July 21, 2018

X-Men: Days of Future Past - Chris Claremont & John Byrne

It’s impossible not to think about the future. Every day, every second, we close our eyes and imagine how tomorrow will be. Our predictions might be wrong, but we feel the need to anticipate that which has not come to pass yet. What happens, however, when instead of dreams we’re plagued by nightmares? What happens when the future we imagine is so terrible that we do not want to live to see it? For many sci-fi writers, the idea of alternative futures and parallel timelines has been something that can and should be explored in short stories and novels. For comic book writers, however, this possibility wasn’t fully embraced until Chris Claremont and John Byrne decided that it was time… to alter time.
John Byrne
The Dark Phoenix Saga and Days of Future Past are considered the epitome of greatness when it comes to celebrate and revere the classic Claremont / Byrne run. But unlike the Phoenix saga, in which the authors had years to introduce characters and develop dramatic situations, in Days of Future Past everything takes place in just two issues. Those 44 pages are an example of masterful storytelling, they’re a true tour de force through the Marvel Universe and a captivating portray of heroism; and also, according to Frank Plowright, “a compressed gem”, that has nothing to do with today’s unnecessary long arcs. As Abraham Riesman explains “Over the course of just two issues of Uncanny X-Men — only 44 pages total — the original ‘Days of Future Past’ story line changed the game and told a tale like nothing fans had seen before. Indeed, it's probably one of the most influential comics stories ever told”.
Homages to Byrne's cover / homenajes a la portada de Byrne
In “Days of Future Past” (originally published in The X-Men #141, January 1981) John Byrne was an essential part of the creative process, not only for his role as a co-plotter but also for his interest in time travel stories and especially in the Sentinels. According to co-plotter Chris Claremont “We knew it might be the final flare of light before the star goes out, because it was our penultimate arc on the X-Men […] We both knew we were in the last stages before our separation, and this was where everything we had done as talents and as craftspeople came together”. And certainly, everything comes together in a story that was destined to become a classic.

Everything begins with Byrne’s extraordinary cover: an aged Wolverine, protecting an older Kitty Pryde, and behind them, an image that no reader could ever forget: the faces of all the X-Men, covered by red banners that announced if they had been slain or apprehended. Even before reading the first page, it was clear for readers, back in 1981, that this was unlike any other X-Men story they had read before. And indeed, the story begins in media res, with an older Kitty Pryde walking through a devastated Manhattan, and thanks to Byrne’s unparalleled artistic abilities, we can immediately immerse ourselves in this dystopian future. It doesn’t matter how many times I’ve read Days of Future Past, I’m always fascinated by it, and against all odds I always find it surprising.  
Terry Austin

In this alternative future, the Sentinels overcame the government and the United States is now under their control. After the Mutant Control Act, mutants were “hunted down and --with a few rare exceptions-- killed without mercy. In the quarter century since the act’s passage, millions have died. They were the lucky ones”. Indeed, humans live in miserable conditions, but the mutants are still at “the bottom of the heap”, and those who have survived are kept in concentration camps, living a painful and humiliating existence. On her way to one of those camps, a sad and desperate Kitty passes by the graves of her fellow X-Men, most of them have perished, and only a few remain alive: Wolverine, Storm, Colossus, and together with Franklin Richards (the son of Reed Richards and Sue Storm, from the Fantastic Four) and Magneto must find a way to save mutantkind and avoid the complete annihilation of the rest of the world. It’s a desperate situation, and the only possible solution that they can come up with is to send Kitty Pryde’s mind back into the past: if she can prevent the assassination of senator Kelly, then that would stop a chain of events that ultimately would lead to this tragic tomorrow.

In “Mind Out of Time” (The Uncanny X-Men #142, February 1981), the X-Men fight against the new Brotherhood of Evil Mutants in order to save senator Kelly. Simultaneously, we see the mutants in the future escaping the concentration camp and trying to break into the Baxter Building (Fantastic Four’s headquarters), which has become the Sentinel’s neuralgic center. The combat is brutal, and one by one, they all die: Magneto, Franklin Richards, Wolverine, Storm and Colossus. Even if we only get to see them briefly, these aged, withered, bitter versions of the heroes of today act in ways that ring true to the readers. They’re the X-Men not because of their powers or their youth, they’re the X-Men because they never surrender, even if that costs them their lives. 
New York in the future / New York en el futuro

In the present, the X-Men are victorious. Senator Kelly is alive. But when Angel (Warren Worthington III) asks Charles Xavier “Does that mean we changed the future?”, Professor X can only answer “I do not know, Warren. Cliché though it sounds, only time will tell”. He doesn’t know. We don’t know. And that ambiguity gives even more strength to an already incredibly powerful storyline. 
All the superheroes are dead / todos los superhéroes están muertos

Byrne’s magnificent art had been gracing the pages of X-Men for years, and in the pages of Days of Future Past, the artist is at the top of his game. Every page is a beautiful example of inspired composition and graceful design. The characters walk and breath as if they were truly alive and, above all, the apocalyptic setting of a future devoid of hope grants Byrne the opportunity to run wild and produce haunting and deeply disturbing images. And to top it all, Byrne’s profusion of details is enhanced by the expert hand of inker Terry Austin. Days of Future Past combines an evocative and mature script with the most astonishing and gorgeous art ever. 

