August 29, 2016

The X-Men # 11-16 - Stan Lee & Jack Kirby

If, for some fans, the first issues of X-Men were simply the warm-up, I think we could all agree that Stan Lee and Jack Kirby finally hit their stride in 1965. Unfortunately, they didn’t have enough time to celebrate their achievements. “The magnificently talented Jack Kirby had penciled the first eleven X-Men issues, and I would have loved it if he could have continued doing every one that followed. But the press of new assignments finally made it impossible for him to keep up the pace. So he had to eventually surrender the penciling chores”, explains Stan Lee in the foreword of Marvel Masterworks X-Men Vol. 2.

“The Triumph of Magneto!” (originally published in The X-Men # 11, May 1965) was Jack Kirby’s last issue as a penciler (this time inked by Chic Stone). Magneto tries to persuade the Stranger –a cosmic entity who has just arrived to our planet– to join the Brotherhood of Evil Mutants. However, Magneto is defeated and taken to another galaxy courtesy of the Stranger; furthermore, Scarlet Witch and Quicksilver decide to quit the Brotherhood of Evil Mutants.

Despite his departure, Kirby would continue to provide layouts for the next 5 issues, in addition to illustrating the covers as usual. So in “The Origin of Professor X!” (The X-Men # 12, July 1965) the penciler is the legendary Alex Toth and the inker is Vince Colletta. There is more than one secret revealed in this episode: first of all, the X-Men discover Cerebro, the machine that the Professor X had been using in secret to track mutants down. And Charles Xavier finally reveals details about his past: how his mother, after becoming a widow, married an ambitious and cruel man; how this man’s son, named Cain Marko, became an abusive stepbrother who hated Xavier; and finally how, under strange circumstances, Cain Marko found the temple of Cyttorak and was mystically transformed into the unstoppable Juggernaut.

“Where Walks the Juggernaut!” (The X-Men # 13, September 1965) is the second part of the intense and memorable first confrontation between the X-Men and the Juggernaut. In the previous issue, Stan Lee built up the tension carefully, by combining flashbacks about Xavier’s childhood and adolescence with the imminent attack of the Juggernaut. Finally, the X-Men do everything they can to stop an unstoppable enemy, and only the combined effort of the entire team, plus Xavier’s powerful mutant brain and the assistance of Human Torch –from the Fantastic Four– would allow them to win (worried about preserving the secrets of the School for Gifted Youngsters, Xavier quickly erases Johnny Storm’s memory). This issue was penciled by Werner Roth –who, for some undisclosed reason, signed under the pseudonym of Jay Gavin– and inked by the great Joe Sinnott.
The Stranger

After two magnificent issues, Stan Lee surprises his readers yet again, with one of the most captivating stories of the early days of Marvel: the Sentinels saga.  Everything begins in “Among Us Stalk...The Sentinels!” (The X-Men # 14, November 1965). Up until this point, Lee had barely touched upon discrimination in the lives of the mutants, and now we finally see how bigotry and intolerance can be much deadlier foes than the extravagant villains the X-Men had fought against so far. Eminent anthropologist Bolivar Trask affirms that “we’ve been so busy worrying about cold wars, hot wars, atom bombs and the like, that we’ve overlooked the greatest menace of all! Mutants walk among us! Hidden!”. Professor X immediately realizes the repercussions of Trask’s campaign. “It has finally begun! The one thing I always feared, a witch hunt for mutants!”, utters Xavier. The X-Men have always been a metaphor for fear, rejection and intolerance; and even if that wasn’t so clear in the first dozen issues, it becomes more than evident in the Sentinels saga. Bolivar Trask has created the Sentinels to hunt and exterminate mutants, but what’s even worse, by deliberately labeling all mutants as threats to mankind, he’s exacerbating discrimination on a global scale.  

“One of the things that has made the X-Men such worldwide fantasy favorites is their own personal relationships, the flesh-and-blood problems and traumas they experience in their own day-to-day lives”, affirms Stan Lee. The Sentinels saga was hugely successful because it confronted Xavier’s idealism with Trask’s fanaticism. Nevertheless, there are also very delicate and quite intimate moments shared by “the most unusual teen-agers of all time”. Let’s take a look, for instance, at the way Iceman behaves with a charming waitress, telling her that he has been “beating the girls away with clubs, as usual”. Time and time again, Iceman (Bobby Drake) seems to harbor doubts about his masculinity, and even Cyclops thinks that the best thing he can do is reaffirm manliness as the ultimate virtue: “You’re as much a man as any of us, Bobby! Never forget it!”.
Cain Marko & Charles Xavier
But above all, let’s observe the fascination Bobby Drake experiences when he helps his friend Warren Worthington III (Angel) in getting dressed (in a page wonderfully illustrated by Werner Roth and Vince Colletta). Not only is the captivated gaze upon the male body what strikes me as quite revealing in this scene, but also the way in which Bobby seems to enjoy touching his friend, protected under the excuse, or pretext, of helping him hide his wings. Bobby’s expression of pleasure and his relaxed demeanor perfectly complement the dialog. Warren expresses his concern about others finding out his true identity, and Bobby replies, amusingly, “Nobody would care, even if they found out about us”. The homoerotic subtext is more than evident, so it makes perfect sense that half a century later, when Bobby Drake finally came out of the closet, writer Brian Michael Bendis suggested he had a crush on his longtime friend and comrade Angel (a friend that Bobby would always follow, even after Warren left the X-Men to form a new team of superheroes named The Champions). 
“Prisoners of the Mysterious Master Mold!” (The X-Men # 15, December 1965) and “The Supreme Sacrifice!” (The X-Men # 16, January 1966) are the final chapters of the Sentinels saga. Professor X actively participates in the battle, but despite all his efforts, the X-Men can’t defeat Master Mold, a gigantic sentinel that wants to create a vast army of sentinels and conquer the world. In the end, after understanding the noble motivations of the X-Men, Bolivar Trask realizes that by creating the Sentinels, he has betrayed the human race, and so the anthropologist sacrifices his life to destroy all the robots. Once again the penciler is Werner Roth and the inker is Dick Ayers. Kirby’s iconic covers have been imitated by countless artists through the years, and the unmistakable design of the Sentinels is perhaps one of the most inspired and enduring creations of ‘King’ Kirby. Thanks to the unprecedented success of this saga, the X-Men was “lifted to new heights of greatness”, changing from a bimontly to a monthly series. 

Si bien para algunos aficionados los primeros números de X-Men fueron simplemente el calentamiento, creo que todos podemos estar de acuerdo en que Stan Lee y Jack Kirby, finalmente, alcanzarían la cúspide creativa en 1965. Por desgracia, no tuvieron tiempo suficiente para celebrar sus logros. “El magníficamente talentoso Jack Kirby había dibujado a lápiz los primeros once números de X-Men, y me hubiera encantado que él pudiese haber continuado dibujando los siguientes números. Pero debido a la presión de nuevas asignaciones finalmente fue imposible que él pudiese mantener el ritmo. Así que eventualmente tuvo que ceder las tareas de dibujo”, explica Stan Lee en el prólogo de las Obras Maestras de Marvel X-Men Volumen 2.
Human Torch versus Juggernaut

“¡El triunfo de Magneto!” (publicado originalmente en The X-Men # 11, mayo de 1965) fue el último número de Jack Kirby como dibujante (esta vez entintado por Chic Stone). Magneto trata de persuadir a Stranger -una entidad cósmica que acaba de llegar a nuestro planeta- para que se una a la Hermandad de Mutantes Diabólicos. Sin embargo, Magneto es derrotado y llevado a otra galaxia a manos de Stranger; adicionalmente, Scarlet Witch y Quicksilver deciden renunciar a la Hermandad de Mutantes Diabólicos.

A pesar de su partida, Kirby seguiría proporcionando bocetos durante los próximos 5 números, además de ilustrar las portadas como ya era habitual. Así, en "¡El origen del Profesor X!" (The X-Men # 12, julio de 1965) el dibujante es el legendario Alex Toth y el entintador es Vince Colletta. Varios secretos son revelados en este episodio: en primer lugar, los X-Men descubren a Cerebro, la máquina que el Profesor X había estado utilizando en secreto para rastrear mutantes. Y Charles Xavier finalmente revela detalles sobre su pasado: cómo su madre, después de enviudar, se casó con un hombre ambicioso y cruel; cómo el hijo de este hombre, llamado Caín Marko, se convirtió en un hermanastro abusivo que odiaba a Xavier; y, finalmente, cómo, en extrañas circunstancias, Caín Marko encontró el templo de Cyttorak y se transformó místicamente en el imparable Juggernaut.
Professor X versus Juggernaut
"¡Donde camina el Leviatán!" (The X-Men # 13, setiembre de 1965) es la segunda parte de la intensa y memorable primera confrontación entre los X-Men y Juggernaut. En el número anterior, Stan Lee había aumentado la tensión con cuidado, mediante la combinación de flashbacks sobre la infancia y adolescencia de Xavier y secuencias previas al ataque inminente de Juggernaut. Por último, los X-Men hacen todo lo posible para detener a un enemigo imparable, y sólo el esfuerzo combinado de todo el equipo, más el poderoso cerebro mutante de Xavier y la ayuda de la Antorcha Humana -de los Cuatro Fantásticos- les permitiría ganar (preocupado por la preservación de los secretos de la "escuela para jóvenes dotados", Xavier borra rápidamente la memoria de Johnny Storm). Este números cuenta con los lápices de Werner Roth -que, por alguna razón no revelada, firma con el seudónimo de Jay Gavin- y las tintas del gran Joe Sinnott.
Bobby Drake (Iceman) & Warren Worthington (Angel)
Después de dos magníficos números, Stan Lee sorprende a sus lectores una vez más, con una de las historias más fascinantes de los primeros días de Marvel: la saga de los centinelas. Todo comienza en "¡Entre nosotros acechan... los centinelas!" (The X-Men # 14, noviembre de 1965). Hasta ese momento, Lee apenas había mencionado la discriminación hacia los mutantes, y ahora por fin podemos ver cómo el fanatismo y la intolerancia pueden ser enemigos mucho más peligrosos que los villanos extravagantes que se habían enfrentado a los X-Men. El eminente antropólogo Bolívar Trask afirma que "¡hemos estado tan ocupados preocupándose por guerras frías, guerras calientes, bombas atómicas y similares, que hemos pasado por alto la mayor amenaza de todas! ¡Los mutantes caminan entre nosotros! ¡Ocultos!". El Profesor X se da cuenta de inmediato de las repercusiones que tendrá la campaña de Trask. "¡Finalmente ha comenzado! ¡La única cosa que siempre temí, una cacería de brujas orientada a los mutantes!", pronuncia Xavier. Los X-Men siempre han sido una metáfora del miedo, del rechazo y de la intolerancia; e incluso si esto no era tan claro en la primera docena de ejemplares, se vuelve sumamente evidente en la saga de los centinelas. Bolívar Trask ha creado los centinelas para cazar y exterminar mutantes, pero lo que es aún peor, al etiquetar deliberadamente a todos los mutantes como una amenaza para la humanidad, está exacerbando la discriminación a escala global.
"Una de las cosas que ha hecho que los X-Men sean los favoritos a nivel mundial son sus propias relaciones personales, los problemas de carne y hueso y los traumas que experimentan en su propia vida cotidiana", afirma Stan Lee. La saga de los centinelas fue un gran éxito, ya que enfrentó el idealismo de Xavier con el fanatismo de Trask. Sin embargo, también hay momentos muy delicados y bastante íntimos compartidos por "los más inusuales adolescentes de todos los tiempos". Echemos un vistazo, por ejemplo, a la forma en que Iceman se comporta con una encantadora mesera, al explicarle que él ha estado "alejando a las chicas a patadas, como de costumbre". Una y otra vez, Iceman (Bobby Drake) parece albergar dudas acerca de su masculinidad, e incluso Cyclops piensa que lo mejor que puede hacer es reafirmar la virilidad como la virtud suprema: "¡Tú eres tan hombre como cualquiera de nosotros, Bobby! ¡Nunca lo olvides!".
Master Mold
Pero, sobre todo, observemos la fascinación que experimenta Bobby Drake cuando ayuda a su amigo Warren Worthington III (Angel) a vestirse (en una página maravillosamente ilustrada por Werner Roth y Vince Colletta). No sólo está en juego la mirada cautivada por el cuerpo masculino, esta escena es también bastante reveladora por la forma en la que Bobby parece gozar mientras toca su amigo, protegido bajo la excusa o pretexto, de ayudarlo a esconder sus alas. La expresión de placer de Bobby y su actitud relajada se complementan perfectamente con el diálogo. Warren expresa su preocupación; él no quiere que los demás descubran su verdadera identidad. Bobby responde con gracia "A nadie le importaría, incluso si se enteraran de lo nuestro". El subtexto homoerótico es más que evidente, por ello tiene mucho sentido que medio siglo después, cuando Bobby Drake finalmente confesara su homosexulidad, el escritor Brian Michael Bendis sugiriese que él había estado enamorado de su viejo amigo y camarada Angel (un amigo al que Bobby siempre seguiría, incluso después que Warren abandonase a los X-Men para formar un nuevo equipo de superhéroes llamado The Champions).
the final battle / la batalla final
"¡Prisioneros del misterioso Molde Maestro!" (The X-Men # 15, diciembre de 1965) y "¡El sacrificio supremo!" (The X-Men # 16, enero de 1966) son los últimos capítulos de la saga de los centinelas. El Profesor X participa activamente en la batalla, pero a pesar de todos sus esfuerzos, los X-Men no pueden derrotar a Molde Maestro, un centinela gigante que quiere crear un vasto ejército de centinelas y conquistar el mundo. Al final, después de entender las nobles motivaciones de los X-Men, Bolívar Trask se da cuenta de que al crear a los centinelas, ha traicionado a la raza humana, por lo tanto el antropólogo sacrifica su vida para destruir a todos los robots. Una vez más el dibujante es Werner Roth y el entintador es Dick Ayers. Las icónicas portadas de Kirby han sido imitadas por innumerables artistas a lo largo de los años, y el diseño inconfundible de los centinelas es quizás una de las creaciones más inspiradas y duraderas de 'King' Kirby. Gracias al éxito sin precedentes de esta saga, los X-Men se "elevaron a nuevas alturas de grandeza", y la exitosa colección pasó de bimestral a mensual.

