December 30, 2016

2016 Comic Books: Arion's Achievement Awards

It doesn’t matter how long I’ve been doing this. The ninth art continues to have a preponderant place in my life. Getting new comics each month is always a moment of sheer joy. Nowadays, however, I feel like I should be investing my time in writing more comics instead of reading them, but regardless of my decisions as a creator, I always have a lot of fun as a reader!

The fun, for me, begins even before I actually hold a comic book in my hands. It starts with a careful selection of those titles that seem to be promising. Most of the time, I’m right on target (although every now and then a few stinkers find their way into my pull list). My purpose here is to highlight works that I find especially inspiring. So, without further ado, I invite you all to the sixth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards). 

Best Writer - Tom King / Jeff Lemire / Grant Morrison
Best Artist - Jacen Burrows / Dustin Nguyen / Mike Allred  
Best Cover Artist - Alex Maleev / Kevin Nowlan / Choong Yoon 
Best Editor - Daniel Chabon
Best Single Issue - Love is Love 
Best Ongoing Series - Vision
Best Limited Series - Providence   
Best New Series - The Fix
Best Archival Collection / Reprint - Marvel Universe by John Byrne Omnibus HC
Best Publisher - Dark Horse Comics 
Best Comics - Related Webpage - ComicsAlliance
Homage - Steve Dillon, Darwyn Cooke & Paul Ryan 

Elsa Charretier
A comic book should always be a harmonic combination of narrative skills and great art. Without a good writer, the stories we read won’t hold any special meaning in our hearts. Instead of choosing one writer I’ve decided to include three on the list: Tom King for his extraordinary scripts in the fascinating series “Vision”, Jeff Lemire for his rather splendid “Descender” and Grant Morrison for his violent and nightmarish miniseries “Nameless”.

Art is what turns comics into a superior form of narrative. Throughout the decades, pencilers and inkers have experimented with different styles and artistic approaches. But regardless of the year or the name of the artist, graphic quality has always been the most important component of the ninth art. 3 artists have exceled during the past 12 months, so it’s only fair to reward them appropriately: Jacen Burrows for his wonderful illustrations in “Providence”, Dustin Nguyen for his fantastic artwork in “Descender” and Mike Allred for his outstanding contribution to “Silver Surfer”.  

When buying a comic, the first I thing I look at is the cover. The mission of the cover is to seduce the reader’s eyes. So it has to be attractive, it has to outshine all other covers, it has to persuade us to acquire the book. Drawing an eye-catching cover is no easy task. Luckily, there are artists that continue to amaze me with their output: Alex Maleev for his impressive painted covers for “International Iron Man” and “Infamous Iron Man”, Kevin Nowlan for his remarkable efforts in “Doctor Strange” and Choong Yoon, for his marvelous work in “Red Thorn”.

Some fans don’t pay attention to editors, but they work 24/7 to provide us with the best possible comics. In this case the award goes to Daniel Chabon (Dark Horse Comics) for putting together the superb deluxe editions of “The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch” and “Creatures of the Night” (both by Gaiman and Zulli).  

This year I finally had the chance to read Neil Gaiman’s “Miracleman” and I absolutely loved it. However, faithful to the rules of the AAA, I can only choose material originally published in 2016. So the distinction for Best Single Issue goes to Love is Love, a deeply touching anthology that reminds us that love trumps hate. Heartbreaking, honest and intense, Love is Love is a book about respect, tolerance and, above all, people.

It took me a while to read it. And when I did, I immediately realized what I had been missing.  “Vision” is, without a shadow of a doubt, the best ongoing series of the year. Tom King’s magnum opus is an innovative take on androids and superheroes, a dark and complex sci-fi odyssey, and it also happens to be the best Marvel series I’ve read in a long time. 

Mike Del Mundo
There have been many wonderful miniseries (“Jupiter’s Circle”, “International Iron Man”, “Suiciders: Kings of HelL.A.”, “The Discipline” and “New Romancer”) but the prize to best limited series goes to “Providence”. Once again, Alan Moore has succeeded in creating an ambitious tale about Lovecraft and the true horror of early 20th century America. 

There were so many promising new series in 2016 that I had a hard time making a selection. Titles as impressive as “Cinema Purgatorio”, “Doom Patrol”, “Jessica Jones”, “Infamous Iron Man”, “The Unworthy Thor”, “Cry Havoc”, “Snowfall” and “Renato Jones: The One%” were in my list. However, in the end, I decided to choose “The Fix” as the Best New Series. Nick Spencer has surprised me with his audacious proposal.

I’ve said plenty of times that I became a comic book fan partially because of John Byrne’s Superman. For years, Byrne was one of the best authors, writing and illustrating some of the most memorable runs for DC and Marvel. So I think it was about time to honor him with the edition of Marvel Universe by John Byrne Omnibus, by far the best archival collection / reprint of the year.

Once upon a time, only Marvel and DC existed, and it was thanks to publishers such as Dark Horse Comics that new possibilities outside the realm of superheroes could be explored. In 2016 Dark Horse celebrated his 30th anniversary promoting new projects and reprinting classic materials. And I couldn’t be more satisfied with the results. Dark Horse Comics is the Best Publisher of 2016.

I always enjoy the articles published in, a webpage that truly understands what it means to combine journalism, comics and, why not, humor. I wish more sites would share their lighthearted approach! 

“Ars longa, vita brevis” goes an old Latin saying. Art, indeed, can be everlasting even if our lives are not. In 2016 we say goodbye to several prominent creators: Steve Dillon, one of the best British artists, frequent 2000 AD collaborator and also famous for his work on DC and Marvel. Dillon was one of my favorite Judge Dredd artists, and he illustrated many unforgettable stories. Darwyn Cooke, a talented artist who reignited readers’ passion towards golden age comics, his cartoonish and retro style was unique, and he certainly was respected by both the critics and the public. I first saw Paul Ryan’s art in the pages of Superman: the Man of Tomorrow, but then I found out he had been penciling some of the most important superheroes in Marvel and DC. Hopefully in 2018 I’ll be able to review comics illustrated by this impressive trio of superstars. 

And thus 2016 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!

No importa cuánto tiempo llevo haciendo esto. El noveno arte sigue teniendo un lugar preponderante en mi vida. Conseguir nuevos comics cada mes es siempre un momento de gran disfrute. Hoy en día, sin embargo, siento debería invertir más mi tiempo en escribir más cómics en lugar de leerlos, pero independientemente de mis decisiones como creador, siempre me divierto un montón como lector.

La diversión, para mí, comienza incluso antes de sujetar ese cómic en mis manos. Empieza con una selección cuidadosa de los títulos que parecen ser prometedores. La mayoría de las veces, doy en el blanco (aunque de vez en cuando algunos bodrios terminan colándose en mi lista). Mi propósito aquí es resaltar trabajos que encuentro especialmente inspiradores. Así que, sin más preámbulos, los invito a todos a la sexta edición anual de los AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Tom King / Jeff Lemire / Grant Morrison
Mejor artista - Jacen Burrows / Dustin Nguyen / Mike Allred  
Mejor portadista - Alex Maleev / Kevin Nowlan / Choong Yoon 
Mejor editor - Daniel Chabon
Mejor número único - Love is Love 
Mejor serie mensual - Vision
Mejor serie limitada - Providence   
Mejor nueva serie - The Fix
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Marvel Universe by John Byrne Omnibus HC
Mejor editorial - Dark Horse Comics 
Mejor página web sobre cómics - Related Webpage - ComicsAlliance
Homenaje - Steve Dillon, Darwyn Cooke & Paul Ryan 

John Byrne
Un cómic siempre debe ser una combinación armónica de habilidades narrativas y buen arte. Sin un buen escritor, las historias que leemos no tendrán ningún significado especial en nuestros corazones. En lugar de elegir un escritor he decidido incluir tres en la lista: Tom King por sus guiones extraordinarios en la fascinante serie “Vision”, Jeff Lemire por su espléndido “Descender” y Grant Morrison por su violenta y pesimista miniserie “Nameless”.

El arte es lo que convierte a los cómics en una forma narrativa superior. A través de las décadas, los dibujantes han experimentado con diversos estilos y acercamientos artísticos. Pero independientemente del año o del nombre del artista, la calidad gráfica siempre ha sido el componente más importante del noveno arte. 3 artistas se han destacado durante los últimos 12 meses, por lo que es justo premiarlos adecuadamente: Jacen Burrows por sus maravillosas ilustraciones en “Providence”, Dustin Nguyen por fantástico arte en “Descender” y Mike Allred por su sobresaliente contribución a “Silver Surfer”.

Al comprar un cómic, la primera cosa que miro es la portada. La misión de la portada es seducir los ojos del lector. Así que tiene que ser atractiva, tiene que eclipsar a todas las otras portadas, tiene que persuadirnos para adquirir ese cómic. Dibujar una portada llamativa no es tarea fácil. Afortunadamente, hay artistas que siguen sorprendiéndome: Alex Maleev por sus impresionantes pinturas/portadas para “International Iron Man” y “Infamous Iron Man”, Kevin Nowlan por sus estupendos esfuerzos en “Doctor Strange” y Choong Yoon, por Su espléndido trabajo en “Red Thorn”.

Algunos fans no prestan atención a los editores, pero trabajan las 24 horas del día para proporcionarnos los mejores cómics posibles. En este caso, el premio va a Daniel Chabon (Dark Horse Comics) por ensamblar las magníficas ediciones de lujo de The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch” y “Creatures of the Night” (ambos de Gaiman y Zulli). 

Este año finalmente tuve la oportunidad de leer “Miracleman” de Neil Gaiman y me encantó. Sin embargo, fiel a las reglas de los AAA, sólo puedo elegir el material publicado originalmente en el 2016. Así que la distinción de Mejor número único va para “Love is Love”, una antología profundamente conmovedora que nos recuerda que el amor triunfa sobre el odio. Desgarrador, honesto e intenso, “Love is Love” se centra en el respeto, la tolerancia y, sobre todo, la gente.

Me llevó un tiempo leerlo. Y cuando lo hice, inmediatamente me di cuenta de lo que me había estado perdiendo. “Vision” es, sin lugar a duda, la mejor serie mensual del año. El magnum opus de Tom King es una innovadora visión sobre androides y superhéroes, una oscura y compleja odisea de ciencia ficción, y también es la mejor serie de Marvel que he leído en mucho tiempo.

Alex Maleev
Ha habido muchas miniseries maravillosas (“Jupiter’s Circle”, “International Iron Man”, “Suiciders: Kings of HelL.A.”, “The Discipline” y “New Romancer”) pero el premio a la mejor serie limitada va para Providence. Una vez más, Alan Moore ha logrado crear un relato ambicioso acerca de Lovecraft y el verdadero horror en Estados Unidos a principios del siglo XX.

Había tantas series prometedoras en el 2016 que tuve dificultades para hacer una selección. Títulos tan impresionantes como “Cinema Purgatorio”, “Doom Patrol”, “Jessica Jones”, “Infamous Iron Man”, “The Unworthy Thor”, “Cry Havoc”, “Snowfall” y “Renato Jones: The One%”  estaban en mi lista. Sin embargo, al final, decidí elegir “The Fix” como la mejor nueva serie. Nick Spencer me ha sorprendido con su audaz propuesta.

He dicho muchas veces que me convertí en un fanático del cómic en parte debido al Superman de John Byrne. Durante años, Byrne fue uno de los mejores autores, escribiendo e ilustrando algunas de las etapas más memorables de DC y Marvel. Así que creo que ya era hora de honrarlo con la edición de Marvel Universe by John Byrne Omnibus, de lejos la mejor obra coleccionada / reimpresión del año.

Hace muchísimos años, sólo Marvel y DC existían, y fue gracias a las editoriales como Dark Horse Comics que nuevas posibilidades fuera del reino de los superhéroes pudieron ser exploradas. En el 2016, Dark Horse celebró su 30 aniversario promocionando nuevos proyectos y reimprimiendo materiales clásicos. Y no podría estar más satisfecho con los resultados. Dark Horse Comics es la mejor editorial del 2016.

Siempre disfruto leyendo los artículos en, una página web que verdaderamente entiende lo que significa combinar periodismo, cómics y, por qué no, humor. Me gustaría que más páginas compartiesen este enfoque desenfadado.

“Ars longa, vita brevis” afirma un viejo refrán en Latín. El arte, de hecho, puede durar para siempre incluso si nuestras vidas están condenadas a llegar a su fin. En el 2016 le decimos adiós a varios creadores prominentes: Steve Dillon, uno de los mejores artistas británicos, colaborador frecuente de 2000 AD y también famoso por su trabajo en DC y Marvel. Dillon fue uno de mis artistas favoritos de Judge Dredd, e ilustró muchas historias inolvidables. Darwyn Cooke, un talentoso artista que reavivó la pasión de los lectores por los cómics de la edad de oro, su estilo caricaturesco y retro fue único, y ciertamente fue respetado tanto por los críticos como por el público. Vi por primera vez el arte de Paul Ryan en las páginas de Superman: the Man of Tomorrow, pero luego descubrí que había sido el dibujante de algunos de los superhéroes más importantes de Marvel y DC. Espero que en el 2018 sea capaz de revisar cómics ilustrados por este impresionante trío de superestrellas.

Y así el 2016 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 28, 2016

November Comics / Cómics de noviembre

In November, I finally got to read the conclusion of Strange Fruit, a wonderful miniseries with beautiful art. There were quite a few interesting comics this month, but my favorites are Vision # 3 (although technically is not a November comic even though I read it just now) and Unworthy Thor # 1. And now without further ado here are November comics as per solicitations:

(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. Welcome to the CHAMPIONS, Cyclops! Unfortunately, not all of your new would-be teammates feel the same way! Rated T

(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Ignacio Calero. The screen goes dark and you hear the 'tick-tick-tick' of the reel flapping as it whips unchecked around the spool. There's something horrible in that sound. You still can't believe what you just watched… but at least it's over. Who made these movies? There's something very wrong about them and you should go, just get up and leave. Maybe after this next feature… Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and Michael DiPascale, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Ignacio Calero, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

(W) Neil Gaiman (A/CA) Michael Zulli. Two magical stories featuring strange creatures that are not quite what they seem! In 'The Price,' a mysterious feline engages in a nightly conflict with an unseen, vicious foe. 'The Daughter of Owls' recounts a tale of an orphan girl-and how those who wronged her faced bizarre consequences!

(W) Jason Aaron (A/CA) Chris Bachalo. 'BLOOD IN THE AETHER' continues! • Doctor Strange's Rogues Gallery continues take advantage of his weakness. • THIS ISSUE- Satanna and Master Pandemonium put Strange through his own personal hell. Rated T+

(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. The secrets that propel Victor Von Doom's new quest as a hero start to reveal themselves, but that is nothing compared to the who's who of heroes AND villains looking for a piece of revenge for his past sins - beginning with Ben Grimm! Rated T+

(W) Brian Michael Bendis (A) Michael Gaydos (CA) David Mack. • There are so many mysteries to discover in the Marvel Universe and Jessica's new case may be the most dangerous one. • No spoilers, but some of the biggest questions about the new Marvel NOW! are about to be revealed in this very comic. Parental Advisory.

