February 26, 2014

Legion Lost # 9, 10, 11 & 12 - Abnett, Lanning & Coipel

A superhuman, by definition, is different from us. And interaction in a superhuman community presents fascinating differences and challenges. For years, Saturn Girl and her people had been feared and discriminated due to their telepathic abilities. She trained all her life to hone her natural psychic abilities and she swore never to invade other people's minds. But in “Lost & Alone” (Legion Lost # 9, January 2001), her worst fears were realized. She betrayed the trust of her comrades by making them believe that they had been found by the Earth legionnaires. In fact, she had been tampering with her friends minds since the very beginning, by creating an illusion of Apparition.
Olivier Coipel

Now, without Apparition, an unstable Ultra Boy is at the brink of a nervous breakdown. Live Wire is angry and sad. And everyone is either furious, hurt or at the very least disappointed. As Chameleon asserts "we were going home. The nightmare was over. We had hope. And then it was gone and the truth was worse than it had been ever before". People trusted Apparition like they've never trusted Saturn Girl. Because you can't trust a telepath. 

Perhaps the only one that understands Saturn Girl is Brainiac 5. All this time, he had been busy building drives, engines and testing new and strange machinery. And it was all a lie. He didn’t know how to return to Earth, let alone where the solar system was. He confesses his frustration. With a superior intelligence he should be able to find a solution to the Legion's problems, but not this time. The task is too difficult, and he has come up empty-handed; for the first time in his life, the scientist, the genius, is lost. 

I've read superhero comics for almost 2 decades, and I've rarely found authors so bold and creative as Dan Abnett and Andy Lanning. In the pages of Legion Lost they create a dramatic structure that becomes more and more complex with each issue; they throw the Legion against insurmountable odds, and in the process they analyze the essence of these boys and girls. What are their strengths? And their weaknesses? And even better yet, they explore the nature of superpowers and how it affects relationships in a way that very few writers could even dream of. This is one of the finest examples of super-heroic narrative I can think of. They give each legionnaire a distinct personality; many scripters today have forgotten that superheroes are not simply colorful drawings with speech balloons attached to them. They must feel real, they have to act and react as people would, and that’s one of Abnett and Lanning’s many accomplishments. Yes, it's all about the characters. It's all about the conflict. It's all about the glory and misery of the human condition.

Although chapter 9 is told from Saturn Girl’s perspective, in “Rosette” it’s Wildfire’s turn. And what an amazing episode that is. Even if Umbra is from Talok VIII, Chameleon from Durla and Brainiac 5 from Colu, these alien youngsters have been blessed with normal and healthy bodies. That’s not Wildfire’s case. He is a human mind forever trapped in a cloud of energy. He has no body, he doesn’t even have a human form, all he has is a containment suit that poorly resembles the figure of a man. He is still a teenager, though. He can’t stop thinking about girls. He has sexual desires and strong urges, but he’s not made of flesh, he is energy and light, and so he is forever doomed to ignore physical proximity, he’ll never experience a caress, a kiss or the joys of sexual intercourse. The British writers emphasize this fact in such a subtle way that we understand Wildfire, we admire him for his courage, his endurance, his inner force and because of all that, we do not pity him; on the contrary, we value his presence more than ever before.

In the 10th issue of the miniseries, the Legion tries to fight against the Progeny armada. “I know we're finished. It's not that we're more outnumbered or outgunned that we've ever been. That never mattered before. It's that we're not a team anymore. We've come apart. [...] And that, plain and true, is why we're really lost”. After months of drifting away in an unknown region of space, after serious conflicts and tensions, after suffering from poor living conditions, the legionnaires are exhausted. They still put up a fight, but they’re easily subjugated. 