August 26, 2016

The Legion # 34-38 - Champagne, Lightle, Jurgens & Smith

Not long after their abrupt departure from The Legion, Dan Abnett and Andy Lanning would abandon DC Comics as well, and soon they would be welcomed into the House of Ideas; it’s in Marvel Comics where they became even more famous, ushering in a new era of greatness for titles such as Nova, Guardians of the Galaxy and pretty much the entire cast of Marvel cosmic characters.
34: Steve Lightle

The Legion, of course, could not survive without them. And although in many ways the title ends with the “Notorious” saga, DC would still release 5 more issues before permanently cancelling the title. “Childhood’s End” (published in The Legion # 34, August 2004) was arguably the best of these 5 final issues. Keith Champagne wrote quite an entertaining stand-alone issue, a feat that always requires a good grasp on narrative techniques and imaginative ideas. Champagne revisits Qward, the planet that was conquered by the Anti-Monitor in Crisis on Infinite Earths. Probably no other writer had ever thought about finding out what had happened to the people of Qward after the death of the Anti-Monitor, so I think Champagne really nailed it when he took the legionnaires to this forsaken corner of the galaxy.

The villain of “Childhood’s End” is Lord Thalon, who has captured Wildfire to use him as a source of energy for the entire planet. Lord Thalon has a son, and he’s the one who tells the story: “My father is ruthless. He is cunning. He is powerful beyond measure. My father is feared. I want to be just like him when I grow up”. The tyrant, however, is defeated by a group of legionnaires, and the son swears to become a powerful man and destroy the Legion. Once again, veteran penciler Steve Lightle returns to the title that made him famous; his exquisite lines and his innovative designs are but a sample of his dedication as an artist. Lightle’s cover is spectacular too.
35: Adam Hughes [] 36: Kevin Maguire
Faithful to the meaning of the phrase, “For No Better Reason” (published in The Legion # 35-38, in September and October 2004) seems to be a redundant arc that doesn’t do much for the title. It feels like one of those filler stories that editors used to keep in the drawer just for emergencies, except that in this case it would’ve been much better to simply put an end to The Legion in issue 33, instead of unnecessary prolonging the agony of a title that had lost its entire creative team so suddenly.
37: Greg Land [] 38: Kevin Nowlan
Nevertheless, “For No Better Reason” had two redeeming qualities. First of all, the penciler is the experienced Dan Jurgens (famous for being one of Superman’s most respected artist, and responsible of such milestone sagas as “The Death of Superman”), and the inker is Andy Smith. Although Smith’s inking style is so strong that it overshadows Jurgens pencils, we can still find the energetic approach and the harmonic composition that characterized Jurgens for decades. 
Wildfire (Steve Lightle)
And then we also have a marvelous array of covers. Adam Hughes illustrates the first cover, emphasizing the physical appeal of Dreamer and her sexy opponent; Kevin Maguire cuts right to the chase with an image of a sniper targeting Karate Kid; although Greg Land wasn’t so famous in 2004 (he would become extremely popular a couple of years later, when he made the transition to Marvel Comics), he already had a penchant for photographic realism and clean, polished lines (I really liked his Brainiac 5 and Umbra); finally, the great Kevin Nowlan focuses on legionnaires such as Timber Wolf, Chameleon, Dreamer, Violet and Karate Kid, his spot-on facial expressions and the posture of the heroes are visually arresting.  So, was this the definitive end of The Legion? Almost. There was a 2-issue arc that would pave the way for Mark Waid’s reboot. And I’m sure I’ll review that very soon.

Poco tiempo después de que Dan Abnett y Andy Lanning se alejaran abruptamente de The Legion, también abandonaron DC Comics; y de inmediato serían recibidos en la Casa de las Ideas; es allí, en Marvel Comics, donde se hicieron aún más famosos, inaugurando una nueva etapa de grandeza en títulos como Nova, Guardianes de la Galaxia y prácticamente todos los personajes cósmicos de Marvel.

