June 1, 2016

May Films / películas de mayo

May sure was a busy month for me but at least I did manage to go to the cinema. Anthony Russo and Joe Russo return to the Marvel Cinematic Universe with Captain America: Civil War (2016), one of the most entertaining blockbusters of the year. The Russos manage to capture the essence of the Sentinel of Liberty while rescuing some of the main ideas behind Mark Millar’s Civil War, such as the ideological confrontation between Iron Man and Captain America. I enjoyed the script a lot, and I absolutely loved to see so many great actors here: Chris Evans (Captain America), Robert Downey Jr. (Iron Man), Scarlett Johansson (Black Widow), Sebastian Stan (Winter Soldier), Jeremy Renner (Hawkeye), Paul Bettany (Vision), Paul Rudd (Ant-Man); and I also welcome wonderful new additions like Tom Holland (Spider-Man) and Daniel Brühl (Zemo).

Based on real life events, The Stanford Prison Experiment (2015) recreates the psychological investigation conducted by Dr. Philip Zimbardo. The idea was to randomly divide a group of male college students into guards and prisoners, and study their behavior during two weeks. However, in just a couple of days the ‘guards’ punish the ‘prisoners’ so viciously, that soon the whole project turns into an inhuman nightmare. Director Kyle Patrick Alvarez keeps up the suspense and at the same time fleshes out each character admirably. The cast includes many talented young actors, such as Ezra Miller (We Need to Talk About Kevin), Michael Angarano (Red State), Keir Gilchrist (It’s Kind of a Funny Story), Thomas Mann (Project X) and Tye Sheridan.

Stephen Cone writes and directs Henry Gamble's Birthday Party (2015), a fascinating coming of age tale and hands down one of the best films of 2015. Cole Doman is about to turn 17 years old, and he’s confused about his sexuality; he persuades his best friend Joe Keery to masturbate with him and this seemingly innocent act has serious consequences. In this strict Christian environment, sexual repression and the omnipresence of guilt turn the boy’s birthday into a tormented scenario instead of a celebration. Adults chastise their children for exposing their bodies or for following their natural instincts. As the tension increases, the adults find sins everywhere, from loving couples on television to the non-Christian radio station the kids want to listen to. There is a strong inner conflict in all the characters, as they struggle to embrace their beliefs while imposing the most severe rules on themselves. With a unique sensibility and an admirable subtlety, Stephen Cone delves deep into the minds of this group of people, creating an unforgettable collage of frustrated, insecure and unhappy individuals, who constantly try to convince themselves that they’ve been blessed. The cast also includes Tyler Ross (famous for his role as a gay teenager in The Wise Kids).

The Smell of Us (2014) has been, perhaps, Larry Clark’s most controversial film to date. The American filmmaker accepts the challenge of intimately exploring the private lives of a group of teenagers in Paris. These skater boys consume alcohol and drugs excessively, and to afford their favorite trendy clothes they decide to prostitute themselves. They don’t do it out of necessity, but rather out of boredom; their clients are rich old men who treat the kids like garbage. Some European critics consider this a hidden masterpiece, while others accuse Larry Clark of being a “crotch-whiffing, armpit-sniffing” pervert who seems to have crossed the line while filming some very provocative and explicit scenes with the protagonist Lukas Ionesco (who was still a teenager at the time of shooting and who has later stated how traumatic the whole experience was). The cast also includes Hugo Behar-Thinières and Michael Pitt.

Focus (2015) brings together Will Smith and Margot Robbie, professional scammers who are after a very juicy prize. The script is clever enough, and the fast-paced action sure works alright. However, there are a few unconvincing moments.

Doomsdays (2013) is a strange independent production dealing with a couple of misfits: Leo Fitzpatrick and Justin Rice. Taking advantage of the holidays, they break into empty houses and commit acts of vandalism and senseless destruction. There is something endearing about these lost and obsessed characters, and I think despite a few weak points, Doomsdays can still surprise us in more than one way.

Gus Van Sant’s Restless (2011) is a delightful and deeply evocative film that revolves around Henry Hopper, a depressed teenager who constantly shows up at funerals (always uninvited) and Mia Wasikowska, a brave and extravagant girl diagnosed with terminal cancer. When these two outcasts meet, they fall in love, knowing full well that their days as a couple are numbered. Van Sant understands perfectly the idiosyncrasy of adolescence, aptly portraying the fears and insecurities, but also the dreams and hopes of the protagonists. 

Mark Rydell’s James Dean (2001) is a biopic about Hollywood’s most famous young idol. James Franco (The Interview) plays the rebel actor, and he does it quite well. Rydell timidly suggests Dean’s involvement in homosexual encounters, but in the end the main plot here is the actor’s ascension to fame. An interesting production.

I always enjoy watching short films, and I’m very satisfied with May’s selection: Tenho Local (2016) focuses on a Brazilian young man and his boyfriend, and in their audacious sexual fantasies. A good sense of humor, a lighthearted approach and a pinch of eroticism are what makes Tenho Local so special.  

An Austrian teenager decides to come out of the closet in 12 Points (2015). Although the boy’s father is, supposedly, a tolerant man, he simply rejects his son when he finds out his sexual orientation. Although the beginning is dramatic, the outcome is quite optimistic. I liked it anyway. 

Rémi Bigot’s Juillet électrique (2014) is an extraordinary depiction of friendship and budding sexuality. Nathan Bobet and Rémi Chaudière are 14 years old and they spend the summer together, doing the kind of goofy and stupid things that everyone does at that age. However, an innocent kiss may very well disrupt an otherwise peaceful summer. Bigot shares with us an insightful and poignant portrait of early adolescence. I really recommend it.

A guy has a crush on his piano teacher in Cinquième Fugue (2009), but nothing else seems to happen here. 

Mayo fue un mes bastante movido, pero al menos me las arreglé para ir al cine. Anthony Russo y Joe Russo vuelven al Universo Cinematográfico Marvel con “Captain America: Civil War” (2016), uno de los éxitos de taquilla más entretenidos del año. Los Russos logran capturar la esencia del Centinela de la Libertad, a la vez que rescatan algunas de las ideas centrales de Civil War de Mark Millar, por ejemplo, el enfrentamiento ideológico entre Iron Man y Captain America. Me gustó el guión, y me encantó ver a tantos actores notables: Chris Evans (Captain America), Robert Downey Jr. (Iron Man), Scarlett Johansson (Black Widow), Sebastian Stan (Winter Soldier), Jeremy Renner (Hawkeye), Paul Bettany (Vision), Paul Rudd (Ant-Man); y también le doy la bienvenida a Tom Holland (Spider-Man) y Daniel Brühl (Zemo).

Basada en hechos reales, “The Stanford Prison Experiment” (2015) recrea la investigación psicológica llevada a cabo por el Dr. Philip Zimbardo. La idea era dividir al azar a un grupo de estudiantes universitarios en guardias y prisioneros, y estudiar su comportamiento durante dos semanas. Sin embargo, en apenas un par de días los "guardias" castigan a los "prisioneros" tan brutalmente, que todo el proyecto se convierte en una pesadilla inhumana. El director Kyle Patrick Alvarez mantiene el suspenso y al mismo tiempo le da vida a cada personaje de forma admirable. El reparto incluye a muchos actores jóvenes  talentosos, como Ezra Miller (We Need to Talk About Kevin), Michael Angarano (Red State), Keir Gilchrist (It’s Kind of a Funny Story), Thomas Mann (Project X) y Tye Sheridan.

Stephen Cone escribe y dirige “Henry Gamble's Birthday Party” (2015), un fascinante relato sobre las complicaciones de la adolescencia y, de lejos, uno de los mejores films del 2015. Cole Doman está por cumplir 17 años, y se encuentra confundido acerca de su sexualidad; él convence a su mejor amigo Joe Keery para masturbarse juntos, y este acto aparentemente inocente tiene graves consecuencias. En este entorno estrictamente cristiano, la represión sexual y la omnipresencia de la culpa hacen que el cumpleaños del muchacho sea un escenario atormentador en lugar de una celebración. Los adultos castigan a sus hijos por exhibir sus cuerpos o por seguir sus instintos naturales. A medida que la tensión aumenta, los adultos encuentran pecados en todos lados, desde las parejas de enamorados en la televisión hasta la emisora de radio no cristiana los chicos quieren escuchar. Hay un fuerte conflicto interno en todos los personajes; ellos luchan por asimilar sus creencias, mientras que imponen las normas más severas sobre sí mismos. Con una sensibilidad única y una sutileza admirable, Stephen Cone hurga profundamente en la mente de este grupo de personas, creando un collage inolvidable de individuos frustrados, inseguros e infelices, quienes constantemente tratan de convencerse a sí mismos de que han sido bendecidos. El reparto también incluye a Tyler Ross (famoso por su papel como un adolescente gay en The Wise Kids). 

The Smell of Us” (2014) es, tal vez, la película más controversial de Larry Clark. El cineasta estadounidense acepta el desafío de explorar íntimamente la vida privada de un grupo de adolescentes en París. Estos muchachos amantes del skate consumen alcohol y drogas en exceso, y para comprarse ropa de moda deciden prostituirse. No lo hacen por necesidad, sino por aburrimiento; sus clientes son viejos adinerados que tratan a los chiquillos como si fueran basura. Algunos críticos europeos consideran que esta es una obra maestra escondida, mientras que otros acusan a Larry Clark de ser un pervertido que goza "olfateando la entrepierna y las axilas"; Clark parece haber sobrepasado los límites al filmar escenas muy provocativas y explícitas con el protagonista Lukas Ionesco (quien era todavía un adolescente al momento de la filmación y que posteriormente declaró lo traumática que fue esta experiencia). El reparto también incluye a Hugo Behar-Thinières y Michael Pitt.
My drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

Focus” (2015) reúne a Will Smith y Margot Robbie, estafadores profesionales que buscan un premio muy jugoso. El guión es bastante ingenioso, y la acción de ritmo rápido funciona bien. Sin embargo, hay algunos momentos poco convincentes.

Doomsdays” (2013) es una extraña producción independiente sobre un par de inadaptados: Leo Fitzpatrick y Justin Rice. Aprovechando las vacaciones, ellos irrumpen en casas vacías y cometen actos de vandalismo y destrucción sin sentido. Hay algo encantador en estos personajes extraviados y obsesionados, y creo que a pesar de algunos puntos débiles, “Doomsdays” llega a sorprendernos.

Restless” (2011), de Gus Van Sant, es una película deliciosa y profundamente evocadora que gira en torno a Henry Hopper, un adolescente deprimido que va constantemente a funerales (siempre sin invitación) y Mia Wasikowska, una chica valiente y extravagante diagnosticada con cáncer terminal. Cuando estos dos marginados se encuentran, se enamoran, a sabiendas de que sus días como pareja están contados. Van Sant entiende perfectamente la idiosincrasia de la adolescencia, y retrata acertadamente los miedos e inseguridades, pero también los sueños y anhelos de los protagonistas.

James Dean” (2001), de Mark Rydell, es una cinta biográfica sobre el ídolo juvenil más famoso de Hollywood. James Franco (The Interview) interpreta al actor rebelde, y lo hace bastante bien. Rydell sugiere tímidamente la participación de Dean en encuentros homosexuales, pero al final la trama principal es el ascenso a la fama. Una producción interesante.

Siempre me gusta ver cortometrajes, y estoy muy satisfecho con la selección de mayo: “Tenho Local” (2016) se centra en un joven brasileño y su enamorado, y en sus audaces fantasías sexuales. Un buen sentido del humor, un enfoque desenfadado y una pizca de erotismo hacen que “Tenho local” sea especial.

Un adolescente austriaco confiesa su homosexualidad en “12 Points” (2015). A pesar de que el padre del chico es, en teoría, un hombre tolerante, él simplemente rechaza a su hijo cuando se entera de su orientación sexual. Aunque el principio es dramático, el desenlace es bastante optimista. Me gustó de todos modos.

Juillet électrique” (2014), de Rémi Bigot, es una representación extraordinaria de la amistad y la sexualidad incipiente. Nathan Bobet y Rémi Chaudière tienen 14 años y pasan el verano juntos, haciendo el tipo de tonterías que todos hacen a esa edad. Sin embargo, un inocente beso será la interrupción de este pacífico verano. Bigot comparte con nosotros un retrato profundo y conmovedor de la adolescencia temprana. Realmente recomendable.

Un individuo se siente atraído por su profesor de piano en Cinquième Fugue (2009), pero luego no pasa nada.


  1. I've seen parts of the Stanford Prison Experiment on Showtime. Probably not a huge surprise that those given power will soon abuse it. That happens often enough in politics. I liked most of Focus though the last act seemed a little weak to me. And Civil War was great. The rest I haven't seen.

    1. Hi Pat!
      I didn't know Stanford Prison Experiment was on Showtime.
      I think we have the same opinion about Focus.
      Captain America Civil War was a lot of fun.