(W) Brian Azzarello (A/CA) Eduardo Risso. Second chapter.

(W) Neil Gaiman, Matt Wagner (A) Richard Piers Rayner & Various (CA) Dave McKean. The classic collection of Vertigo tales from New York Times best-selling author Neil Gaiman is back! Providing tantalizing glimpses into the fantastical worlds he would create and nurture, NEIL GAIMAN'S MIDNIGHT DAYS collects some of the accomplished author's earliest work. These tales star the Golden Age Sandman, Morpheus, Swamp Thing and John Constantine, from SWAMP THING ANNUAL #5, SANDMAN MIDNIGHT THEATRE, HELLBLAZER #27, WELCOME BACK TO THE HOUSE OF MYSTERY #1, and more!

(W) Jason Aaron (A/CA) Olivier Coipel. Odinson's desperate search to regain his worthiness has taken him out into the cosmos, where he's learned of the existence of a mysterious other Mjolnir. This weapon of unimaginable power, a relic from a dead universe, is the key to Odinson's redemption - but some of the greatest villains of the Marvel Universe are now anxious to get their hands on it as well. Can The Odinson reclaim his honor, or will the power of thunder be wielded for evil? The quest for the hammer begins here. Rated T+

(W) Mark Millar (A/CA) Greg Capullo. Second chapter.

(W) J. G. Jones, Mark Waid (A/CA) J. G. Jones. Final issue! One man cannot stand alone against the full fury of the mighty Mississippi. 

(W) Tom King (A) Gabriel Hernandez Walta (CA) Mike Del Mundo. A house attacked. A daughter dying. An old, dead friend screaming out in pain. This wasn't how it was supposed to go. The Vision created his family to be normal. This isn't normal. This is terrifying. And it's just the beginning. The epic tale of Vision and his family continues as he fights to remain ordinary, and that fight starts to tear his ordinary world apart. 

En noviembre por fin pude leer la conclusión de Strange Fruit, una maravillosa miniserie con un arte precioso. Hubo varios cómics interesantes este mes, pero mis favoritos son Vision # 3 (aunque técnicamente no corresponda a este mes) y Unworthy Thor # 1. Y ahora, sin mayores preámbulos, Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de noviembre:

¡Los Campeones le dan la bienvenida a CYCLOPS! Agresivamente.

La pantalla se oscurece y se escuche el ruido del carrete aleteando mientras se desbobina sin control. Hay algo horrible en ese sonido. Aún no puedes creer lo que acabas de ver... pero al menos se acabó. ¿Quién hizo estas películas? Hay algo muy siniestro en ellas y debes irte, levántate y vete. Tal vez después de esta próxima función... 

Dos historias mágicas con extrañas criaturas que no son exactamente lo que parecen. En “El precio”, un felino misterioso se involucra en un conflicto nocturno con un oponente invisible y vicioso. “La hija de los búhos” relata la historia de una niña huérfana - y cómo aquellos que la maltrataron finalmente enfrentaron consecuencias extrañas.

La galería de villanos de Doctor Strange continúa aprovechando su debilidad. Satanna y Master Pandemonium torturan a Strange en su propio infierno personal. 

Los secretos que impulsan la nueva misión de Victor Von Doom como héroe empiezan a revelarse, pero eso no es nada comparado con la cantidad de héroes y villanos que buscan vengarse por sus pecados pasados, ¡comenzando con Ben Grimm!

Hay tantos misterios por descubrir en el Universo Marvel y el nuevo caso de Jessica puede ser el más peligroso. Algunas de las preguntas más importantes están a punto de ser reveladas.

Segundo capítulo.

Visiones tentadoras de los mundos fantásticos que Gaiman crearía y consolidaría, los DÍAS DE MEDIANOCHE recogen algunos de los trabajos más tempranos del autor consumado: SWAMP THING ANNUAL # 5, SANDMAN MIDNIGHT THEATRE, HELLBLAZER # 27, BIENVENIDOS A LA CASA DEL MISTERIO # 1.

La búsqueda desesperada del hijo de Odín para recuperar su dignidad lo ha llevado al cosmos, donde ha aprendido la existencia de un misterioso segundo Mjolnir. Esta arma de poder inimaginable, una reliquia de un universo muerto, es la clave de la redención del hijo de Odín - pero algunos de los mayores villanos del Universo Marvel están ansiosos por apoderarse de ella. ¿Puede el hijo de Odín reclamar su honor? La búsqueda del martillo comienza aquí. 

Segundo capítulo.

Un hombre solo no puede enfrentarse contra la furia del Mississippi.

Un viejo amigo grita de dolor. Eso no debió haber pasado. Visión creó a su familia para ser normal. Esto no es normal. Esto es terrorífico. Y es sólo el comienzo. El épico relato de Visión y su familia continúa, mientras él lucha por la normalidad, y esa pelea empieza a desbaratar su ordinario entorno.

December 27, 2016

Lo mejor del arte en Lima - 2016

2016 has been a fantastic. I knew that moving from Peru to the US would be a big change, and before coming here I wasn’t sure if I would be able to adapt easily. Fortunately, in only 4 months, I’ve already fell in love with the city of Milwaukee and I’ve made good friends. 

At the beginning of the year I decided to translate Un-American Chronicles into Spanish. I thought it would be easy for me to do it, but for some reason I kept change entire dialogues and I realized I wasn’t impartial enough to translate my own word. Luckily, my friend Paco García Sánchez took charge of the translation and I must say I’m very satisfied with the result. 

In February, Crónicas Insólitas (my first comic in Spanish) was available for sale on ComiXology:

My first semester in UWM concluded last week, and although I’ve been extremely busy now I’m finally getting ready to do new projects with my usual collaborators (Juan Alarcón, Christian Castellanos, Alberto Aguado) but also with new ones (Kaskajo and Lucas Gattoni).

Since I started this blog I have always showcased my own artwork but I have also analyzed the artistic proposals of Peruvian artists. Despite the fact that I’ve completely missed the last 4 months of art exhibits (since in I’m no longer in Lima) I’ve decided to make a selection of the best of 2016 (or at least the best from January to August, 2016). 

Best artist: Tomás Prochazka Núñez

Best solo exhibit: Antonio Pareja

Best collective exhibit: Celebración

Best new talent: Paola Franco

Best artistic proposal: Aissa Chrem (“Tregua de vidrio”)

Best retrospective: Pensemos bien con Liniers - MAC

Best international art exhibit: Baldomero Pestana. Retratos peruanos

In my next post you’ll discover the finest authors and best comic books of 2015. Yes, it’s the fifth edition of the famous and prestigious AAA (Arion's Achievement Awards). It’s always a lot of fun to do this list, and I hope it will inspire all of you to do similar lists (of course, you’re more than welcome to post them in the comments section). 

Once the AAA is done, the year will be officially over (and I’ll be off for a few days, enjoying my well-deserved vacations). Stay tuned, my friends. And don’t forget to leave as many comments as you want. 

El 2016 ha sido un año fantástico. Sabía que trasladarme de Perú a Estados Unidos sería un gran cambio, y antes de venir aquí no estaba seguro si sería capaz de adaptarme fácilmente. Afortunadamente, en sólo 4 meses, la ciudad de Milwaukee me ha cautivado por completo y he hecho buenos amigos.
Tomás Prochazka
Al principio del año decidí traducir Un-American Chronicles al español. Pensé que sería fácil hacerlo yo mismo, pero por alguna razón estuve cambiando diálogos enteros y me di cuenta de que no era lo suficientemente imparcial para traducir mi propia obra. Afortunadamente, mi amigo Paco García Sánchez se hizo cargo de la traducción y debo decir que estoy muy satisfecho con el resultado.

En febrero, Crónicas Insólitas (mi primer cómic en español) salió a la venta en ComiXology:

Mi primer semestre en UWM terminó la semana pasada y aunque he estado muy ocupado ahora por fin estoy preparando nuevos proyectos con mis colaboradores habituales (Juan Alarcón, Christian Castellanos, Alberto Aguado), pero también con los nuevos (Kaskajo y Lucas Gattoni).

Desde que empecé este blog siempre he mostrado mis propias ilustraciones, pero también he analizado las propuestas artísticas de artistas peruanos. A pesar de que me he perdido los últimos 4 meses de exhibiciones de arte (ya que ya no estoy en Lima) he decidido hacer una selección de lo mejor del 2016 (o al menos lo mejor de enero a agosto del 2016). Para el 2017 quizá modifica esta sección del blog y la retitule como Lo mejor del arte en Milwaukee o algo así. Habrá que ver qué se me ocurre.

Como siempre, este año mi interés por el arte me llevó a innumerables muestras y creo que es justo, y hasta necesario, establecer en líneas generales un balance de lo mejor del arte en Lima. 

Mejor artista: Tomás Prochazka Núñez

Mejor muestra individual: Antonio Pareja

Mejor muestra colectiva: Celebración

Mejor nuevo talento: Paola Franco

Mejor propuesta artística: Aissa Chrem (“Tregua de vidrio”)

Mejor retrospectiva: “Pensemos bien con Liniers” - MAC

Mejor muestra de arte internacional: Baldomero Pestana. Retratos peruanos

Tomás Prochazka Núñez es un personaje habitual en las páginas virtuales de este blog. Aunque no es un amigo cercano es, definitivamente, uno de los artistas a quien más respeto. No ha dejado de sorprenderme gratamente desde sus primeros trabajos como estudiante en Corriente Alterna y luego en muestras individuales y colectivas. Aplaudo al Centro Colich por presentar “La máquina” y por confirmar que Tomás Prochazka es un artista de enorme talento. 

La Galería Enlace tuvo el acierto de cederle un espacio al gran maestro escultor Antonio Pareja. “El toro que soñé” es una selección de esculturas en la que no hay una sola pieza débil. El veterano artista logra conmover al espectador con sus animales tallados en madera, piedra y metal. 