Es imposible no pensar en el futuro. Todos los días, cada segundo, cerramos los ojos e imaginamos cómo será el mañana. Nuestras predicciones pueden estar equivocadas, pero sentimos la necesidad de anticipar lo que aún no ha sucedido. ¿Qué sucede, sin embargo, cuando en lugar de sueños estamos plagados de pesadillas? ¿Qué sucede cuando el futuro que imaginamos es tan terrible que no queremos vivir para verlo? Para muchos escritores de ciencia ficción, la idea de futuros alternativos y líneas temporales paralelas ha sido algo que puede y debe ser explorado en cuentos y novelas. Para los escritores de cómics, sin embargo, esta posibilidad no fue del todo asumida hasta que Chris Claremont y John Byrne decidieron que era tiempo... de cambiar el tiempo.
Kitty Pryde travels back in time / Kitty Pryde viaja en el tiempo

The Dark Phoenix Saga y Days of Future Past son considerados el epítome de la grandeza cuando se trata de celebrar y reverenciar la clásica etapa de Claremont / Byrne. Pero a diferencia de la saga de Phoenix, en la que los autores tuvieron años para introducir personajes y desarrollar situaciones dramáticas, en Days of Future Past todo tiene lugar en sólo dos números. Esas 44 páginas son un ejemplo de narración magistral, son un verdadero tour de force a través del Universo Marvel y un cautivador retrato de heroísmo; y también, según Frank Plowright, “una gema comprimida”, que no tiene nada que ver con los arcos innecesariamente largos de hoy en día. Como explica Abraham Riesman “En el transcurso de sólo dos números de Uncanny X-Men -sólo 44 páginas en total- la historia original de 'Days of Future Past' cambió el juego y contó una historia como ninguna otra que los fans hubiesen visto antes. De hecho, es probablemente una de las historias de cómics más influyentes alguna vez contadas”.
The Sentinels kill Franklin Richards / los centinelas matan a Franklin Richards

En “Días del futuro pasado” (publicado originalmente en The X-Men # 141, enero de 1981), John Byrne fue una parte esencial del proceso creativo, no sólo por su papel como co-guionista, sino también por su interés en los relatos de viajes en el tiempo y especialmente en los centinelas. Según el co-guionista Chris Claremont: “Sabíamos que podría ser el estallido final de luz antes de que la estrella se apague, porque era nuestro penúltimo arco en los X-Men [...] Ambos sabíamos que estábamos en las últimas etapas antes de nuestra separación, y aquí fue donde todo lo que habíamos hecho como artesanos, con todo nuestro talento, por fin confluía”. Y ciertamente, todo se une en una historia que estaba destinada a convertirse en un clásico.

Todo comienza con la extraordinaria portada de Byrne: un Wolverine envejecido, protegiendo a una Kitty Pryde ya mayor, y detrás de ellos, una imagen que ningún lector podría olvidar: los rostros de todos los X-Men, cubiertos por letreros que anunciaban si habían sido asesinados o aprehendidos. Incluso antes de leer la primera página, era claro para los lectores, en 1981, que esta era diferente a cualquier otra historia de los X-Men que habían leído antes. Y, de hecho, la historia comienza in media res, con una Kitty Pryde encanecida caminando por un Manhattan devastado, y gracias a las capacidades artísticas incomparables de Byrne, podemos sumergirnos inmediatamente en este futuro distópico. No importa cuántas veces haya leído Days of Future Past, siempre me fascina y, contra todo pronóstico, siempre me sorprende.
Present & future / presente y futuro

En este futuro alternativo, los centinelas deshabilitaron al gobierno y Estados Unidos ahora está bajo su control. Después del Acta de Control Mutante, los mutantes fueron “perseguidos y, con pocas excepciones, asesinados sin piedad. En el cuarto de siglo transcurrido desde la aprobación de la ley, millones han muerto. Ellos fueron los afortunados”. De hecho, los humanos viven en condiciones miserables, pero los mutantes todavía están en “el fondo del montón”, y aquellos que han sobrevivido están encerrados en campos de concentración, viviendo una existencia dolorosa y humillante. En su camino a uno de estos campos, una Kitty triste y desesperada pasa junto a las tumbas de sus compañeros X-Men, la mayoría de ellos han perecido, y sólo unos pocos siguen con vida: Wolverine, Storm, Colossus, ellos junto con Franklin Richards (el hijo de Reed Richards y Sue Storm, de los Fantastic Four) y Magneto deben encontrar la manera de salvar a la raza mutante y evitar la aniquilación total del resto del mundo. Es una situación desesperada, y la única solución posible que se les puede ocurrir es enviar la mente de Kitty Pryde al pasado: si ella puede evitar el asesinato del senador Kelly, eso detendría una cadena de eventos que finalmente conducirían a este trágico mañana
The New Brotherhood of Evil Mutants / La nueva hermandad de mutanles diabólicos
En “Mente sin tiempo” (The Uncanny X-Men # 142, febrero de 1981), los X-Men luchan contra la nueva Hermandad de Mutantes Malignos para salvar al senador Kelly. Simultáneamente, vemos a los mutantes en el futuro escapando del campo de concentración y tratando de entrar en el Edificio Baxter (cuartel general de los Cuatro Fantásticos), que se ha convertido en el centro neurálgico del Centinela. El combate es brutal, y uno por uno, todos mueren: Magneto, Franklin Richards, Wolverine, Storm y Colossus. Incluso si solo los vemos brevemente, estas versiones viejas, marchitas y amargadas de los héroes de hoy en día actúan de tal manera que todos los lectores pueden reconocerlos. Son los X-Men, no por sus poderes o por su juventud, son los X-Men porque nunca se rinden, incluso si eso les cuesta la vida.

