January 19, 2021

Doctor Doom # 1 - Christopher Cantwell & Salvador Larroca

The Fantastic Four are Marvel’s premier superhero family, but also the cornerstone of the Marvel Universe. They were the protagonists of the first superhero comic ever written by Stan Lee. It is often said that the true measure of heroes is their enemies. And so the best superheroes must have the best supervillains. It doesn’t come as a surprise, then, that the most important group of superheroes should have the most unique and impressive supervillain: Doctor Doom!
Aco

Victor Von Doom, the ruler of Latveria, has always been a fascinating character. Writers love to use him in their stories and fans can’t get enough of him. However, this overexposure means that Doom has been handled, or should we say manhandled, by people who were not up to the task. For instance, John Byrne disapproved so much of the use of Doctor Doom by certain writers that he erased from existence those stories attributing the out of character exploits of Doom to a robotic replica. Likewise, in a highly unpopular adventure written by Brian Michael Bendis over 15 years ago, we see Doom speaking like a vulgar thug. Eric Smearman explains that “One of the reasons why I, a fan of Bendis' creator-owned stuff, dislike his mainstream Marvel work is that he doesn't really get most of the characters' ‘voices’. That scene with Doom is a prime example”.

Indeed, although Doom is a complex and captivating character, the kind of honorable enemy that only Kirby creations like Darkseid could rival, he has been poorly portrayed even in recent times. But everything changed last year, thanks to Christopher Cantwell. Few writers since the Byrne era (around 30 years ago), have been able to capture so perfectly the voice of Doom. But Cantwell not only reminds us why Doom is to be feared and respected, he also shows us his human side, his hopes and dreams, and his fears. 
Latveria

In “Pottersville” (originally published in Doctor Doom # 1, December 2019) we get to see Doom’s normal routine as the ruler of Latveria, but also his constant confrontation with media and journalists. When Doctor Doom, one of the smartest men in the world, criticizes the Antlion, a new lunar base designed by Reed Richards and Tony Stark, nobody seems to pay attention to him. He announces a catastrophe, and yet the catastrophe doesn’t take place. Although he never admits it in public, in private Doom is questioning his abilities: “Truthfully, my foresight weakens with each passing year. For the world is lost”.

At the same time, Doom starts having visions of an alternative future, a future in which he has married an intelligent and beautiful woman, a future in which he has children and is admired as the savior of humanity. This reignites the hope in him that maybe the world is not lost after all. But before he has time to decide what to do, a terrorist attack destroys the Antlion, and the attack seems to have come from Latveria. Doom is powerful and ruthless but he is also a man of honor. He knows he gave no orders for such an attack, but in order for the investigation to proceed smoothly he decides to surrender. For a man as proud and arrogant as Doom, surrendering is the ultimate sacrifice. But that is the sacrifice that will trigger a unique journey.
Doomstadt

Salvador Larroca is the artist in charge of this 30 page special first issue. Over a decade ago Larroca had refined his style considerably, combining a unique comic book sensibility with a level of realism that elevated titles such as The Invincible Iron Man. As surprising as it might seem, his art is just as amazing as it was before, if not more. Clean lines, graceful movements, subtle expressions and an attention to detail turn this comic into an authentic visual feast. And Aco’s cover is as iconic as it is powerful.
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Los Cuatro Fantásticos son la principal familia de superhéroes de Marvel, pero también la piedra angular del Universo Marvel. Fueron los protagonistas del primer cómic de superhéroes escrito por Stan Lee. A menudo se dice que la verdadera medida de los héroes son sus enemigos. Y así, los mejores superhéroes deben tener los mejores supervillanos. No es de extrañar, entonces, que el grupo más importante de superhéroes tenga al supervillano más singular e impresionante: ¡Doctor Doom!
Victor Von Doom

Victor Von Doom, el gobernante de Latveria, siempre ha sido un personaje fascinante. A los escritores les encanta usarlo en sus historias y los fans siempre demandan más de él. Sin embargo, esta sobreexposición significa que Doom ha sido tratado, o deberíamos decir maltratado, por personas que no estaban a la altura de las circunstancias. Por ejemplo, John Byrne desaprobó tanto el uso de Doctor Doom por parte de ciertos escritores que borró de la existencia esas historias atribuyendo estas impopulares hazañas de Doom a una réplica robótica. Asimismo, en una aventura de muy mala fama escrita por Brian Michael Bendis hace más de 15 años, vemos a Doom hablando como un matón vulgar. Eric Smearman explica que “Una de las razones por las que a mí, un fan de las creaciones que pertenecen a Bendis, no me gusta su trabajo convencional en Marvel es que realmente no capta la mayoría de las 'voces' de los personajes. Esa escena con Doom es un buen ejemplo”.

De hecho, aunque Doom es un personaje complejo y cautivador, el tipo de enemigo honorable con el que sólo las creaciones de Kirby como Darkseid podrían rivalizar, ha sido mal retratado incluso en años recientes. Pero todo cambió el año pasado gracias a Christopher Cantwell. Pocos escritores desde la era Byrne (hace unos 30 años), han podido capturar tan perfectamente la voz de Doom. Pero Cantwell no sólo nos recuerda por qué Doom debe ser temido y respetado, también nos muestra su lado humano, sus esperanzas y sueños, y sus miedos.
Antlion

En "Pottersville" (publicado originalmente en Doctor Doom # 1, diciembre de 2019) vemos la rutina normal de Doom como gobernante de Latveria, pero también su constante confrontación con los medios y los periodistas. Cuando el Doctor Doom, uno de los hombres más inteligentes del mundo, critica al Antlion, una nueva base lunar diseñada por Reed Richards y Tony Stark, nadie parece prestarle atención. Anuncia una catástrofe y, sin embargo, la catástrofe no se produce. Aunque nunca lo admite en público, en privado Doom está cuestionando sus habilidades: “Sinceramente, mi clarividencia se debilita con cada año que pasa. Puesto que el mundo está perdido”.

Al mismo tiempo, Doom comienza a tener visiones de un futuro alternativo, un futuro en el que se ha casado con una mujer inteligente y hermosa, un futuro en el que tiene hijos y es admirado como el salvador de la humanidad. Esto reaviva la esperanza en él de que quizás el mundo no esté perdido después de todo. Pero antes de que tenga tiempo de decidir qué hacer, un ataque terrorista destruye el Antlion, y el ataque parece provenir de Latveria. Doom es poderoso y despiadado, pero también es un hombre de honor. Sabe que no dio órdenes para tal ataque, pero para que la investigación se desarrolle sin problemas, decide rendirse. Para un hombre tan orgulloso y arrogante como Doom, rendirse es el máximo sacrificio. Pero ese es el sacrificio que desencadenará una travesía única.
Doctor Doom versus Union Jack

Salvador Larroca es el artista español a cargo de este primer número especial de 30 páginas. Hace más de una década, Larroca había refinado su estilo considerablemente, combinando una sensibilidad de cómic única con un nivel de realismo que elevó títulos como The Invincible Iron Man. Por sorprendente que parezca, su arte es tan asombroso como lo era antes, si no más. Las líneas limpias, los movimientos elegantes, las expresiones sutiles y la atención al detalle convierten a este cómic en un auténtico festín visual. Y la portada de Aco es tan icónica como poderosa.

January 16, 2021

Superman: The Man of Steel vol. 1 Deluxe Hardcover edition

In 2015 I finally wrote about John Byrne’s The Man of Steel, one of the best superhero origin stories ever published in the US. I had been wanting to write about it for years but for one reason or another I kept pushing it off. Of course, when I wrote that post I was planning on writing about the other Superman comics Byrne wrote and drew in the 80s. And seems like I’ll get a chance to do that soon, after almost 6 years of waiting.


A few months ago I received the wonderful hardcover edition of Superman: The Man of Steel vol. 1 by Byrne, Wolfman and Ordway. And one of the things I loved the most was the quality of the edition and the amazing restoration work done with the pages of the comic. As you might remember, back in the 80s, comics were published in cheap paper, using low quality ink and except for the cover, the interior pages would always present some sort of technical error or problem.


Although printing technology started changing in the late 80s and especially early 90s, before that it was normal to the typical benday dot pattern so common to 4-color printing as well as the shoddy misregistration of the colors, the smudging of lines, the faded blacks that would turn to grey and the actual ink that could stain your fingers much in the same way that a newspaper would. 


Certainly it would seem as if I have a nostalgic view on these old comics but the truth is simply this: at the time, there was no better alternative when it came to printing them. Now a common mistake in new editions of old material is to recolor everything, in my post about the Conan Omnibus edition, I already talked at length about this while comparing the poor job made by Dark Horse’s recoloring of Conan and the excellent job done by Marvel with the same comics. 


Recoloring seems to be tempting, some inexperienced colorist wants to use some flashy photoshop trick or worse decides to change all the color palette and the result is, very frequently, disappointing. So I was delighted to see that Jeb Woodard, editor of the Superman collected edition, instructed Erika Rothberg not only to preserve all the original coloring but also to restore it.

The result is magnificent and also a fitting homage to the original intentions of Byrne and original colorist Tom Ziuco. Like I said before, I plan to review the actual comics but for now I wanted to compare the 80s paged with the hardcover edition from 2020. 
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En 2015, finalmente escribí sobre The Man of Steel de John Byrne, una de las mejores historias de origen superheroico publicadas en Estados Unidos. Había querido escribir sobre ello durante años, pero por una razón u otra seguí postergándolo. Por supuesto, cuando escribí ese post estaba planeando escribir sobre los otros cómics de Superman que Byrne escribió y dibujó en los 80s. Y parece que tendré la oportunidad de hacerlo pronto, después de casi 6 años de espera.


Hace unos meses recibí la maravillosa edición de tapa dura de Superman: The Man of Steel vol. 1 de Byrne, Wolfman y Ordway. Y una de las cosas que más me gustó fue la calidad de la edición y el increíble trabajo de restauración realizado con las páginas del cómic. Como recordaréis, allá por los 80s, los cómics se publicaban en papel barato, con tinta de baja calidad y salvo la portada, las páginas interiores siempre presentaban algún tipo de error o problema técnico.


Aunque la tecnología de impresión comenzó a cambiar a finales de los 80s y especialmente a principios de los 90s, antes de eso era normal el típico patrón de puntos tan común en la impresión de 4 colores, así como el registro erróneo de los colores, las líneas borrosas, los negros desvanecidos que se volverían gris y la tinta que podría mancharte los dedos de la misma manera que lo haría un periódico.


Ciertamente parecería que tengo una visión nostálgica de estos viejos cómics pero la verdad es simplemente esta: en ese momento, no había mejor alternativa a la hora de imprimirlos. Ahora, un error común en las nuevas ediciones de material antiguo es cambiar el color por completo, en mi post sobre la edición dConan Omnibus, ya hablé extensamente sobre esto mientras comparaba el mal trabajo realizado por el recoloreado de Conan por parte de Dark Horse y el excelente trabajo realizado por Marvel con los mismos cómics.


Recolorear parece tentador, algún colorista sin experiencia quiere usar algún truco de photoshop llamativo o, peor aún, decide cambiar toda la paleta de colores y el resultado es, muy frecuentemente, decepcionante. Así que me encantó ver que Jeb Woodard, editor de la edición recopilada de Superman, instruyó a Erika Rothberg que no sólo preservase todos los colores originales sino también que los restaurase.

El resultado es magnífico y también un homenaje apropiado a las intenciones originales de Byrne y el colorista original Tom Ziuco. Como dije antes, planeo reseñar los cómics, pero por ahora quería comparar las páginas de los 80 con la edición de tapa dura del 2020.

January 8, 2021

Marvels Snapshots: Sub-Mariner & Fantastic Four

After 25 years of the publication of the groundbreaking Marvels by Kurt Busiek and Alex Ross, both creators decided to celebrate this special anniversary in the best possible way: with a series of Marvels-related projects, such as Marvels Snapshots. As most readers will remember, Namor the Sub-Mariner and the Fantastic Four share a special bond in the Marvel Universe. Sure, Namor was created in the 40s, but the character remained in limbo for decades until Stan Lee and Jack Kirby reintroduced him in the Marvel Universe in the pages of Fantastic Four, ushering in a new era of splendor for the prince of the 7 seas and future ruler of Atlantis. 
Alex Ross

It's only fitting, then, that the first issue of this extraordinary 8-issue miniseries focuses on a character that was around many years before Lee and Kirby created the Marvel Universe. “Reunion” (originally published in Sub-Mariner: Marvels Snapshots, May 2020) it’s a unique and intense story about post traumatic stress disorder and the way it can affect the lives of ordinary and extraordinary individuals. 

Now that World War II is over, the heroes have returned home. And Betts, a normal woman, is quite excited about her date with Namor, the Sub-Mariner. They had met before years ago, and when they see each other again she realizes he hasn’t aged a single day. As an Atlantean, he can live hundreds of years without aging, but Bett’s hair is already starting to get grey. She’s not the girl she used to be. And Namor hasn’t changed a bit.
Jerry Ordway

Except that, after the war, everything has changed. Betts can see how her friends and relatives have returned home completely changed. some of them have lost limbs, others have turned into alcoholics as their only way to deal with the trauma of war. All of that is made evident since the first page. And even Namor, the Avenging Son of Atlantis, has been deeply affected by the war. Over the course of the date, it becomes evident that Namor hasn’t fully recovered from the trauma of the concentration camps and the mass graves. There is a unique moment of vulnerability in which the powerful Atlantean breaks down and cries, while Betts does her best to console him. 
Jerry Ordway

Alan Brennert writes a wonderful story that summarizes what it means to go to war and come back home full of scars, both external and internal. And Jerry Ordway, a penciler famous for his work in Superman in the 80s, proves to be the perfect artist for this particular project. Ordway always had a classic sensibility that allows him to revive the nostalgia of the 40s without sacrificing his impressive visual narrative. The coloring by Espen Grundetjern adds a warm and very special feel to Ordway’s pages. Finally, Alex Ross’ cover portrays Namor as a majestic, regal and powerful figure. What a fantastic first issue for Marvels Snapshots!

In Fantastic Four: Marvels Snapshots (May 2020) we get to see what happens when Johnny Storm, AKA the Human Torch, attends his high school reunion. Dorrie used to be Johnny’s girlfriend years ago, and now she’s excited at the prospect of seeing him again. As readers, we know how much the lives of the Fantastic Four changed after gaining their superpowers, but here writers Evan Dorkin and Sarah Dyer try to answer a different question: how does the lives of those close to the Fantastic Four changed? 
Jerry Ordway

Dorrie still remembers how afraid she was of being accidentally burned by Johnny. But also an old villain who has retired, such as Asbestos Man, reflects on how futile it was to engage in battle with the Human Torch all those years ago, and how bad he’s health is now because of his exposure to asbestos. And when Johnny finally arrives to the high school reunion, his status as a celebrity seems to cause more friction than anything else. Here artist Benjamin Dewey excels in capturing the emotion and expressiveness of the protagonists of the story. And Jordie Bellaire’s colors are spot on, as is Alex Ross’ fantastic cover. 
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Después de 25 años de la publicación de la innovadora Marvels de Kurt Busiek y Alex Ross, ambos creadores decidieron celebrar este aniversario especial de la mejor manera posible: con una serie de proyectos relacionados con Marvels, tales como Marvels Snapshots. Como la mayoría de los lectores recordarán, Namor the Sub-Mariner y los Fantastic Four comparten un vínculo especial en el Universo Marvel. Claro, Namor fue creado en los 40s, pero el personaje permaneció en el limbo durante décadas hasta que Stan Lee y Jack Kirby lo reintrodujeron en el Universo Marvel en las páginas de los Cuatro Fantásticos, marcando el comienzo de una nueva era de esplendor para el príncipe de los 7 mares y futuro gobernante de Atlántida.
Alex Ross

Es lógico, entonces, que el primer número de esta extraordinaria miniserie de ocho números se centre en un personaje que existió muchos años antes de que Lee y Kirby crearan el Universo Marvel. “Reunión” (publicado originalmente en Sub-Mariner: Marvels Snapshots, mayo del 2020) es una historia única e intensa sobre el trastorno de estrés postraumático y la forma en que puede afectar la vida de personas ordinarias y extraordinarias.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, los héroes han regresado a casa. Y Betts, una mujer normal, está bastante emocionada por su cita con Namor. Se habían conocido hace años, y cuando se vuelven a ver, ella se da cuenta de que él no ha envejecido ni un sólo día. Como atlante, él puede vivir cientos de años sin envejecer, pero el cabello de Bett ya está empezando a encanecer. Ella no es la chica que solía ser. Y Namor no ha cambiado nada.
Benjamin Dewey

Salvo que, después de la guerra, todo ha cambiado. Betts puede ver cómo sus amigos y familiares han vuelto a casa completamente transformados. algunos de ellos han perdido miembros, otros se han convertido en alcohólicos como única forma de lidiar con el trauma de la guerra. Todo eso se hace evidente desde la primera página. E incluso Namor, el hijo vengador de Atlántida, se ha visto profundamente afectado por la guerra. A lo largo de la cita, se hace evidente que Namor no se ha recuperado por completo del trauma de los campos de concentración y las fosas comunes. Hay un momento único de vulnerabilidad en el que el poderoso atlante se derrumba y llora, mientras Betts hace todo lo posible por consolarlo.

Alan Brennert escribe una maravillosa historia que resume lo que significa ir a la guerra y volver a casa lleno de cicatrices, tanto externas como internas. Y Jerry Ordway, un dibujante famoso por su trabajo en Superman en los 80s, demuestra ser el artista perfecto para este proyecto en particular. Ordway siempre tuvo una sensibilidad clásica que le permite revivir la nostalgia de los 40s sin menoscabo de la impresionante narrativa visual. El colorido de Espen Grundetjern añade un toque cálido y muy especial a las páginas de Ordway. Finalmente, la portada de Alex Ross retrata a Namor como una figura majestuosa, regia y poderosa. ¡Qué fantástico primer número de Marvels Snapshots!
Benjamin Dewey

En Fantastic Four: Marvels Snapshots (mayo del 2020) vemos lo que sucede cuando Johnny Storm, también conocido como Human Torch, asiste a la reunión de aniversario de su escuela secundaria. Dorrie solía ser la novia de Johnny hace años, y ahora está emocionada ante la perspectiva de volver a verlo. Como lectores, sabemos cuánto cambiaron las vidas de los Cuatro Fantásticos después de obtener sus superpoderes, pero aquí los escritores Evan Dorkin y Sarah Dyer intentan responder una pregunta diferente: ¿cómo cambiaron las vidas de aquellos cercanos a los Cuatro Fantásticos?
Benjamin Dewey

Dorrie todavía recuerda el miedo que tenía de que Johnny la quemara accidentalmente. Pero también un viejo villano que se ha jubilado, como Asbestos Man, reflexiona sobre lo inútil que fue luchar con la Antorcha Humana hace tantos años, y lo mal que está ahora de salud debido a su exposición al asbesto. Y cuando Johnny finalmente llega a la celebración de la escuela secundaria, su condición de celebridad parece causar más fricciones que cualquier otra cosa. Aquí el artista Benjamin Dewey se destaca por capturar la emoción y expresividad de los protagonistas de la historia. Y los colores de Jordie Bellaire aportan mucho, al igual que la fantástica portada de Alex Ross.

January 6, 2021

Dawn of the Undead # 2

Hi everyone! Just as I promised, I present you my newest comic book: Dawn of the Undead # 2! You can find it on Comixology:


This is the sequel to the first Dawn of the Undead story, and besides that this special issue also has a variety of standalone stories by some really amazing creators! So check it out if you haven’t read the first one yet, now is your chance to do so!

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¡Hola a todos! Tal como prometí, les presento mi nuevo cómic: ¡Dawn of the Undead # 2! Lo pueden encontrar en Comixology:



Además de ser la secuela de la primera historia de Dawn of the Undead, este número especial también incluye una variedad de historias independientes de algunos creadores realmente estupendos. Así que denle un vistazo y si todavía no han leído el primer ejemplar, ¡ahora tienen la oportunidad de hacerlo!

January 4, 2021

The Punisher # 1-4 (2000) - Garth Ennis & Steve Dillon

The beginning of the 21st century was truly a golden age for Marvel Comics, all thanks to English, Scottish and Irish writers like Neil Gaiman, Grant Morrison, Peter Milligan, Mark Millar, Warren Ellis and Garth Ennis who revitalized superheroes that in the past had fallen in the hands of rather incompetent writers. For some reason, in 1998, someone at Marvel had decided that it was time for Punisher to meet the angels from heaven and be transformed into “a supernatural angel of vengeance”, as Brian Cronin explains in his column about “stories that are likely best left forgotten”.


In only 2 pages, Garth Ennis quickly fixes this continuity issue and reinstates Frank Castle as a street vigilante, an urban legend that all criminals fear and know as the Punisher. In “Welcome Back, Frank” (originally published in The Punisher vol. 5 # 1, April 2000, as part of the Marvels Knight initiative), the Punisher explains this will be a “Solo act again. No Micro. No gimmicks. No fancy ammo, no battle-vans, no hi-tech surveillance. Just the basics”.


Punisher is no superhero. That much is clear. He never was one. After witnessing how his whole family is murdered, this Vietnam veteran decides to take justice in his own hands, and swears to kill every criminal in New York City. According to Ennis, Frank Castle is “a mass-murderer, whose bodycount must run well into the tens of thousands by now”. 


Punisher doesn’t believe in rehabilitating criminals, he believes in putting a bullet through their skulls. And the New York Police Department doesn’t seem to care about what he does with his free time. However, to maintain appearances, the commissioner decides to create a task force to deal with the Punisher as we can seen in “Badaboom, Badabing” (The Punisher # 2, May 2000). The commissioner names detective Soap as the leader of the task force, the most useless and mediocre officer in the whole force, a man who hasn’t been able to solve a single case in decades. The rest of the task force is comprised by Buddy Plug, a behavioral psychologist who looks like a deeply disturbed individual. 

In “The Devil by the Horns” (The Punisher # 3, May 2000), we get to see the exciting confrontation between Punisher and Daredevil. Ennis writes an intense sequence in which Punisher basically forces Daredevil to take the kind of decision he takes constantly, killing someone to prevent more deaths. In the end, all the philosophical differences between the vigilante and the superhero are narrowed down to a finger on a gun’s trigger.  


In “Wild Kingdom” (The Punisher # 4, June 2000) the mafia leader Ma Gnucci wrongfully believes she has cornered Frank Castle in the Central Park Zoo, but even without weapons, the Punisher proves to be every bit as lethal. This entire miniseries is penciled by the legendary British artist Steve Dillon, famous for his iconic run in Judge Dredd and for Preacher. Dillon has always been a magnificent and very creative artist, capable of creating a new world or reconstructing an old one, or jumping back and forth from one to another. His visual talent resides not only in his unique worldbuilding capability but also in the expressiveness of his characters. Jimmy Palmiotti is the inker and Chris Sotomayor is the colorist, and together they form a great artistic team. And the extraordinary Tim Bradstreet provides provocative and haunting covers, creating a rich atmosphere of violence and fear. 
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El comienzo del siglo XXI fue verdaderamente una edad de oro para Marvel Comics, todo gracias a escritores ingleses, escoceses e irlandeses como Neil Gaiman, Grant Morrison, Peter Milligan, Mark Millar, Warren Ellis y Garth Ennis, quienes revitalizaron a superhéroes que en el pasado habían caído en manos de escritores bastante incompetentes. Por alguna razón, en 1998, a alguien en Marvel se le ocurrió que era hora de que Punisher conociera a los ángeles del cielo y se transformara en "un ángel de venganza sobrenatural", como explica Brian Cronin en su columna sobre “historias que probablemente sea  mejor olvidar”.
Frank Castle (Punisher)

En sólo 2 páginas, Garth Ennis soluciona rápidamente este problema de continuidad y reinstala a Frank Castle como un vigilante callejero, una leyenda urbana que todos los criminales temen y conocen como Punisher. En “Bienvenido de vuelta, Frank” (publicado originalmente en The Punisher vol. 5 # 1, abril del 2000, como parte de la iniciativa Marvels Knight), Punisher explica que esto será un “acto en solitario nuevamente. No Micro. Sin trucos. Sin munición extravagante, sin camionetas de combate, sin vigilancia de alta tecnología. Sólo lo básico ”.

Punisher no es un superhéroe. Eso está claro. Nunca lo fue. Después de presenciar cómo toda su familia es asesinada, este veterano de Vietnam decide tomar la justicia por su mano y jura matar a todos los criminales de la ciudad de New York. Según Ennis, Frank Castle es "un asesino en masa, cuyo recuento de cadáveres debe ascender a decenas de miles a estas alturas".
Neighbors / vecinos

Punisher no cree en la rehabilitación de criminales, cree en ponerles una bala en el cráneo. Y al Departamento de Policía de New York no parece importarle lo que hace con su tiempo libre. Sin embargo, para mantener las apariencias, el comisionado decide crear un grupo de trabajo para lidiar con Punisher, como podemos ver en “Badaboom, Badabing” (The Punisher # 2, mayo del 2000). El comisionado nombra al detective Soap como líder del grupo de trabajo, el oficial más inútil y mediocre de todos, un hombre que no ha podido resolver ni un sólo caso en décadas. El resto del grupo de trabajo está compuesto por Buddy Plug, un psicólogo conductista que parece ser un individuo profundamente perturbado.
Daredevil versus Punisher

En “El diablo por los cuernos” (The Punisher # 3, mayo del 2000), podemos ver el impactante enfrentamiento entre Punisher y Daredevil. Ennis escribe una secuencia intensa en la que Punisher básicamente obliga a Daredevil a tomar el tipo de decisión que él toma constantemente, matar a alguien para evitar más muertes. Al final, todas las diferencias filosóficas entre el vigilante y el superhéroe se reducen a un dedo en el gatillo de una pistola.
time to shoot / es el momento de disparar

En "Wild Kingdom" (The Punisher # 4, junio de 2000), la jefa de la mafia Ma Gnucci cree erróneamente que ha acorralado a Frank Castle en el zoológico de Central Park, pero incluso sin armas, Punisher resulta ser igual de letal. Toda esta miniserie fue dibujada a lápiz por el legendario artista británico Steve Dillon, famoso por su icónica carrera en Judge Dredd y Preacher. Dillon siempre ha sido un artista magnífico y muy creativo, capaz de crear un mundo nuevo o reconstruir uno antiguo, o saltar de uno a otro. Su talento visual reside no sólo en su capacidad única de construcción de mundos, sino también en la expresividad de sus personajes. Jimmy Palmiotti es el entintador y Chris Sotomayor es el colorista, y juntos forman un gran equipo artístico. Y el extraordinario Tim Bradstreet ofrece portadas provocativas e inquietantes, creando una rica atmósfera que desborda violencia y miedo.

January 2, 2021

December comics / cómics de diciembre

 A dozen of comics helped me celebrate the end of 2020! Very quickly Doctor Doom has become my favorite ongoing series, I’m enjoying it so much! Marvel and Marvels Snapshots are always quite good. My favorite comic of the month was Strange Adventures #7, probably the best title DC has published in years! And now, without further ado, here are December 2020 comics as per solicitations:

AMERICAN JESUS NEW MESSIAH #1
MARK MILLAR and Netflix have teamed up to give you the perfect Christmas gift-the sequel to one of the most beloved Millarworld projects since the dawn of time. The twist is that you don't know what it is, and like all good gifts, you're in for a nice surprise when you open the delivery boxes on December 18th. Can you guess what Santa's going to bring you??


BOYS DEAR BECKY #7
(W) Garth Ennis (A) Russell Braun (CA) Darick Robertson. Butcher comes clean about why he's doing, while Annie helps Hughie understand a few truths of his own. It's time for the Boys to clean house- which for Julian Baxter Pugh and the Skorchers, might just be very bad news indeed... 

CIVIL WAR: MARVELS SNAPSHOT #1
In the heart of the Civil War event, a human story unfolds. A S.H.I.E.L.D. agent, doing his best to do the job with honor - but is that possible anymore? A young, low-level super hero, trying to help his neighbors - but that's not even legal any more. The two come together in a story that'll test their commitment, ideals, hopes and dreams, by Hugo-Award-winning writer Saladin Ahmed (Miles Morales: Spider-Man, The Magnificent Ms. Marvel) and artist Ryan Kelley (Lucifer, Stranger Things). Featuring Captain America, Giant-Man, Maria Hill and more.

DOCTOR DOOM #2
(W) Christopher Cantwell (A) Salvador Larroca (CA) Aco. DOCTOR DOOM has been taken prisoner by the world itself... but he may find unexpected aid in his escape. Now vulnerable and without his usual strength, he must keep a low profile on the streets of New York, or else risk being captured again. He'll seek out an old 'frenemy' for help and battle lethal opportunists, all while wrestling these visions he continues to have of a better, happier life. Rated T+

DOCTOR DOOM #4
(W) Christopher Cantwell (A) Salvador Larroca. As his homeland is invaded by foreign adversaries, DOCTOR DOOM continues to be hunted, and on his own. But his conviction strengthens as he further embraces a possible future where he becomes the savior of all humankind. In order to confront those who have set him up as a global criminal, Doom will fight his way through the doors of the spy organization A.I.M, where he'll battle his would-be assassin TASKMASTER, and match wits with one of the biggest brains in the universe... M.O.D.O.K. Meanwhile, a forgotten and bereft hero of the past will suddenly rise on the geopolitical stage...

DOCTOR DOOM #5
(W) Christopher Cantwell (A) Salvador Larroca (CA) Aco. As Victorious and Silver Sable hunt for Doctor Doom in New York, he grows more obsessed with a vision of saving the entire world. He'll track down the woman he's seen as his future wife, but struggle to rectify the man he is with the man he thinks he'll become. At an emotional peak, Doom is ambushed by the Blue Marvel, just as Victorious and Sable join the fray, along with Symkarian conspirators out to usurp Doom's reign. After an epic battle, a battered Doom grows hell-bent on finding a weapon that will restore him to power. Rated T+


LEGION OF SUPER-HEROES #11
(W) Brian Michael Bendis (A) Ryan Sook, Wade Von Grawbadger (CA) Ryan Sook. For a thousand years, the planet Krypton has been rebuilding itself, and the House of Zod has kept the legacy of Krypton alive throughout the galaxy. For a thousand years, the capital city of Kandor—home of the hero known as Mon-El—has been a beacon of hope across the universe. But now the shocking news that Superboy has come to live in the 31st century with the Legion of Super-Heroes has awoken Krypton’s greatest foe! How can the Legion of Super-Heroes stop the destruction of New Krypton? Plus, delve into the mystery behind Gold Lantern!

MARVEL #2 (OF 6) 
(W) Alex Ross, More (A) More, Alex Ross (CA) Alex Ross. Another artist extravaganza overseen by the master; Alex Ross! In this issue, the X-Men old and new grapple with the swelling of their ranks in a story by Dan Brereton, the Thing, Spider-Man and Doctor Doom contend for the most coveted object on the planet in a tale by Eric Powell, and the Vision pushes himself to the limit in order to save a life in an adventure by Paolo Rivera! All wrapped in a framing sequence painted by Alex and scripted by Steve Darnall! Rated T

NORSE MYTHOLOGY #3
(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell & Various (CA) P. Craig Russell. On Loki's suggestion, the gods of Asgard make a deal with a master builder to build a great wall-and the price is great: Freya, the sun, and the moon are at stake, and it seems like the gods may lose the bet.

STRANGE ADVENTURES #7
(W) Tom King (A) Mitch Gerads (CA) Evan Doc Shaner. Adam Strange was right! In this issue guest-starring Batman, the Pykkts have come to Earth, and they plan to claim the planet as their own. Earth’s greatest heroes have faced alien invasions before, but they’re about to learn that the Pykkts are more formidable, more determined, and more deadly than any invading force they’ve faced before. Only Adam Strange has ever defeated them, but it nearly cost him everything—including his own sanity! How did he survive? Mr. Terrific will need to uncover that secret if humanity is going to survive!

TRUE BELIEVERS KING IN BLACK BETA RAY BILL #1

TRUE BELIEVERS KING IN BLACK BLACK CAT #1

TRUE BELIEVERS KING IN BLACK IRON MAN DOCTOR DOOM #1
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¡Una docena de cómics me ayudaron a celebrar el final del 2020! Muy rápidamente Doctor Doom se ha convertido en mi serie favorita mensual, ¡la estoy disfrutando mucho! Marvel y Marvels Snapshots siempre son bastante buenas. Mi cómic favorito del mes fue Strange Adventures # 7, ¡probablemente el mejor título que DC ha publicado en años! Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de diciembre del 2020:

AMERICAN JESUS NEW MESSIAH #1
Este es el regalo de navidad perfecto: la secuela de uno de los proyectos más queridos desde los albores de los tiempos. El giro es que no sabes qué es y, como todos los buenos regalos, te espera una agradable sorpresa cuando abras las cajas de entrega en diciembre. ¿Puedes adivinar lo que te traerá Santa?

BOYS DEAR BECKY #7
BUTCHER dice claramente por qué lo está haciendo, mientras que Annie ayuda a HUGHIE a comprender algunas verdades propias. Es hora de que los chicos limpien la casa, lo que para Baxter podría ser una muy mala noticia ...

CIVIL WAR: MARVELS SNAPSHOT #1
En el corazón del evento de la Guerra Civil, se desarrolla una historia humana. Un agente de S.H.I.E.L.D. hace todo lo posible para hacer el trabajo con honor, pero ¿es ello posible? Un joven superhéroe de bajo nivel que intenta ayudar a sus vecinos, pero eso ya no es legal. Los dos se unen en una historia que pondrá a prueba su compromiso, ideales, esperanzas y sueños, por el escritor ganador del premio Hugo Saladin Ahmed (Miles Morales: Spider-Man, The Magnificent Ms.Marvel) y el artista Ryan Kelley (Lucifer, Cosas extrañas). Con el Capitán América, Giant-Man, Maria Hill y más.

DOCTOR DOOM # 2
Doctor Doom ha sido hecho prisionero por el mundo... pero puede encontrar una ayuda inesperada en su escape. Ahora vulnerable y sin su fuerza habitual, debe mantener un perfil bajo en las calles de Nueva York, o corre el riesgo de ser capturado nuevamente. Buscará a un viejo 'amigo-enemigo' en busca de ayuda y luchará contra oportunistas letales, todo mientras lucha con estas visiones que sigue teniendo de una vida mejor y más feliz. 

DOCTOR DOOM # 4
Mientras su tierra natal es invadida por adversarios extranjeros, Doctor Doom sigue siendo perseguido. Pero su convicción se fortalece a medida que abraza un futuro posible en el que se convierte en el salvador de toda la humanidad. Para enfrentarse a aquellos que lo han convertido en un criminal global, Doom se abrirá camino a través de las puertas de la organización de espías AIM, donde luchará contra el aspirante a asesino TASKMASTER, y combinará su ingenio con uno de los cerebros más grandes en el universo... MODOK. Mientras tanto, un héroe olvidado y desamparado del pasado se impondrá repentinamente en el escenario geopolítico ...

DOCTOR DOOM # 5
Mientras Victoriosa y Silver Sable buscan al Doctor Doom en Nueva York, él se obsesiona cada vez más con la visión de salvar al mundo entero. Localizará a la mujer que ha visto como su futura esposa, luchará por rectificar el hombre que es con el hombre en el que cree que se convertirá. En un pico emocional, Doom es emboscado por Blue Marvel, justo cuando Victoriosa y Sable se unen a la refriega, junto con los conspiradores que buscan usurpar el reinado de Doom. Después de una batalla épica, un maltrecho Doom se empeña en encontrar un arma que le devuelva el poder.

LEGION OF SUPER-HEROES #11
Durante mil años, el planeta Kriptón se ha estado reconstruyendo y la Casa ZOD ha mantenido vivo el legado de Kriptón en toda la galaxia. Durante mil años, la ciudad capital de Kandor, hogar del héroe conocido como MON-EL, ha sido un faro de esperanza en todo el universo. ¡Pero ahora la impactante noticia de que Superboy ha llegado a vivir en el siglo XXXI con la Legión de Superhéroes ha despertado al mayor enemigo de Kriptón! ¿Cómo puede la Legión de Superhéroes detener la destrucción de Nuevo Kriptón? Además, ¡adéntrate en el misterio detrás de GOLD LANTERN!

MARVEL #2 
Otra extravagancia artística supervisada por el maestro Alex Ross. En este número, los viejos y nuevos X-Men lidian con la expansión de sus filas mientras que la Cosa, Spider-Man y Doctor Doom compiten por el objeto más codiciado del planeta, ¡y la Visión se empuja al límite para salvar una vida!

NORSE MYTHOLOGY #3
Por sugerencia de Loki, los dioses de Asgard hacen un trato con un maestro constructor para construir una gran muralla, y el precio es grande: Freya, el sol y la luna están en juego, y parece que los dioses pueden perder la apuesta.

STRANGE ADVENTURES #7
¡Adam Strange tenía razón! Batman hace acto de presencia, los extraterrestres han venido a la Tierra y planean reclamar el planeta como propio. Los héroes más grandes de la Tierra se han enfrentado a invasiones alienígenas antes, pero están a punto de descubrir que estos alienígenas son más formidables, más decididos y más letales que cualquier fuerza invasora a la que se hayan enfrentado antes. Sólo Adam Strange los ha derrotado una vez, pero casi le cuesta todo, ¡incluida su propia cordura! ¿Cómo sobrevivió? ¡Mr. Terrific necesitará descubrir ese secreto si la humanidad va a sobrevivir!

TRUE BELIEVERS KING IN BLACK BETA RAY BILL #1

TRUE BELIEVERS KING IN BLACK BLACK CAT #1

TRUE BELIEVERS KING IN BLACK IRON MAN DOCTOR DOOM #1

January 1, 2021

December Films / Películas de diciembre

It has been probably a couple of years or more since the last time I watched so many movies in a single month. In 2020, the only new movie I went to see at the theater was Tenet, during my trip to Milwaukee, everything else was on Netflix, HBOMax or Amazon Prime. So let’s start with my favorite of the month: Uncle Frank (2020), directed by Alan Ball, is a fascinating film about coming to terms with who we truly are. The protagonist is Sophia Lillis, a college student who admires his uncle, Paul Bettany, a distinguished college professor who has a successful life in New York, far away from his native South Carolina; she starts dating Colton Ryan, and the boy tries to seduce her uncle. Immediately after that, the uncle reveals the truth: he is gay and has a relationship with Peter Macdissi. Suddenly, the girl realizes why everyone in South Carolina hates the uncle, and a death in the family forces them to drive to the south. In the trip, this unlikely trio get to know and respect each other, but once they reach their destination, the aggressiveness and discrimination of the very religious southerners will cause the good uncle to unravel, who is unable to cope with the hate of his family and the memories of his first homosexual love; the scenes between the two high school boys experimenting with their sexuality are unforgettable, all thanks to Cole Doman (famous for his role as a gay teenager in “Henry Gamble's Birthday Party”) and Michael Perez. A talented filmmaker, Ball will make his audience laugh out loud in one scene only to make them cry in the next one. Certainly one of the best films of 2020!


Filmmaker Aaron Sorkin impressively reconstructs the true events of 1968 in The Trial of the Chicago 7 (2020). College student Eddie Redmayne (famous for his role as a bisexual teen in “Savage Grace”), along with several political activists such as Alex Sharp and Sacha Baron Cohen, are under trial for alleged conspiration when, in reality, they were part of peaceful movements that vehemently opposed the Vietnam war. Well documented and carefully scripted, Sorkin shares with us the nightmarish legal system of the US in the Nixon administration. In 2020 we saw all the protests about BLM and in this movie we see strangely similar protests and painfully similar injustices, which proves that in some aspects things haven’t changed that much in the past half a century. The all-star cast includes Joseph Gordon-Levitt (famous for his role as a gay teenager in “Mysterious Skin”), Frank Langella ("Robot & Frank") and Michael Keaton ("Birdman"). 

Let Them All Talk (2020), directed by Steven Soderbergh, is a unique take on the meaning we associate to our lives and what we do for a living. Meryl Streep ("The Hours") is a successful writer who looks with disdain to anyone who isn’t an intellectual; and who, in a luxury cruise, gets a chance to reunite with her friends from college, two women that live ordinary and sad lives. The protagonist also invites Lucas Hedges (famous for his role as a gay teenager in "Lady Bird"), her beloved nephew, who is secretly keeping tabs on her and reporting to the editor. There are fantastic dialogues and above all an enthralling discussion about high literature versus low literature, and about how easy or hard it is to create fiction, all of this imbued a very subtle conflict between these mature women. I highly recommend this one! 


Gavin O'Connor’s The Way Back (2020) is an atypical drama that revolves around Ben Affleck ("Batman v Superman: Dawn of Justice"), a functional alcoholic who lives a mundane life, devoid of all hope and meaning, that is until he is summoned to his former high school, to train the basketball team. Dealing with his past as a basket superstar and with his present as an alcoholic loser proves to be a challenging task, but it is especially revealing to see how training a group of kids will be enough for the protagonist to redeem himself. There are some really amazing sequences here, and the way alcoholism is portrayed is honest and not exaggerated. The cast includes Ben Irving and Will Ropp.

Nat Faxon and Jim Rash combine black humor with irony in Downhill (2020), a profound and disturbing examination of marriage in general and one couple in particular: Julia Louis-Dreyfus and Will Ferrell, who are spending a few days in a ski resort with their children. This remake of a Swedish production might pale in comparison with the original but it still resonated with me. Anyone who has experienced relationship problems or marital crisis will be able to identify with this couple, and with how their marriage is dramatically falling apart. 

Josh Trank’s Capone (2020) is an extraordinary biopic focusing on the last years of Al Capone, magnificently played by Tom Hardy ("Dunkirk"). Neurosyphilis has transformed the world’s most prominent gangster into a man that suffers from dementia. Instead of glorifying his violent past, Trank shows a world in decadence and a man who isn’t only losing all his memories but also control over his most basic bodily functions. Great plot and great acting, this will make you look at the mafia in a different way. The cast includes Linda Cardellini, Matt Dillon and Noel Fisher.

Chemical Hearts (2020), directed by Richard Tanne and based on Krystal Sutherland’s book, is a coming of age romantic tale that revolves around Austin Abrams, a high school senior, and Lili Reinhart, the enigmatic girl he falls in love with and the one with which he’ll have his first sexual experience. The narrative should’ve been better developed; in general, I find teenage characters appealing, but not much really captured my attention here.

William Eubank’s Underwater (2020) had a very interesting premise: a group of people trapped miles under the sea dealing with a new, never before seen life form that threatens their lives. The first minutes kept me at the edge of my seat, but then the plot holes and the lack of character development ruined the whole thing. Although I must say I loved the design of the monsters! The cast includes Kristen Stewart ("Equals") and Vincent Cassel.


Nocturne (2020), directed by Zu Quirke, is an interesting production with a good sense of suspense and some scenes that linger on the viewer long after the credits roll up. Sydney Sweeney is a girl obsessed with becoming the best pianist player and when she finds a satanic musical notebook with annotations on how to do it, horror breaks into her life. The end doesn’t round up things as good as it should, though. 

The Invisible Man (2020) was disappointing, more than a horror movie it felt like a collection of pranks played on poor Elisabeth Moss, a fearful woman stalked by the invisible man, who is her deranged jealous boyfriend. Moss’ acting is the only redeeming thing about this. 

Time’s but a veiled screen, whereon our silhouettes fatten then grow lean. Another year has come and gone in this on-line journal and that indubitably calls forth a proper measure of our cinematographic experiences. Now let us be about our grudging rounds. Speak well, oh reader, and listen even better, for we have enough wit yet left to surprise thee. It is proposed we should find positions for all motion pictures presented in the course of 2020, and with an agile mind and knowledge both of directors and actors, we trust thou shalt count our judgment amongst the very best. Thus must we testify... sufficient in our intimate thoughts that these estimations spilled delinquent out of our mouths are indeed of the noblest disposition.

Nominees:

Arkansas (2020)                                  The Father (2020)
French Exit (2020)                              Capone (2020)
Uncle Frank (2020)                            The Way Back (2020) 
Downhill (2020)                                  Tenet (2020)
Let Them All Talk (2020)                   The Trial of the Chicago 7 (2020)

Best of 2020:

1 – UNCLE FRANK (2020)
2 - THE TRIAL OF THE CHICAGO 7 (2020)
3 - LET THEM ALL TALK (2020)
4 - THE WAY BACK (2020)
5 - TENET (2020)

Historic TOP 100 (20th / 21st century)

1. THE HOURS (2002) Stephen Daldry
2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky
3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen
4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel
5. MORTE A VENEZIA (1971) Luchino Visconti
6. La Cena (1998) Ettore Scola
7. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini
8. Manhattan (1979) Woody Allen
9. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry
10. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini
11. Requiem For a Dream (2000) Darren Aronofsky
12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar
13. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick
14. Psycho (1960) Alfred Hitchcock
15. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan
16. Nuovo Cinema Paradiso (1988) Giuseppe Tornatore
17. Interstellar (2014) Christopher Nolan 
18. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica
19. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
20. Abre los ojos (1997) Alejandro Amenábar
21. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach
22. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 
23. Amarcord (1973) Federico Fellini
24. Pulp Fiction (1994) Quentin Tarantino 
25. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki
26. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin 
27. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée
28. Volver (2006) Pedro Almodóvar
29. Match Point (2005) Woody Allen 
30. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant
31. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson
32. Igby Goes Down (2002) Burr Steers
33. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris
34. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 
35. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan
36. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano
37. La Pianiste (2001) Michael Haneke 
38. The Remains of the Day (1993) James Ivory
39. Elephant (2003) Gus Van Sant 
40. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 
41. Call Me By Your Name (2017) Luca Guadagnino
42. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 
43. Dogville (2003) Lars von Trier 
44. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen
45. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch
46. The Ice Storm (1997) Ang Lee
47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson
48. A Single Man (2009) Tom Ford
49. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 
50. Running with Scissors (2006) Ryan Murphy 
51. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme
52. Stay (2005) Marc Forster
53. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan
54. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu 
55. Love Actually (2003) Richard Curtis
56. Brick (2005) Rian Johnson
57. The Grand Budapest Hotel (2014) Wes Anderson
58. Dans Tom Sommeil (2010) Caroline du Potet, Éric du Potet
59. Eres mi héroe (2003) Antonio Cuadri
60. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky
61. Burn after reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen
62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti
63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino
64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino
65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes
66. Snowtown (2009) Justin Kursel 
67. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola
68. Small Time Crooks (2000) Woody Allen
69. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce
70. Mystic River (2003) Clint Eastwood
71. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland
72. Dans la maison (2012) Francois Ozon
73. Días de Santiago (2004) Josué Méndez
74. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker
75. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg  
76. Donnie Darko (2001) Richard Kelly
77. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry
78. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron
79. Alien (1979) Ridley Scott
80. Apt Pupil (1998) Bryan Singer
81. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón
82. Arrival (2016) Denis Villeneuve
83. Klass (2007) Ilmar Raag 
84. Léon (1994) Luc Besson
85. Beautiful Boy (2018) Felix van Groeningen
86. 28 Days Later (2002) Danny Boyle
87. The Fifth Element (1997) Luc Besson
88. Gravity (2013) Alfonso Cuarón 
89. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero
90. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella
91. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson
92. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson
93. Titanic (1997) James Cameron
94. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci
95. Parasite (2019) Bong Joon Ho
96. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist
97. Uncle Frank (2020) Alan Ball
98. Mars Attacks (1996) Tim Burton
99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan
100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman

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Probablemente han pasado un par de años o más desde la última vez que vi tantas películas en un sólo mes. El 2020, la única película nueva que fui a ver en el cine fue Tenet, durante mi viaje a Milwaukee, todo lo demás vino de Netflix, HBOMax o Amazon Prime. Así que comencemos con mi favorita del mes: Uncle Frank (2020), dirigida por Alan Ball, es una película fascinante sobre cómo aceptar quiénes somos en realidad. La protagonista es Sophia Lillis, una estudiante universitaria que admira a su tío, Paul Bettany, un distinguido profesor universitario que tiene una vida exitosa en New York, lejos de su natal South Carolina; ella empieza a salir con Colton Ryan, y el muchacho intenta seducir a su tío. Inmediatamente después, el tío revela la verdad: es gay y tiene una relación con Peter Macdissi. De repente, la chica se da cuenta de por qué todos en South Carolina odian al tío, y una muerte en la familia los obliga a ir en coche hacia el sur. En el viaje, este improbable trío llega a conocerse y respetarse, pero una vez que llegan a su destino, la agresividad y discriminación de los muy religiosos sureños causarán que el bondadoso tío se derrumbe, incapaz de sobrellevar el odio de su familia. y los recuerdos de su primer amor homosexual; Las escenas entre los dos chicos de secundaria que experimentan con su sexualidad son inolvidables, todo gracias a Cole Doman (famoso por su papel como un adolescente gay en Henry Gamble's Birthday Party) y Michael Perez. Ball, un cineasta talentoso, hará reír a carcajadas a su público en una escena para que hacerlo llorar en la siguiente. ¡Sin duda una de las mejores películas del 2020!

El cineasta Aaron Sorkin reconstruye de manera impresionante los verdaderos acontecimientos de 1968 en The Trial of the Chicago 7 (2020). El estudiante universitario Eddie Redmayne ((famoso por su papel como un joven bisexual en Savage Grace”), junto con varios activistas políticos como Alex Sharp y Sacha Baron Cohen, están siendo juzgados por presunta conspiración cuando, en realidad, formaban parte de movimientos pacíficos que se opusieron con vehemencia a la guerra de Vietnam. Bien documentado y cuidadosamente redactado, Sorkin comparte con nosotros el sistema legal de pesadilla de los Estados Unidos en la administración Nixon. En el 2020 vimos todas las protestas sobre BLM y en esta película vemos protestas extrañamente similares e injusticias dolorosamente similares, lo que demuestra que en algunos aspectos las cosas no han cambiado tanto en el último medio siglo. El reparto estelar incluye a Joseph Gordon-Levitt (famoso por su papel como un adolescente gay enMysterious Skin”)Frank Langella ("Robot & Frank") y Michael Keaton ("Birdman").

Let Them All Talk (2020), dirigida por Steven Soderbergh, es una visión única del significado que asociamos a nuestras vidas y lo que hacemos para ganarnos la vida. Meryl Streep ("The Hours") es una escritora exitosísima que mira con desdén a cualquiera que no sea intelectual; y quien, en un crucero de lujo, tiene la oportunidad de reunirse con sus amigas de la universidad, dos mujeres que viven vidas ordinarias y tristes. La protagonista también invita a Lucas Hedges (famoso por su papel como un adolescente gay en "Lady Bird"), su amado sobrino, que secretamente la observa para darle información a los editores. Hay diálogos fantásticos y sobre todo una apasionante discusión sobre la alta literatura frente a la baja literatura, y sobre lo fácil o difícil que es crear ficción, todo ello impregnado de un conflicto muy sutil entre estas mujeres maduras. ¡La recomiendo ampliamente de todas maneras!


The Way Back (2020), de Gavin O'Connor, es un drama atípico que gira en torno a Ben Affleck ("Batman v Superman: Dawn of Justice"), un alcohólico funcional que vive una vida mundana, desprovista de toda esperanza y significado, hasta que es convocado a su antigua escuela secundaria, para entrenar al equipo de basket. Lidiar con su pasado como superestrella del basket y con su presente como un perdedor alcohólico resulta ser una tarea desafiante, pero es especialmente revelador ver cómo entrenar a un grupo de chiquillos será suficiente para que el protagonista se redima. Aquí hay algunas secuencias realmente sorprendentes, y la forma en que se retrata el alcoholismo es honesta y sin exageraciones. El elenco incluye a Ben Irving y Will Ropp.

Nat Faxon y Jim Rash combinan el humor negro con la ironía en Downhill (2020), un examen profundo y perturbador del matrimonio en general y de una pareja en particular: Julia Louis-Dreyfus y Will Ferrell, que pasan unos días en un resort de ski con sus hijos. Este remake de una producción sueca puede palidecer en comparación con la original, pero aún así me sorprendió. Cualquiera que haya experimentado problemas de relación o crisis matrimoniales podrá identificarse con esta pareja y con cómo su matrimonio se está desmoronando dramáticamente.

Capone (2020), de Josh Trank, es una cinta biográfica extraordinaria que se centra en los últimos años de Al Capone, magníficamente interpretado por Tom Hardy ("Dunkirk"). La neurosífilis ha transformado al gángster más prominente del mundo en un hombre que sufre demencia. En lugar de glorificar su pasado violento, Trank muestra un mundo en decadencia y un hombre que no sólo está perdiendo todos sus recuerdos, sino también el control sobre sus funciones corporales más básicas. Gran trama y gran actuación, Capone te hará ver a la mafia de una manera diferente. El reparto incluye a Linda Cardellini, Matt Dillon y Noel Fisher.


Chemical Hearts (2020), dirigida por Richard Tanne y basada en el libro de Krystal Sutherland, es una historia romántica sobre los años finales de la adolescencia que gira en torno a Austin Abrams, un estudiante de secundaria de último año, y Lili Reinhart, la enigmática chica de la que se enamora y aquella con la que tendrá su primera experiencia sexual. La narrativa debería haberse desarrollado mejor; en general, los personajes adolescentes me llaman la atención, pero aquí hubo poco que me interesase.

Underwater (2020), de William Eubank, tenía una premisa muy interesante: un grupo de personas atrapadas millas bajo el mar lidiando con una nueva forma de vida nunca antes vista que amenaza sus vidas. Los primeros minutos me mantuvieron al filo de la silla, pero luego los agujeros de la trama y la falta de desarrollo de los personajes lo arruinaron todo. ¡Aunque debo decir que me encantó el diseño de los monstruos! El elenco incluye a Kristen Stewart ("Equals") y Vincent Cassel.

Nocturne (2020), dirigida por Zu Quirke, es una producción interesante con un buen sentido del suspenso y algunas escenas que perduran en el espectador mucho después de que se termine la cinta. Sydney Sweeney es una chica obsesionada con convertirse en la mejor pianista y cuando encuentra un cuaderno musical satánico con anotaciones sobre cómo hacerlo el horror irrumpe en su vida. Sin embargo, el final deja mucho que desear.

The Invisible Man (2020) fue decepcionante, más que una película de terror parece una colección de bromas que caen sobre la pobre Elisabeth Moss, una mujer temerosa acosada por el hombre invisible, que es su loco y celoso novio. La actuación de Moss es lo único que redime este bodrio.

El tiempo no es sino un delgado velo, sobre él nuestras siluetas se abultan o aligeran. Otro año va y viene en este atormentado blog y ello indudablemente merece que sopesemos apropiadamente nuestras experiencias cinematográficas. Que sea así, por ende, y dejadnos girar el torno y la rueda. Hablad, oh lectores, y escuchad bien, puesto que aún nos resta suficiente ingenio para sorprenderos. Se ha propuesto que debíamos encontrar posiciones para todas las imágenes en movimiento presentadas en el transcurso del 2020, y con mente ágil y conocimientos tanto en materia de directores como de actores, confiamos en que vosotros incluiréis nuestro juicio entre los mejores. Aqueste es nuestro testimonio... suficiente en nuestro pensamiento íntimo que estas apreciaciones, desparramadas al alimón, sean de la más noble disposición.

Nominadas:

Arkansas (2020)                                  The Father (2020)
French Exit (2020)                              Capone (2020)
Uncle Frank (2020)                            The Way Back (2020) 
Downhill (2020)                                  Tenet (2020)
Let Them All Talk (2020)                   The Trial of the Chicago 7 (2020)

Lo mejor del 2020:

1 – UNCLE FRANK (2020)
2 - THE TRIAL OF THE CHICAGO 7 (2020)
3 - LET THEM ALL TALK (2020)
4 - THE WAY BACK (2020)
5 - TENET (2020)

Historic TOP 100 (20th / 21st century)

1. THE HOURS (2002) Stephen Daldry
2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky
3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen
4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel
5. MORTE A VENEZIA (1971) Luchino Visconti
6. La Cena (1998) Ettore Scola
7. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini
8. Manhattan (1979) Woody Allen
9. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry
10. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini
11. Requiem For a Dream (2000) Darren Aronofsky
12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar
13. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick
14. Psycho (1960) Alfred Hitchcock
15. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan
16. Nuovo Cinema Paradiso (1988) Giuseppe Tornatore
17. Interstellar (2014) Christopher Nolan 
18. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica
19. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
20. Abre los ojos (1997) Alejandro Amenábar
21. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach
22. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 
23. Amarcord (1973) Federico Fellini
24. Pulp Fiction (1994) Quentin Tarantino 
25. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki
26. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin 
27. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée
28. Volver (2006) Pedro Almodóvar
29. Match Point (2005) Woody Allen 
30. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant
31. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson
32. Igby Goes Down (2002) Burr Steers
33. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris
34. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 
35. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan
36. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano
37. La Pianiste (2001) Michael Haneke 
38. The Remains of the Day (1993) James Ivory
39. Elephant (2003) Gus Van Sant 
40. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 
41. Call Me By Your Name (2017) Luca Guadagnino
42. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 
43. Dogville (2003) Lars von Trier 
44. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen
45. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch
46. The Ice Storm (1997) Ang Lee
47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson
48. A Single Man (2009) Tom Ford
49. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 
50. Running with Scissors (2006) Ryan Murphy 
51. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme
52. Stay (2005) Marc Forster
53. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan
54. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu 
55. Love Actually (2003) Richard Curtis
56. Brick (2005) Rian Johnson
57. The Grand Budapest Hotel (2014) Wes Anderson
58. Dans Tom Sommeil (2010) Caroline du Potet, Éric du Potet
59. Eres mi héroe (2003) Antonio Cuadri
60. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky
61. Burn after reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen
62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti
63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino
64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino
65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes
66. Snowtown (2009) Justin Kursel 
67. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola
68. Small Time Crooks (2000) Woody Allen
69. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce
70. Mystic River (2003) Clint Eastwood
71. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland
72. Dans la maison (2012) Francois Ozon
73. Días de Santiago (2004) Josué Méndez
74. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker
75. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg  
76. Donnie Darko (2001) Richard Kelly
77. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry
78. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron
79. Alien (1979) Ridley Scott
80. Apt Pupil (1998) Bryan Singer
81. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón
82. Arrival (2016) Denis Villeneuve
83. Klass (2007) Ilmar Raag 
84. Léon (1994) Luc Besson
85. Beautiful Boy (2018) Felix van Groeningen
86. 28 Days Later (2002) Danny Boyle
87. The Fifth Element (1997) Luc Besson
88. Gravity (2013) Alfonso Cuarón 
89. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero
90. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella
91. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson
92. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson
93. Titanic (1997) James Cameron
94. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci
95. Parasite (2019) Bong Joon Ho
96. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist
97. Uncle Frank (2020) Alan Ball
98. Mars Attacks (1996) Tim Burton
99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan
100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman