May 1, 2012

April films / películas de abril

I’ve waited years for The Avengers, ever since Marvel announced that after Iron Man, there would be movies about Thor, Hulk and Captain America and that they would all be interconnected. Crossovers. That was Stan Lee’s secret decades ago when he reunited Earth’s mightiest heroes in the same book, and now that’s what Joss Whedon accomplishes with The Avengers (2012); Whedon makes the best out of his talented cast: Robert Downey Jr, Chris Hemsworth, Chris Evans, Tom Hiddleston, Mark Ruffallo, Scarlet Johansson, they all prove to be superstars; The Avengers is an action-packed production that reminds us not only of the original comic but also of Mark Millar’s The Ultimates.

Nicolas Winding Refn is the director of Drive (2011), starred by Ryan Gosling and clearly inspired in Tarantino’s filmography, in Drive we have not only violence, criminals and day to day life but we also have a peculiar love story interesting enough to keep us at the edge of our seats. As usual, everything that Gosling does is well worth checking out. Across the Hall (2009) by Alex Merkin is a story full of suspense, which happens to have excellent scenes and a flawless direction; good acting, good moments, and some pretty surprising twists, it hast it all to keep you awake after a tiresome week.

The Serpent and the Rainbow (1988) by Wes Craven is a horror flick about Haitian voodoo, here Bill Pullman is a young scientist that pretends to discover the secret formula used for turning people into zombies, this is perhaps one of Craven’s weakest productions but even so it has a couple of scary scenes. I decided to watch Friday the 13th (1980) by Sean S. Cunningham the second Friday of April (which happened to be the 13th); before Jason Voorhees had a hockey mask, the killing spree at Lake Crystal had already begun. This is a bit of classic in the slasher genre, and you just can’t stop admiring the naiveté of a group of teenagers (including a very young Kevin Bacon) trying to get their rocks off while they’re murdered by a very sexually repressed (and repressive) killer.
 

Franc Roddam’s Quadrophenia (1979) is a tribute to The Who, but also to British youth, and more specifically the sons and daughters of the working class. The protagonist is a drug addict that is a member of a band of rebellious youngsters (the mods). Quadrophenia feels almost as real as a documentary, as it portrays the ugly lives of a group of kids that have nothing to look forward to, but at the same time it also emphasizes their sexuality and their constant attempts in having an active sexual life.  The Great Buck Howard (2008) by Sean McGinly is a tremendously sad and yet quite real chronicle about a man who used to be famous thanks to his feats in illusionism and that keeps performing in cheap theatres, in towns that are in the middle of nowhere; The Great Buck Howard is also an assemble of very famous figures: Colin Hanks, John Malkovich, Tom Hanks, Jon Stewart, Martha Stewart, Conan O'Brien, Regis Philbin, Jay Leno; and it has very memorable scenes like the one that suggests a homosexual relationship between Buck Howard (Malkovich) and George Takei (Sulu from Star Trek).

Ventura Pons has many interesting titles and most of his productions have taken place in Spain. Food of Love (2002) is an exception, but it is by no means less significant than his previous works. Here we have a young pianist, a ‘barely legal’ boy who has sex with one of the most famous pianists in the world, a man in his forties. As they spend a few weeks together in Europe, everything changes for this young and promising musician, however age difference, a control-obsessed mother and other quandaries will prevent their relationship from flourishing. Surveillance 24/7 (2007) is a British movie that tackles on the controversial topic of either Prince Harry or Prince William having an homosexual affair with a noble man; although with an interesting premise, it fails on more than one level. For a short scene from Food of Love you can check this link.

Marek Kanievska’s Another Country (1984) is an extraordinarily sensitive film about homosexuality in teenagers. Rupert Everett and Colin Firth are students in an elite all-boy British school, in this world of rich boys they must learn to coexist even though they are so very different from each other. Colin Firth spends all his time reading Marx and preaching the benefits of communism, while Rupert Everett does everything he can to have a romantic affair with another boy. There are so many cases of homosexual behavior at the school than no one gets surprised when the directors find out about a few of the cases going on. Also from England comes The Morning After, a story about random sex and, in this case, the regret of having intimacy with a same sex partner. 

Amnésie l’enigma James Brighton (2005) is a Canadian production based on a true life case: a young man wakes up, completely naked and without any memories about his past. He doesn’t even know his name, he doesn’t remember anything, the only thing he’s sure about is that he’s gay. Voor Een Verloren Soldaat (1992) also known as For a Lost Soldier was directed by Roeland Kerbosch and based on Rudi van Dantzig’s novel; the film and the book deal with one of the most controversial subjects ever: a homosexual relationship between an adult man and a 12 year-old boy. As a group of Canadians soldiers enter into the Netherlands in the final days of WWII, a boy finds himself smitten with a soldier, the two of them spend time together, and they have a very intimate relationship; in the film, everything is consensual, in the book, however, the boy is raped by the soldier. For a short scene from For a Lost Soldier you can check this link.

Of course, no month would be complete without a good selection of international short films, and April is no exception. From Spain comes En malas compañías (2000) by Antonio Hens, this is a very strong tale about a high school student that spends his afternoons in the mall, having random sex with unknown guys in the bathroom. Erotic situations, humor, compelling characters, everything you could possible want in a short film is present here. I truly recommend it. Les puceaux by François Ozon is also another great example of how less time often means more narrative resourcefulness, we have two underage boys talking about sex, one of them is straight but virgin, the other one has never had sex with women, suddenly, they decide to give each other a blowjob to experiment something new. The cast includes Jérémie Elkaïm (famous for his role as a gay teenager in “Presque Rien”).

Tapin du soir is a bleak tale about loneliness. A young man feels so lonely that he pretends to be a male prostitute, when he gets picked up, he’s unsure about what to do, after all, he craves mostly for company, not necessarily sex. Fremragende Timer (2003) is a Norwegian production based on a real life case: a 15 year-old boy decides to have sex with a man twice his age, in order to do so, he lies about his age, but eventually the police finds the two of them in a hotel, and after that the scandal begins. Professor Godoy (2009) is a very interesting story about a math teacher that for the first time in decades finds himself attracted to one of his students, the brightest boy in his class. Again, the age difference is handled with temperance and wisdom, something really hard to find. For a short scene from Fremragende Timer you can check this link.

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He esperado años a que se estrene "The Avengers", desde que Marvel anunció que luego de Iron Man habría películas sobre Thor, Hulk y Captain America, y que todas estarían interconectadas. Un universo compartido. Ese fue el secreto de Stan Lee hace décadas cuando reunió a los más poderosos héroes de la Tierra en una misma colección y eso es lo que consigue Joss Whedon con "The Avengers" (2012); Whedon aprovecha al máximo a sus talentosos actores: Robert Downey Jr, Chris Hemsworth, Chris Evans, Tom Hiddleston, Mark Ruffallo, Scarlet Johansson, todos demuestran ser verdaderas estrellas; "The Avengers" es una producción con mucha acción que nos recuerda no sólo al cómic original sino también a “The Ultimates” de Mark Millar.

Nicolas Winding Refn es el director de "Drive" (2011), protagonizada por Ryan Gosling y claramente inspirada por la filmografía de Tarantino, en "Drive" tenemos no sólo violencia, criminales y vida cotidiana, sino también una peculiar historia de amor que captura nuestra atención. Como siempre, vale la pena ir a ver todo lo que hace Gosling. "Across the Hall" (2009) de Alex Merkin es una historia llena de suspenso, y tiene escenas excelentes y una dirección impecable; buenas actuaciones, buenos momentos, y algunos sorprendentes giros argumentales, lo tiene todo para mantenerte despierto luego de una semana agotadora.

"The Serpent and the Rainbow" (1988) de Wes Craven es una cinta de terror sobre el vudú en Haití, aquí Bill Pullman es un joven científico que intenta descubrir la fórmula secreta usada para convertir a la gente en zombis, esta es tal vez una de las producciones menos memorables de Craven pero aún así tiene un par de escenas que asustan. Decidí ver "Friday the 13th" (1980) de Sean S. Cunningham justo el viernes 13 de abril; antes que Jason Voorhees tuviera una máscara de hockey, la ola de asesinatos en Lake Crystal ya había empezado. Se trata de un clásico en el género slasher, y es imposible no admirar la ingenuidad de un grupo de adolescentes (incluyendo a un jovencísimo Kevin Bacon) tratando de gozar al máximo del sexo mientras son asesinados por un homicida sexualmente muy reprimido (y represivo).