En el presente, los X-Men son victoriosos. El Senador Kelly está vivo. Pero cuando Angel (Warren Worthington III) le pregunta a Charles Xavier “¿Eso significa que hemos cambiado el futuro?”, el Profesor X sólo puede responder “No lo sé, Warren. Aunque suene a cliché, sólo el tiempo lo dirá”. Él no lo sabe. Nosotros no lo sabemos. Y esa ambigüedad da aún más fuerza a una historia increíblemente poderosa.
The death of Wolverine / la muerte de Wolverine

El magnífico arte de Byrne había adornado las páginas de X-Men durante años, y en las páginas de Days of Future Past, el artista está en la cúspide. Cada página es un bello ejemplo de composición inspirada y diseño elegante. Los personajes caminan y respiran como si estuvieran verdaderamente vivos y, sobre todo, el escenario apocalíptico de un futuro carente de esperanza le otorga a Byrne la oportunidad de desatar salvajemente una imagen tras otra, todas inquietantes y profundamente perturbadoras. Y además, la profusión de detalles de Byrne se ve reforzada por la mano experta del entintador Terry Austin. Days of Future Past combina un guión evocador y maduro con el arte más asombroso y hermoso.

July 9, 2018

How to Talk to Girls at Parties - Neil Gaiman, Gabriel Ba & Fábio Moon

Through the power of language all is possible… Neil Gaiman knows that. We know that too. And in How to Talk to Girls at Parties the British author recreates the insecurities, fears and anxieties of teenagers. The protagonists of this comic (which was originally a short story published in Fragile Things) are two 15-year-old boys that have only one thing in mind, and that is to meet girls. But for what purpose or reason, that is still something they need to figure out. In the case of Enn, the protagonist, meeting girls is a difficult task, a real challenge, but for his friend Vic meeting girls it's easy and it's always the preamble to sex.

For Enn, interacting with other guys comes natural: “We both attended an all-boys school in South London, while it would be a lie to say that we had no experience with girls. Vic seem to have had many girlfriends while I had kissed three of my sister's friends. It would, I think, be perfectly true to say that we both chiefly spoke to, interacted with, and only truly understood other boys”. But how hard can it be to understand a member of the opposite sex?

In the beginning of the story the two friends crush a local party only to discover that things are not what they seem. These two teens enter into a seemingly harmless house, in there they find girls of an uncanny beauty, girls so gorgeous that they should not belong to the sphere to reality, and there is a good reason for it, because as they navigate this party they start to realize that these girls may not be humans after all. 

At the beginning of the story Vic explains to Enn that the only way to conquer the heart of a girl is by talking to her, hence the idea that language is sufficient not only to seduce but also to materialize one's wishes. Enn is nervous and after he gets a couple of drinks he finally decides to follow his friend’s advice; when he talks to a girl, he immediately realizes that she's not from around, she must be an exchange student, is what he thinks. But when she slowly tells him about her background, about her world, Enn realizes that she must come from another galaxy… either that or she must be completely crazy.

All that we require as readers is to interpret those words and imagine in our heads, in our minds, those beautiful and extraordinary alien planets that Gaiman creates, not necessarily in images, but mainly only with words. And words are more than enough for us because when we close our eyes then we can truly see the most fantastic and absolutely extraordinary alien races and alien cultures.
Enn & Vic

Enn talks to the queen of an insectoid race, with the descendent of beings that live in the sun, and with the embodiment of living poetry. Each girl is more enigmatic than the previous. The last one, with red hair and big eyes, surprises Enn, who explains that “Looking at her face, in the kitchen, [and] I thought of Barry Windsor Smith's drawings of women in the Conan comics. 5 years later I would have thought of the pre-Raphaelites, of Jane Morris and Lizzie Siddall but I was only 15 then”.