La Galería Forum, uno de los espacios limeños de más larga trayectoria en el mundo del arte limeño, celebró su 40 aniversario con la muestra “Celebración”. Decenas de los mejores artistas peruanos colaboraron en esta colectiva: Valeria Ghezzi, Roy Keitel, Maroé Susti, Luz Negib, Luis Lama, Nanny Cárdenas, Ivana Ferrer, Fernando Otero, Inés Grau, Alicia Cabieses, Yulia Katkova, Denise Mulanovich, Rosi Schwartzman, Gonzalo García Callegari, Maricruz Arribas, Moico Yaker, Gabriel Alayza, Mateo Alayza, Alejo Alayza, Ramiro Llona, Eduardo Tokeshi, Martín López de Romaña, Elías Alayza, Gam Klutier, Jaime Romero, Mónica Cuba, Marco Testino, Joseph Firbas, Pablo Patrucco, Fito Espinosa, Silvia Westphalen, Martha Cisneros, Toto Fernández Ampuero, Luz Letts, Ricardo Wiesse, Mariella Agois, Rhony Alalhel, Gianna Pollarollo, Maya García Miró, Nana de la Fuente, Sergio Fernández, Sonia Prager, Alberto Grieve, Marcos Palacios, Fernando Taboada, Augusta Barreda, Eduardo Moll, Miguel Angel Velit, etc.

Cuando conocí a Aissa Chrem en la redacción de la revista COSAS, era evidente que lo suyo era la fotografía. Y si bien es una fotógrafa profesional que se ha abierto camino en el competitivo mundo limeño, también es una artista con mucho que decir y, sobre todo, muchísimo que mostrar. Treguas de vidrio es para mí la mejor propuesta artística del 2016.

Paola Franco siente devoción por el dibujo y no tiene miedo a mancharse los dedos con carboncillo o a dibujar sin parar. Espero que siga consolidando sus talentos y que prepare en el futuro cercano alguna muestra individual.
Alfredo Bryce Echenique & Julio Ramón Ribeyro (foto de Baldomero Pestana)
Ver la obra de Liniers en el MAC fue una experiencia increíble. “Pensemos bien con Liniers” es un magnífico ejemplo de buen arte y, sobre todo, una propuesta coherente que nos permite apreciar del todo la gracia y la estética de este estupendo creador argentino.

Baldomero Pestana, español de nacimiento pero argentino de corazón, tuvo la suerte de conocer a los mejores novelistas, poetas y artistas del Perú hace medio siglo. Bajo su cámara y su mirada atenta han desfilado Mario Vargas Llosa, Alfredo Bryce Echenique, Julio Ramón Ribeyro, Martín Adán, Fernando de Szyzslo, Sabino Springett, Juan Manuel Ugarte Eléspuru, etc. Esta fue una muestra internacional firmemente anclada en los mejores exponentes culturales de nuestro país.

December 25, 2016

The Champions: Black Goliath - Bill Mantlo & John Byrne

Lately, I’ve been nurturing a somewhat incendiary theory: if the most popular writers of the 60s, 70s and 80s were still actively working in the American industry, then they would probably be forced by their editors to turn a single one of their comics into a 6-issue arc. Decompression seems to be almost mandatory now. Although, to be honest, I can’t be sure if the editors are the only ones to blame; surely, as readers, we also play the role of the accomplice. 
11: Gil Kane

But I don’t want to sound like an excessively nostalgic reader, because it wasn’t all that peachy in the 70s. Back then delays were never accepted; comics had to be released month after month, no matter what. This means that creators had to constantly produce material without much time to take a pause and catch their breath, let alone give a second thought to what they were doing. Obviously, a lot of these comics have lost of some of their original appeal, and a sophisticated reader might find them a little too overstated, slightly clumsy and, quite often, downright politically incorrect.

I would say such is the case of Black Goliath’s first official appearance in “The Shadow From the Stars” (originally published in The Champions # 11, February 1977). When Bill Foster finally reveals his amazing powers he’s instantly nicknamed Black Goliath. Not Goliath, Black Goliath. That emphasis in color is quite typical in this era, in which African-American heroes would often have a ‘Black’ prefix connected to their name (Black Lightning in DC, Black Goliath and Black Panther, in Marvel, etc.). As if trying to overstate the obvious, these heroes constantly reminded us of their race with their peculiar monikers. 

Obviously, white heroes were the norm, so none of the original Marvel characters had names such as White Spider-Man, White Human Torch or White Iron Man, but if at some point they would have encountered their African-American counterparts, then we wouldn’t need to be clairvoyants to guess how those names would have sounded like. 
12: Dave Cockrum   []   13: Dave Cockrum
A couple of interesting things happen in this issue. Black Goliath shows up and proves to be a powerful and noble superhero, and yet he isn’t invited to join the Champions. Furthermore, during the rest of the issue, the protagonists battle against an extraterrestrial shadow-like creature. In other words, they fight against a dark enemy, a black menace. I’m absolutely convinced that Bill Mantlo wasn’t trying to be racist, but I wonder how today’s readers would react to this story.
14: Gil Kane      []  15: Al Milgrom
“Did Someone Say...the Stranger?” (The Champions # 12, March 1977) and “The Doom That Went On Forever!” (The Champions # 13, May 1977) is an action-packed adventure divided in two episodes. Black Widow, Hercules, Angel, Iceman, Ghost Rider and Darkstar join forces with the Stranger (a classic X-Men adversary) to save the world. In the process, the Champions battle against the villainous Kamo Tharnn.
Black Goliath
“The Creature Called...Swarm!” (The Champions # 14, July 1977) and “Death Drone!” (The Champions # 15, September 1977) have many of the elements that I always enjoy in superhero comics: a sinister villain (Swarm), a compelling secret origin (Swarm is Fritz Von Meyer, a former Nazi officer who fled to South America and came in contact with an alien radiation that turned him into a swarm of super-intelligent bees), and parallel storylines that complement each other rather nicely. While part of the Champions try to defeat Swarm, Iceman and Hercules are attacked by the defensive mechanisms of their own headquarters.
The Stranger