Qward (Steve Lightle)
La Legión, por supuesto, no podía sobrevivir sin ellos. Y aunque en muchos sentidos el título termina con la saga Notorious, DC publicaría 5 ejemplares más antes de cancelar permanentemente el título. "Fin de la infancia" (publicado en The Legion # 34, agosto de 2004) fue sin duda el mejor de estos 5 números finales. Keith Champagne escribió una muy entretenida aventura autoconclusiva, una hazaña que siempre requiere ideas imaginativas y una buena comprensión de las técnicas narrativas. Champagne visita Qward, el planeta que fue conquistado por el Anti-Monitor en las Crisis en Tierras Infinitas. Es probable que ningún otro escritor había pensado en averiguar qué le había sucedido a la gente de Qward después de la muerte del Anti-Monitor, así que creo que Champagne realmente dio en el blanco cuando llevó los legionarios a este rincón abandonado de la galaxia.
Chameleon & Brainiac 5 (Dan Jurgens)
El villano de "Fin de la infancia" es Lord Thalon, quien ha capturado a Wildfire para utilizarlo como fuente de energía para todo el planeta. Lord Thalon tiene un hijo, y él es quien cuenta la historia: "Mi padre es implacable. Es astuto. Es desmesuradamente poderoso. Mi padre es temido. Quiero ser igual a él cuando crezca". El tirano, sin embargo, es derrotado por un grupo de legionarios, y el hijo jura convertirse en un hombre poderoso y destruir a la Legión. Una vez más, el veterano dibujante Steve Lightle retorna al título que le dio la fama; sus exquisitas líneas y sus diseños innovadores son una buena muestra de su dedicación como artista. La portada de Lightle es ciertamente espectacular.
After the attack / después del ataque
Fiel al significado de la frase, "Sin ninguna razón" (publicado en The Legion # 35-38, entre septiembre y octubre de 2004) parece ser un arco redundante que no ayuda mucho a la colección. Se siente como una de esas historias de relleno que los editores solían guardar en un cajón para casos de emergencia, excepto que en esta situación hubiera sido mucho mejor simplemente ponerle fin a la Legión en el número 33, en lugar de prolongar innecesariamente la agonía de un título que había perdido tan repentinamente la totalidad de su equipo creativo.
M'Onel & Superboy
No obstante, "Sin ninguna razón" tenía dos cualidades a su favor. En primer lugar, el dibujante es el experimentado Dan Jurgens (famoso por ser uno de los artistas más respetados de Superman, y responsable de populares sagas como "La muerte de Superman"), y el entintador es Andy Smith. Aunque el estilo de entintado de Smith es tan fuerte que eclipsa los lápices Jurgens, de todos modos podemos ver el enfoque energético y la composición armónica que caracterizaron a Jurgens durante décadas.
Y además tenemos una maravillosa variedad de portadas. Adam Hughes ilustra la primera portada, haciendo hincapié en el atractivo físico de Dreamer y su atractiva oponente; Kevin Maguire va directo al grano con una imagen de un francotirador que apunta a Karate Kid; aunque Greg Land no era tan famoso en el 2004 (se volvería muy conocido un par de años más tarde, cuando hizo la transición a Marvel Comics), ya tenía una inclinación por el realismo fotográfico y los trazos finos y depurados (me gustó mucho su Brainiac 5 y Umbra); por último, el gran Kevin Nowlan se centra en algunos legionarios: Timber Wolf, Chameleon, Dreamer, Violet y Karate Kid, sus acertadas expresiones faciales y la postura de los héroes son visualmente llamativas. En conclusión, ¿fue este el final definitivo de la Legión? Casi. Hubo una mini-saga de 2 ejemplares que preparó el camino para el relanzamiento de Mark Waid. Y estoy seguro que los reseñaré muy pronto.

August 22, 2016

2016- Chicago's Wizard World Comic Con

Ever since high school one of my many unaccomplished dreams was to go to comic book conventions. Of course, traveling from Peru all the way to the US just to attend a con seemed like an extravagant whim. But when I got my first comic published in 2010 my desire to make the journey kept on increasing. 

Yesterday, I was finally able to do what I had been postponing for so long. After having recently relocated to Milwaukee, Wisconsin, it was very easy to spend a couple of hours to get to Chicago, to the Wizard World Con. I woke up at 5:30am, walked for an hour to get to the Intermodal Station and took a Greyhound bus to Chicago. 

I know Wizard World is not one of the biggest cons in the US, but to a convention-neophyte like me it looked huge. As soon as I got there I went straight to the artists alley, and said hello to Arthur Suydam (I met him in Lima a couple of years ago), but I also had a chance to talk very briefly with Salvador Larroca and Humberto Ramos.

Then I navigated as best as I could through thousands of comics that were on sale. And when I mean on sale I mean it. Since it was the last day there were some very generous discounts. There were single issues for only 20 cents each and I decided to select “just a few”. In the end, I found a lot of comics that I wanted to buy and at some point I had to stop because I couldn’t carry any more weight. It’s the first time in my life that I instead of running out of money I had to stop because I couldn’t handle the weight. I also found brand new trade paperbacks and even hardcovers for only 3 dollars (instead of the usual 24.99 cover price). Although I no longer had any strength left, I still bought a few. Needless to say, I barely managed to get to bus station and return to Milwaukee. This was such a fun day! Can’t wait for the next con.

Desde que estaba en el colegio uno de mis muchos deseos insatisfechos era ir a las convenciones de cómics. Por supuesto, viajar desde Perú hasta Estados Unidos sólo para asistir a uno de estos eventos parecía un capricho extravagante. Pero cuando mi primer cómic fue publicado en el 2010 mi deseo de hacer el viaje siguió aumentando.

Ayer, por fin pude hacer aquello que había estado posponiendo durante tanto tiempo. Hace poco me mudé a Milwaukee, Wisconsin, así que fue muy fácil llegar a Chicago, para la convención de Wizard World. Me desperté a las 5:30am, caminé por una hora hasta llegar a la estación intermodal y tomé un autobús Greyhound a Chicago.

Yo sé que Wizard World no es una de las más grandes, pero para alguien sin experiencia en este tipo de eventos a mí me parecía algo enorme. Apenas llegué, fui directamente al artists alley, y saludé a Arthur Suydam (a él lo conocí en Lima hace un par de años), pero también tuve la oportunidad de hablar brevemente con Salvador Larroca y Humberto Ramos.

Luego navegué lo mejor que pude a través de miles de cómics que estaban a la venta. Y cuando me refiero a la venta lo digo en serio. Como era el último día hubo descuentos muy generosos. Había ejemplares individuales a sólo 20 centavos cada uno y yo decidí seleccionar "unos cuantos". Al final, encontré un montón de cómics que quería comprar y en algún momento tuve que parar porque no podía cargar más peso. Es la primera vez en mi vida que en lugar de quedarme sin dinero tuve que detenerme porque no podía soportar el peso. También encontré tomos recopilatorios y en tapa dura a apenas 3 dólares (en vez de costar 25 dólares, que es el precio de portada). A pesar de que ya no me quedaba ninguna fuerza, igual compré algunos. No hace falta explicar que con las justas logré llegar a la estación de autobuses y regresar a Milwaukee. Fue un día realmente divertido. Estoy impaciente por ir a la próxima convención.

August 18, 2016

Silver Surfer: Escape to Terror - Stan Lee & John Byrne

In the 60s, Stan Lee was the most prolific writer in the comics industry. And after creating literally hundreds of characters and an entire narrative universe, he simply stepped down of his role as a creator in 1972 and stopped writing on a monthly basis. However, the legendary author would return to his writing duties sporadically in the 80s, and it’s no surprise to see that he would focus on one of his favorite creations: Silver Surfer.  

Stan Lee has always worked with the best artists of the industry; in the 60s his frequent collaborators were Jack Kirby, Steve Ditko or John Buscema, so obviously this tendency remained intact in the 80s. That’s why Lee decided to work with Moebius, one of the finest European artists (one of the best ones in the entire world), and the result was the magnificent Silver Surfer: Parable. And in June 1982, Lee recruited someone who was arguably the most famous and respected artist in the American industry at the time: John Byrne.

“Escape -- to Terror!” is a one-of-a-kind collaboration between two masters of the medium. Stan Lee was the plotter, and John Byrne the scripter and penciler; Tom Palmer inked Byrne’s pages, adding a very special texture that immediately reminded me of John Buscema’s style (Buscema was the main artist in Lee’s Silver Surfer short-lived monthly series in the late 60s). 