The last girl is living poetry and also the proof that extinction can be avoided by turning an entire race into a poem. That is a testament to the power of narrative and literature, because if we can imagine something and write about it, then it can also become real. This last girl is the survivor of a race that turned into poetry just to reincarnate later into a humanoid body, and by reciting a poem, she is sharing the history of her civilization but also the combined mental power of her entire species. 
The party begins / la fiesta comienza

And it is because of this poem that Enn and Vic see the girls for who they are, they see beyond their flesh and bones, beyond their human disguise, and they realize that none of them are human and thus they barely have enough time to escape and to avoid the reckoning: “This all happened 30 years ago. I have forgotten much and I will forget more, and in the end I will forget everything, yet if I have any certainty of life beyond death, it is all wrapped up, not in psalms or hymns, but in this one thing alone. I cannot believe I will ever forget that moment, or forget the expression on Stella's face […] even in death I shall remember that”.

Chilling to the bones with a power that is difficult to imagine or recreate How to Talk to Girls at Parties it's truly one of Neil Gaiman’s unsung masterpieces and also thanks to Gabriel Ba and Fábio Moon’s delightful art this magical story takes on a life of its own, as Craig Thompson explains “Vibrant watercolors and Fabio's luscious brushwork expand these words in new poetic directions”. Read it now. Or, you know, next time you might regret not knowing how to talk to girls at parties.

Mediante el poder del lenguaje todo es posible... Neil Gaiman lo sabe. Nosotros también lo sabemos. Y en Cómo hablar con chicas en las fiestas, el autor británico recrea las inseguridades, temores y ansiedades de los adolescentes. Los protagonistas de este cómic (que originalmente fue un cuento publicado en Fragile Things) son dos chavales de 15 años que sólo tienen una cosa en mente: conocer chicas. Pero con qué propósito o razón, eso todavía es algo que deben resolver. En el caso de Enn, el protagonista, conocer chicas es una tarea difícil, un verdadero desafío, pero para su amigo Vic conocer chicas es fácil y siempre es un preámbulo al sexo.
How to talk to girls? / ¿Cómo hablar con las chicas?

Para Enn, interactuar con otros muchachos es algo natural: “Los dos asistimos a una escuela sólo para varones en el sur de Londres, aunque sería una mentira decir que no teníamos experiencia con las chicas. Vic parecía que había tenido muchas novias mientras que yo había besado a tres de las amigas de mi hermana. Creo que sería perfectamente cierto decir que principalmente los dos hablamos, interactuamos y, en verdad, únicamente entendemos a otros chicos”. Pero, ¿qué tan difícil puede ser entender a un miembro del sexo opuesto?

Al comienzo de la historia, los dos amigos se colan en una fiesta local sólo para descubrir que las cosas no son lo que parecen. Estos dos adolescentes entran en una casa aparentemente inofensiva, allí encuentran muchachas de una belleza extraña, chicas tan hermosas que no deberían pertenecer a la esfera de la realidad, y hay una buena razón para ello, porque mientras navegan en esta fiesta comienzan a darse cuenta de que estas chicas quizá no sean humanas después de todo.
Enn tries to find a girl / Enn intenta buscar una chica
Al principio de la historia, Vic le explica a Enn que la única manera de conquistar el corazón de una chica es hablando con ella, de ahí parte la idea de que el lenguaje es suficiente no sólo para seducir sino también para materializar los deseos de uno. Enn está nervioso y después de tomar un par de copas finalmente decide seguir el consejo de su amigo; cuando habla con una chica, de inmediato se da cuenta de que ella es una forastera, debe ser una estudiante de intercambio, es lo que él piensa. Pero cuando ella lentamente le cuenta sobre su pasado, sobre su mundo, Enn se da cuenta de que debe venir de otra galaxia ... o eso o ella debe estar completamente loca.

Todo lo que necesitamos como lectores es interpretar esas palabras e imaginar en nuestras cabezas, en nuestras mentes, esos hermosos y extraordinarios planetas alienígenas que Gaiman crea, no necesariamente en imágenes, sino principalmente con palabras. Y las palabras son más que suficientes para nosotros, porque cuando cerramos los ojos podemos ver realmente las razas y las culturas extraterrestres más fantásticas y extraordinarias.

Enn habla con la reina de una raza insectoide, con los descendientes de seres que viven en el sol y con la encarnación de la poesía viviente. Cada jovencita es más enigmática que la anterior. La última, con pelo rojo y ojos grandes, sorprende a Enn, quien explica que “mirándole la cara, en la cocina, [y] pensé en los dibujos de Barry Windsor-Smith sobre mujeres en los cómics de Conan. 5 años más tarde habría pensado en los prerrafaelistas, en Jane Morris y Lizzie Siddall, pero entonces sólo tenía 15 años”.
The end of the night / el fin de la noche

La última chica es poesía viva y también es la prueba de que la extinción se puede evitar convirtiendo a una raza entera en un poema. Eso es un testimonio del poder de la narrativa y la literatura, porque si podemos imaginar algo y escribir sobre ello, entonces puede volverse real. Esta última chica es la sobreviviente de una raza que se convirtió en poesía para luego reencarnarse en un cuerpo humanoide y, al recitar un poema, comparte la historia de su civilización, pero también el poder mental combinado de toda una especie.

