March 3, 2014

February Films / películas de febrero

In February I went to the movies a lot, and I’m glad I did because I saw plenty of good stuff! Let’s start with Martin Scorsese’s The Wolf of Wall Street (2013), Leonardo DiCaprio is Jordan Belfort, an ambitious and resourceful man; based on a real life case, this is the story of the rise and fall of a dishonest multimillion dollar corporation that stole money from thousands of people. Leonardo DiCaprio’s performance is absolutely impressive; and the brutal proposal of the script is enhanced by a wild visual rhythm and scenes of unrestrained sexuality. This is a sharp autopsy of one of Wall Street’s greatest embezzlers. Brilliant!   

American Hustle (2013) is also based on real life events. Filmmaker David O. Russell recreates one of the most notorious political scandals of the 20th century. Christian Bale and Amy Adams are specialized in scams, having illegally acquired large sums of money, and when ambitious FBI agent Bradley Cooper offers to release them as long as they help him capture important politicians, they agree. Jeremy Renner (in his best role ever!) is an NJ mayor who gets them in touch with senators and congressmen associated with the mafia. Russell creates an intense and fascinating tale about corruption and depravity. Here Bale proves why he’s one of the best Hollywood actors, but the truth is that every actor and actress are superb in American Hustle.
Inspired in the illegal practices of bankers and investors, Woody Allen’s captivating and sad Blue Jasmine (2013) reenacts Cate Blanchett’s past as the wife of a wealthy man (Alec Baldwin) guilty of large-scale frauds. Losing millions, she’s suddenly ruined and is forced to live with her working-class sister Sally Hawkins. However, trying to reconstruct her life will be very hard. The ending is terribly shocking and painful. 

In WWII a group of men risked their lives to save millions of art pieces that were stolen by the Nazis. The Monuments Men (2014) is a heartfelt homage to a group of heroes that tracked down stolen art all over Europe. And the casting is absolutely fantastic: George Clooney, Matt Damon, Bill Murray, Cate Blanchett, etc. There was so much stolen art during the war that is hard to believe, but this is all based on true historical facts. 

Greenberg (2010) focuses on Ben Stiller, an immature middle-aged man that has absolutely no idea about what to do with his life. Introspective, philosophical and slightly depressing, Greenberg is a thought-provoking filmic exercise. I admire and respect Noah Baumbach, he’s very creative, but after “The Squid and the Whale” he seems to have lost whatever it was that made him unique.

Evil Dead (2013) isn’t as good as I hoped it would be. There are well-crafted moments that surely belong to a horror movie, but the plot isn’t too convincing and actors like Lou Taylor Pucci are misused. What a shame…

Antonio Negret’s Seconds Apart (2011), on the other hand, is an extraordinary example of what the horror genre can accomplish. It sure kept me on the edge of my seat. Edmund Entin and Gary Entin are twins, and share a special connection and a thirst for murder. Negret masterfully builds up the tension, intensifies the suspense, explores the degenerate nature of the two young brothers and, in short, creates an astonishing film.  

The Lords of Salem (2012) was a real disappointment. Hard to believe Rob Zombie directed a boring movie.

Paul Soter’s outstanding Dark Circles (2013) is a very inspired reinterpretation of a classic horror premise. A man and his wife move into a creepy and isolated house. I’ve seen this idea before so many times, but this one actually made me feel scared in several occasions. The ending, however, fails trying to be too ‘rational’.

Rob Epstein and Jeffrey Friedman write and direct Howl (2010). James Franco is the renowned homosexual poet Allen Ginsberg; and when his book is labeled as obscene, the legal fight against censorship begins.

Cam Archer is a very talented filmmaker that favorably impressed me with his “Wild Tigers I Have Known”. His first short film was Bobbycrush (2003) a devastating exploration of an unrequited love. Jasper Bel is 14 years old and very much in love with Cassidy Field, but other than a few masturbatory experiences, the other boy only considers him as a friend. Archer magnificently captures the pain and awkwardness of adolescence. 

Archer’s Godly Boyish (2004) is a surreal, oneiric journey through the minds of Cassidy Field and Jasper Bel, two gay teenagers that dream about living together in heaven. They even contemplate suicide, but they know that’s a mortal sin. Both short films are beautiful, unforgettable and unsung masterpieces. I recommend them. 

In Robert Little’s A Good Son (1998), brooding teenager Jay Michael Ferguson finds love in the arms of a high school student. A calmed cinematography and a succinct script turn this into a very good short film.  

Baby (2001) is an evocative portrayal of teenage sexual urges, sensuality and provocation. Ben Whishaw is a kid that finds himself sexually aroused 24/7. His lust is not only aimed at girls but also boys; and as he smokes pot and masturbates vigorously, he remembers all the sexual stimuli of one rather lascivious day. 

I really enjoyed Sergeant Slaughter, My Big Brother (2011), directed by Greg Williams. It revolves around two brothers: Tom Hardy, a strong, virile and exhibitionist young man (who has no trouble in exposing his penis) and Ben Macleod, a sexually confused boy. When his brother decides to go to war, troubles begin.

