attacked Sue Dibny without breaking doors or windows, without phasing through walls, without teleporting. There was even a special mechanism inside Sue’s house that would react to changes in air pressure, thus detecting the presence of any intruder. How then was she murdered? What happened on that fatidic night? The Dark Knight has finally come up with all the answers. 
seconds before death / segundos antes de la muerte
Identity Crisis is one of the very few mature superhero works published in DC in over two decades. Certainly, it’s the only one brave enough to push boundaries and break the basic envelope in which so many superhero stories slumber... Brad Meltzer’s brilliant script is beautifully translated to the page thanks to the talented Rags Morales. Probably the best work in Morales’ career, we can’t stop admiring the beauty of his pencils as well as the careful finishes of inker Michael Bair. The double page spread in Sue Dibny’s funeral is a magnificent exercise of vanishing points and composition. With over 50 superheroes and dozens of regular people, Morales and Bair create a stunning image that revolves around Sue’s coffin. The moment in which Dr. Light rapes Sue Dibny is handled with the necessary subtlety and violence that this strong sequence demanded. The struggle between the heroes and Dr. Light is full of action and movement. And when Ralph Dibny sees Sue’s clothes ripped apart he understands that Dr. Light has brutally sodomized his wife, his suffering is intense and the artistic team rose up to the challenge of showing exactly what they needed to show, without diverting into unnecessarily scandalous shots. The parallelism between Deathstroke and Dr. Light is also made evident. Batman’s double page spread while he’s talking to Alfred is ominous and quite suggestive. There are some other great pages, like the one in which we see the League taking down Deadshot, Merlyn and Monocle, or the page in which we see Batman getting immobilized by Zatanna. Great art, and great coloring too (courtesy of Alex Sinclair).    

Now, I won’t spoil the end in case you haven’t read Identity Crisis, suffice to say that when I first read it had (wrongfully) deduced that the murderer was one of the members of the “League within the League”. In the final chapter I was hoping to find the motivations behind this well-known character. If anyone could have come up with a reasonable explanation and conceivable motives that was Brad Meltzer. Nevertheless, the murderer is someone else. Sure it made sense too, and it answered Batman’s primordial question about homicide: “who benefits?”. If the superhero I considered my suspect would have been the murderer, then I would simply consider Identity Crisis the best DC comic book published in the 21st century. But even though I didn’t get exactly what I wanted, I still consider it one of the best sagas from the last 20 years. 

After death, comes mourning / luego de la muerte llega el luto 

Brad Meltzer, novelista especializado en thrillers, es un experto en crear suspenso. Hay tanta aprehensión en las páginas que preceden la confrontación final entre Jack Drake (padre de Robin) y Digger Harkness (Capitán Boomerang). Pocas veces en mi vida he leído algo tan intenso y tan bien ejecutado como este capítulo de Identity Crisis. 

Minutos después que Robin (Tim Drake) sale a patrullar, Jack Drake recibe una misteriosa caja. Adentro hay un arma cargada y una nota que dice "protégete". Luego escucha un ruido en el techo. Alguien está intentando entrar en la residencia Drake. Asustado y alarmado, Jack utiliza un aparato especial de la Liga de la Justicia para pedir ayuda. Batman y Robin, a pocas millas del lugar, contestan la llamada. ¿Puede el batimóvil ser lo suficientemente rápido para llegar a tiempo? Unas sonoras pisadas se dejan escuchar, y Jack le deja un mensaje a su hijo Tim. Está orgulloso de él, orgulloso de su labor como héroe adolescente, y le dice que no se preocupe si no llega tiempo para salvarlo. Aclara que esto no es culpa de Tim.

Lo más fascinante de la narrativa de Meltzer es que nadie aquí es realmente culpable. Conocemos a Capitán Boomerang e incluso nos da lástima verlo en mal estado y sin poder encontrar un trabajo. Todo lo que él quiere es aparecer en primera plana una última vez. Necesita cumplir con el trabajo, cualquier trabajo, y así acepta la misión que Calculator le sugiere. Irrumpir en el hogar de Jack Drake.

La tensión sube y sube en cada viñeta, en cada página, hasta que el infierno se desata en un par de páginas cuidadosamente diseñadas. Rags Morales transmite toda la tristeza y pathos dramático en una página doble que nos muestra el sufrimiento de Tim Drake y del hijo de Harkness. Dos muchachos que están a punto de perder a sus padres en cuestión de segundos.

the "League within the League" against Batman / la "Liga dentro de la Liga" contra Batman
Jack le dispara a Harkness, pero el villano tiene suficiente tiempo para lanzar un boomerang y perforar el pecho de Jack, matándolo al instante. Ambos yacen en el piso, muertos; mientras tanto, experimentamos toda la desesperación, toda la frustración y toda la tristeza de Tim Drake. Cuando Tim se desviste, enfatizando su vulnerabilidad, y sujeta el cuerpo sin vida de su padre nos quedamos impactados. El señor de la noche, usualmente un héroe frío y sin emociones, abraza a Robin con una inusual ternura. Al ser huérfano, Bruce Wayne entiende demasiado bien el dolor de Tim Drake. En la página en la que Batman, una oscura criatura de la noche, abraza al adolescente, vemos sus hombros encorvados y las sombras que cubren su rostro, y nos damos cuenta de que él también ha sido herido.

Brad Meltzer no ha escrito la típica historia del bueno contra el malo. Al contrario, añade capa tras capa de complejidad a una historia de intrigas que sigue sacando a la luz eventos que ningún lector podría haber sospechado. Más aún, así como vemos a Tim Drake devastado por la muerte de su padre, también atestiguamos el sufrimiento del hijo de Harkness. Aquí la muerte tiene un verdadero significado y afecta al mismo tiempo la vida de los héroes y de los villanos. Pocas veces he visto a un escritor de cómics que entienda de qué se trata la muerte. La muerte de Jack Drake demuestra por qué las identidades secretas son tan importantes, porque sin ellas, los familiares o seres queridos del héroes con vulnerables. 

La investigación ha terminado y algunos héroes no han sobrevivido. Firestorm, uno de los más populares integrantes de la Liga de la Justicia de América, muere en batalla, en un momento que es un claro homenaje a Watchmen de Alan Moore, o más precisamente el momento en el que Dollar Bill muere. Porque los súper-héroes, en su línea de trabajo, pueden cometer errores y sufrir accidentes, y eso es exactamente lo que le sucede a Firestorm. No derrota a ningún villano, no salva a la humanidad, simplemente paga el más alto precio por su error: la vida.

La Liga de la Justicia de América, los Titanes y la Sociedad de la Justicia de América  creen que con la muerte de Capitán Boomerang todos los problemas han terminado. Se equivocan. Wally West (Flash) una vez más confronta a Oliver Queen (Green Arrow) sobre la eliminación de recuerdos. ¿Qué tan lejos han llegado los héroes para proteger sus identidades secretas? Oliver, entonces, admite que había una "Liga dentro de la Liga": Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary, Zatanna y los ahora fallecidos Barry Allen (el Flash clásico) y Hal Jordan (el Green Lantern clásico). Ellos son los que deciden lobotomizar a Dr. Light, pero cuando Batman descubre todo e intenta detener este nefasto acto, es inmovilizado por Zatanna. Los heroicos salvadores del mundo están listos para tomar las medidas más desesperadas para garantizar la duración de la Liga. Como admite Oliver, si Batman o Superman o cualquier otro héroe hubiese descubierto la verdad sobre lo que le hicieron a Dr. Light, la Liga hubiese sido destruida. Y de este modo, los amigos de Batman deciden borrar su memoria. Es especialmente perturbador observar a los héroes que habían ganado la confianza de Batman hacer algo que desafía todos los códigos morales.

Justice League of America / La Liga de la Justicia de América

Una vez más, el poder corrompe, y ni siquiera los más nobles héroes son inmunes a la tentación del poder. Este es una triste constatación que enojó a muchos fans que no podían aceptar que los súper-héroes fuesen responsables de decisiones atroces. Cuando Batman finalmente descarta a Calculator como principal sospechoso, su mente deductiva encuentra al verdadero responsable. Como vimos en el primer capítulo, alguien atacó a Sue Dibny sin romper puertas o ventanas, sin atravesar paredes, sin teletransportarse. Había incluso una máquina especial dentro de la casa de Sue que hubiese reaccionado a cambios en la presión del aire, detectando así la presencia de cualquier intruso. Entonces, ¿cómo fue asesinada? ¿Qué sucedió esa fatídica noche? El caballero oscuro finalmente ha encontrado todas las respuestas.

"Identity Crisis" es una de las pocas obras maduras de súper-héroes publicadas por DC en más de dos décadas. Ciertamente, es la única con el coraje suficiente como para ir más allá de los límites y romper la envoltura básica en la que dormitan muchas de las historias de súper-héroes... El brillante guión de Brad Meltzer es bellamente plasmado en la página gracias al talento de Rags Morales. Probablemente el mejor trabajo de Morales, no podemos dejar de admirar la hermosura de sus lápices así como los cuidadosos acabados del entintador Michael Bair. La página doble del funeral de Sue Dibny es un magnífico ejercicio de puntos de fuga y composición. Con más de 50 súper-héroes y docenas de personas normales, Morales y Bair crean una imagen estupenda que tiene como eje el ataúd de Sue. El momento en el que Dr. Light viola a Sue Dibny es manejado con la violencia y sutileza necesarias. La lucha entre los héroes y Dr. Light está llena de acción y movimiento. Y cuando Ralph Dibny ve las ropas destrozadas de Sue comprende que Dr. Light ha sodomizado brutalmente a su esposa, su sufrimiento es intenso y el equipo artístico asumió el reto de mostrar exactamente lo que se debía mostrar, sin distraerse con escenas innecesariamente escandalosas. El paralelismo entre Deathstroke y Dr. Light también se hace evidente. La página doble de Batman conversando con Alfred es ominosa y bastante sugerente. Hay otras páginas estupendas, como la Liga enfrentándose a Deadshot, Merlyn y Monocle, o la página en la que vemos a Batman inmovilizado por Zatanna. Gran arte y gran coloreado (cortesía de Alex Sinclair).

No les contaré el final en caso que no hayan leído Identity Crisis, basta decir que en mi primera lectura deduje (erróneamente) que el asesino era uno de los integrantes de la "Liga dentro de la Liga". En el capítulo final, esperaba encontrar las motivaciones de este bien conocido personaje. Si alguien podría haber inventado una explicación razonable y motivos posibles, ese alguien era Brad Meltzer. No obstante, el asesino es alguien más. Seguro, también tenía sentido y respondía la pregunta primordial de Batman sobre el homicidio: "¿quién se beneficia?". Si el súper-héroe que yo consideraba como mi sospechoso hubiese sido el asesino, entonces simplemente consideraría a Identity Crisis como el mejor cómic de DC del siglo XXI. Pero incluso aunque no todo salió como yo quería, igual considero que esta es una de las mejores sagas de los últimos 20 años.

September 18, 2012

Identity Crisis - Brad Meltzer & Rags Morales

Michael Turner (covers / portadas)
When Edgar Allan Poe sat down to write The Murders of the Rue Morgue he created a new literary genre. His detailed description of a ghastly crime along with the sharp mind of Auguste Dupin became something unique; and thus the concepts of the mystery and the detective became forever intertwined. Through the years, many literary characters have investigated murders and have captured the murderers. Sherlock Holmes did it in the 19th century and Batman did it in the 20th century. However, deductive minds and superhero affairs are not as common as they used to be.

Novelist Brad Meltzer proved that a ‘whodunit?’ miniseries could be every bit as fascinating and thought-provoking as the original Poe short story. And thus, Identity Crisis begins. In the first pages the readers get to know the protagonists: Ralph Dibny (AKA Elongated Man), Sue Dibny (Ralph’s wife) and members of the old Justice League of America. 

With a great sense of pacing, the New York Times’ best-selling author combines different subplots. First we have Ralph Dibny talking about how he met his wife, and in just a handful of pages he makes us care about her. This is no ordinary feat, many writers today need more than half a dozen issues to flesh out characters, Brad Meltzer manages to do so in less than one issue. At the same time we have Bolt, a super-villain in disgrace that wants to illegally purchase a weapon designed by Lex Luthor decades ago. In order to do so, he’s paying up to a thousand dollars a question to the Calculator, a villainous costumed thief that used to wear giant numbers and who was vilipended and ridiculed by everyone. The Calculator, however, has reinvented himself, and now he acts like an Oracle for the villain community, providing valuable information and other services to those who have enough money to pay him. 

After spending his last dollars with the Calculator, Bolt doesn’t have enough in his pockets to actually buy the weapon he wants. And as he tries to steal it, he gets gunned down by a couple of hoodlums. Simultaneously, a sinister figure savagely attacks Sue Dibny in her own home and kills her. Thanks to several pages dedicated to Sue, at this point we understand the essence of the character and we also feel the loss. Here, death is not a pointless moment, like it happens in so many comic books from either DC or Marvel. Death forces us to reflect upon the vulnerabilities of heroes and especially their loved ones. 

The funeral is extremely dramatic. Ralph Dibny can’t hold himself together. Literally. His fluid and stretchable body is unable to retain his human form. The grief is overwhelming. And as readers, even if we have never read a comic book about Ralph or Sue, we still feel as if we were in front of the coffin. Meltzer puts all his heart and talent into these pages. The result is both heartbreaking and unforgettable.

We already have the gruesome murder and what we need now is to guess who did it. Like all members of the Justice League, Dibny’s house had a state-of-the-art security system, with technology from New Genesis, Krypton and other alien worlds; the residence was an impregnable fortress. Nonetheless, as Batman searches the crime scene for clues he finds nothing. No broken doors or windows, nothing out of place, someone has managed to get in the apartment without altering even a single fiber of the carpet. 

Quickly, the heroes decide that an enemy with teleportation powers must be responsible. The current Justice League, the Titans, the Outsiders and the Justice Society of America are divided into groups and so the hunt for the villains begins. Nevertheless one group stays behind: the former members of the old Justice League of America, namely, Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary and Zatanna. Together, they remember something that happened years ago when Barry Allen (Flash) and Hal Jordan (Green Lantern) were still alive. Dr. Light had gained access to the League’s satellite and had brutally raped Sue Dibny. 

For many fans, superhero comics and rape are two concepts that don’t belong together. I understand that when Identity Crisis was originally published in 2004, many cried out and complained about the aberrant behavior of Doctor Light, who beats up and anally rapes the wife of a very well-known hero. Ever since Identity Crisis was released, the term “raping the reader’s childhood” has turned into a popular meme amongst posters in message boards. I particularly consider this one of the most intense and powerful moments I have ever read in a superhero comic, whether it be DC’s or Marvel’s. I don’t ascribe to the hypothesis that showing rape in the pages of a comic book is a misogynist and ill-fated decision. On the contrary, I applaud Meltzer for having to courage of showing us how a true criminal would act.
Dr. Light raping Sue Dibny / Dr. Light violando a Sue Dibny

Sickened by the viciousness of Dr. Light, the Leaguers must take a hard decision. They must erase his memories and send him to prison, but after such a violent act, they decide to take the punishment a bit further. After submitting to a vote, they decide to practice a lobotomy on the unsuspecting villain. From that moment on, Dr. Light is transformed into a feeble man that becomes the laughingstock of every hero in town. When Wally West (the new Flash) and Kyle Rayner (the new Green Lantern) learn the horrible truth they don’t even know what to say.

When the heroes discover the whereabouts of Dr. Light they charge against him, only to be outsmarted and overpowered by Deathstroke, the Terminator. Unlike most humans who use only 10% percent of their brain capacity, Deathstroke uses 90% of it. Increased reflexes and constant training have turned him into a lethal living weapon. In a question of minutes, he defeats the Justice League of America. This is a brilliantly choreographed battle in which Meltzer, yet again, proves that he knows his material and he understands the motivations and characteristics of heroes and villains better than anyone else. 