Y es por este poema que Enn y Vic ven a las chicas tal como son, ven más allá de la carne y los huesos, más allá de su disfraz humano, y se dan cuenta de que ninguna de ellas es humana y por lo tanto apenas tienen tiempo para escapar y para evitar el ajuste de cuentas: “Todo esto sucedió hace 30 años. He olvidado mucho y olvidaré más, y al final lo olvidaré todo; sin embargo, si tengo alguna certeza de la vida más allá de la muerte, todo está envuelto, no en salmos o himnos, sino en esta sola cosa. No creo que jamás olvide ese momento,  me olvide de la expresión de Stella [...] incluso en la muerte seguiré recordando”.

Escalofriante y poderosa, How to Talk to Girls at Parties es una de las obras maestras olvidadas de Neil Gaiman y también gracias al encantador arte de Gabriel Ba y Fábio Luna, esta historia mágica adquiere vida propia, como Craig Thompson explica: “Las acuarelas vibrantes y la exquisita pincelada de Fabio amplían estas palabras en nuevas direcciones poéticas”. Leedlo ahora o, ya lo sabéis, la próxima vez os arrepentiréis de no saber cómo hablar con las chicas en las fiestas.

July 5, 2018

June comic books / Cómics de junio

June was my last month in Milwaukee. And since I had a lot of free time I was able to read all of my comics faster than usual. I was quite satisfied with the conclusion of The Further Adventures of Nick Wilson; American Gods continues to be a tremendously good series; and I really enjoyed the first issues of Thor, Proxima Centauri (although it was maybe too experimental for me) and especially The Magic Order. My favorite issue of the month was Walk Through Hell #2, terrifying and powerful, something only Garth Ennis could’ve written! And now without further ado here are May comics as per solicitations:

(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell (CA) Glenn Fabry. Wednesday takes Shadow to San Francisco to sway the goddess Easter to join their forces in the upcoming, devastating god war! The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula award-winning novel and hit Starz television series by Neil Gaiman is adapted as a comic series!

(W) Charles Soule (A/CA) Aco. THE FINAL SHOWDOWN FOR…A MAN CALLED X! • It's XAVIER and PSYLOCKE versus PROTEUS! • In a battle for reality itself, which of these super-powered psychics will win? • And when the dust settles, what's next for the Astonishing X-men? Rated T+

(W) Eddie Gorodetsky, Marc Andreyko (A) Steve Sadowski (CA) Pete Woods. MINISERIES FINALE! The big day is finally here: the grand opening of the Nick Wilson Experience! But where is Nick? Will Clive get his greatest victory? Will Jane find love? Will Nick find Coco? Will Xavier knock that smug grin off Darryl's face? So many questions! ALL, and more, are answered in the final issue of this acclaimed miniseries!

(W) Mark Millar (A) Ricardo Lopez Ortiz (CA) Amy Reeder. IT'S THE COLOMBIAN SHOWDOWN. In the bloody climax to her Colombian adventure, Hit-Girl makes her last stand against Palmira's gang lords. She's enslaved Mano as a sidekick, but will he finally crack and turn weapons on his own people? HIT-GIRL #4 is an action-packed gorefest - the bloodbath before Mindy sets off to her next destination.

(W) Jeff Lemire (A) Eduardo Risso (CA) Karl Kerschl. Leaving behind her Colombian bloodbath, Mindy is locked, loaded, and ready to seriously mess up some Canadians. JEFF LEMIRE and EDUARDO RISSO take on MARK MILLAR's psychotic 12-year-old Hit-Girl for the next stop in her blood-soaked world tour. No amount of ice or snow will prevent Mindy from slaughtering her latest enemies. Variant covers from awesome Canadian artist KARL KERSCHL and a KICK-ASS #5 connecting cover from ÖZGÜR YILDIRIM.

(W) Marc Andrekyo (A) Kewber Baal (CA) Kelley Jones. As Devon dives into his research on the mythical 'Creeper', he has no idea how long this evil has existed! Will he uncover the true history of the seemingly immortal monster before the Creeper finds him? Plus: The Aztec Empire!?!?

(W) Mark Millar (A/CA) John Romita. Patience is sucked deeper into the criminal underworld. Faced with a new horde of enemies, she must fight to keep her superhero activity and her identity safe. But what happens when the bad guys work out who's wearing the mask? The violence cuts way too close to home in the latest installment of MARK MILLAR and JOHN ROMITA JR.'s incredible KICK-ASS series, with a connecting HIT-GIRL #5 cover from ÖZGÜR YILDIRIM.

(W) Mark Millar (A/CA) Olivier Coipel. We live in a world where we've never seen a monster, and The Magic Order is the reason we sleep safely in our beds. Magic meets the mob in THE MAGIC ORDER, as five families of magicians-sworn to protect our world for generations-must battle an enemy who's picking them off one by one. By day, they live among us as our neighbors, friends, and co-workers, but by night, they are the sorcerers, magicians, and wizards that protect us from the forces of darkness…unless the darkness gets them first. MARK MILLAR's first NETFLIX comic book, drawn by the incredible OLIVIER COIPEL (Amazing Spider-Man, Thor).