Iceman (Bobby Drake) had been presented as a sexually ambiguous character in the pages of X-Men. 40 years later, Bobby would come out of the closet, but here we can also find a few clues in regards to his true sexual orientation. First of all, Bobby is obsessed with his wardrobe (in a similar way, many stereotypical gay men were usually portrayed in movies or TV series as fashion-lovers), so the first thing he does to be considered a ‘man’ (instead of a boy) is to get a new costume, which he probably designed himself… Now if that isn’t manly enough, when the lights mysteriously go out he also gets to spend some quality time with Hercules (the same character who, decades later, was revealed to be bisexual, like most Greek heroes from the classic period). My favorite line here comes from Ghost Rider, who runs into them and says “What happened to the lights, Drake? You and the Man-God playing hide-n’ seek?”. Evidently, we don’t know for sure what happened between the youngster and the Greek demigod, but we could still come up with a hypothesis or two…

These 5 issues were penciled by John Byrne. At the time, he wasn’t the superstar responsible for the success of X-Men or Fantastic Four. The artwork is clean, effective and full of grace, despite the fact that Byrne was clearly still learning how to do his job. Bob Layton and Mike Esposito weren’t the ideal inkers for the refined pencils of Mr. Byrne, but they still made it work. Since Byrne was a relatively unknown penciler, the covers were illustrated by a fine selection of veteran artists such as Gil Kane, Dave Cockrum and Al Milgrom.  

Últimamente, he pensado en una teoría algo incendiaria: si los escritores más populares de los 60s, 70s y 80s aún trabajasen activamente en la industria estadounidense, entonces probablemente serían obligados por sus editores a convertir un solo cómic en un arco argumental de 6 capítulos. Alargar las historias parece ser casi obligatoria hoy en día. Aunque, para ser honesto, no puedo asegurar que los editores son los únicos culpables; seguramente, como lectores, también somos cómplices de esta situación.
The Stranger, Angel, Iceman & Darkstar

Pero no quiero sonar como un lector excesivamente nostálgico, porque no todo era tan maravilloso en los 70s. En ese entonces los retrasos nunca eran aceptados; los cómics tenían que salir mes tras mes, sea como fuere. Esto significa que los creadores tenían que producir constantemente material sin mucho tiempo para tomar una pausa y recuperar el aliento, y mucho menos poder revisar lo que estaban haciendo. Obviamente, muchos de estos cómics han perdido algo de su atractivo original, y un lector sofisticado podría encontrarlos un poco exagerados, un poco torpes y, muy a menudo, políticamente incorrectos.
Iceman's new look / un nuevo traje para Iceman

Diría que tal es el caso de la primera aparición oficial de Black Goliath en “La sombra de las estrellas” (publicado originalmente en The Champions # 11, febrero de 1977). Cuando Bill Foster finalmente revela sus increíbles poderes, es instantáneamente apodado Black Goliath. No Goliat, sino Goliat Negro. Ese énfasis en el color es bastante típico en esta era, en la que los héroes afroamericanos tenían a menudo el prefijo “Negro” conectado a su nombre (Black Lightning en DC, Black Goliath y Black Panther, en Marvel, etc.). Tratando de exagerar lo obvio, estos héroes constantemente nos recordaban su raza a través de sus peculiares nombres.

Obviamente, los héroes blancos eran la norma, así que ninguno de los personajes originales de Marvel tenía nombres como White Spider-Man, White Human Torch o White Iron Man, pero si en algún momento hubieran encontrado a sus contrapartes afroamericanas, entonces no hace falta ser clarividentes para adivinar cómo serían esos nombres.

Un par de cosas interesantes ocurren en este ejemplar. Black Goliath se presenta y demuestra ser un superhéroe poderoso y noble, y sin embargo, no lo invitan a unirse a los Champions. Además, durante el resto del cómic, los protagonistas luchan contra una criatura extraterrestre parecida a una sombra. En otras palabras, luchan contra un enemigo oscuro, una amenaza negra. Estoy absolutamente convencido de que Bill Mantlo no estaba tratando de ser racista, pero me pregunto cómo reaccionarían los lectores de hoy frente a esta historia.
Icenam and Hercules... playing hide and seek? / Iceman y Hercules... jugando a los escondidas?

“Alguien dijo... el Extraño” y “La maldición que continuó por siempre” (The Champions # 13, mayo de 1977) es una aventura llena de acción dividida en dos episodios. Black Widow, Hercules, Angel, Iceman, Ghost Rider y Darkstar unen sus fuerzas con el Stranger (un clásico adversario de los X-Men) para salvar al mundo. En el proceso, los Champions combaten contra el villano Kamo Tharnn.

“La criatura llamada... Enjambre” (The Champions # 14, julio de 1977) y “El zumbido de la muerte” (The Champions # 15, septiembre de 1977) tienen muchos de los elementos que siempre disfruto en los cómics de superhéroes: un villano siniestro (Enjambre), un extraño origen secreto (Enjambre es Fritz Von Meyer, ex oficial nazi que huyó a Sudamérica y entró en contacto con una radiación alienígena que lo convirtió en un enjambre de abejas súper inteligentes), y argumentos paralelos que se complementan entre sí bastante bien. Mientras algunos de los Champions tratan de derrotar a Enjambre, Iceman y Hércules son atacados por los mecanismos defensivos de su propio cuartel general.
Black Widow

Iceman (Bobby Drake) había sido presentado como un personaje sexualmente ambiguo en las páginas de X-Men. 40 años más tarde, Bobby saldría del closet, pero aquí también podemos encontrar algunas pistas con respecto a su verdadera orientación sexual. En primer lugar, Bobby está obsesionado con su guardarropa (de la misma manera, muchos hombres homosexuales estereotípicos suelen ser retratados en películas o series de televisión como amantes de la moda), así que lo primero que hace para ser considerado un “hombre” (en vez de un chiquillo) es conseguir un nuevo traje, que probablemente él mismo diseña... Y por si eso no fuese lo suficientemente viril, cuando las luces misteriosamente se apagan también pasa un buen rato con Hércules (el mismo personaje que, décadas más tarde, reveló ser bisexual, como la mayoría de los héroes griegos del período clásico). Mi línea favorita aquí viene de Ghost Rider, que se encuentra con ellos y dice: "¿Qué pasó con las luces, Drake? ¿Tú y el hombre-Dios están jugando a las escondidillas?". Evidentemente, no sabemos con certeza lo que sucedió entre el joven y el semidiós griego, pero podríamos aventurar alguna hipótesis...

Estos 5 números fueron dibujados a lápiz por John Byrne. En ese momento, él no era la superestrella responsable del éxito de X-Men o los Cuatro Fantásticos. Su arte es limpio, eficaz y lleno de gracia, a pesar del hecho de que Byrne claramente todavía está aprendiendo a hacer su trabajo. Bob Layton y Mike Esposito no eran los entintadores ideales para los lápices refinados de Byrne, pero aun así cumplieron con su trabajo. Ya que Byrne era un dibujante relativamente desconocido, las portadas fueron ilustradas por una fina selección de artistas veteranos como Gil Kane, Dave Cockrum y Al Milgrom.

December 12, 2016

November Films / películas de noviembre

It’s hard to believe that it’s been almost a decade since the first Marvel Studios production was released. And ever since then I’ve been a faithful moviegoer and, of course, that hasn’t changed now that I’m in Milwaukee. I went with a couple of friends to Marcus Theater in Menomonee Falls and we saw Doctor Strange (2016). I had high expectations, because Doctor Strange is one of my favorite Marvel superheroes and also because director Scott Derrickson had already impressed me with Sinister (one of the best horror movies from the past 5 years). Derrickson manages to balance the science aspect (Dr. Stephen Strange, after all, is a renowned surgeon) and the fantastic elements that define the world of the Sorcerer Supreme. Perhaps, this is one of the things that I enjoy the most about this character: he’s a combination of science and magic, and therefore he lies between the more sci-fi oriented Marvel Universe and the possibilities of fantasy. Benedict Cumberbatch does a great job as Stephen Strange, and the rest of the cast is very solid (Rachel McAdams, Tilda Swinton, Chiwetel Ejiofor, etc.). I do have, however, a few complaints about the script, some details that didn’t quite click for me, but overall this was a very entertaining blockbuster. Can’t wait for the sequel!

Es difícil creer que ha pasado casi una década desde que se estrenó la primera producción de Marvel Studios. Y desde entonces he sido un fiel espectador y, por supuesto, eso no ha cambiado ahora que estoy en Milwaukee. Fui con un par de amigos a Marcus Theatre en Menomonee Falls y vimos Doctor Strange (2016). Tenía grandes expectativas porque Doctor Strange es uno de mis superhéroes favoritos de Marvel y también porque el director, Scott Derrickson, ya me había impresionado con Sinister (una de las mejores películas de terror de los últimos 5 años). Derrickson consigue equilibrar el aspecto de la ciencia (el Dr. Stephen Strange, después de todo, es un cirujano de renombre) y los elementos fantásticos que definen el mundo del Hechicero Supremo. Tal vez, esa sea una de las cosas que más disfruto de este personaje: él es una combinación de ciencia y magia, y por lo tanto se ubica entre el Universo Marvel más orientado a la ciencia ficción y las posibilidades de la fantasía. Benedict Cumberbatch hace un gran trabajo como Stephen Strange, y el resto del elenco es muy sólido (Rachel McAdams, Tilda Swinton, Chiwetel Ejiofor, etc.). Tengo, sin embargo, algunas quejas sobre el guión, algunos detalles que no encajan del todo, pero en general este éxito de taquilla es muy entretenido. Estoy impaciente por ver la secuela.