Silver Surfer has always been depicted as a brooding character, with more things in common to Shakespeare’s Hamlet than the typical superpowered swashbuckler. He possesses the power cosmic, which effectively turns him into a superior being, far above mortal men, and yet all this power brings him no joy. As Galactus herald he was doomed to search for planets to placate the hunger of the Devourer of Worlds, a mission that constantly made him feel guilty. 

After arriving to Earth, Silver Surfer defies Galactus and becomes an ally of the Fantastic Four, thus saving our planet. But Galactus traps him on Earth. Unable to return to his homeworld, Silver Surfer would become a melancholic figure always remembering his lost love, Shalla Bal, and the beauty of the planet he left behind, Zenn-La. In this one-shot, Silver Surfer tries to break Galactus barrier and return to his galaxy. “Even in failure there can be nobility. But failure to try brings only shame!”, explains Silver Surfer. This idea is also a leit motiv in “Parable”, and it’s a fundamental aspect of Silver Surfer. 
A melancholic hero / un héroe melancólico
“Others may battle with victory in sight -- but the Surfer still strives when all hope is gone!”, it’s precisely this perseverance which makes possible the confrontation between Silver Surfer and his master in the classic Trilogy of Galactus. In this opportunity, aided by the Fantastic Four, the Silver Surfer is able to break Galactus barrier and he travels to his world at the speed of light. But instead of the glimmering towers and the proud cities of the past, he finds a barren and desolated wasteland. 
After losing his herald, Galactus had returned to Zenn-La and consumed the world’s life energy. Those who were able to escape in their spaceships had returned to Zenn-La, but the planet can no longer sustain any lifeform. Saddened, the protagonist is received by an angry mob and accused of betraying Zenn-La. To make matters worse, he finds out that his beloved Shalla Bal is a prisoner of Mephisto, so he must return to Earth. 

“Escape -- to Terror” is a 48 page one-shot that has everything a Silver Surfer fan could look for: a story of tragic proportions and cosmic depth and really extraordinary art. I would recommend reading it along with Parable, to fully savor Stan Lee’s narrative proposal. 

En los 60s, Stan Lee era el escritor más prolífico de la industria del cómic. Y después de crear, literalmente, cientos de personajes y todo un universo narrativo, él simplemente se retiró de su papel como creador en 1972 y dejó de escribir colecciones mensuales. Sin embargo, el legendario autor regresaría a sus funciones de escritor de forma esporádica en los 80s, y no es una sorpresa ver que se centraría en una de sus creaciones favoritas: Silver Surfer.
Fantastic Four

Stan Lee siempre ha trabajado con los mejores artistas de la industria; en los 60s sus colaboradores frecuentes eran Jack Kirby, Steve Ditko o John Buscema, por lo que, obviamente, esta tendencia se mantuvo intacta en los 80s. Es por eso que Lee decidió trabajar con Moebius, uno de los mejores artistas europeos (y uno de los mejores a nivel mundial), y el resultado fue la magnífica Silver Surfer: Parábola. Y en junio de 1982, Lee reclutó a alguien que fue sin duda el artista más famoso y respetado en la industria estadounidense en aquella época: John Byrne.

“Escape -- al terror” es una obra que reúne a dos maestros del noveno arte. Stan Lee propuso el argumento, y John Byrne fue el guionista y dibujante; Tom Palmer entintó las páginas de Byrne, dotándolas de una textura muy especial que me recordó de inmediato al estilo de John Buscema (Buscema era el artista principal en la serie de corta duración de Silver Surfer que Lee escribía a finales de los 60s).

Silver Surfer siempre ha sido representado como un personaje melancólico, con más cosas en común con Hamlet de Shakespeare que con un típico aventurero con superpoderes. Él posee el poder cósmico, eso lo convierte efectivamente en un ser superior, muy por encima de los mortales, y sin embargo, este poder no le trae ninguna alegría. Como heraldo de Galactus está condenado a buscar planetas para aplacar el hambre del Devorador de Mundos, una misión que constantemente lo hacía sentirse culpable.

Después de llegar a la Tierra, Silver Surfer desafía a Galactus y se convierte en un aliado de los Cuatro Fantásticos, salvando así a nuestro planeta. Pero Galactus lo aprisiona en la Tierra. Incapaz de volver a su planeta natal, Silver Surfer se convertiría en una figura melancólica y recordaría siempre a su amor perdido, Shalla Bal, y a su hermoso planeta, Zenn-La. En este número especial, Silver Surfer trata de romper la barrera de Galactus y regresar a su galaxia. “Incluso al fallar puede haber nobleza. Pero fallar en hacer el intento sólo trae vergüenza”, explica Silver Surfer. Esta idea también es un leit motiv en “Parábola”, y es un aspecto fundamental de Silver Surfer.
Survivors in Zenn-La / supervivientes en Zenn-La
“Otros pueden luchar con la victoria a la vista -- pero Silver Surfer sigue esforzándose aun cuando toda la esperanza se ha perdido”, precisamente esta perseverancia hace posible la confrontación entre Silver Surfer y su amo en la clásica trilogía de Galactus. En esta oportunidad, con la ayuda de los Cuatro Fantásticos, Silver Surfer es capaz de romper la barrera de Galactus y viaja a su mundo a la velocidad de la luz. Pero en lugar de las torres relucientes y las orgullosas ciudades del pasado, encuentra una tierra estéril y desolada.
Después de perder a su heraldo, Galactus había regresado a Zenn-La para consumir la energía vital de ese mundo. Los que pudieron escapar en sus naves espaciales habían retornado a Zenn-La, pero el planeta ya no podía albergar vida. Entristecido, el protagonista es recibido por una multitud enfurecida y acusado de traicionar a Zenn-La. Para empeorar las cosas, se entera de que su amada Shalla Bal es prisionera de Mephisto, así que debe volver a la Tierra.

“Escape -- al terror” es un especial de 48 páginas que tiene todo lo que un fan de Silver Surfer podría desear: una historia de proporciones trágicas y ambición cósmica, y arte realmente extraordinario. Yo recomendaría leerla junto con “Parábola”, para saborear plenamente la propuesta narrativa de Stan Lee.