(W) Chip Zdarsky (A) TBA (CA) Jim Cheung. 

(W/A) Farel Dalrymple (CA) Farel Dalrymple, Wes Craig. 'PROXIMA CENTAURI,' Part One-4.243 light-years from Earth, the teenage wizard adventurer Sherwood Breadcoat is stuck in the confounding spectral zone on the manufactured dimensional sphere, Proxima Centauri, looking for escape and a way back to his brother while dealing with his confusing emotions, alien creatures, and all sorts of unknown, fantastic dangers. In this issue The Scientist H. Duke sends Sherwood on a salvage mission and gives counsel to the troubled boy in his charge. PROXIMA CENTAURI will be six issues of PSYCHEDELIC SCIENCE FANTASY ACTION COMIC BOOK DRAMA starring Sherwood Breadcoat, 'The Scientist' Duke Herzog, Dr. EXT the Time Traveler, the ghost M. Parasol, Shakey the Space Wizard, and Dhog Dahog.

(W/A/CA) Rick Veitch. Magnetic Fields Forever! The world's on the verge of destruction as the American supersoldiers find themselves face-to-face with their Soviet counterparts. Don't look away from The One! What you're hoping to find, in the back of your mind, it's the surreal thing!

THOR #1 
(W) Jason Aaron (A/CA) Michael Del Mundo. JASON AARON & MIKE DEL MUNDO TAKE THE PRINCE OF ASGARD IN A WHOLE NEW DIRECTION! Thor Odinson has regained his mantle - and with it, a wild new world of trouble on his mighty hands! The artifacts of Asgard have been scattered across the earth, and to reclaim them, Thor will have to face some ugly truths. Like the production cost of hundreds of new hammers! And the Thunder God is going to need every last one of them if he's going to stop the unstoppable Juggernaut. Jason Aaron takes the Prince of Asgard in a whole new direction with YOUNG GUN artist Mike Del Mundo joining him at the helm! And don't miss the latest chapter of the King Thor saga with acclaimed BLACK BOLT artist Christian Ward, as the Thor of the far future encounters an old friend who's undergone some startling changes. Rated T+

Reprinting material from Tales to Astonish (1959) #35, #49 All Ages

Reprinting Avengers (1963) #60 All Ages.

Reprinting Tales to Astonish (1959) #57 All Ages

Reprinting Marvel Feature (1971) #4 Rated T

(W) Garth Ennis (A) Goran Sudzuka (CA) Andy Clarke. SECOND ISSUE! You're an experienced, confident FBI agent, armed and trained for the worst the world has to offer. You're on a routine job in a Long Beach warehouse, not long to go before you clock off for the night. So why are you seeing things that just can't possibly be? Why has your heart stopped beating in your chest? And why are you terrified beyond anything you ever imagined? A new kind of horror story for modern America, written by Garth Ennis (Preacher, The Boys, Crossed) and drawn by Goran Sudzuka (Y: The Last Man, Hellblazer) that HAD to be told at AfterShock!

Junio fue mi último mes en Milwaukee. Y como tenía mucho tiempo libre, pude leer todos mis cómics más rápido que de costumbre. Quedé bastante satisfecho con la conclusión de The Further Adventures of Nick Wilson; American Gods sigue siendo una serie tremendamente buena; y realmente disfruté los primeros números de Thor, Proxima Centauri (aunque tal vez fue demasiado experimental para mí) y especialmente The Magic Order. Mi cómic favorito del mes fue Walk Through Hell #2, aterrador y poderoso, ¡algo que sólo Garth Ennis podría haber escrito! Y ahora sin más preámbulos aquí están los cómics de mayo:

Shadow llega a San Francisco para persuadir a la diosa de la Pascua para que una sus fuerzas en la devastadora guerra de los dioses.

¡XAVIER y PSYLOCKE versus PROTEUS! En una batalla por la realidad misma, ¿cuál de estos psíquicos superpoderosos ganará? Y cuando el polvo se asiente, ¿qué pasará con los asombrosos X-men?

El gran día finalmente llegó: ¡la gran apertura de la Experiencia Nick Wilson! Pero, ¿dónde está Nick? ¿Clive obtendrá su mayor victoria? ¿Encontrará Jane el amor? ¿Encontrará Nick a Coco? ¿Xavier quitará esa sonrisa petulante de la cara de Darryl? ¡Muchas preguntas! ¡Todas, y más, se responden en el último número de esta aclamada miniserie!

En el sangriento clímax de su aventura colombiana, Hit-Girl hace su última resistencia contra los señores de las pandillas de Palmira. Ella ha esclavizado a Mano para que sea su compinche, pero ¿finalmente le dará armas a su propia gente? Un baño de sangre antes de que ella parta hacia su próximo destino.

