August 30, 2022

July comic books / cómics de julio

Hi everyone! Technically this should be a post about July's comics, but I won't be able to read them in time. So for now I'll leave you with a nice selection of my own comics, all of them available on Amazon. If you haven't checked them out, now it's your chance to do so. 


Dead Wrong #1

https://www.amazon.com/Dead-Wrong-1-Arcadio-Bolanos-ebook/dp/B09NPWR5JB


Dawn of the Undead #1

https://www.amazon.com/Dawn-Undead-1-Arcadio-Bolanos-ebook/dp/B09NNKP5HM


Dawn of the Undead # 2

https://www.amazon.com/Dawn-Undead-2-Arcadio-Bolanos-ebook/dp/B09NPT3YK5


August 15, 2022

Superman # 5 & 6 - John Byrne

Back when I first started collecting comics, most of my collecting habits revolved around Superman, and more specifically John Byrne’s Superman. In those days, I had access to the Spanish edition by Ediciones Zinco and it was always such a joy to read the letter columns and see other people’s opinions about Superman and other DC superheroes. I remember that Miguel G Saavedra, the man responsible for answering letters in the most humoristic and clever way possible, captured everyone’s attention when he said, “this is it, this is the issue in which Superman has a super erotic dream”.


Could that be possible? I remember how surprised I was when I read that. And certainly, through the years, “The Mummy Strikes” (originally published in Superman # 5, May 1987) has probably become famous due to the opening sequence, in which we see a reference to Legends, the big DC crossover from 1987, and more precisely, the first encounter between Superman and Wonder Woman in a post Crisis on Infinite Earths continuity. In the dream, we get to see what might have happened after the Man of Steel and the Amazon defeat their enemies. Or rather what Superman’s subconscious mind whishes it would have happened. 
"Legends" (1987)


In a way that was both elegant and visually striking, Byrne shows us first the battle, the moment of violence, and then the silent tension, the moment of passion between two of the most powerful superheroes of the DC Universe. Not a single word is said during these pages, and none are needed, such is the masterful storytelling of a legendary creator like Byrne. Immediately after waking up, Superman is surprised by how intense this dream was, and of course he has to accept that he feels attracted to Wonder Woman, a subplot that Byrne will explore further in future issues. 
Against Darkseid's hounds / Contra los sabuesos de Darkseid


Shortly after all of this Superman travels to South America as Clark Kent to see Lois Lane. Both journalists are fascinated by the most amazing archeological discovery of the century: the ruins of a highly technological civilization buried deep into the jungle. Of course, this leitmotif is characteristic of Byrne, and has appeared in Fantastic Four (a Roman legionnaire who finds a spacecraft 2000 years ago), Danger Unlimited (the remains of a long gone past hide super advanced technology) among others. 
Superman & Wonder Woman


After an extraordinary first issue, I’ll have to say that the conclusion “The Last Five Hundred” (Superman # 6, June 1987)  has good moments but overall it isn’t as powerful or meaningful as the first chapter. Here we discover the origin of all this technology, and then Superman ends up fighting against the last 500 minds of this extinct civilization whose minds reanimate an indestructible robot. John Byrne writes and pencils both issues, while Karl Kesel inks them and Tom Ziuco colors them.
After the dream / Después del sueño


As a funny anecdote, I’ll say that in the cover of Superman # 6 we see Lois Lane temporarily possessed by one of those minds, giving commands to the robot. “Destroy Superman” she shouts, however, in Ediciones Zinco someone messed up the translation (thinking that Lois Lane should be rooting for Superman and obviously not for the robot) and so Lois Lane says “Superman destroy it” (the robot).
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Cuando empecé a coleccionar cómics, la mayoría de mis hábitos de colección giraban en torno a Superman, y más específicamente al Superman de John Byrne. En esos días tenía acceso a la edición en español de Ediciones Zinco y siempre era un placer leer la sección de cartas y ver las opiniones de otras personas sobre Superman y otros superhéroes de DC. Recuerdo que Miguel G Saavedra, el maestro encargado de contestar las cartas de la manera más humorística y astuta posible, acaparaba la atención de todos cuando decía “este es el cómic en el que Superman tiene un sueño súper erótico”.
Archeological exploration / Exploración arqueológica


¿Podría ser eso posible? Recuerdo lo sorprendido que estaba cuando leí eso. Y ciertamente, a lo largo de los años, “La momia ataca” (publicado originalmente en Superman #5, mayo de 1987) probablemente se ha vuelto famoso debido a la secuencia de apertura, en la que vemos una referencia a Legends, el gran crossover de DC de 1987, y más precisamente, el primer encuentro entre Superman y Wonder Woman en una continuidad posterior a las Crisis en Tierras Infinitas. En el sueño, podemos ver lo que podría haber sucedido después de que el Hombre de Acero y la Amazona derrotaran a sus enemigos. O más bien lo que la mente inconsciente de Superman desearía que hubiese sucedido.
The mystery increases / El misterio aumenta


De una manera elegante y visualmente impactante, Byrne nos muestra primero la batalla, el momento de la violencia, y luego la tensión silenciosa, el momento de la pasión entre dos de los superhéroes más poderosos del Universo DC. No hay una sola palabra en estas páginas, y no se necesita ninguna, tal es la narración visual magistral de un creador legendario como Byrne. Inmediatamente después de despertar, Superman se sorprende de lo intenso que fue este sueño y, por supuesto, tiene que aceptar que se siente atraído por Wonder Woman, una trama secundaria que Byrne explorará más a fondo en números futuros.

Poco después de todo esto, Superman viaja a Sudamérica como Clark Kent para ver a Lois Lane. Ambos periodistas están fascinados por el descubrimiento arqueológico más sorprendente del siglo: las ruinas de una civilización altamente tecnológica enterrada en lo profundo de la selva. Por supuesto, este leitmotiv es característico de Byrne, y ha aparecido en Fantastic Four (un legionario romano que encuentra una nave espacial hace 2000 años)Danger Unlimited (los restos de un pasado lejano esconden tecnología súper avanzada) entre otros.
The secret revealed? / ¿El secreto revelado?


Después de un primer número extraordinario, debo decir que la conclusión “The Last Five Hundred” (Superman # 6, junio de 1987) tiene buenos momentos pero en general no es tan poderosa ni significativa como el primer capítulo. Aquí descubrimos el origen de toda esta tecnología, y luego Superman acaba luchando contra las últimas 500 mentes de esta civilización extinta cuyas mentes reaniman a un robot indestructible. John Byrne escribe y dibuja a lápiz ambos números, mientras que Karl Kesel los entinta y Tom Ziuco los colorea.
Superman versus Host


Como anécdota chistosa, diré que en la portada de Superman # 6 vemos a Lois Lane poseída temporalmente por una de esas mentes, dando órdenes al robot. “Destruye a Superman” grita, sin embargo, en Ediciones Zinco alguien confundió la traducción (pensando que Lois Lane debería estar apoyando a Superman y obviamente no al robot) y entonces Lois Lane dice “Destrúyelo Superman” (al robot).

July films / películas de julio

In July I had the chance to go see Thor: Love and Thunder (2022), directed by Taika Waititi. Chris Hemsworth (Thor: Ragnarok) returns to Earth as the god of thunder, after spending time in outer space with Chris Pratt and the Guardians of the Galaxy. This time Mjolnir, Thor’s hammer, has chosen Natalie Portman (Thor: The Dark World) to be the new goddess of thunder just in time to join forces with Thor against Gorr, the god butcher, magnificently played by Christian Bale (American Psycho). I’ve always loved Waititi as a filmmaker and I always say that humor is very much welcome in superhero movies, however this time I think it was a bit too much, as this feels more like a full blown out comedy with a few superhero elements in it and the constant jokes can make it difficult to take anything seriously. Still, there are brilliantly funny moments like the one involving Zeus, played by Russell Crowe (Noah). 

Cary Joji Fukunaga’s No Time to Die (2021) truly marks the end of an era as Daniel Craig (Casino Royale), plays agent 007 for the last time. Léa Seydoux reprises her role, and remembers her traumatic past, when Rami Malek murdered her mother, and now that he has come back and forces her to kill Christoph Waltz, the leader of Spectre, nothing can stop him now. I must say I really enjoyed how everything that happened in previous movies comes together in one spectacular showdown. I was surprised by how captivating this movie turned out to be, and how well balanced it is when combining high octane action scenes with character development and more introspective moments. Although someone had spoiled the ending for me, I must say I was still shocked to see what happens to James Bond at the end of the movie. The cast also includes Ana de Armas, Ralph Fiennes (Skyfall) and Ben Whishaw (Baby). I’m glad that I rewatched all previous movies in anticipation of this one. Totally worth it!


Kenneth Branagh writes and directs Belfast (2021), a heartbreaking and intensely emotional journey through the eyes of Jude Hill, a boy who lives with his brother Lewis McAskie, his mother Caitríona Balfe and his father Jamie Dornan. Everything changes in 1969, when the conflicts in Ireland begin, and to preserve the innocence of childhood the parents of the protagonist are having a hard time deciding if they should stay or move to England. Belfast is unique in the way it shows at the beginning a tight knit community that is suddenly strained and fragmented due to religious fanatism. There are scenes of absolute beauty and sequences full of violence and destruction, there are moments of love between the characters and moments of struggle. Like life itself, nothing comes easy for the young protagonist, and even if our personal history is different it's impossible not to feel identified with him. Belfast will make you laugh and cry, and will enlighten you with its sober and elegant black and white cinematography. The cast includes Dame Judi Dench (Notes on a Scandal) and Ciarán Hinds. I highly recommend it, it’s in my top 5 for 2021.

