February 2, 2014

January Films / películas de enero

The year is just starting but I’ve already found plenty of good movies. Let’s start with the widely popular The Hobbit: the Desolation of Smaug (2013), it was so great to see Ian McKellen and Orlando Bloom reprising their roles, and there were a couple of very solid scenes (especially those involving elves), but I still think Peter Jackson should have done one movie instead of a trilogy.

For Ellen (2012) is a very delicate examination of the emotional upheavals of Paul Dano, a guy that has never met her daughter. And when he does, he doesn’t know how to be a dad. Sadness, laughter, it’s all here.

Based on a theater play, William Friedkin’s Killer Joe (2011) is a superb exercise of violence and drama. Emile Hirsch wants to kill her mother to collect the insurance, and so he hires Matthew McConaughey, a ruthless killer. But his decision will destroy the family. Influenced by Tarantino, Friedkin creates a unique atmosphere of suspense that will make your heart stop… right after you feel blood dripping down your face. 

Devon Graye is a teenager who gets lost in a cornfield in Husk (2011), a scary production about an abominable presence that lives inside scarecrows. It’s the kind of horror I always enjoy.

Based on a real life case, The Mark of Cain (2007) denounces violations to human rights in the Iraq war. Gerard Kearns, a young soldier, is forced to participate in a sexual assault, an event that will ruin his life. 

Switchback (1997) is a great thriller about a serial killer who befriends Jared Leto, a young hitchhiker. Dennis Quaid, an FBI agent, is following the trail of bodies while these two men embark on a deadly road trip. 

Talented filmmakers Dominic Haxton & David Rosler tackle on suicidal tendencies in Teens Like Phil (2012), an impressive short film about two high school kids (Adam Donovan & Jake Robbins). Bullied and estranged, the two boys experiment a strange attraction for each other. Although one of them finds in male bodies a strong masturbatory inspiration, he’s too young and too insecure to admit his true feelings. What I loved the most about Teens Like Phil is how honest it is, and how well it portrays teenage angst. 

Till Kleinert’s Boys Village (2011) is a haunting tale about abandonment and solitude. Benjamin Thorne, a kid, spies Andrew McQueen’s solitary practices, but here getting caught masturbating can be lethal.

Evan Roberts left me awestruck with 33 Teeth and he does it again with the sweet and funny Yeah Kowalski! (2013), a very charming depiction of the insecurities we experience growing up. Cameron Wofford is 13 years old, and he can’t wait to have hairy armpits, like Conor Donnelly, the boy he has a crush on. 

Mark Pariselli audaciously exploits sexual fantasies in After (2010), a notable short film about 3 gay kids that imagine what would it be like to have a sexual experience with a hot soccer player. For Cole J. Alvis and his friends, everything begins with a masturbatory dream that soon expands onto their most intimate fetishes.

Little Gay Boy Christ is Dead (2012) is a very experimental production about Gaëtan Vettier, an attractive but unlucky young man that is constantly harassed and sexually abused by every man or woman he encounters. 

Morten Tyldum’s Hodejegerne (2011) is a powerful thriller. Extreme suspense and an astonishing plot will keep you at the edge of your seat. Aksel Hennie is a man obsessed with luxury, and to procure additional funds he steals famous works of art, until he tries to take a Reuben painting from Nikolaj Coster-Waldau (the Kingslayer from House Lannister in Game of Thrones), an intimidating enemy that will turn Aksel’s life into a living hell.

Reza Bagher’s Populärmusik från Vittula (2004) is a coming of age story about two teens growing up in Sweden in the 60s and finding their passion in life thanks to the new and popular rock & roll music. Max Enderfors is a teenager that spend most of his time masturbating and dreaming about his first sexual experience. Andreas af Enehjelm, an eccentric boy, feels very attracted to Max, his best friend. Together they form the first rock band of the school, but whereas Max is enjoying his first forays into the sexual arena thanks to the attention of an older woman, Andreas must survive the beatings and abuses he receives from his father, a deeply religious individual who hates everything Andreas does, including his rock & roll music. Dramatic, touching and inspiring, it’s simply one of the best films I’ve seen in months.

Without a doubt, Marco Berger is one of the finest Latin-American directors; specialized in creating sexual tension, he explores the thin line between eroticism and illusion, carnality and repressed feelings. Hawaii (2013) is a brilliant film, an intelligent and deeply moving chronicle about two young men: Mateo Chiarino, a jobless guy searching for anything that can help him survive and Manuel Vignau, who decides to hire him. As they spend the summer together, very slowly, their moral and sexual barriers begin to collapse. Even if Manuel admires Mateo’s nakedness every chance he gets, he feels like he cannot touch him. If a relationship is impossible, is because of the heterosexual normativity and also because of socioeconomic differences.

Guy Édoin’s Marécages (2011) proves that life as farmer is never idyllic. A married couple struggles for the financial survival of their farm; the woman overprotects her son, and the father is angry at him for his laziness. Gabriel Maillé is an enigmatic teenager who enjoys spending his time and energies climbing trees and jerking off in the fields, instead of paying attention to his daily chores. When the father dies, this already precarious balance is drastically altered. This is a brutal story that hits you in the chest and leaves you breathless; as real and as painful as everyday life, Marécages is an example of the best Canadian cinematography of the 21st century.

La chatte à deux têtes (2002) focuses on the sordid practices that take place in a French porno theater. The promiscuity, the anonymous and mutual masturbations –always in the dark– and the feeling of despair permeate a suffocating ambiance of decadence, populated by HIV infected people and lonely, old gay men.

Corps Perdu (2012), written and directed by Lukas Dhont, is a wonderful short film from Belgium that explores with subtlety the sexual confusion of Jelle Florizoone, a teenager that devotes his time to ballet until he accidentally runs into a small time crook, a man that awakens in him feelings he never knew or experienced before. The fantastically talented Jelle Florizoone conveys a sense of loneliness and sexual longing, while retaining the dreamer-like nature of a boy that is still discovering his body and the secrets of his heart. 

Noel Alejandro’s Eloi & Biel (2013) revolves around non simulated sexual intercourse, male nudity and real ejaculation. When 2 gay boys find an abandoned house, they decide to break in and have bareback sex. 

El año recién empieza pero ya he encontrado bastantes películas buenas. Empecemos con el tan popular "The Hobbit: the Desolation of Smaug" (2013), fue grandioso ver a Ian McKellen y Orlando Bloom retomando sus papeles, y hubo un par de escenas muy sólidas (especialmente las que involucran a los elfos), pero igual pienso que Peter Jackson debería haber hecho una película en vez de una trilogía.

"For Ellen" (2012) es un examen muy delicado de los vaivenes emocionales de Paul Dano, un chico que nunca ha visto a su hija. Y cuando la conoce, no sabe cómo actuar como un papá. Tristeza, risas, aquí hay de todo.

Basado en una obra teatral "Killer Joe" (2011), de William Friedkin, es un ejercicio soberbio de violencia y drama. Emile Hirsch quiere matar a su madre para cobrar el seguro, así que contrata a Matthew McConaughey, un despiadado asesino. Pero su decisión destruirá a la familia. Influenciado por Tarantino, Friedkin crea una atmósfera única de suspenso que hará que sus corazones se sobresalten…  y casi podrán imaginar la sangre goteándoles por la cara. 

Devon Graye es un adolescente que se pierde en un maizal en "Husk" (2011), una película de terror sobre una presencia abominable que vive al interior de los espantapájaros. Es el tipo de terror que siempre disfruto.

Basado en un caso de la vida real, "The Mark of Cain" (2007) denuncia las violaciones de derechos humanos en la guerra de Irak. Gerard Kearns, un joven soldado, es forzado a participar en un crimen sexual, un evento que arruinará su vida.

"Switchback" (1997) es un gran thriller sobre un asesino en serie que se hace amigo de Jared Leto, un joven aventurero. Dennis Quaid, un agente del FBI, sigue el rastro de cadáveres mientras estos dos hombres inician un mortal recorrido por la carretera.

Los talentosos cineastas Dominic Haxton y David Rosler abordan las tendencias suicidas en "Teens Like Phil" (2012), un impresionante cortometraje sobre dos chiquillos de colegio (Adam Donovan y Jake Robbins). Abusados y alienados, los dos chicos experimentan una extraña atracción entre ellos. Aunque uno de ellos encuentre en el cuerpo masculino una fuerte inspiración masturbatoria, es demasiado joven e inseguro para admitir sus verdaderos sentimientos. Lo que más me gustó de "Teens Like Phil" es lo honesto que es, y lo bien que retrata la angustia de los adolescentes. 

"Boys Village" (2011) de Till Kleinert es un evocador relato sobre el abandono y la soledad. Benjamin Thorne, un chiquillo, espía las solitarias prácticas de Andrew McQueen, pero aquí ser atrapado con las manos en la masa (o en el miembro) puede ser letal.

Evan Roberts me dejó asombrado con 33 Teeth y ahora lo consigue nuevamente con el adorable y divertido "Yeah Kowalski!" (2013), un encantador retrato de las inseguridades que tenemos al crecer. Cameron Wofford tiene 13 años, y está impaciente por tener vellos en las axilas, como Conor Donnelly, el chico que tanto lo atrae. 

Mark Pariselli explota audazmente las fantasías sexuales en "After" (2010), un notable cortometraje sobre tres jovencitos gays que imaginan cómo sería tener una  experiencia sexual con un jugador de fútbol. Para Cole J. Alvis y sus amigos, todo empieza con un sueño masturbatorio que pronto se expande hacia sus más íntimos fetiches.
my drawing / mi dibujo

"Little Gay Boy Christ is Dead" (2012) es una producción muy experimental sobre Gaëtan Vettier, un atractivo pero desafortunado joven que es constantemente acosado y abusado sexualmente por todos los hombres y mujeres con los que se encuentra. 

"Hodejegerne" (2011), de Morten Tyldum, es un poderoso thriller. El suspenso extremo y un impactante argumento los mantendrán al filo del asiento. Aksel Hennie es un hombre obsesionado con los lujos, y para obtener fondos adicionales roba famosas obras de arte, hasta que trata de quitarle un Reuben a Nikolaj Coster-Waldau (el Mata-Reyes de la Casa Lannister en "Game of Thrones"), un intimidante enemigo que convertirá la vida de Aksel en un infierno. 

"Populärmusik från Vittula" (2004), de Reza Bagher, es una historia sobre jóvenes que crecen a toda prisa en la Suecia de los 60s y encuentran su pasión en la vida gracias a la nueva y popular música llamada rock & roll. Max Enderfors es un adolescente que dedica buena parte de su tiempo a la masturbación y a soñar sobre su primera experiencia sexual. Andreas af Enehjelm, un excéntrico chico, se siente muy atraído por Max, su mejor amigo. Juntos forman la primera banda de rock del colegio, pero mientras Max disfruta de sus primeros escarceos sexuales gracias a las atenciones de una mujer entrada en años, Andreas debe sobrevivir a las palizas y abusos de su padre, un individuo profundamente religioso que odia todo lo que hace Andreas, incluyendo su música rock & roll. Dramático, enternecedor e inspirador, se trata de uno de los mejores films que he visto en meses.

Indudablemente, Marco Berger es uno de los más estupendos directores latinoamericanos; especializado en crear tensión sexual, explora la delgada línea entre el erotismo y la ilusión, la carnalidad y los sentimientos reprimidos. "Hawaii" (2013) es un film brillante, una crónica inteligente y sumamente conmovedora sobre dos jóvenes: Mateo Chiarino, un chico sin trabajo que busca lo que sea con tal de sobrevivir y Manuel Vignau, quien decide contratarlo. Al pasar el verano juntos, muy lentamente, sus barreras sexuales y morales empiezan a desplomarse. Incluso si Manuel admira la desnudez de Mateo cada vez que tiene la oportunidad, siente que no puede tocarlo. Si la relación es imposible, es por la  normatividad heterosexual y también por las diferencias socioeconómicas.

"Marécages" (2011), de Guy Édoin, demuestra que la vida del granjero jamás es idílica. Una pareja lucha por la supervivencia financiera de su granja; la mujer sobreprotege a su hijo, y el padre se enoja con él por su flojera. Gabriel Maillé es un enigmático adolescente que disfruta gastando su tiempo y energías en trepar árboles y en hacerse la paja en el campo, en vez de prestar atención a sus obligaciones. Cuando el padre muere, este ya de por sí precario balance es alterado drásticamente. Esta es una historia brutal que los golpeará en el pecho y los dejará sin aliento; tan real y dolorosa como la vida misma, "Marécages" es un ejemplo de la mejor cinematografía canadiense del siglo XXI.

"La chatte à deux têtes" (2002) se enfoca en las sórdidas prácticas que ocurren en un cine porno francés. La promiscuidad, las masturbaciones mutuas y anónimas –siempre en la oscuridad– y el sentimiento de desesperación permean un sofocante ambiente de decadencia, poblado por sidosos y gays viejos y solitarios. 

"Corps Perdu" (2012), escrito y dirigido por Lukas Dhont, es un maravilloso cortometraje de Bélgica que explora con sutileza la confusión sexual de Jelle Florizoone, un adolescente que se dedica a hacer ballet hasta que accidentalmente se encuentra con un ladrón de poca monta, un hombre que despierta en él sentimientos que no conocía ni había experimentado antes. El fantásticamente talentoso Jelle Florizoone transmite soledad y anhelo sexual, al tiempo que retiene la naturaleza soñadora de un chico que aún está descubriendo su cuerpo y los secretos de su corazón.

"Eloi & Biel" (2013), de Noel Alejandro, gira en torno al sexo no simulado, la desnudez masculina y las eyaculaciones reales. Cuando 2 chicos gays encuentran una casa abandonada, deciden irrumpir en ella y tener sexo sin condón.


  1. no se nada de ninguna de las quemencionas excepto Hawaii que me he bajado y voy a ver pronto

  2. ¿Ninguna? ¿Ni siquiera el Hobbit?

    Hawaii me gustó muchísimo, no te olvides de decirme qué te pareció.


  3. If you enjoyed Hawaii - then you should check out Marco Berger's Sexual Tension Volatile, Volumen 1...also...I remember a while ago...Marco was on Kickstarter trying to get funding for Hawaii (and it had a few pre-production photos...and the two main actors had different hairstyles).

    1. I actually did! I saw Tensión sexual - Volátil last year: http://artbyarion.blogspot.com/2013/01/december-films-peliculas-de-diciembre.html

      Funny you should say that, I also checked the Kickstarter page and I noticed the differences. Now I'm trying to decide if Mateo Chiarino looks better with long or short hair...

      I didn't know you were a Berger fan. Have you seen his other films? The guy is such an amazing director.

  4. I'm really out of the current movie scene. I haven't seen any of these :(

  5. pero que buena película resulto se killer joe y mis respetos para matthew ahora si no veo la hora en que se estrene dallas buyer club, que tiene la pinta de ser un peliculón

    1. Killer Joe es tremenda, a mí me encantó. En realidad Matthew McConaughey ha actuado muy bien en varias películas. Ahora mismo se me viene a la cabeza "The Paperboy". De todas maneras iré a ver "The Dallas Buyer Club".

    2. te recomiendo MUD una joya del cine actual americano, creo a ver leido que almodovar la puso en su top 10 de este año.

    3. He leído un par de comentarios, parece que es una película de primera. Si la consigo de todas maneras la veré. Gracias por la recomendación.