Dejando atrás su baño de sangre colombiano, ellá está cargada de armas y lista para aniquilar a algunos canadienses. Esa es la siguiente parada en su gira mundial empapada de sangre. Ninguna cantidad de hielo o nieve impedirá que ella asesine a sus últimos enemigos.

Cuando Devon se sumerge en su investigación sobre la mítica criatura, ¡no tiene idea de cuánto tiempo ha existido este mal! ¿Descubrirá la verdadera historia del monstruo aparentemente inmortal antes de que este lo encuentre?

Ha luchado contra el inframundo criminal. Se ha enfrentado a una nueva horda de enemigos, y debe luchar para mantener su actividad de superhéroe y su identidad a salvo. Pero, ¿qué sucede cuando los malos descubren quién lleva la máscara? La violencia se acerca demasiado a su hogar en la última entrega de la increíble serie.

Vivimos en un mundo donde nunca hemos visto un monstruo, y la Orden Mágica es la razón por la que dormimos seguros en nuestras camas. La magia se encuentra con la mafia en la Orden Mágica, cuando cinco familias de magos -que juraron proteger nuestro mundo por generaciones- deben luchar contra un enemigo que los está atrapando uno por uno. Durante el día, viven entre nosotros como nuestros vecinos, amigos y compañeros de trabajo, pero por la noche, son los hechiceros, magos y brujos que nos protegen de las fuerzas de la oscuridad...


A 4,243 años luz de la Tierra, el mago aventurero adolescente Sherwood está atascado en la zona espectral de una esfera dimensional fabricada, Proxima Centauri, en busca de una salida y una forma de reresar con su hermano, él lidia con sus emociones confusas, criaturas alienígenas y todo tipo de peligros desconocidos y fantásticos. En este número, un científico envía a Sherwood a una misión de rescate y asesora al problemático muchacho que está a su cargo. Preparaos para un drama de ciencia ficción psicodélica protagonizado por Sherwood, el "científico" Herzog, Dr. EXT, el Viajero del Tiempo, el fantasma M. Parasol y el Brujo Espacial.

¡Campos magnéticos eternos! El mundo está al borde de la destrucción cuando los súper-soldados estadounidenses se encuentran cara a cara con sus homólogos soviéticos. ¡No apartes la vista del Uno! Lo que estás esperando encontrar, en el fondo de tu mente, ¡es lo surreal!

Thor, hijo de Odín, ha recuperado su manto y, con él, ¡un nuevo y salvaje mundo de problemas en sus poderosas manos! Los artefactos de Asgard se han dispersado por la Tierra, y para reclamarlos, Thor tendrá que enfrentar algunas verdades desagradables. ¡Como el costo de producción de cientos de nuevos martillos! Y el Dios del Trueno va a necesitar cada uno de ellos si va a detener al imparable Leviatán. ¡Y no os perdais el último capítulo de la saga de King Thor, cuando el Thor del futuro lejano encuentra a un viejo amigo que ha sufrido algunos cambios sorprendentes.





Eres un agente del FBI con experiencia y confianza, armado y entrenado para lo peor que el mundo tiene para ofrecer. Estás en un trabajo de rutina en un almacén de Long Beach, poco antes del fin de turno. Entonces, ¿por qué estás viendo cosas que simplemente no pueden ser? ¿Por qué tu corazón dejó de latir en tu pecho? ¿Y por qué estás aterrorizado más allá de lo que alguna vez imaginaste? Un nuevo tipo de historia de terror para la América moderna.

July 3, 2018

June Films / películas de junio

And now, in June, we finally have movies in plural (after having only one each month). Jurassic World: Fallen Kingdom (2018), directed by J.A. Bayona, is a tip of the hat to the first Jurassic Park, there is the element of the island, the dinosaurs getting out of control and a group of people trapped in the wilderness, but the Spanish director also introduces new concepts: this is the first time that we see dinosaurs in an unlikely location such as northern California. Bayona manages to instill suspense in this high-octane action blockbuster, and at the same time, creates interesting adversaries; here the real enemy isn’t necessarily a dinosaur but rather the greed of certain individuals. Chris Pratt (Guardians of the Galaxy) and Bryce Dallas Howard reprise their roles from the previous Jurassic World; and seeing Jeff Goldblum again was absolutely amazing. The all-star cast also includes James Cromwell, Toby Jones and Geraldine Chaplin.

Written and directed by Woody Allen, Wonder Wheel (2017) takes us back to the 50s and right into the unhappy life of Kate Winslet (The Reader), a waitress that has lost her optimism and who isn’t attracted to her husband, Jim Belushi. To make things worse, the unexpected arrival of the husband’s daughter, Juno Temple, who is chased by a mobster, adds a dangerous twist to their ordinary and pacific routine. However, the really interesting part is the love triangle triggered by the presence of college student Justin Timberlake (In Time). Although infidelity and unrequited love have been previously explored by the director, Wonder Wheel brings something new, as it offers a more subdued approach to this subject while combining the nostalgia of the 50s with the harsh reality of getting older and living a life that has no excitement at all. Kate Winslet’s performance is impressive and I have to say I really enjoyed the tragic ending.