Agustí Villaronga’s El mar (2000) is this month’s best European production. After a traumatic experience, two children brutally lose their innocence. Years later Roger Casamajor and Bruno Bergonzini find each other in a hospital. Diagnosed with tuberculosis, they know they’ll die soon. Roger had survived in the streets by having sex with old and rich men, and Bruno claims to have survived thanks to his faith, the same faith that prevents him from accepting his homosexuality. Tragic, violent and shocking, this is a must see.

Os famosos e os duendes da morte (2009) is a meditative study of depression, loneliness and teenage suicide. Henrique Larré, a 16-year old kid, masturbates while remembering friends who killed themselves.

François Ozon’s amazing Action Verité (1994) focuses on 4 teens playing “truth or dare”. When sexually repressed Fabien Billet and Adrien Pastor are “dared” to kiss each other, a forbidden passion emerges. 

En febrero fui al cine bastantes veces, ¡y me alegra haberlo hecho porque encontré muy buenas películas! Empecemos con  "The Wolf of Wall Street" (2013), de Martin Scorsese, Leonardo DiCaprio es Jordan Belfort, un ambicioso y recursivo sujeto; basado en un caso de la vida real, esta es la historia del auge y la caída de una deshonestas corporación multimillonaria que le robó dinero a miles de personas. La actuación de Leonardo DiCaprio es absolutamente impresionante; y la brutal propuesta del guión es aumentada por un ritmo visual salvaje y escenas de sexualidad irrestricta. Esta es una aguda autopsia a uno de los más grandes estafadores de Wall Street. ¡Brillante!   

"American Hustle" (2013) también se basa en hechos reales. El cineasta David O. Russell recrea uno de los escándalos políticos más notorios del siglo XX. Christian Bale y Amy Adams son especialistas en estafas, han adquirido ilegalmente largas sumas de dinero, y cuando el ambicioso agente del FBI Bradley Cooper les ofrece liberarlos con tal que lo ayuden a capturar a importantes políticos, ellos aceptan. Jeremy Renner (¡en su mejor papel!) es un alcalde que los pone en contacto con senadores y congresistas asociados a la mafia. Russell crea un intenso y fascinante relato sobre la corrupción y la depravación. Aquí Bale demuestra por qué es uno de los mejores actores de Hollywood, pero la verdad es que todos los actores y actrices están soberbios en "American Hustle".
Inspirado en las prácticas ilegales de banqueros e inversionistas, la cautivadora y triste "Blue Jasmine" (2013), de Woody Allen, re-escenifica el pasado de Cate Blanchett como la esposa de un hombre acaudalado (Alec Baldwin) culpable de fraudes a gran escala. Al perder millones, ella queda repentinamente arruinada y se ve obligada a vivir con su hermana, de condición humilde, Sally Hawkins. Sin embargo, intentar reconstruir su vida será muy difícil. El final es terriblemente impactante y doloroso. 

En la Segunda Guerra Mundial un grupo de hombres arriesgó sus vidas para salvar millones de obras de arte que fueron robadas por los nazis. "The Monuments Men" (2014) es un sentido homenaje a un grupo de héroes que rastreó arte robado por toda Europa. Y el elenco es absolutamente fantástico: George Clooney, Matt Damon, Bill Murray, Cate Blanchett, etc. Había tanto arte robado durante la guerra que es difícil de creer, pero todo está basado en hechos históricos reales. 

"Greenberg" (2010) se enfoca en Ben Stiller, un hombre inmaduro y cuarentón que no tiene ni idea de qué hacer con su vida. Introspectiva, filosófica y ligeramente deprimente, "Greenberg" es un ejercicio fílmico que invita a la reflexión. Admiro y respeto a Noah Baumbach, es muy creativo, pero después de “The Squid and the Whale” parece haber perdido un poco el rumbo.

"Evil Dead" (2013) no es tan buena como hubiese esperado. Hay momentos correctamente manufacturados que seguramente encajan en una película de terror, pero el argumento no es del todo convincente y actores como Lou Taylor Pucci están desaprovechados. Una lástima…

"Seconds Apart" (2011) de Antonio Negret, por otro lado, es un extraordinario ejemplo de lo que puede lograr el género de terror. Sin duda, me mantuvo en vilo constantemente. Edmund Entin y Gary Entin son gemelos, y comparten una conexión especial y ansias homicidas. Negret desarrolla la tensión magistralmente, intensifica el suspenso, explora la naturaleza degenerada de los dos jóvenes hermanos y, en breve, crea un extraordinario film.  

"The Lords of Salem" (2012) fue una verdadera decepción. Es difícil creer que Rob Zombie dirigió esta aburrida película. 