August 15, 2016

Jupiter’s Circle Vol. 2 - Mark Millar, Chris Sprouse & Wilfredo Torres

Tackling the political landscape of bygone decades can be quite a challenge, and adding superheroes to the mix can be even harder. However, none of this seems to have discouraged Mark Millar from doing precisely that. The first volume of Jupiter’s Circle took place in the 40s and 50s, and now it’s time to explore the turbulent 60s.  
1: Frank Quitely [] 2: Frank Quitely
Millar kicks off the story with an idyllic portrait of the conjugal life of the Utopian. He’s a good, decent and honest man, but he is also very romantic, and his wife loves the way he treats her. In many ways, Utopian is the ideal Superman, the ethical and infallible superhero that used to have all the answers half a century ago. Of course, being a movie buff, Millar recreates some of the most charming scenes from the Christopher Reeves Superman era. All the magic and the sense of wonder from those old productions is rescued by the Scottish author in these pages.
3: Frank Quitely [] 4: Frank Quitely
But even with the best of intentions, a superhero can still make mistakes. And that’s what happens when the Utopian takes his wife for a romantic picnic in one of Jupiter’s moon. It’s there where he accidentally stumbles upon the remains of an ancient alien civilization. In Jupiter’s Legacy it was explained that the Utopian and his close friends and relatives had gained their superpowers in a mysterious island, thanks to some unseen benefactors that were not from this world. So this is where a clear connection between Jupiter and the heroes of the Earth is finally established. Furthermore, the notion of a highly advanced civilization suddenly reduced to ruins is a scary thought that takes its toll on the Utopian.
      5: Frank Quitely [] 6: Bill Sienkiewicz
“All that is solid melts into air”, and certainly not even the United States are immune to the dangers of social unrest and political upheavals. Instead of standing united, the superhero team is divided by internal struggles. Skyfox quits and spends a few years traveling around the world and convincing himself that there is an inherent evil in the American way of life. “I realized I was just a henchman for the political elite and using my powers to suppress America’s underclass”, affirms the former hero. And while talking with Jack Kerouac and William S. Burroughs, he realizes that perhaps he was not given powers to uphold the status quo, but rather to subvert it, and finally that the only way to truly save America is by changing the rules of the game. 
Picnic (Wilfredo Torres)

So when the African American population takes the streets and protests become frequent, the real problems begin. Because this is a political war, an ideological confrontation, and the Utopian and his friends are not ready for that. In the same way that DC superheroes simply ignored social problems and other difficult issues in the 60s, Utopian decides that his only alternative as a superhero is to remain neutral and to weather the storm as a witness and not a participant. However, that is not Skyfox’s decision, and he decides to attack the police and actively support black power movements. In fact, he even goes as far as kidnapping the vicepresident of the United States, promising to release him with one condition: American troops must be retired from Vietnam.

The world has changed, and the Utopian no longer has all the answers. After capturing a thief he understands the motivations of the desperate man; here stealing isn’t a synonym of ambition, it’s the only way in which this man can get enough money to survive. Moved by this fact, the Utopian has to reconsider his options: he can either take the man to jail or he can help him, by making sure he returns the stolen goods and by giving him money. Finally, Skyfox will fight against all his former allies. It’s quite a spectacular action sequence, but also a pivotal moment that will have long-lasting consequences in Jupiter’s Legacy. 

Wilfredo Torres returns as penciler and inker, producing some memorable pages (like the splash page in which we get to see a subterranean alien city). However, in order to keep up with the tight deadlines Davide Gianfelice, Ty Templeton and Rick Burchett step in as temporary replacements; visually, the result is inconsistent, and it really takes away from an otherwise amazing comic. Luckily, Chris Sprouse penciled some spectacular pages (fantastically inked by Karl Story and Walden Wong). I’ve been a Chris Sprouse fan since his days on the Legion of Super-Heroes and I think he really is the ideal artist for a miniseries like Jupiter’s Circle. Although the main covers were done by Bill Sienkiewicz, I chose the Frank Quitely variants; these aren’t ‘real’ covers, just character designs that the artist had prepared for previous issues. Still I’m glad I picked them up!

Abordar el panorama político de las décadas pasadas puede ser todo un reto, y añadir superhéroes a la mezcla puede ser aún más difícil. No obstante, esto no parece haber desalentado a Mark Millar en lo absoluto. El primer volumen de Jupiter’s Circle ocurría en los 40s y 50s, y ahora es el momento de explorar los turbulentos años 60.
Jupiter (Wilfredo Torres)
Millar comienza la historia con un retrato idílico de la vida conyugal de Utopian. Él es un hombre bueno, decente y honesto, pero también es muy romántico, y a su esposa le encanta la forma en que es tratada. En muchos sentidos, Utopian es el Superman ideal, el superhéroe ético e infalible que, hace medio siglo, solía tener todas las respuestas. Por supuesto, como buen aficionado al cine, Millar recrea algunas de las escenas más encantadoras de la época del Superman de Christopher Reeve. Todo lo maravilloso y lo mágico de esas viejas producciones es rescatado por el autor escocés en estas páginas.
Utopian (Chris Sprouse)
Pero incluso con la mejor de las intenciones, un superhéroe igual puede cometer errores. Y eso es lo que sucede cuando Utopian lleva a su esposa a un romántico picnic en una de las lunas de Júpiter. Es allí donde, por accidente, se topa con los restos de una antigua civilización extraterrestre. En Jupiter’s Legacy se explicó que Utopian y sus familiares y amigos cercanos habían ganado sus superpoderes en una misteriosa isla, gracias a unos benefactores que no eran de este mundo. Es aquí donde finalmente se establece una relación clara entre Júpiter y los héroes de la Tierra. Por otra parte, la noción de una civilización muy avanzada repentinamente reducida a ruinas es un pensamiento aterrador que hace mella en Utopian.
Blue-Bolt (Chris Sprouse)

“Todo lo sólido se desvanece en el aire”, y desde luego ni siquiera los Estados Unidos son inmunes a peligros como el malestar social y las turbulencias políticas. En lugar de estar unidos, los superhéroes se dividen a causa de luchas internas. Skyfox renuncia y pasa varios años viajando por el mundo y se convence de que hay un mal inherente a la forma de vida estadounidense. “Me di cuenta de que sólo soy un secuaz de la élite política y que uso mis poderes para reprimir a las clases populares de los Estados Unidos”, afirma el ex-héroe. Y mientras conversa con Jack Kerouac y William S. Burroughs, se da cuenta de que los poderes que ganó quizá no sean para afianzar el statu quo, sino más bien para subvertirlo; finalmente, la única manera de salvar realmente al país es cambiando las reglas de juego.

Por eso, cuando la población afroamericana toma las calles y las protestas se vuelven frecuentes, los verdaderos problemas comienzan. Porque es una guerra política, un enfrentamiento ideológico, y Utopian y sus amigos no están preparados para eso. De la misma manera que los superhéroes de DC simplemente ignoraban los problemas sociales y otros difíciles temas en los 60s, Utopian decide que la única alternativa que tiene como superhéroe es permanecer neutral y capear el temporal como testigo, nunca como participante. Sin embargo, esa no es la decisión de Skyfox, quien decide atacar a la policía y apoyar activamente a los movimientos del black power. De hecho, él incluso secuestra al vicepresidente de los Estados Unidos, y promete liberarlo con una condición: las tropas estadounidenses deben retirarse de Vietnam.