Tom Hanks (Captain Phillips) plays Mr. Rogers, America’s beloved TV presenter in A Beautiful Day in the Neighborhood (2019). I think Tom Hanks’ performance is extraordinary, replicating the voice and mannerisms of Mr. Rogers. The main story revolves around Matthew Rhys, a journalist who is still suffering due to traumatic events in his past, and whose anger is triggered by the presence of his father Chris Cooper. Mr. Rogers tries to help this man, and soon, one of the biggest celebrities in the US befriends a journalist who starts to delve into his past while trying to face the difficulties of the present. All in all, I think this was an interesting proposal but the plot isn’t as appealing as it should be and the movie as a whole feels somewhat incomplete. 
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En julio tuve la oportunidad de ir a ver Thor: Love and Thunder (2022), dirigida por Taika Waititi. Chris Hemsworth (Thor: Ragnarok) regresa a la Tierra como el dios del trueno, después de pasar un tiempo en el espacio exterior con Chris Pratt y los Guardians of the Galaxy. Esta vez Mjolnir, el martillo de Thor, ha elegido a Natalie Portman (Thor: The Dark World) para ser la nueva diosa del trueno justo a tiempo para unir fuerzas con Thor contra Gorr, el carnicero de los dioses, magníficamente interpretado por Christian Bale (American Psycho). Siempre me ha gustado Waititi como cineasta y siempre digo que el humor es muy bienvenido en las películas de superhéroes, sin embargo, esta vez creo que fue demasiado, ya que esto se siente más como una comedia total con algunos elementos de superhéroes y las bromas constantes pueden hacer que sea difícil tomar nada en serio. Aún así, hay momentos brillantemente divertidos como el que involucra a Zeus, interpretado por Russell Crowe (Noah).
 
No Time to Die (2021), de Cary Joji Fukunaga, realmente marca el final de una era cuando Daniel Craig (Casino Royale) interpreta al agente 007 por última vez. Léa Seydoux retoma su papel y recuerda su pasado traumático, cuando Rami Malek asesinó a su madre, y ahora que él ha regresado y la obliga a matar a Christoph Waltz, el líder de Spectre, nada puede detenerlo ahora. Debo decir que realmente disfruté cómo todo lo que sucedió en películas anteriores se une en un enfrentamiento espectacular. Me sorprendió lo cautivadora que resultó ser esta película y lo bien equilibrada que está al combinar escenas de acción de alto octanaje con desarrollo de personajes y momentos más introspectivos. Aunque alguien me había echado a perder el final, debo decir que todavía me sorprendió ver lo que le sucede a James Bond al final de la película. El elenco también incluye a Ana de Armas, Ralph Fiennes (Skyfall) y Ben Whishaw (Baby). Me alegro de haber vuelto a ver todas las películas anteriores antes de ver esta. ¡Vale la pena!



Kenneth Branagh escribe y dirige Belfast (2021), un viaje desgarrador e intensamente emocional a través de los ojos de Jude Hill, un niño que vive con su hermano Lewis McAskie, su madre Caitríona Balfe y su padre Jamie Dornan. Todo cambia en 1969, cuando comienzan los conflictos en Irlanda, y para preservar la inocencia de la infancia a los padres del protagonista les cuesta decidir si quedarse o mudarse a Inglaterra. Belfast es única en la forma en que muestra al principio una comunidad muy unida que de repente se ve herida y fragmentada debido al fanatismo religioso. Hay escenas de absoluta belleza y secuencias llenas de violencia y destrucción, hay momentos de amor entre los personajes y momentos de lucha. Como la vida misma, nada es fácil para el joven protagonista, y aunque nuestra historia personal sea diferente es imposible no sentirse identificado con él. Belfast te hará reír y llorar, y te iluminará con su sobria y elegante fotografía en blanco y negro. El elenco incluye a la dama Judi Dench (Notes on a Scandal) y Ciarán Hinds. Absolutamente recomendada. De lo mejor del 2021.

Tom Hanks (Captain Phillips) interpreta al Sr. Rogers, el amado presentador de televisión de Estados Unidos en A Beautiful Day in the Neighborhood (2019). Creo que la actuación de Tom Hanks es extraordinaria, replicando la voz y los gestos del Sr. Rogers. La historia principal gira en torno a Matthew Rhys, un periodista que aún sufre por sucesos traumáticos de su pasado, y cuya ira se desencadena por la presencia de su padre Chris Cooper. El Sr. Rogers intenta ayudar a este hombre, y pronto, una de las mayores celebridades de los Estados Unidos se hace amigo de un periodista que comienza a indagar en su pasado mientras intenta enfrentar las dificultades del presente. Considerándolo todo, creo que esta fue una propuesta interesante, pero la trama no es tan atractiva como debería ser y la película en su conjunto se siente un tanto incompleta.