La espléndida "Dark Circles" (2013), de Paul Soter, es una muy inspirada reinterpretación de una clásica premisa de horror. Un hombre y su esposa se mudan a una casa lúgubre y aislada. He visto esta idea antes con mucha frecuencia, pero esta vez realmente me asusté. El final, sin embargo, falla al intentar ser demasiado ‘racional’.

Rob Epstein y Jeffrey Friedman escriben y dirigen "Howl" (2010). James Franco es el renombrado poeta homosexual Allen Ginsberg; y cuando su libro es categorizado como obsceno, empieza la lucha legal contra la censura.

Cam Archer es un cineasta muy talentos que me impresionó favorablemente con su “Wild Tigers I Have Known”. Su primer cortometraje fue "Bobbycrush" (2003) una devastadora exploración del amor no correspondido. Jasper Bel tiene 14 años y está muy enamorado de Cassidy Field, pero aparte de unas cuantas experiencias masturbatorias, el otro chico lo considera como un amigo y nada más. Archer captura magníficamente el dolor y la incomodidad de la adolescencia. 

"Godly Boyish" (2004), de Archer, es una travesía onírica y surreal a través de las mentes de Cassidy Field y Jasper Bel, dos adolescentes gays que sueñan con vivir juntos en el cielo. Incluso contemplan el suicidio, pero saben que es un pecado mortal. Ambos cortometrajes son hermosos, inolvidables y obras maestras poco difundidas. Los recomiendo.
my drawing / mi dibujo

En "A Good Son" (1998) de Robert Little, Jay Michael Ferguson es un taciturno adolescente que encuentra el amor en los brazos de un estudiante de secundaria. Una cinematografía calmada y un guión sucinto hacen de este un muy buen cortometraje.

"Baby" (2001) es un evocador retrato de los deseos sexuales adolescentes, la sensualidad y la provocación. Ben Whishaw es un chiquillo que está sexualmente excitado las 24 horas del día. Su lujuria no sólo incluye a chicas sino también a chicos; mientras fuma marihuana y se masturba vigorosamente, recuerda todos los estímulos de sexuales de un día bastante lascivo. 

Realmente disfruté "Sergeant Slaughter, My Big Brother" (2011), dirigido por Greg Williams. Se centra en dos hermanos: Tom Hardy, un joven fuerte, viril y exhibicionista (que no tiene reparos en mostrar su pene) y Ben Macleod, un muchacho sexualmente confundido. Cuando su hermano decide ir a la guerra, los problemas empiezan.

"El mar" (2000), Agustí Villaronga, es la mejor producción europea del mes. Después de una traumática experiencia, dos niños pierden brutalmente su inocencia. Años después, Roger Casamajor y Bruno Bergonzini se encuentran en un hospital. Aquejados de tuberculosis, saben que morirán pronto. Roger había sobrevivido en las calles teniendo sexo con viejos adinerados, y Bruno afirma que sobrevivió gracias a su fe, la misma fe que le impide aceptar su homosexualidad. Trágica, violenta e impactante, es una película que debe ser vista.

"Os famosos e os duendes da morte" (2009) es un estudio meditativo de la depresión, la soledad y el suicidio juvenil. Henrique Larré, un jovencito de 16 años, se masturba mientras recuerda a amigos que se suicidaron.

El asombroso "Action Verité" (1994), de François Ozon, se enfoca en 4 muchachos que juegan “reto o verdad”. Cuando los sexualmente reprimidos Fabien Billet y Adrien Pastor son “retados” a besarse, una pasión prohibida emerge.


  1. Interesantes películas, Arion, y estupendas las reseñas que haces de ellas. De las que nombras sólo he visto "El Mar", y me parece una película muy tensa y angustiosa, y con una estética muy parecida a las películas de terror, pero disfrutable. De las otras me quedo con tu reseña. Me gustan también tus viñetas, un precioso trabajo, muy logrado, una obra de arte, te felicito. Un abrazote, Arion.

    1. Hola Roberto, muchas gracias por tu comentario. Palabras como las tuyas siempre me dan ánimos.

      "El mar" está llena de tensión, desde las primeras escenas, y es cierto que con el elemento constante de la muerte y la enfermedad de tuberculosis hay mucho de terror. Disfruté mucho viéndola.

      Y qué bueno que te haya gustado mi dibujo, estaré colocando más dibujos en futuros posts.


  2. Y no ganó Di Caprio otra vez ajjaja pucha me hubiera gustado ver esas peliculas u.u
    Oyee el jueves no podré :( espero que sea pronto!

    1. Leonardo DiCaprio debería haber ganado el Oscar hace más de una década. Es un actor genial y al mismo tiempo uno de los pocos famosos que siempre elige muy bien los proyectos en los que participa.

  3. Muy buena selección como de costumbre, admito que me gustaría saquear tu comicteca y tu videoteca jajaja

    1. ¡Gracias! Saquear mi videoteca sería una tarea muy complicada, por un lado porque varias de las películas que he comentado las he ido a ver al cine y otras las he visto en HBO, Cinemax, iSat o algún otro canal similar.