Being John Malkovich (1999) is Spike Jonze’s masterpiece and arguably Charlie Kaufman’s best script to date. A surreal journey through the darkest corners of the mind and a real celebration of black humor and the absurd, this fascinating and thought-provoking film answers a question probably everyone has asked themselves at least once: “ever wanted to be someone else?”. And the answer is yes, we have all fantasized at some point with the idea of becoming someone else. But if the possibility of becoming someone else, albeit briefly, is real then what are the philosophical implications? What are the consequences? Those are the questions that puppeteer John Cusack (Adult World) must try to answer, as he discovers a portal that takes him inside the mind of actor John Malkovich (The Great Buck Howard). Cusack is no longer in love with his wife Cameron Diaz (Gambit) and quickly falls in love with Catherine Keener, a femme fatale that effectively seduces the puppeteer, the wife and even the Hollywood star. The fantasy elements of the film and the everyday life aspects of the protagonists are seamlessly combined in a tragicomic story that delves deep into the human condition. There are brilliant and unforgettable scenes, like the nightmarish sequence in which John Malkovich goes through his own portal, only to find himself surrounded by an entire universe of Malkovichs. There are certainly many hilarious moments, and each character has a unique and rich personality, I also enjoyed the cameos of other Hollywood actors and the extraordinary and delightfully illogic premise. A true classic, I highly recommend it.

Y ahora, en junio, por fin hay películas en plural (después de tener una sola por mes). Jurassic World: Fallen Kingdom (2018), dirigida por J.A. Bayona, homenajea al primer Jurassic Park, con el elemento de la isla, los dinosaurios que se descontrolan y con un grupo de personas atrapados en la naturaleza, pero el director español también presenta nuevos conceptos: esta es la primera vez que vemos dinosaurios en un lugar poco probable, como el norte de California. Bayona logra inculcar suspenso en esta película de acción trepidante y, al mismo tiempo, crea adversarios interesantes; aquí el verdadero enemigo no es necesariamente un dinosaurio sino la codicia de ciertos individuos. Chris Pratt (Guardians of the Galaxy) y Bryce Dallas Howard retoman sus papeles de la anterior Jurassic World; y ver a Jeff Goldblum otra vez fue absolutamente increíble. El elenco estelar también incluye a James Cromwell, Toby Jones y Geraldine Chaplin.

Escrita y dirigida por Woody Allen, Wonder Wheel (2017) nos remonta a los 50s y nos lleva a la vida infeliz de Kate Winslet (The Reader), una camarera que ha perdido su optimismo y que no se siente atraída por su marido, Jim Belushi. Para empeorar las cosas, la llegada inesperada de la hija del esposo, Juno Temple, quien es perseguida por un mafioso, agrega un giro peligroso a su rutina ordinaria y pacífica. Sin embargo, la parte realmente interesante es el triángulo de amor desencadenado por la presencia del estudiante universitario Justin Timberlake (In Time). Aunque la infidelidad y el amor no correspondido han sido explorados anteriormente por el director, Wonder Wheel aporta algo nuevo, ya que ofrece un enfoque más discreto del tema mientras combina la nostalgia de los 50s con la dura realidad de envejecer y vivir una vida desprovista de emoción. La actuación de Kate Winslet es impresionante y debo decir que realmente disfruté el trágico final.

Being John Malkovich (1999) es la obra maestra de Spike Jonze y posiblemente el mejor guion de Charlie Kaufman hasta la fecha. Un viaje surrealista a través de los rincones más oscuros de la mente y una verdadera celebración del humor negro y de lo absurdo, esta película fascinante y estimulante responde a una pregunta que probablemente todos se han hecho al menos una vez: “¿Alguna vez quisiste ser otra persona?”. Y la respuesta es sí, todos hemos fantaseado en algún momento con la idea de convertirnos en alguien más. Pero si la posibilidad de convertirse en otra persona, aunque brevemente, es real, ¿cuáles son las implicaciones filosóficas? ¿Cuáles son las consecuencias? Esas son las preguntas que el titiritero John Cusack (Adult World) debe tratar de responder, luego de descubrir un portal que lo lleva a la mente del actor John Malkovich (The Great Buck Howard). Cusack ya no está enamorado de su esposa, Cameron Diaz (Gambit), y rápidamente se enamora de Catherine Keener, una femme fatale que efectivamente seduce al titiritero, a la esposa e incluso a la estrella de Hollywood. Los elementos de fantasía de la película y los aspectos de la vida cotidiana de los protagonistas se combinan a la perfección en una historia tragicómica que profundiza en la condición humana. Hay escenas brillantes e inolvidables, como la secuencia de pesadilla en la que John Malkovich pasa por su propio portal, sólo para encontrarse rodeado por un universo entero de Malkovichs. Ciertamente hay muchos momentos hilarantes, y cada personaje tiene una personalidad única y rica, también disfruté los cameos de otros actores de Hollywood y la extraordinaria y deliciosamente ilógica premisa. Un verdadero clásico, lo recomiendo encarecidamente. / películas de junio