"Quadrophenia" (1979) de Franc Roddam es un tributo a The Who, pero también a la juventud británica, y más específicamente a los hijos e hijas de la clase obrera. El protagonista es un drogadicto miembro de una pandilla de jóvenes rebeldes (los mods). "Quadrophenia" se siente casi como un documental, al retratar las terribles vidas de un grupo de chiquillos que no tienen futuro y al mismo tiempo también se hace énfasis en su sexualidad y en sus constantes intentos de tener una vida sexualmente activa. "The Great Buck Howard" (2008) de Sean McGinly es una crónica tremendamente triste y sin embargo muy real sobre un hombre que solía ser famoso gracias a sus trucos como ilusionista y que sigue presentándose en teatrines baratos, en pueblitos perdidos en medio de la nada; "The Great Buck Howard" también congrega un elenco de famosos: Colin Hanks, John Malkovich, Tom Hanks, Jon Stewart, Martha Stewart, Conan O'Brien, Regis Philbin, Jay Leno; y tiene escenas memorables, como aquella en la que se sugiere una relación homosexual entre Buck Howard (Malkovich) y George Takei (Sulu de "Star Trek").
my final version / mi versión final

Ventura Pons tiene muchos títulos interesantes y la mayoría de sus producciones se ambientan en España. "Food of Love" (2002) es una excepción, pero no por ello es menos significativa que sus trabajos previos. Aquí tenemos a un joven pianista, de 18 años recién cumplidos, que tiene sexo con uno de los pianistas más famosos del mundo, un cuarentón. Cuando pasan juntos algunas semanas en Europa, todo cambia para este joven y prometedor músico, sin embargo, la diferencia de edad, una madre obsesionada con el control y otras dificultades impedirán que esta relación florezca. "Surveillance 24/7" (2007) es una película británica que aborda el controversial tema de una relación homosexual entre el príncipe Harry o el príncipe Williams con otro noble, aunque hay una premisa interesante, la cinta fracasa en más de un nivel. Para ver una escena corta de "Food of Love" pueden hacer click aquí.

"Another Country" (1984) de Marek Kanievska es un film de extraordinaria sensibilidad que lidia con la homosexualidad en los adolescentes. Rupert Everett y Colin Firth son estudiantes en una escuela británica de élite sólo para varones, en este mundo de niños ricos, ellos deben aprender a coexistir a pesar de sus marcadas diferencias. Colin Firth gasta todo su tiempo en leer a Marx y predicar las bondades del comunismo, mientras que Rupert Everett hace lo posible para tener un romance con otro muchacho. Hay tantos casos de conducta homosexual en el colegio que nadie se sorprende cuando los directores descubren algunos de estos casos. "The Morning After", también de Inglaterra, es una historia sobre el sexo casual y, en este caso, el arrepentimiento de tener intimidad con un compañero del mismo sexo.

"Amnésie l’enigma James Brighton" (2005) es una producción canadiense basada en un caso de la vida real: un joven despierta completamente desnudo y sin recuerdos sobre su pasado; ni siquiera sabe su nombre, no recuerda nada, lo único de lo que está seguro es que es gay. "Voor Een Verloren Soldaat" (1992) también conocida como "For a Lost Soldier" es dirigida por Roeland Kerbosch y basada en la novela de Rudi van Dantzig; el film y el libro manejan el tema más polémico: una relación homosexual entre un adulto y un niño de 12 años. Cuando un grupo de canadienses llegan a los Países Bajos en los días finales de la segunda guerra mundial, un chiquillo se enamora de un soldado, los dos pasan tiempo juntos y tienen una relación íntima; en el film, todo es consensual, en el libro, no obstante, el chico es violado por el soldado. Para ver una escena corta de "For a Lost Soldier" pueden hacer click aquí.

Por supuesto, ningún mes estaría completo sin una buena selección de cortometrajes internacionales, y abril no es ninguna excepción. Desde España llega "En malas compañías" (2000) de Antonio Hens, este es un fuerte relato sobre un estudiante de secundaria que pasa las tardes en un centro comercial, teniendo sexo en el baño con desconocidos. Situaciones eróticas, humor, personajes bien construidos, todo lo que podrías exigir de un cortometraje está presente aquí. Realmente lo recomiendo. "Les puceaux" de François Ozon es otro gran ejemplo de cómo menos tiempo significa más ingeniosidad narrativa, tenemos a dos chavales hablando sobre sexo, uno de ellos es heterosexual pero virgen, el otro nunca ha tenido sexo con mujeres, repentinamente, deciden practicar sexo oral el uno con el otro para experimentar algo nuevo. El elenco incluye a Jérémie Elkaïm (famoso por su rol como un adolescente gay en “Presque Rien”).

"Tapin du soir" es una desoladora historia sobre la soledad. Un jovencito se siente tan solo que finge ser un prostituto, cuando se le acercan, él no está seguro sobre lo que debe hacer, después de todo, lo que más anhela es la compañía de otro. "Fremragende Timer" (2003) es una producción noruega basada en un caso de la vida real: un chico de 15 años decide tener sexo con un hombre de 30, para hacerlo, miente sobre su edad, pero eventualmente la policía encuentra a los dos en un hotel, y el escándalo comienza. "Professor Godoy" (2009) es una historia muy interesante sobre un profesor de matemáticas que por primera vez en décadas se siente atraído por uno de sus estudiantes, el chico más inteligente en su clase. De nuevo, la diferencia de edad es manejada con temperancia y sabiduría, algo difícil de encontrar. Para ver una escena corta de "Fremragende Timer" pueden hacer click aquí.

10 comments:

  1. Vi ontem os Avengers e gostei. É divertido, faz lembrar a BD, e o Hulk tem as melhores cenas do filme.
    Uma noite de cinema bem passada!
    :)

    Abraço

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    1. Sí, Avengers ha cumplido con mis expectativas. Yo también me divertí mucho viendo la película.

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  2. Hola, muy buena tus reseñas. Interesante también tu blog, al igual que The Avengers, me gustó mucho Drive. Saludos.

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    1. Hola Alejandro, me alegra que nuestras opiniones coincidan. Estamos en contacto.

      Saludos.

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  3. La mejor de la lista sin duda (por lo menos de las que vi) fue DRIVE, curiosa es la cuestion ya que tarantino no la puso en su top 11 del año (y eso que le gusto los 3 mosqueteros) The avengers me parecio buena, me hizo recordar a lo de Mission: Impossible – Ghost Protocol, buenas peliculas (MUY BIEN HECHAS) con un guion simple pero que te hazen pasar un MUY buen rato. (ademas que ambas tubieron un alto puntaje entre la critica )

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    1. Drive me gustó bastante. The Avengers es muy entretenida, y la verdad es que tiene un elenco de primera.

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    2. opino lo mismo pero downey je. se lleva mis aplausos

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    3. Sí, en realidad todos los actores se esforzaron, y eso es algo que se nota.

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  4. A mí la comparación entre "Drive" y Tarantino me parece quizá demasiado libre. Precisamente porque el cine de Tarantino vive de influencias, me parece que la obra de Nicolas Winding Refn si bien tiene relación clara con otros estilos, trata de mantenerse en una línea mucho más personal del director. Y leyendo el comentario de arriba sobre que no la incluyó en su top del año y ni siquiera en sus 'películas que también me gustaron' donde aparecieron cosas como "Linterna verde" y "Misión imposible 4" me hace dudar mucho de sus elecciones.

    Gracias por pasarte por el blog, ya me iré apareciendo yo también por aquí para comentar.
    Saludos.

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    1. Me gustaría ver más películas de Nicolas Winding Refn para tener una mejor idea de su estilo, hasta ahora sólo he visto de él Drive, pero sí me pareció muy personal en su manejo de los personajes.

      El top de Tarantino es siempre una mezcla impredecible, totalmente de acuerdo a sus gustos, y rara vez coincido con él en más de uno o dos títulos.

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