And finally, in Legion Lost # 11 –one of the best comics I’ve read in my life, along with issue # 9, and one that surely would deserve a place in a top 100 if ever manage to do one– all the plot threads converge in one ambitious and intense chronicle about immortality and how it can turn the very best and very noblest of men into cruel and inhuman individuals. “One Billion Years of Solitude” is an extraordinarily imaginative story that begins with one shocking reveal. The Progenitor, the creator of the Progeny, the man responsible for reducing entire worlds to ashes, the one guilty of genocide on a cosmic scale, is no other than Element Lad. 
Olivier Coipel

As the legionnaires are taken to the Rosette, the center of the Progeny star-spanning empire, they meet the Progenitor. Element Lad looks at them and he can barely remember their names. And then he explains what happened after the Legion got lost. As we saw in the first issue, Element Lad used his powers to protect his friends in Tromium cocoons. But in the process of preserving the structural integrity of the Legion outpost, Element Lad made a mistake. He let go of the spaceship and then he was forced to spend decades, centuries and millennia floating alone, in the vacuum of space. Throughout all this time, he perfected and augmented his already significant powers. He changed and replaced his molecular elements with such precision that he became immortal. He watched the planets around him for millions of years, he witnessed the birth and death of many stars, till he accidentally landed on a planet. There he uses his complete dominion over the elements to create life. One billion years of solitude would be enough to destroy any normal human mind, and so Element Lad realizes that in order to survive he must find company and thus he creates intelligent life. 

Ernest Hemingway wrote once that “man is not made for defeat. A man can be destroyed but not defeated”. And what happens to Element Lad is precisely that. He is completely and utterly destroyed, he loses his humanity, he forgets the life he had when he was just an idealistic boy in the ranks of the Legion. But he’s never defeated, not even for one second. 

Although the Progeny had informed Element Lad of the legionnaires presence months ago, he couldn’t remember who or what the Legion was. Slowly, and after considerable effort, he begins to reminisce his past. And thus he decides to grant them an audience. 

The legionnaires are now in shock. They can’t accept that the kind and sweet Element Lad is responsible for millions of years of atrocities. But Element Lad sees things differently. For him, all life is insignificant, brief, ephemeral. For someone who has existed longer than the first suns of the galaxy, it’s only logical to disregard life the way he does. Brainiac 5, of course, immediately understands how dangerous Element Lad has become, he is now “truly godlike. He’s not working on our level anymore”. And now that Element Lad has seen his old comrades, he remembers where they came from: Earth. And he knows that there’s a new galaxy where he can reign supreme as an immortal deity. 

Quickly, the legionnaires must assemble a plan. And they decide to release the Omniphagos –the same creature that was outsmarted by Brainiac 5–, the devourer of planets, an entity so powerful that can keep Element Lad distracted at least for a few minutes. And thus begins a carefully coordinated dance in which all legionnaires are in danger of death. But they must be successful or else they risk the destruction of everything they hold dear.

Monstress is the first one to die at the hands of Element Lad. And it’s Live Wire –the narrator of “First & Last”, the final chapter– who manages to give the Legion the necessary seconds to escape using Element Lad’s inter-dimensional portal. Live Wire sacrifices his life to make sure that Element Lad and the Omniphagos will stay contained in this remote galactic region. 

With his last breath, Live Wire evokes the past. “I remember when we became the Legion of Super-Heroes. I’m glad I was there when we became it again. Because we weren’t lost at all, were we? Not where it counted”. Indeed, like I wrote in the first review a few days ago, getting lost can be a dreadful and scary thing. But we can be lost in more than one way. We can be physically but also psychologically lost, and throughout almost 300 brilliant pages, Abnett and Lanning have explored what exactly is to be lost, and how painful and terrible it can be. It’s thanks to this odyssey that, back in 2001, I found once more my passion for the 9th art, and it’s also thanks to Dan and Andy that I’ll never lose it again.
Saturn Girl & Brainiac 5

Un superhumano, por definición, es diferente a nosotros. Y la interacción en una comunidad superhumana presenta diferencias y retos fascinantes. Por años, Saturn Girl y su pueblo habían sido temidos y discriminados a causa de sus habilidades telepáticas. Ella entrenó toda su vida para para mejorar sus habilidades psíquicas naturales y juró nunca invadir las mentes de otras personas. Pero en “Perdidos y solos” (Legion Lost # 9, enero 2001), sus peores miedos se hacen realidad. Ella traicionó la confianza de sus camaradas al hacerles creer que habían sido encontrados por los legionarios de la Tierra. De hecho, había estado manipulando las mentes de sus amigos desde el inicio, al crear la ilusión de Apparition.

Ahora, sin Apparition, un inestable Ultra Boy está al borde de un colapso nervioso. Live Wire está enfadado y triste. Y todos están furiosos, heridos o por lo menos decepcionados. Como señala Chameleon "estábamos yendo a casa. La pesadilla había terminado. Teníamos esperanza. Y luego todo desapareció y la verdad era mucho peor de lo que había sido antes". La gente confiaba en Apparition como nunca habían confiado en Saturn Girl. Porque no se puede confiar en una telépata.

Tal vez el único que entiende a Saturn Girl es Brainiac 5. Todo este tiempo, él ha estado ocupado construyendo motores, propulsores y probando nuevas y extrañas maquinarias. Y todo fue una mentira. No sabía cómo regresar a la Tierra, ni mucho menos dónde estaba el sistema solar. Confiesa su frustración. Con una inteligencia superior él debería ser capaz de solucionar los problemas de la Legión, pero esta vez no puede. La tarea es demasiado difícil, y no ha logrado nada; por primera vez en su vida, el científico, el genio, está perdido.

He leído cómics de superhéroes por casi 2 décadas, y rara vez he encontrado autores tan audaces y creativos como Dan Abnett y Andy Lanning. En las páginas de Legion Lost crean una estructura dramática que se vuelve más y más compleja con cada número; hacen que la Legión se enfrente contra obstáculos insuperables,  y en el proceso analizan la esencia de estos chicos y chicas. ¿Cuáles son sus fortalezas? ¿Y sus debilidades? Y además, de un modo con el que pocos escritores podrían soñar, ellos exploran la naturaleza de los súper poderes y cómo afectan las relaciones. Este es uno de los mejores ejemplos de narrativa súper-heroica en los que puedo pensar. Le dan a cada legionario una personalidad distinta; muchos guionistas de hoy se olvidan que los superhéroes no son simplemente dibujos coloridos con globos de diálogo. Deben sentirse reales, tienen que actuar y reaccionar como lo haría la gente, y ese es uno de los muchos logros de Abnett y Lanning. Sí, están los personajes. Está el conflicto. Están la gloria y la miseria de la condición humana.

Aunque el capítulo 9 es contado desde la perspectiva de Saturn Girl, en “Rosette” el turno es de Wildfire. Y ese un episodio asombroso. Incluso si Umbra es de Talok VIII, Chameleon de Durla y Brainiac 5 de Colu, estos jovencitos de otros mundos han sido bendecidos con cuerpos normales y saludables. Ese no es el caso de Wildfire. Él es una mente humana atrapada para siempre en una nube de energía. No tiene cuerpo, ni siquiera tiene forma humana, lo único que tiene es un traje de contención que se asemeja pobremente a la figura de un hombre. Aunque todavía es un adolescente. No puede dejar de pensar en chicas. Tiene deseos sexuales y fuertes impulsos, pero no está hecho de carne sino de energía y luz, así que está condenado para siempre a  ignorar la proximidad física, nunca experimentará una caricia, un beso o los goces del coito. Los escritores británicos enfatizan este hecho de una manera tan sutil que entendemos a Wildfire, lo admiramos por su valentía, su resistencia, su fuerza interior y por todo ello, no lo compadecemos; por el contrario, valoramos su presencia más que nunca.

En el décimo número de la miniserie, la Legión intenta pelear contra la armada de la Progenie. “Sé que estamos derrotados. No porque ellos nos superen en número o en armamento. Antes, algo así no tenía importancia. Lo que sucede es que ya no somos un equipo. Estamos divididos. [...] Y eso, ciertamente, es por lo que estamos realmente perdidos”. Después de meses de ir a la deriva en una región espacial desconocida, después de serios conflictos y tensiones, después de tantos padecimientos, los legionarios están exhaustos. Aun así luchan, pero son fácilmente subyugados. 
Element Lad & Monstress

Y finalmente, en Legion Lost # 11 –uno de los mejores cómics que he leído en mi vida, junto con el 9, y uno que seguramente merecería un lugar en mi top 100 si alguna vez consigo hacer uno– todas las líneas argumentales convergen en una ambiciosa e intensa crónica sobre la inmortalidad y cómo puede convertir a los mejores y a los más nobles en individuos crueles e inhumanos. “Billón de años de soledad” es una historia extraordinariamente imaginativa que empieza con una impactante revelación. El Progenitor, el creador de la Progenie, el hombre responsable por reducir mundos enteros a cenizas, el culpable de genocidio a escala cósmica, no es otro que Element Lad. 

Los legionarios son llevados a la Rosette, el centro del imperio interestelar de la Progenie, allí ven al Progenitor. Element Lad los mira y apenas puede recordar sus nombres. Y luego explica qué pasó después de que la Legión se perdiera. Como vimos en el primer número, Element Lad usó sus poderes para proteger a sus amigos en crisálidas de Tromium. Pero en el proceso de preservar la integridad estructural del cuartel de la Legión, Element Lad cometió un error. Soltó la nave y luego fue obligado a pasar décadas, siglos y milenios flotando solo, en el vacío del espacio. A lo largo del tiempo, perfeccionó y aumentó sus poderes. Cambió y reemplazó sus elementos moleculares con tal precisión que se volvió inmortal. Miró a los planetas alrededor suyo por millones de años, fue testigo del nacimiento y la muerte de muchas estrellas, hasta que accidentalmente aterrizó en un planeta. Allí utiliza su completo dominio sobre los elementos para crear vida. Un billón de años de soledad serían suficiente para destruir cualquier mente humana normal, Element Lad se da cuenta de que para sobrevivir primero debe encontrar compañía, y por ello crea vida inteligente. 

Ernest Hemingway escribió alguna vez que “el hombre no está hecho para la derrota. Un hombre puede ser destruido pero no derrotado”. Y lo que sucede con Element Lad es precisamente eso. Él está completa y absolutamente destruido, pierde su humanidad, olvida la vida que tuvo cuando era un chiquillo idealista en las filas de la Legión. Pero nunca es derrotado, ni siquiera por un segundo.

Aunque la Progenie había informado a Element Lad acerca de la presencia de los legionarios meses atrás, él no podía recordar quién o qué era la Legión. Lentamente, y después de un esfuerzo considerable, empieza a rememorar su pasado. Y por lo tanto decide concederles una audiencia.
Live Wire

Los legionarios están en shock. No pueden aceptar que el amable y dulce Element Lad es responsable de millones de años de atrocidades. Pero Element Lad ve las cosas de manera diferente. Para él, toda vida es insignificante, breve, efímera. Para alguien que ha existido por más tiempo que los primeros soles de la galaxia, es lógico que desdeñe la vida de esa manera. Brainiac 5, por supuesto, entiende de inmediato lo peligroso que es Element Lad, ahora es “verdaderamente como un dios. Está muy por encima de nuestro nivel”. Y ahora que Element Lad ha visto a sus antiguos camaradas, recuerda de dónde vinieron: la Tierra. Y sabe que hay una nueva galaxia en la que puede reinar de manera suprema como una deidad inmortal. 

Rápidamente los legionarios deben armar un plan. Y deciden liberar al Omniphagos –la misma criatura que fue vencida por Brainiac 5–, el devorador de planetas, una entidad tan poderosa que puede mantener distraído a Element Lad al menos por unos minutos. Y así comienza una danza cuidadosamente coordinada en la que todos los legionarios están en peligro de muerte. Pero deben tener éxito o de lo contrario se arriesgan a la destrucción de todo lo que existe.

Monstress es la primera en morir a manos de Element Lad. Y es Live Wire –el narrador de “Primero y último”, el capítulo final– quien se las arregla para darle a la Legión los segundos necesarios para escapar usando el portal inter-dimensional de Element Lad. Live Wire sacrifica su vida para asegurarse de que Element Lad y el Omniphagos sean contenidos en esta remota región galáctica. 

Con su último aliento, Live Wire evoca el pasado. “Recuerdo cuando nos convertimos en la Legión de Súper-Héroes. Estoy contento de haber estado allí cuando volvimos a convertirnos en ella. Porque no estábamos perdidos después de todo, ¿no es así? No donde más contaba”. De hecho, como escribí en la primera reseña hace algunos días, perderse puede ser algo terrible y temible. Pero podemos perdernos de más de un modo. Podemos estar perdidos física y también psicológicamente, y a lo largo de 300 brillantes páginas, Abnett y Lanning han explorado qué es exactamente estar perdido, y qué doloroso y terrible puede ser. Es gracias a esta odisea que, en el 2001, encontré una vez más mi pasión por el noveno arte, y es también gracias a Dan y Andy que nunca más la volveré a perder.


  1. Quién es el artista? Me gusta mucho su estilo.

    Dos comentarios sin relación al post:
    1. Acabo de releer (por enésima vez) Sandman. Aun sique siendo uno de esos clásicos que nunca dejaran de gustarme. Espero algún día aprender a dibujar como Marc Hempel.
    2. También leí FreakAngels de Warren Ellis de un tirón. Lo había empezado y dejado varias veces, pero hasta antier me decidí a empezar desde el principio y lo leí todo. Muy bueno. Excelente actualización de The Midwich Cuckoos.

    1. Hola Alex, el artista de todas las portadas y arte interior (excepto la página de Brainy y Saturn Girl) es Olivier Coipel, aunque años antes de hacerse famoso.

      Sandman es una obra maestra absoluta y Neil Gaiman es un escritor genial. Uno de estos días me releo la colección y quizás entonces me atreva a hacer reseñas sobre Sandman (al igual que Watchmen y otros clásicos).

      Freak Angels de Warren Ellis es una maravilla. Es cierto que reactualiza ciertos tópicos del género, pero al mismo tiempo los reinventa y los readapta. Es extraordinario ver cómo los Freak Angels sobreviven en este mundo post-apocalíptico y cómo, tarde o temprano, aprenden que pueden hacer mucho más con sus habilidades sobrehumanas.

  2. No te he visto reseñar a Spawn. ¿No eres muy fan, digamos?

    1. Creo que lo que más me interesaría reseñar de Spawn fueron los números escritos por Alan Moore, Grant Morrison y Neil Gaiman a inicios de la colección. Pero de todos modos en algún momento me gustaría comentar algo de McFarlane, siempre me ha gustado como dibujante.

  3. La temática futurista y espacial siempre me gustaron. Ahh y hoy son los Oscars, no me gustó mucho gravity. Los efectos son buenos pero aburre que vaya de nave en nave que se destruye el final una cagada.

    He quedado con 2 bloggers, Edch y Oscar para encontrarnos el martes a las 5pm en el centro de Lima, puedes??? El blog de Edch está en mi blogroll

    1. y de Oscar http://disculpalafranqueza.blogspot.com/

    2. Hola Maxwell, no sé si pueda ir este martes, pero si te parece bien nos podríamos encontrar el jueves. Se inaugura una muestra en el Centro Colich, en Barranco. Me avisas si estás con tiempo.

    3. Te mando un mensaje el lunes.