Dr. Light and Deathstroke escape, and that’s when Superman appears. As the first report of Sue Dibny’s autopsy comes in, Dr. Light has been ruled out as a possible homicide suspect. However, Wally West and Kyle Rayner make another upsetting discovery. The Justice League of America had been mind-wiping villain’s brains for years. As they recount the situation, the big guns, Superman and Batman, would always leave as soon as they could, leaving all the clean-up to the rest of the League. Throughout the years, many opponents found out the true identities of the Leaguers and time and time again, their minds had to be tampered with, their memories subtracted and deleted. 

The greatest heroes of yesterday are shown as cruel and ruthless vigilantes, almost as insensitive as the villains they have chased down. After all, not even the cruelest of villains had dared to alter the minds of the heroes, and these do-gooders have had no hesitations in doing that and worse things. Wally West and Kyle Rayner have gotten a whole lot more than what they bargained for. How is it possible that Batman never suspected about this? How can they explain that not even Superman would know what’s going on? As Green Arrow explains to Wally, “people aren’t stupid, Wally. They believe what they want to believe. And hear what they want to hear”. One way or another, everyone has been an accomplice. And that’s why, for years, Oliver Queen (Green Arrow) had been fighting with Carter Hall (Hawkman) or Ray Palmer (Atom). It wasn’t about politics, or rather it was about politics as the Greek would understand them: the most basic of rules that guarantee a civilized coexistence inside the same polis or city.  
At the same time, Meltzer adds more conflicts as we see Tim Drake (Robin) dealing with the fact that his father knows his secret identity. The man is worried sick every night Robin goes out on patrol, but no matter what he does or says, Tim has no intentions of letting go of his career as a young hero. Meanwhile, we also see the frustration of Digger Harkness (AKA Captain Boomerang), a washed-up villain who can’t get any job, not even with the help of Calculator. Ruined and without any optimistic perspective, the only thing that cheers him up is to meet his illegitimate son for the first time.

A failed assassination attempt on Jean Loring (Ray Palmer’s ex-wife) raises more suspicions. With all their powers and special abilities superheroes have become too difficult a target, but their loved ones remain just as vulnerable as ever. Some heroes suspect that the culprit comes from within the ranks of the Suicide Squad. Only Batman is bright enough to formulate the question that Auguste Dupin or Sherlock Holmes would ask: who benefits? For every crime, there must be a motive. And as Batman observes, the Sucide Squad does not benefit from the killing spree. Who, then, is the true murderer? 

(…to be continued)

Cuando Edgar Allan Poe se sentó a escribir "Los crímenes de la Rue Morgue" creó un nuevo género literario. Su descripción detallada de un horrendo crimen junto con la aguda mente de Auguste Dupin se convirtieron en algo único; y así, los conceptos de misterio y detectives quedaron ligados para siempre. A través de los años, muchos personajes literarios han investigado asesinatos y han capturado a los asesinos. Sherlock Holmes lo hizo en el siglo XIX y Batman lo hizo en el siglo XX. Sin embargo, una mente deductiva y los asuntos heroicos no son tan comunes como solían ser.
Ralph Dibny (Elongated Man)
El novelista Brad Meltzer demostró en esta miniserie que las intrigas podían ser tan fascinantes y reflexivas como el cuento original de Poe. Y de este modo, empieza "Identity Crisis" (Crisis de identidad). En las primeras páginas los lectores conocen a los protagonistas: Ralph Dibny (Elongated Man / Hombre Elástico), Sue Dibny (esposa de Ralph) y miembros de la vieja Liga de la Justicia de América.

Con un gran sentido del ritmo narrativo, el autor mejor vendido del New York Times combina diferentes argumentos secundarios. Primero tenemos a Ralph Dibny contando cómo conoció a su esposa, y en sólo un puñado de páginas llegamos a querer al personaje. Esta no es una hazaña ordinaria, muchos escritores hoy en día necesitan más de media docena de números para darle sustancia a los personajes, mientras que Brad Meltzer lo consigue en menos de un número. Al mismo tiempo, tenemos a Bolt, un súper-villano caído en desgracia que quiere comprar ilegalmente un arma que Lex Luthor diseñó hace décadas. Para adquirirla, ha estado pagándole mil dólares por pregunta al villanesco Calculator, un ladrón disfrazado que solía vestirse con números gigantes y era vilipendiado y ridiculizado por todos. Calculator, sin embargo, se ha reinventado, y ahora actúa como un Oráculo para la comunidad de villanos, suministrando información valiosa y otros servicios para aquellos que tengan suficiente dinero para pagar.

Después de gastar sus últimos dólares con Calculator, Bolt no tiene suficiente en sus bolsillos para comprar el arma que quiere. Y cuando intenta robarla, es abatido por un par de delincuentes de poca monta. Simultáneamente, una siniestra figura ataca salvajemente a Sue Dibny en su propia casa y la mata. Gracias a las páginas dedicadas a Sue, en este punto entendemos la esencia del personaje y sentimos la pérdida. Aquí la muerte no es un truco vacío, como sucede en tantos cómics de DC o Marvel. La muerte nos obliga a reflexionar sobre las vulnerabilidades de los héroes y, en especial, de sus seres queridos.

El funeral es extremadamente dramático. Ralph Dibny no puede tenerse en pie. Literalmente. Su cuerpo, fluido y flexible, es incapaz de retener su forma humana. La pena es abrumadora. Y como lectores, incluso si nunca hemos leído un cómic sobre Ralph o Sue, igual nos sentimos como si estuviésemos frente al ataúd. Meltzer pone todo su corazón y todo su talento en estas páginas. El resultado nos parte el corazón; es inolvidable.
Deathstroke & Dr. Light

Tras el sangriento asesinato, necesitamos averiguar quién lo cometió. Como todos los miembros de la Liga de la Justicia, la casa de Dibny tenía el mejor sistema de seguridad, con tecnología de Nuevo Génesis, Krypton y otros mundos; la residencia era una fortaleza inexpugnable. No obstante, cuando Batman busca pistas en la escena del crimen no encuentra nada. No hay ventanas ni puertas rotas, nada está fuera de sitio, alguien se las ha arreglado para entrar en el departamento sin alterar una sola fibra de la alfombra. 

Rápidamente, los héroes deciden que un enemigo con poderes de teleportación debe ser el responsable. La actual Liga de la Justicia, los Titanes, los Outsiders y la Sociedad de la Justicia de América se dividen en grupos y la caza de los villanos comienza. No obstante, un grupo no se moviliza: los ex-miembros de la vieja Liga de Justicia de América, es decir, Hawkman, Atom, Green Arrow, Black Canary y Zatanna. Juntos recuerdan algo que sucedió hace años, cuando Barry Allen (Flash) y Hal Jordan (Green Lantern) todavía estaban vivos. Dr. Light había irrumpido en el satélite de la Liga y había violado brutalmente a Sue Dibny.

Para muchos fans, los cómics de súper-héroes y la violación son dos conceptos que nunca van juntos. Cuando Identity Crisis fue originalmente publicada en el 2004, muchos se quejaron de la conducta aberrante del Doctor Light, quien golpea y viola analmente a la esposa de un reconocido héroe. Desde que Identity Crisis salió a la venta, el término "violar la infancia del lector" se convirtió en algo común en los foros en línea. Particularmente, considero que este es uno de los momentos más intensos y poderosos que he leído en un cómic de súper-héroes, ya sea de DC o de Marvel. Desestimo la hipótesis de que mostrar una violación en las páginas de un cómic sea una decisión misógina o desatinada. Al contrario, aplaudo a Meltzer por tener el coraje de enseñarnos los actos de un verdadero criminal.

Asqueados por la depravación de Dr. Light, los justicieros deben tomar una difícil decisión. Deben borrar los recuerdos de Light y enviarlo a la prisión, pero luego de un acto tan violento, deciden llevar el castigo un poco más lejos. Luego de votar, deciden practicar una lobotomía en el indefenso villano. Desde ese momento, Dr. Light es transformado en un hombre débil que termina siendo el hazmerreír de todos los héroes. Cuando  Wally West (el nuevo Flash) y Kyle Rayner (el nuevo Green Lantern) descubren la horrible verdad se quedan sin palabras.

Cuando los héroes descubren el paradero de Dr. Light lo acorralan, aunque son abrumados por Deathstroke, el Terminator. A diferencia de la mayoría de humanos que sólo usan el 10% de su capacidad cerebral, Deathstroke utiliza el 90%. Reflejos aumentados y un constante entrenamiento lo convierten en una letal arma viviente. En cuestión de minutos, derrota a la Liga de la Justicia de América. Esta es una batalla brillantemente coreografiada en la que Meltzer, nuevamente, demuestra que conoce su material y entiende las motivaciones y características de los héroes y villanos mejor que nadie.
Batman & Alfred
Dr. Light y Deathstroke escapan, y entonces Superman aparece. El primer reporte de la autopsia de Sue Dibny ha llegado, y Dr. Light ha sido descartado como posible homicida. Sin embargo, Wally West y Kyle Rayner hacen otro desagradable descubrimiento. La Liga de la Justicia de América ha estado borrando la mente de los villanos por años. Tal como es narrado, los mayores héroes, Superman y Batman, siempre estaban muy ocupados, y dejaban toda la limpieza al resto de la Liga. A través de los años, muchos oponentes descubrieron las identidades de los justicieros, y una y otra vez, sus mentes tuvieron que ser modificadas, sus memorias sustraídas y borradas.

Los grandiosos héroes del ayer son mostrados como vigilantes crueles y despiadados, casi tan insensibles como los villanos a los que persiguen. Después de todo, ni siquiera los villanos más crueles se habían atrevido a alterar las mentes de los héroes, y estos bienhechores no tuvieron dudas a la hora de hacer estas y peores cosas. Wally West y Kyle Rayner ahora saben más de lo que pueden asimilar. ¿Cómo es posible que Batman nunca sospechara sobre esto? ¿Cómo pueden explicar que Superman no sepa lo que está sucediendo? Tal como Green Arrow le explica a Wally "la gente no es estúpida, Wally. Creen lo que quieren creer. Y escuchan lo que quieren escuchar". De un modo u otro, todos han sido cómplices. Y es por ello que, durante año, Oliver Queen (Green Arrow) ha estado peleándose con Carter Hall (Hawkman) o Ray Palmer (Atom). No por política, o más bien sí por política tal como los griegos la entenderían: como las reglas más básicas que garantizan la coexistencia civilizada en la misma polis o ciudad.

Al mismo tiempo, Meltzer añade más conflictos. Tim Drake (Robin) debe lidiar con el hecho de que su padre conoce su identidad secreta. El hombre se preocupa en extremo cada noche que Robin sale a patrullar las calles, pero no importa lo que haga o diga, Tim no tiene intenciones de desprenderse de su carrera como héroe juvenil. Mientras tanto, también vemos la frustración de Digger Harkness (Capitán Boomerang), un villano fracasado que no puede conseguir ningún trabajo, ni siquiera con la ayuda de Calculator. Arruinado y sin ninguna perspectiva optimista, lo único que lo anima es reunirse por primera vez con su hijo ilegítimo.

Jean Loring (ex esposa de Ray Palmer) es víctima de un fallido intento de asesinato que levanta nuevas sospechas. Con todos sus poderes y habilidades especiales, los súper-héroes se han convertido en blancos difíciles, pero sus seres queridos son tan vulnerables como siempre. Algunos héroes sospechan que el culpable se encuentra en las filas del Escuadrón Suicida. Sólo Batman tiene la astucia de formular la pregunta que haría Auguste Dupin o Sherlock Holmes: ¿quién se beneficia? Para cada crimen, debe haber un motivo. Y como observa Batman, el Escuadrón Suicida no se beneficia con estas matanzas. ¿Quién, entonces, es el verdadero asesino?