El mundo ha cambiado, y Utopian ya no tiene todas las respuestas. Después de capturar a un ladrón entiende las motivaciones de ese desesperado hombre; aquí el robo ya no es un indicativo de codicia, sino la única manera en la que este sujeto puede obtener suficiente dinero para sobrevivir. Conmovido por este hecho, Utopian debe reconsiderar sus opciones: puede llevar al hombre a la cárcel o lo puede ayudar, dándole dinero a cambio de la devolución de los objetos robados. Por último, Skyfox luchará contra todos sus antiguos aliados. La secuencia de acción es espectacular, pero también es un momento crucial que tendrá consecuencias duraderas en Jupiter’s Legacy.
Skyfox (Chris Sprouse)
Wilfredo Torres regresa como dibujante y entintador, produciendo algunas páginas memorables (como la página en la que vemos a la ciudad subterránea en Júpiter). Sin embargo, con el fin de cumplir con los plazos de entrega, Davide Gianfelice, Ty Templeton y Rick Burchett fueron reclutados como reemplazos temporales; visualmente, el resultado es inconsistente, y arruina un poco al cómic en conjunto. Por suerte, Chris Sprouse dibuja a lápiz algunas páginas impresionantes (fantásticamente entintadas por Karl Story y Walden Wong). He sido fan de Chris Sprouse desde sus días en la Legión de Superhéroes y creo que realmente es el artista ideal para una miniserie como Jupiter’s Circle. Aunque las portadas principales fueron realizadas por Bill Sienkiewicz, elegí las variantes de Frank Quitely; más que portadas, sólo son diseños de personajes que el artista había preparado para las ediciones anteriores. De todos modos, me alegra haberlas elegido.

August 12, 2016

July Comics / cómics de julio

Instead of talking about the comics I bought last month, I decided that it would be a good idea to share with you my latest foray into the zombie genre: Dawn of the Undead. If you’re a fan of The Walking Dead or zombie movies in general, then I’m absolutely sure you’ll enjoy it. This comic includes plenty of bonus material and a few surprises (such as the fan-favorite “Map of conspirators”). 

You will find the comic here:


En vez de hablar sobre los cómics que compré el mes pasado, decidí que sería una buena idea compartir con todos mis propias historias de temática zombi “Dawn of the Undead”. Si son fans de The Walking Dead o de las películas de muertos vivientes en general, entonces definitivamente les va a gustar. Este cómic incluye material adicional y algunas sorpresas (como el aclamado “Mapa de conspiradores”). 

Encontrarán el cómic aquí:


August 8, 2016

Valle Paraíso - Santi Pérez

I usually talk about the great masters: Barry Windsor-Smith, Frank Frazetta, Bernie Wrightson, etc. And, of course, masters are accompanied by their disciples. Bernie Wrightson, in particular, has inspired countless of artists, in America and in Europe. In Spain, for instance, two excellent artists pay homage to the legendary Wrightson: Corominas and Santiago Pérez Domingo, more commonly known as Santi Pérez.
"Friends to the Death"
In the same way that Wrightson became famous thanks to his constant collaborations for horror titles like Creepy and Eerie, these creators used to write short stories for the Spanish version of Creepy. In fact, at the beginning of his career Santi Pérez carefully respected the narrative guidelines one would come to expect from the ubiquitous Uncle Creepy (in fact, the evil uncle appears in one of the stories). “Follow me, father” or “Domestic accident” are good examples of the immense talent of a very young creator (at the time, he was only 20 years old).
Not the typical zombie / no es un zombi típico
However, in stories like “Jack the defaulter” Santi Pérez mixes a lot of black humor with unexpected plot twists; thus gradually subverting the horror genre. The result is more than evident in “Merrie Melodies” and “Friends to the death”, both fascinating stories.

Unfortunately, like in a classic spooky tale, a strange curse seemed to loom over Santi Pérez (and, by extension, over Corominas, Javi Santonja, F de Felipe, and many other remarkable artists). He arrived in time for the final throes of the Spanish edition of “Creepy”. The boom of the adult comic in Spain was over, and now he had to deal with the agony of a glorious era.
First chapter of "Paradise Valley" / primer capítulo de "Valle Paraíso"
Editor Josep Toutain canceled “Creepy”, and embarked on a new publishing project: “Comix Internacional”. This extraordinary magazine, however, was also a victim of Spain’s crisis. After 6 issues, “Comix Internacional” disappeared; the warning that appeared on the cover of the first issue was like a self-fulfilling prophecy: “comic books sentenced to death”.

Fortunately, in the pages of “Paradise Valley”, published in “Comix Internacional”, Santi Pérez reached his creative peak. Assisted by Valentín Ramón, Santi Pérez had the audacity to combine delusional scenarios and unapologetic surrealism with extremely disturbed and complex characters.

Right from the get go F de Felipe’s “Museum” and “Paradise Valley” were my favorite series in an already impressive magazine. Too bad it lasted so little. Misfortune doesn’t end here. “Paradise Valley” was never reprinted, but if someday the author feels up to it, I hope he will include in his selection “Jack the defaulter”, “Merrie Melodies” and “Friends to the death”.
A violent father / un padre violento

“Paradise Valley” actually consists of only two chapters (although, thematically, they are at least tangentially connected with the three I previously mentioned). The first chapter focuses on the romance between a man and a woman, and her insanely jealous father, who ends up sabotaging the relationship. Told like that, it might sound like a conventional story, but it isn’t. “Paradise Valley” has the flexibility of dreams, and there are unusual possibilities in every landscape, even the valley’s physical dimensions vary according to the whims of the authors.

The second chapter of “Paradise Valley” is my favorite. It is amazing to see so many concepts, ideas and metaphors in only a handful of pages. Here, the protagonists are kids dealing with the typical concerns of boyhood: school, exams, the incipient interest in the opposite sex, the conflictive relationships with their parents. All this, of course, takes place in a fantastic environment, which is both nightmarish and hallucinatory at the same time. The world of “Paradise Valley” isn’t intended to be a mirror reflection of our reality; but rather an admonitory tête-à-tête that will surprise us by the honesty of its intimate message.

For the protagonist, there is nothing scarier than talking to his father (a man who only thinks in terms of numbers) after having obtained a low score on the math test. Santi Pérez perfectly captures the anxiety and insecurity that we have all felt while growing up. The harrowing scenes of domestic violence are the necessary setup for the impending revenge. Undoubtedly, one of the most chilling scenes is the one in which the co-protagonist goes from dismembering frogs to killing the prettiest girl in school. In just a few pages, Santi Pérez manages to imbue a childlike innocence in these gruesome crimes. An unusual achievement that certainly deserves our attention.

Visually, the pages of “Paradise Valley” are spectacular; they retain an aesthetic quality that reminds us of Wrightson but there is also a freshness, and even irreverence, that makes them unique. It is a shame that after the Spanish crisis Santi Pérez remained in “hibernation” for over two decades. The good thing is that recently he has returned to the 9th art. I would love to work with him someday. Meanwhile I have the satisfaction of seeing his new creations here:

He hablado a menudo sobre los grandes maestros del cómic: Barry Windsor-Smith, Frank Frazetta, Bernie Wrightson, etc. Y, claro está, todo maestro viene acompañado de discípulos. Bernie Wrightson, en particular, ha inspirado a incontables legiones de dibujantes, tanto en Norteamérica como en Europa. En España, concretamente, hay dos artistas de excelente nivel que rinden homenaje al legendario Wrightson. Uno de ellos es Corominas y el otro es Santiago Pérez Domingo, más conocido como Santi Pérez.

Del mismo modo que Wrightson se granjeó la fama gracias a sus constantes colaboraciones para títulos de terror como “Creepy” o “Eerie”, los dos autores a los que hago mención destacaron sobre todo por sus relatos cortos para la revista española de “Creepy”. Santi Pérez empezó su carrera con historias breves, sumamente respetuosas de las pautas narrativas establecidas por el ubicuo tío Creepy (de hecho, el engendro del mal aparece en alguna de ellas). “Sígame, padre” o “Accidente doméstico” dan buena cuenta del talento innato de un joven creador que, por aquel entonces, tenía apenas 20 años. 
Juanma & Patata
Sin embargo, es en historias como “Jack el moroso” en la que Santi Pérez hace gala de un excelente humor negro aderezado con giros argumentales inesperados y a la vez muy bien logrados. El género de terror, poco a poco, se subvierte, y el resultado se aprecia en “Merrie Melodies” y en “Amigos hasta la muerte”.

Lamentablemente, como en los relatos de horror clásico, una extraña maldición parecía cernirse sobre Santi Pérez (y, dicho sea de paso, también sobre Corominas, Javi Santonja, F de Felipe, y tantos otros creadores de primer nivel). Él llegó a tiempo para los estertores finales de la edición española de “Creepy”. La suya no fue la época del boom del cómic adulto en España, sino más bien la agonía de una gloriosa era que, una vez desaparecida, no volvería jamás. 
Juanma is scared of his father / Juan le tiene miedo a su padre
El editor Josep Toutain canceló la publicación de “Creepy”, y se embarcó en un nuevo proyecto editorial: “Comix Internacional”. Esta revista de gran calidad, no obstante, también fue víctima de la crisis en España. Tras apenas 6 números, “Comix Internacional” se despedía, comprobando, como en una profecía autocumplida, que la advertencia que aparecía en la portada del primer número era absolutamente verídica: “el cómic condenado a muerte”. 

Afortunadamente, es en las páginas de “Valle Paraíso”, publicadas en “Comix Internacional”, en las que Santi Pérez llega a una madurez creativa que no todos los dibujantes y guionistas llegan a alcanzar. Ayudado por Valentín Ramón, Santi Pérez tuvo la audacia de mezclar escenarios delirantes, cargados de horror surrealista, con personajes sumamente perturbados pero a la vez complejamente diseñados. 

Junto con Museum, de F de Felipe, “Valle Paraíso” fue desde un inicio una de mis series favoritas en una revista que ya de por sí era sinónimo de calidad. Lástima que durase tan poco. El infortunio, por cierto, tampoco acaba aquí. “Valle Paraíso” no fue reeditado, pero si algún día el autor se anima a hacerlo, espero que incluya en su selección a “Jack el moroso”, “Merrie Melodies” y “Amigos hasta la muerte”.

“Valle Paraíso”, en strictu sensu, consta de apenas dos capítulos (aunque, temáticamente, estaría conectada al menos tangencialmente con los tres que acabo de mencionar). El primer capítulo se centra en el romance entre un hombre y una mujer, y en los celos enfermizos del padre de la fémina, quien termina saboteando la relación. Dicho de este modo, podría parecer una historia convencional, pero no lo es. El escenario de “Valle Paraíso” tiene una envidiable flexibilidad onírica, el espacio en sí está permeado de inusuales posibilidades e incluso las dimensiones físicas varían siguiendo los designios de los autores. 
Juanma runs away from home and Patata kills the girl / Juanma huye de su casa y Patata mata a la chica
Mi favorito, sin embargo, es el segundo capítulo de “Valle Paraíso”. Es increíble ver cuántos conceptos, ideas y metáforas se encuentran presentes en apenas un puñado de páginas. Aquí, los protagonistas son un grupo de chavales, lidiando con las preocupaciones típicas de la edad: el colegio, los exámenes, el interés incipiente por el sexo opuesto, la relación conflictiva con los padres. Todo esto, por supuesto, sucede en un entorno fantástico, que tiene tanto de pesadilla como de alucinación. Recordemos que el mundo de “Valle Paraíso” no pretende ser un reflejo especular de nuestra realidad; pero sí un admonitorio tête-à-tête que nos sorprende por su íntimo mensaje y por su acento veraz.

Para el protagonista, no hay nada más terrorífico que presentarse ante su padre (un hombre que sólo piensa en términos numéricos) luego de haber obtenido una baja nota en la prueba de matemáticas. Santi Pérez captura a la perfección la ansiedad y la inseguridad que todos hemos sentido alguna vez durante nuestra etapa escolar. Las desgarradoras escenas de violencia doméstica son el necesario contrapunte para la venganza que ya está próxima. Sin duda, una de las escenas más escalofriantes es la matanza realizada por el co-protagonista, labor que empieza con unas simples ranas y que termina con el cuerpo de la chica más bonita de la escuela. En media docena de viñetas, Santi Pérez logra imbuir algo de inocencia infantil a los macabros crímenes cometidos por sus personajes. Un inusitado logro que, sin duda, merece toda mi admiración.

Visualmente, las páginas de “Valle Paraíso” son impactantes. Conservan una cualidad estética que las hermana con las obras de Wrightson pero a su vez poseen una frescura, un atrevimiento e incluso una irreverencia que las hace únicas y las convierten en verdaderos tesoros. Es una lástima que luego de la crisis editorial española Santi Pérez permaneciese “en hibernación” durante más de dos décadas. Por fortuna, recientemente ha retornado al escenario del noveno arte. Vaya que me encantaría poder trabajar con él algún día. Mientras tanto me queda la satisfacción de ver sus nuevos trabajos aquí: