December 27, 2018

2018 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Although I love all artistic expressions, the ninth art will always have a special place in my heart. Every time I get my box of comics I feel again like a wee lad in Christmas. It’s such a wonderful feeling. Even if I know exactly what I’ll find inside the box, it feels as if I were unwrapping a surprise present. So I open the box, I take out the comics. And I look at them and I smile. Yes, comics will always brighten up my day.

Every month more than 300 different titles are published in the American market, in addition to an equal amout of trade paperbacks and hardcovers. Of course, some are forgettable, but others challenge our imagination and reignite the spark of our curiosity. My purpose here is to highlight those works that have, indeed, inspired me. So, without further ado, I invite you all to the eighth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Mike Carey / Marc Andreyko / Chip Zdarsky

Best Artist - Lee Bermejo / Peter Gross / Russell Dauterman 
Best Cover Artist - Olivier Coipel / Jim Cheung / Ramon Villalobos
Best Editor - Scott Dunbier 
Best Single Issue - The Highest House #1
Best Ongoing Series - A Walk Through Hell
Best Limited Series - The Further Adventures of Nick Wilson
Best New Series - The Highest House  
Best Archival Collection / Reprint - Halo Jones 
Best Publisher - Aftershock Comics
Best Comics - Related Webpage - Comicvine 
Homage - Stan Lee, Steve Ditko, Norm Breyfogle, Marie Severin & Gary Friedrich
Yuko Shimizu

We all experience feelings, and we can sure remember the most intense ones. But can we make others experience anything similar to what we hold dear in our memories? I think only extraordinary writers are capable of doing that. And when we read their stories something inside of us is awakened. There are 3 excellent writers on my 2018 list: Mike Carey for his fascinating and extremely moving “The Highest House”, Marc Andreyko for his rather impressive “The Further Adventures of Nick Wilson” and Chip Zdarsky for “Marvel 2-In-One”.

I grew up surrounded by art, and that has helped me identity the true masters of pencil & inks. Of course, learning to draw has become very useful when I have to judge the artistic skills of others. 3 artists have exceled during the past 12 months and I think a reward is only fair: Lee Bermejo for his fantastic and pictoric take on “Batman: Damned”, Peter Gross for his stunning illustrations in “The Highest House” and Russell Dauterman for his clean lines and great compositions in “The Mighty Thor”. 

The sacred duty of a cover is simple: it has to be aesthetically superior to all other covers. The first thing we look at when holding a comic is the cover, and it has to be catchy, it has to be gorgeous. It isn’t easy to come across great covers on a monthly basis, but some artists have pleasantly surprised me with their output: Olivier Coipel for his astonishing “The Magic Order” cover art, in which intensity and elegant design masterfully come together; Jim Cheung for his spectacular and dramatic covers for “Marvel 2-In-One”; and Ramon Villalobos, a promising newcomer that has delighted me with his “Border Town”.

Some fans don’t pay attention to editors, but they work 24/7 to provide us with the best possible comics. In this case the award goes to Scott Dunbier (IDW) for putting together the superb color edition of “The One”.

After reading so many comics this year, it became really difficult to decide which one was the best. So I’ve considered only those published in 2018 (that, for instance, rules out classics like “Halo Jones”). So the 2018 Arion’s Achievement Award for Best Single Issue goes to The Highest House # 1, a fascinating first issue that creates unique characters and a complex universe.

A Walk Through Hell” is the best ongoing series of the year. Garth Ennis’ new horror series is both shocking and truly unforgettable. Ennis pulls no punches in this controversial story which could only be read by mature readers.
Andy Clarke

There have been many wonderful miniseries like The Magic Order, Jeepers Creepers or Proxima Centauri but the prize goes to The Further Adventures of Nick Wilson, a heartfelt exploration of life as a former and powerless superhero. 

When I started with my nominations for New Series I immediately realized how many amazing first issues I had read. I loved Batman Damned, League of Extraordinary Gentlemen Tempest and Border Town, but this award cannot be shared. So the one and only Best New Series is The Highest House

Halo Jones deserves as many praises as possible. It certainly is the Best Archival Collection / Reprint I bought this year. 2000AD should keep reprinting classic material in color for the first time! 

In addition to “A Walk Through Hell”, Aftershock Comics is publishing an amazing selection of titles which is why I think it deserves to be the best publisher of 2018. 

There are many interesting and informative websites about comics, but only a few are as useful as I’m always amazed by the amount of information I can find there (even some of my own comics show up there) and I must admit I visit the site quite often. 

In 2018 we say goodbye to several prominent creators, more than ever before: Stan Lee, the creator of the Marvel Universe and the legendary ambassador of the 9th art, passed away in November. One of Stan Lee’s favorite personal creations was the Silver Surfer, and I would like to take a quote from the Herald of Galactus: “It is not given to us to know whether we shall succeed or not. In failure there is no disgrace. There can be but one ultimate shame… the cowardice of not having tried”. Stan Lee tried and succeeded, and because of him, we should all keep trying. Steve Ditko, the artist responsible for such major characters like Spider-Man and Doctor Strange passed away in June. Spider-Man is Marvel’s most important superhero and it was thanks to Lee and Ditko that thousands of readers were able to understand that with great power comes great responsibility. Norm Breyfogle was a wonderful artist who illustrated many classic Batman stories in the 80s, having read most of them I can affirm that his extraordinary talent marked an entire generation of readers. In 2014 Breyfogle suffered a debilitating stroke. Fans all over the world contributed money to help him cover his medical expenses (which, in a just and fair society, should’ve been covered by DC Comics), and I also made a contribution. It was the least I could do for an artist I respected and admired so much; he’ll be missed. Marie Severin was an important artist in Marvel Comics and a pioneer in an era in which most comic book creators were males. Gary Friedrich, creator of the original Ghost Rider, presented a lawsuit against the company in 2007, claiming ownership of the character he created. Instead of trying to come to an agreement with him, Marvel decided to take away 17,000 dollars from the veteran writer, and forbid him from selling Ghost Rider prints at conventions which, at the time of the lawsuit, was Gary’s only source of income.   

And thus 2018 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!


Aunque amo todas las expresiones artísticas, el noveno arte siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Cada vez que recibo mi caja de cómics me siento como un niño en Navidad. Es un sentimiento maravilloso. Incluso si sé exactamente lo que encontraré dentro de la caja, es como si estuviera desenvolviendo un regalo sorpresa. Así que abro la caja, saco los cómics. Y los miro y sonrío. Sí, los cómics siempre alegrarán mi día.

Cada mes, más de 300 títulos diferentes se publican en el mercado estadounidense, además de una cantidad similar de tomos recopilatorios. Por supuesto, algunos son olvidables, pero otros desafían nuestra imaginación y reavivan la chispa de nuestra curiosidad. Mi propósito aquí es resaltar aquellas obras que, de hecho, me han inspirado. Así que, sin más dilación, los invito a todos a la octava edición anual de los AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Mike Carey / Marc Andreyko / Chip Zdarsky

Mejor artista - Lee Bermejo / Peter Gross / Russell Dauterman 
Mejor portadista - Olivier Coipel / Jim Cheung / Ramon Villalobos
Mejor editor - Scott Dunbier 
Mejor número único - The Highest House #1 
Mejor serie mensual - A Walk Through Hell 
Mejor serie limitada - The Further Adventures of Nick Wilson
Mejor nueva serie - The Highest House  
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Halo Jones 
Mejor Editorial - Aftershock Comics
Mejor página web sobre cómics - Comicvine 
Homenaje - Stan Lee, Steve Ditko, Norm Breyfogle, Marie Severin & Gary Friedrich
Ian Gibson

Todos tenemos sentimientos, y podemos recordar los más intensos. ¿Pero podemos hacer que otros experimenten algo similar a lo que apreciamos en nuestros recuerdos? Creo que solo los extraordinarios escritores son capaces de hacer eso. Y cuando leemos sus historias, algo dentro de nosotros se despierta. Hay 3 escritores excelentes en mi lista del 2018: Mike Carey por su fascinante y extremadamente conmovedor “The Highest House”, Marc Andreyko por su impresionante “The Further Adventures of Nick Wilson” y Chip Zdarsky por “Marvel 2-In-One”.

Crecí rodeado de arte, y eso me ha ayudado a identificar a los verdaderos maestros del lápiz y las tintas. Por supuesto, aprender a dibujar se ha vuelto muy útil cuando tengo que juzgar las habilidades artísticas de otros. 3 artistas han sobresalido durante los últimos 12 meses y creo que una recompensa es justa: Lee Bermejo por su fantástica versión pictórica de “Batman: Damned”, Peter Gross por sus bellas ilustraciones en “The Highest House” y Russell Dauterman por su líneas limpias y grandes composiciones en “The Mighty Thor”. 

El deber sagrado de una portada es simple: tiene que ser estéticamente superior a todas las demás portadas. Lo primero que miramos en un cómic es la portada, y tiene que ser atrayante, tiene que verse bien. No es fácil encontrar grandes portadas mensualmente, pero algunos artistas me han sorprendido gratamente con su producción: Olivier Coipel por sus asombrosas portadas de “The Magic Order”, en las que la intensidad y el diseño elegante se combinan con maestría; Jim Cheung por sus espectaculares y dramáticas portadas para “Marvel 2-In-One”; y Ramon Villalobos, un prometedor nuevo portadista que me ha dejado encantado con su “Border Town”.

Algunos fanáticos no prestan atención a los editores, pero ellos trabajan 24 horas al día para brindarnos los mejores cómics posibles. En este caso, el premio se le otorga a Scott Dunbier (IDW) por armar la magnífica edición a color de "The One".

Después de leer tantos cómics este año, se volvió muy difícil decidir cuál era el mejor. Así que sólo he considerado los publicados en 2018 (descartando, por ejemplo, clásicos como "Halo Jones"). De modo que el Arion’s Achievement Award  del 2018 al mejor número único va para The Highest House # 1, un primer número fascinante que crea personajes únicos y un universo complejo.

A Walk Through Hell” es la mejor serie en curso del año. La nueva serie de terror de Garth Ennis es impactante y verdaderamente inolvidable. Ennis es brutalmente directo en esta controversial historia pensada sólo para lectores adultos.
Olivier Coipel

Ha habido estupendas series limitadas como The Magic Order, Jeepers Creepers o Proxima Centauri, pero el premio es para The Further Adventures of Nick Wilson, una sincera exploración de la vida de un ex-superhéroe que pierde sus poderes.

Cuando comencé con mis nominaciones a nueva serie, me di cuenta inmediatamente de la cantidad de primeros números asombrosos que había leído. Me encantó Batman Damned, League of Extraordinary Gentlemen Tempest y Border Town, pero este premio no se puede compartir. Así que la única y mejor serie nueva es The Highest House.

Halo Jones merece tantos elogios como sean posibles. ¡Ciertamente es la mejor obra coleccionada / reimpresión que compré este año. 2000AD debería seguir reimprimiendo material clásico por primera vez a colores.

Además de “A Walk Through Hell”, Aftershock Comics está publicando una increíble selección de títulos, por lo que creo que merece ser la mejor editorial del 2018.

Hay muchos sitios web interesantes e informativos sobre los cómics, pero sólo unos pocos son tan útiles como Estoy siempre sorprendido por la cantidad de información que puedo encontrar allí (incluso algunos de mis propios cómics aparecen allí) y debo admitir que visito el sitio bastante a menudo.

En el 2018 nos despedimos de varios creadores prominentes: Stan Lee, el creador del Universo Marvel y el legendario embajador del noveno arte, falleció en noviembre. Una de las creaciones personales favoritas de Stan Lee fue Silver Surfer, y me gustaría tomar una cita del Heraldo de Galactus: "No nos ha sido otorgado poder saber si tendremos éxito o no. En el fracaso no hay desgracia. Sólo puede haber una vergüenza final... la cobardía de no haberlo intentado”. Stan Lee lo intentó y tuvo éxito, y gracias a él, todos debemos seguir intentándolo. Steve Ditko, el artista responsable de personajes tan importantes como Spider-Man y Doctor Strange, falleció en junio. Spider-Man es el superhéroe más importante de Marvel y fue gracias a Lee y Ditko que miles de lectores comprendieron que un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Norm Breyfogle fue un artista maravilloso que ilustró muchas historias clásicas de Batman en los 80s. Después de leerlas, puedo afirmar que su extraordinario talento marcó a toda una generación de lectores. En el 2014 Breyfogle sufrió un derrame cerebral debilitante. Fans de todo el mundo contribuyeron con dinero para ayudarlo a cubrir sus gastos médicos (que, en una sociedad justa y equitativa, deberían haber sido cubiertos por DC Comics), yo también hice una contribución. Era lo menos que podía hacer por un artista al que respetaba y admiraba tanto; será extrañado. Marie Severin fue una artista importante en Marvel Comics y una pionera en una era en la que la mayoría de los creadores de cómics eran hombres. Gary Friedrich, creador del original Ghost Rider, presentó una demanda contra la compañía en 2007, reclamando la propiedad del personaje que creó. En lugar de tratar de llegar a un acuerdo, Marvel decidió quitarle 17,000 dólares al veterano escritor y prohibirle que venda material de Ghost Rider en convenciones, algo que, en el momento de la demanda, representaba la única fuente de ingresos de Gary.
Y así el 2018 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!

December 23, 2018

Justice League: The Gray Man - Keith Giffen, J.M. DeMatteis and Kevin Maguire

For many years, I had a very peculiar relationship with the Justice League. I used to buy a lot of comics translated into Spanish and published by Ediciones Zinco, and no matter how hard I tried to get issues of the Justice League, it was viratually impossible to find them. I guess that proves how incredibly successful the title was, it completely sold out in Spain, and at the time, of course, there was no such thing as second printings. 

Fortunately for me, now I have something even better than second printings: the Justice League International Omnibus vol. 1, which includes the first years of the magnificent run by Keith Giffen, J.M. DeMatteis and Kevin Maguire. It’s quite a strange feeling, for me, to read these comic books that were unanimously celebrated in the letter pages of old Zinco publications. It’s like meeting someone after having heard so many good things about them, only to find them even more charming in person. 

In “Winning Hand” (originally published in Justice League # 4, August 1987), the Justice League is very concerned about the intervention of Maxwell Lord, who has added Doctor Light and Booster Gold as new members of the superhero team, without consulting anyone. “You’ll see that the ends justify the means”, affirms Lord, and in the end he gets what he wants: the reckless and ambitious Booster Gold is accepted into the ranks of the Justice League.
Maxwell Lord
“Gray Life, Gray Dreams” (Justice League # 5, September 1987) is an extraordinary issue in which the narrator is the Gray Man, an immortal man who was been tasked by the Lords of Order “to collect left-over dream essence from the dead”. As a consequence, he can never sleep, nor dream, and he has lost the ability to identify colors, so everything is gray to him. But he has found the way to harness all that dream essence into power enough to rival Dr. Fate, the champion of the Lords of Order. The Gray Man was a fascinating enemy, but I think one of Giffen and DeMatteis greatest achievement is balancing the cosmic threats with the inner conflicts of a group of superheroes that weren’t friends and certainly didn’t feel comfortable with each other: “The characters seemed three-dimensional and real and there was a sly humor playing counterpoint to the superhero action”, explains DeMatteis in his foreword. And that’s true. And one of the best examples is the altercation between Guy Gardner and Batman, in which the Green Lantern is knocked out by the Dark Knight. Just one punch is enough to defeat the holder of the galaxy’s most powerful weapon, the ring of power, but that punch also causes some colleagues to laugh while others question Batman’s leadership skills.
The Gray Man
In “Massacre in Gray” (Justice League # 6, October 1987), the Justice League (everyone except Guy Gardner who is left unconscious at the headquarters), aided by the Creeper, must fight against the Gray Man in Vermont. The confrontation requires careful planning and a risky strategy, and eventually the League is able to provide enough distractions so that Dr. Fate can play an ace up his sleeve. 
Batman versus Guy Gardner
In these 3 issues, Kevin Maguire and Al Gordon prove to be one of the best artistic teams of the late 80s: “Kevin, Master of the Expressive Face, the Gesture That Speaks Volumes, was in no small part responsible for our League’s instant popularity. He set the tone for all the artists to follow, basically inventing a new visual language for character acting on the comic book page. And keep in mind that Justice League was his first published work”, says DeMatteis, and he’s completely right. 

Finally, “Germ Warfare” (Justice League Annual # 1, 1987) is a dramatic story, full of suspense and nuanced characterization. It certainly is different in tone to what the League was becoming, and that reminds me that, as Keith Giffen explains in his afterword, “we never meant to be funny. Not deliberately. It just… happened”. In “Germ Warfare”, a mysterious plague spreads over the world, whoever comes in contact with this infection, immediately loses his personality and his free will, turning into a zombie of sorts, and when one by one all the Leaguers fall, Martian Manhunter must defeat this evil entity, using his Martian physiology and the helmet of Dr. Fate. This is an example of great superhero writing, but the best was yet to come. By the way, the penciler of the annual is Bill Willingham, decades before he became famous as the creator of Fables (here he is inked by Dennis Janke, P. Craig Russell, Bill Wray, Robert Campanella, Bruce Patterson & Dick Giordano).

Durante muchos años, tuve una relación muy peculiar con la Liga de la Justicia. Solía comprar los cómics traducidos al español y publicados por Ediciones Zinco, y no importaba lo mucho que intentaba obtener los ejemplares de la Liga de la Justicia, era prácticamente imposible encontrarlos. Supongo que eso demuestra cuán increíblemente exitoso fue el título, se agotó por completo en España, y en ese momento, por supuesto, no existían las segundas impresiones.
The Creeper
Afortunadamente para mí, ahora tengo algo incluso mejor que las segundas impresiones: Justice League International Omnibus vol. 1, que incluye los primeros años de la magnífica etapa de Keith Giffen, J.M. DeMatteis y Kevin Maguire. Para mí, es una sensación bastante extraña leer estos cómics que se celebraron unánimemente en las secciones de cartas de las antiguas publicaciones de Zinco. Es como conocer a una persona después de haber escuchado tantas cosas buenas sobre ella, sólo para encontrarla aún más encantadora en persona.
Stone Ridge
En “Mano ganadora” (originalmente publicado en Justice League # 4, agosto de 1987), Justice League está muy preocupado por la intervención de Maxwell Lord, quien ha agregado a Doctor Light y a Booster Gold como nuevos miembros del equipo de superhéroes, sin consultar a nadie . “Verás que los fines justifican los medios”, afirma Lord, y al final obtiene lo que quiere: el imprudente y ambicioso Booster Gold es aceptado en las filas de la Liga de la Justicia.
Dr. Fate versus The Gray Man
“Vida gris, sueños grises” (Justice League # 5, setiembre de 1987) es un número extraordinario en el que el narrador es el Hombre Gris, un hombre inmortal al que los Señores del Orden le encomendaron “recolectar la esencia de los sueños de los muertos”. Como consecuencia, él nunca puede dormir, ni soñar, y ha perdido la capacidad de identificar colores, por lo que todo es gris para él. Pero ha encontrado el modo de convertir toda esa esencia de los sueños en poder suficiente para rivalizar con el Dr. Fate, el campeón de los Señores del Orden. El Hombre Gris era un enemigo fascinante, pero creo que uno de los mayores logros de Giffen y DeMatteis es equilibrar las amenazas cósmicas con los conflictos internos de un grupo de superhéroes que no eran amigos entre sí y ciertamente no se sentían cómodos el uno con el otro: “Los personajes parecían tridimensionales y reales, y había un humor astuto que hacía contrapunto a la acción superheroica”, explica DeMatteis en su prólogo. Y eso es verdad, uno de los mejores ejemplos es el altercado entre Guy Gardner y Batman, en el que Green Lantern es noqueado por el Caballero Oscuro. Un sólo golpe es suficiente para derrotar al poseedor del arma más poderosa de la galaxia, el anillo de poder, pero ese golpe también hace que algunos colegas se rían mientras otros cuestionan las habilidades de liderazgo de Batman.
Justice League
En “Masacre en gris” (Justice League # 6, octubre de 1987), la Liga de la Justicia (todos menos Guy Gardner que queda inconsciente en el cuartel general), ayudados por el Creeper, deben luchar contra el Hombre Gris en Vermont. La confrontación requiere una planificación cuidadosa y una estrategia arriesgada, y eventualmente la Liga puede proporcionar suficientes distracciones para que el Dr. Fate pueda jugarse el as en la manga. 

En estos 3 números, Kevin Maguire y Al Gordon demuestran ser uno de los mejores equipos artísticos de finales de los 80s: “Kevin, maestro de la cara expresiva, el gesto que habla volúmenes, fue en gran parte responsable de la popularidad instantánea de nuestra liga. Estableció el tono para todos los artistas a seguir, básicamente inventando un nuevo lenguaje visual para el personaje que actúa en la página del cómic. Y tened en cuenta que Justice League fue su primera obra publicada”, dice DeMatteis, y tiene toda la razón.
Martian Manhunter
Finalmente, “Guerra de gérmenes” (Justice League Annual # 1, 1987) es una historia dramática, llena de suspenso y caracterización bien lograda. Ciertamente tiene un tono diferente al de la Liga habitual, y eso me recuerda que, como explica Keith Giffen en su epílogo, “nunca quisimos ser graciosos. No deliberadamente. Simplemente… así sucedió”. En “Guerra de gérmenes”, una misteriosa plaga se extiende por el mundo, quienquiera que entre en contacto con esta infección, pierde inmediatamente su personalidad y su libre albedrío, convirtiéndose en una especie de zombi, y cuando uno por uno caen todos los miembros de la Liga, Martian Manhunter debe derrotar a esta entidad maligna, utilizando su fisiología marciana y el casco del Dr. Fate. Este es un ejemplo de un gran guión en un relato de superhéroes, pero lo mejor estaba por venir. Por cierto, el dibujante a lápiz del anual es Bill Willingham, décadas antes de hacerse famoso como el creador de Fables (aquí está entintado por Dennis Janke, P. Craig Russell, Bill Wray, Robert Campanella, Bruce Patterson y Dick Giordano).

December 20, 2018

November Comics / Cómics de noviembre

There were only a few comics for me in November. I was quite excited to get a bunch of heavily discounted Avatar Press trades. My favorite comic of the month was American Gods My Ainsel # 8. And now, without further ado, here are November comics as per solicitations:

(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell, Scott Hampton (CA) Glenn Fabry, Adam Brown. As Wednesday continues to gather the old Gods, Shadow's past comes back in both good and bad ways, threatening to throw his new town comforts into disarray. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula award-winning novel and hit Starz television series by Neil Gaiman is adapted as a comic series!

(W) Warren Ellis (A) Jacen Burrows Continuing the series, this graphic novel features the latest Bad Signal columns profusely illustrated with dozens of stunning new illustrations by celebrated artist Jacen Burrows. Warren Ellis's e-mail column shows that he is a modern master of the short form essay as his biting wit makes even the most esoteric of topics must reads. Ellis describes the work as 'Bad Signal is me on the move, emptying my head of thoughts and shoving them into a handheld computer with a wireless modem plugged into it, so that I can instantly bug four thousand people with useless email from public toilets all over the world.'

Wormwood, Jimmy, Jay all return and the world hasn't gotten any better since their last adventure. Wormwood still produces questionable TV shows and pines for Maggie, his lost love. The boys all share drinks at their favorite pub and try to get on with their lives, but Pope Jacko has his own plans for Wormwood. In order to dispatch the Anti-Christ once-and-for-all, he dispatches his finest Holy assassin, Brother One, the Killer Eunuch! If you loved the original series, then you don't want to miss the next chapter of Garth Ennis' new sacrilegious masterpiece!

ery few copies remain of the red-hot Deluxe Hardcover of #1, available in Previews for the first time! Don't miss out on this exclusive Kevin O'Neill cover! Copies have been selling for upwards of $100 on eBay, so the few we offer here will vanish quickly! This edition is not going to be reprinted or kept in print and this amazing hardcover edition features 16 pages that were not included in the standard edition!

An all-new printing on the critically acclaimed Warren Ellis historical epic, Crecy! A highly trained but under equipped army invades another country due to that country's perceived threat to home security. The army conducts shock-and-awe raids designed to terrify the populace. This army is soon driven to ground, and vastly outnumbered. The English army has to stand and fight, in Crecy, France. On 26 August 1346, modern warfare changed forever. This is the story of England's greatest battle. Featuring the stunningly detailed art of Raulo Caceres.

Warren Ellis & Jacen Burrows Collected in one volume, Warren Ellis' critically acclaimed Dark Blue is available as a deluxe graphic novel illustrated by Jacen Burrows with full gray tones! Violent, disturbed cop Frank Christchurch has too many problems. He has a partner who's convinced he's mentally ill, a commanding officer on smack, and a killer whom no one else seems to want to catch. The pressure of his savage life is triggering murderous outbursts and hallucinations. Frank Christchurch is on the way down. And he might take everyone with him. Nothing is as it seems. All-new afterword by Warren Ellis. Mature Readers. SC, b&w, 72pg

The newest addition to Warren Ellis' Apparat line of original graphic novels has arrived! 1816 was called 'The Year Without A Summer.' In the weird darkness of that July's volcanic winter, Mary Wollestonecraft Godwin began writing Frankenstein on the shore of Lake Geneva in Switzerland. But that is not where Frankenstein began. It began months earlier when, en route through Germany to Switzerland, Mary, her future husband Percy Shelley, and her stepsister Clair Clairmont approached a strange castle. Castle Frankenstein, some one hundred years earlier, had been home to Johann Conrad Dippel, whose experiments included the independent invention of nitroglycerin, a distillation of the elixir of life - and the transfer of a live soul into an awful accretion of human body parts. Mary never spoke of having entered the real Castle Frankenstein, stark on its hilltop south of Darmstadt. But she did. And she was never the same again - because something was haunting that tower, and Mary met it there! Fear, death and alchemy - the modern age is created here, in lost moments in a ruined castle on a day never recorded. Following up the huge successes of Crecy and Aetheric Mechanics, Ellis turns his spark of mad genius to bring us a fantastical tale in this all new original graphic novel illustrated in atmospheric perfection by newcomer Marek Oleksicki. Also available in a Direct Market exclusive Hardcover edition limited to just 1,000 copies.

THOR #7 

(W) Jason Aaron (A) Tony Moore (CA) Michael Del Mundo. A TALE OF YOUNG THOR FROM THE VIKING AGE! Every time Thor comes to Midgard, he gets all the mead, battle and romance a young god could possibly want. But he still can't figure out how to prove himself worthy of Mjolnir. And now Odin is determined to keep his son away from Midgard for good. And young Loki knows just the way to do it. Rated T+


Hubo pocos cómics para mí en noviembre. Me encantó haber conseguido varios trades de Avatar Press con descuentos especiales. Mi cómic favorito del mes fue American Gods My Ainsel # 8. Y ahora, sin mayores preámbulos, ahí van los cómics de noviembre:

A medida que Miércoles continúa reuniendo a los viejos dioses, el pasado de Shadow regresa de buenas y malas maneras, amenazando la comodidad del pueblo.

Continuando con la serie, esta novela gráfica presenta las últimas columnas de Bad Signal ilustradas profusamente con docenas de nuevas e impactantes ilustraciones del célebre artista Jacen Burrows. La columna de correo electrónico de Warren Ellis muestra que él es un maestro moderno del ensayo de forma corta, ya que su ingenio mordaz hace que incluso los temas más esotéricos deban ser leídos. Ellis describe el trabajo como 'Bad Signal soy yo en movimiento, vaciando mi cabeza de pensamientos y metiéndolos en una computadora de mano con un módem inalámbrico enchufado, para que al instante puede molestar a cuatro mil personas con correos electrónicos inútiles desde baños públicos. en todo el mundo'.

Ellos regresan y el mundo no ha mejorado desde su última aventura. Todavía se producen programas de televisión y objetos cuestionables para Maggie, el amor perdido. Todos los muchachos comparten bebidas en su pub favorito e intentan seguir adelante con sus vidas, pero el Papa tiene sus propios planes. ¡Para enviar al Anticristo de una vez por todas, despacha a su mejor asesino Santo, el Hermano Uno, el Eunuco Asesino!

¡Esta edición no se imprimirá ni se mantendrá impresa y esta increíble edición de tapa dura tiene 16 páginas que no se incluyeron en la edición estándar!

Un ejército altamente entrenado pero poco equipado invade otro país debido a la amenaza percibida. El ejército realiza incursiones violentas diseñadas para aterrorizar a la población. Este ejército se precipita, y es ampliamente superado en número. El ejército inglés tiene que ponerse de pie y luchar, en Crecy, Francia. El 26 de agosto de 1346, la guerra moderna cambió para siempre. Esta es la historia de la batalla más grande de Inglaterra. Con el arte increíblemente detallado de Raulo Cáceres.

El violento y perturbado policía Frank tiene demasiados problemas. Tiene un compañero que está convencido de que padece una enfermedad mental, un comandante en jefe y un asesino a quien nadie más quiere atrapar. La presión de su vida salvaje está provocando arrebatos y alucinaciones asesinas. Frank está de cuesta abajo. Y él podría llevarse a todos con él. Nada es lo que parece.

1816 fue llamado 'el año sin verano'. En la extraña oscuridad del invierno volcánico de ese mes de julio, Mary Wollestonecraft Godwin comenzó a escribir Frankenstein en la orilla de Lake Geneva en Suiza. Pero ahí no es donde comenzó Frankenstein. Comenzó meses antes cuando, en el camino a través de Alemania a Suiza, Mary, su futuro esposo, Percy Shelley, y su hermanastra Clair Clairmont se acercaron a un extraño castillo. Castle Frankenstein, unos cien años antes, había sido el hogar de Johann Conrad Dippel, cuyos experimentos incluyeron la invención independiente de la nitroglicerina, una destilación del elixir de la vida, y la transferencia de un alma viva a una creación terrible de partes del cuerpo humano. Mary nunca habló de haber entrado en el verdadero Castillo Frankenstein, austero en su colina al sur de Darmstadt. Pero ella lo hizo. Y nunca volvió a ser la misma, porque algo estaba acechando esa torre, ¡y Mary lo encontró allí! Miedo, muerte y alquimia: la era moderna se crea aquí, en momentos perdidos en un castillo en ruinas en un día nunca registrado.

THOR #7 
Cada vez que Thor viene a Midgard, obtiene toda la aguamiel, la batalla y el romance que un joven dios podría desear. Pero todavía no puede entender cómo demostrar que es digno de Mjolnir. Y ahora Odin está decidido a mantener a su hijo alejado de Midgard para siempre. Y el joven Loki sabe exactamente la manera de hacerlo.

December 5, 2018

Batman: Damned # 1 - Brian Azzarello & Lee Bermejo

How can one imagine Batman without the Joker? For almost 80 years, the Dark Knight and the Clown Prince of Crime have graced the pages of countless comics, battling against each other, and sometimes even trying to connect with each other in strange and unique ways, as we can see in Alan Moore’s classic The Killing Joke. If one of the rules of superhero comics is that the hero must never die, then the same applies to the villain. However, in Batman: Damned writer Brian Azzarello defies this convention.

“The Joker is dead. There is no doubt about that. But whether Batman finally snapped his scrawny neck or some other sinister force in Gotham City did the deed is still a mystery. Problem is, Batman can't remember… and the more he digs into this labyrinthine case, the more his mind starts to doubt everything he's uncovering. So who better to set him straight than… John Constantine? Problem with that is as much as John loves a good mystery, he loves messing with people's heads even more. So with John's ‘help’, the pair will delve into the sordid underbelly of Gotham as they race toward the mind-blowing truth of who murdered The Joker”. 
Gotham City
Rich Johnston affirms that Batman: Damned #1 is a “rich, lush telling of a story with Batman and John Constantine on the streets of Gotham, dealing with a supernatural invader that goes to the heart of Bruce Wayne, and the potential death of The Joker”. And I agree with him. I cannot remember the last time I was so impressed by Azzarello’s writing. “The comic is steeped in its Batman predecessors. It begins with a blatant reference to The Killing Joke, the white typed lettering on black goes right to Arkham Asylum and the heartbeat monitors to The Dark Knight Returns. This all on the first page, and seemingly asking itself to be invited to their number as classic Batman tales that will be reprinted through the ages, and put Azzarello up there with Alan Moore, Grant Morrison and Frank Miller. It invites the audience to judge, to accept it into that number and all in the very first page”, according to Johnston. Seems like an ambitious goal but well within reach.

But what makes Batman: Damned one of the best DC comics of recent years is the art. Lee Bermejo has always been an amazing artist, but this might be some of the most brilliant art he’s ever produced, and that’s saying a lot. “Bermejo is about 90% of the reason this comic works like it does. It sets a tone, an approach, a style that […] encourages you to cheer along with its madness”, explains Johnston, “It’s a comic about falling in so many ways. Batman, the Joker, his relationship with his parents, it reveals Thomas Wayne as far less of a saint than he has been seen as before, with no easy getting away with it as they have in the past. […] something seems to be living in them. Something nasty, sentient and monstrous in the form of a young girl”.
John Constantine & Deadman
Batman: Damned is an artistic masterpiece, and the fantastic pages created by Bermejo are both beautiful and unforgettable. As I was reading the first issue I enjoyed taking my time and admiring each page. For me, this is as wonderful as going to my favorite museum and losing track of time amongst all the paintings. Bermejo pencils, inks and colors every page, creating a unique and very cohesive visual universe that it’s impressive beyond words. 

Described in the solicitations as an out of continuity “super-natural horror story”, this first series in DC’s newly minted Black Label line was supposed to surprise and delight all readers. And it sure did, although not in the way DC intended. The Black Label line was supposed to be “a mature readers imprint using DC Comics’ most famous characters”, as Rich Johnston explains. Therefore writer Brian Azzarello and artist Lee Bermejo created an extraordinary Batman story that, of course, has a much more mature approach than the monthly title. However, seems like the audience was not mature enough to understand their artistic proposal. After almost 80 years of graphic puritanism, in the pages of Batman: Damned # 1 there are a few scenes in which Bruce Wayne is naked, and sometimes it’s possibly to see a partial silhouette of what many have called “the glorious batpenis”. 
the batcave / la baticueva
The problem is that many retailers complained about the fact that DC was publishing a book that “prominently features Batman’s genitalia” which is a very inaccurate statement. As with many things in Batman’s life, the truth remains hidden in the shadows. There aren’t any closeups of Batman’s genitals and therefore nobody should feel offended by what is merely suggested in the art. And yet, DC immediately affirmed that this comic would not be reprinted in its original format, and the digital edition has already been censored. Announced as a horror story, Batman: Damned proved that the real horror is that a certain group of American readers still feel terrorized by questions of sexuality and are truly horrified by that which makes us who we are: the human body.

¿Cómo puede uno imaginar a Batman sin el Joker? Durante casi 80 años, el Caballero Oscuro y el Arlequín del Crimen han aparecido en innumerables cómics, luchando el uno contra el otro y, a veces, incluso tratando de conectar entre sí de formas extrañas y únicas, como podemos ver en el clásico de Alan Moore La broma asesina. Si una de las reglas de los cómics de superhéroes es que el héroe nunca debe morir, entonces lo mismo se aplica al villano. Sin embargo, en Batman: Damned, el escritor Brian Azzarello desafía esta convención.
Is Bruce Wayne falling apart? / ¿Bruce Wayne se está desmoronando?
“El Joker está muerto. No hay duda sobre eso. Pero si acaso Batman finalmente rompió su escuálido cuello o lo hizo alguna otra fuerza siniestra en Gotham City, la cuestión sigue siendo un misterio. El problema es que Batman no puede recordar... y mientras más se adentra en este caso laberíntico, su mente empieza a dudar más de todo lo que está descubriendo. Entonces, ¿quién mejor para enderezarlo que... John Constantine? El problema es que a John le encantan los buenos misterios, y le encanta aún más jugar con las cabezas de las personas. Así que con la 'ayuda' de John, la pareja se adentrará en el sórdido inframundo de Gotham a medida que se apresuran para descubrir a quién asesinó al Joker”.

Rich Johnston afirma que Batman: Damned # 1 es un “relato rico y exuberante, con Batman y John Constantine en las calles de Gotham luchando contra un invasor sobrenatural que llega al corazón de Bruce Wayne y la posible muerte del Joker”. Y estoy de acuerdo con él. No recuerdo la última vez que me impresionó tanto la escritura de Azzarello. “El cómic está impregnado de sus predecesores. Comienza con una referencia descarada a The Killing Joke, las letras blancas escritas en negro van directamente a Arkham Asylum y los latidos del corazón a The Dark Knight Returns. Todo esto en la primera página, y aparentemente pide ser invitado a ese conjunto de indiscutibles clásicos de Batman que se reimprimirán a lo largo de los siglos, y coloca a Azzarello en la cima, al lado de Alan Moore, Grant Morrison y Frank Miller. Ello invita a que la audiencia juzgue, a que lo acepte en ese parnaso y todo ya desde la primera página”, según Johnston. Parece un objetivo ambicioso pero al alcance.
Wayne's Manor / la mansión Wayne
Pero lo que hace que Batman: Damned sea uno de los mejores cómics de DC de los últimos años es el arte. Lee Bermejo siempre ha sido un artista increíble, pero este podría ser uno de los trabajos artísticos más brillantes que haya producido, y eso ya es decir mucho. “Bermejo es aproximadamente el 90% de la razón por la que este cómic funciona como lo hace. Establece un tono, un enfoque, un estilo que [...] te anima a alegrarte con tanta locura”, explica Johnston, “de muchas maneras, este es un cómic sobre las caídas. Batman y el Joker, y su relación con sus padres que nos revela a Thomas Wayne como alguien totalmente alejado de esa figura de santo con la que se le había descrito en el pasado, y no será fácil salirse con la suya como ha sucedido antes […] Algo parece estar viviendo en ellos. Algo repugnante, febril y monstruoso que adopta la forma de una niña”.

Batman: Damned es una obra maestra artística, y las fantásticas páginas creadas por Bermejo son hermosas e inolvidables. Cuando estaba leyendo el primer número, disfruté tomándome el tiempo y admirando cada página. Para mí, esto es tan maravilloso como ir a mi museo favorito y perder la noción del tiempo entre todas las pinturas. Bermejo dibuja a lápiz, entinta y colorea cada página, creando un universo visual único y muy coherente que impresiona más allá de lo que las palabras pueden resumir.
the secret past of Bruce Wayne / el pasado secreto de Bruce Wayne
Descrita en las solicitudes como una “historia de horror súper natural” fuera de continuidad, se suponía que esta primera serie de la recién creada línea Black Label de DC sorprendería y deleitaría a todos los lectores. Y vaya que así fue, aunque no en la forma en que DC pretendía. Se suponía que la línea Black Label era “un sello para lectores maduros que usaría a los personajes más famosos de DC Comics”, como explica Rich Johnston. Por lo tanto, el escritor Brian Azzarello y el artista Lee Bermejo crearon una extraordinaria historia de Batman que, por supuesto, tiene un enfoque mucho más maduro que la colección mensual. Sin embargo, parece que la audiencia no era lo suficientemente madura como para entender esta propuesta artística. Después de casi 80 años de puritanismo gráfico, en las páginas de Batman: Damned # 1 hay algunas escenas en las que Bruce Wayne está desnudo, y en ocasiones es posible ver el perfil de lo que muchos han llamado “el glorioso batipene”.

El problema es que muchos propietarios de tiendas se quejaron del hecho de que DC estaba publicando un cómic que “destaca los genitales de Batman de manera prominente”, una declaración bastante desacertada. Como ocurre con muchas cosas en la vida de Batman, la verdad permanece oculta en las sombras. No hay un primer plano de los genitales de Batman y, por lo tanto, nadie debería sentirse ofendido por lo que simplemente se sugiere en el arte. Y, sin embargo, DC afirmó inmediatamente que este cómic no se volvería a imprimir en su formato original, y la edición digital ya ha sido censurada. Anunciada como una historia de horror, Batman: Damned demostró que el verdadero horror es que cierto grupo de lectores estadounidenses todavía se sienten aterrorizados por cuestiones de sexualidad y se horrorizan de aquello que nos hace ser quienes somos: el cuerpo humano.

December 3, 2018

November Films / Películas de noviembre

In November I had enough time to see 2 movies. In Atomic Blonde (2017) David Leitch adapts Antony Johnston’s graphic novel. The protagonist is Charlize Theron (Mad Max: Fury Road), a spy who has the difficult task of preventing a major intelligence breach in Germany, weeks before the fall of the Berlin Wall, and for that she needs to recruit rogue secret agent James McAvoy (X-Men: Apocalypse). Atomic Blonde is a very entertaining, action-packed production that will keep you at the edge of your seat. The cast also includes John Goodman, Toby Jones and Bill Skarsgård.

Written and directed by Angela Robinson, Professor Marston and the Wonder Women (2017) is a fascinating biopic that focuses on the life of psychology professor William Moulton Marston, famous for his contributions to the invention of the lie detector but, above all, for being the creator of Wonder Woman. Robinson portrays the unconventional nature of Marston and his complex and polyamorous relationships with his wife and his former student. Notions of feminism and sexual freedom were still unpopular in the early 40s, and yet Marston was able to create a successful female heroine while subtly introducing references to bondage, sadomasochism and lesbianism in the pages of the comic book. Robinson’s profound psychological journey is complemented by top notch acting by Luke Evans (Dracula Untold), Rebecca Hall and Bella Heathcote. 

En noviembre tuve tiempo para ver 2 películas. En Atomic Blonde (2017), David Leitch adapta la novela gráfica de Antony Johnston. La protagonista es Charlize Theron (Mad Max: Fury Road), una espía que tiene la difícil tarea de obtener información confidencial en Alemania, semanas antes de la caída del Muro de Berlín, y para eso necesita reclutar al deshonesto agente secreto James McAvoy (X-Men: Apocalypse). Atomic Blonde es una producción muy entretenida y llena de acción que os mantendrá despabilados. El reparto también incluye a John Goodman, Toby Jones y Bill Skarsgård.

Escrita y dirigida por Angela Robinson, Professor Marston and the Wonder Women es una fascinante película autobiográfica que se centra en la vida del profesor de psicología William Moulton Marston, famoso por sus contribuciones a la invención del detector de mentiras pero, sobre todo, por ser el creador de Wonder Woman. Robinson retrata la naturaleza poco convencional de Marston y sus relaciones complejas y poliamorosas con su esposa y su exalumna. Las nociones de feminismo y libertad sexual aún eran impopulares a principios de los 40s, y aún así, Marston pudo crear una heroína femenina exitosa al tiempo que introducía sutilmente referencias a la dominación sexual, el sadomasoquismo y el lesbianismo en las páginas del cómic. El profundo viaje psicológico de Robinson se complementa con la actuación de primer nivel de Luke Evans (Dracula Untold), Rebecca Hall y Bella Heathcote.

November 20, 2018

The Origins of Alpha Flight - John Byrne

It was the late 70s, and Chris Claremont and John Byrne were responsible for the huge success of The X-Men, and it was in the pages of “Home are the Heroes!” (X-Men # 109, February 1978), in which James Hudson, the Alpha Weapon, made his first appearance. This wasn’t a character created for the story, but rather a hero recycled from a Captain America storyline that never came to fruition. Byrne had originally envisioned Hudson as the Captain Canada that would be powerful enough to stand against the Sentinel of Liberty, and his name was supposed to be Guardian.

“It was, if memory serves, Roger Stern and Mark Gruenwald who came up with Vindicator, a strong but vaguely unsatisfying name. So Vindicator it was, though this might well raise the question as to just what a Canadian super hero would have to vindicate”, explains John Byrne. But it was in the pages of “Wanted Wolverine! Dead or Alive!” (X-Men # 120, April 1979) and “Shoot-Out at the Stampede” (X-Men # 121, May 1979) in which Byrne would introduce the rest of Alpha Flight: Northstar, Aurora, Sasquatch, Shaman and Snowbird. “A group that started as a bunch of ciphers whose sole purpose was to survive a fight with the X-Men became a formidable force in their own right”, affirms Byrne.

In due course, Alpha Flight members were no longer antagonists, and soon they would end up as allies of the X-Men, as can be seen in “...Something Wicked This Way Comes” (X-Men # 139, November 1980) and “Rage” (X-Men # 140, December 1980), furthermore, Alpha Flight also made appearances in titles such as The Incredible Hulk, Machine Man and Marvel Two-In-One. Fans were eager to see more of this group of Canadian mutants, who were living proof that the United States didn’t hold a monopoly on superheroes. And who else could have told stories about them if not the author who created them in the first place?

As Patrick O’Neill points out “At times, it seems as though John Byrne’s career at Marvel has consisted of taking over characters created by others… and turning them into fan favorites”, but that changed when Byrne “designed his own superhero team”. At the same time that Byrne was writing and drawing Fantastic Four, considered by fans and critics alike as one of the best runs in the history of Marvel Comics, he decided to also write and draw Alpha Flight.
Alpha Flight, Beta, Gamma

“Tundra” (originally published in Alpha Flight # 1, August 1983) marks the debut of Canada’s premier superhero team, and as Byrne would clarify later, in order to retain the right to receive royalties, he had to make a few modifications to the group of mutants that had fought against the X-Men, that’s why two new characters are added to the group: Marrina and Puck, who were part of Beta Flight. In this issue, the Canadian mutants fight against a gigantic creature called Tundra. 

In addition to the usual fights against powerful enemies, Byrne really made an effort in fleshing out characters and providing a rich and fascinating background for each one of them. That’s how, in “The Origins of Alpha Flight”, we can see why James Hudson is an unemployed engineer, and a reluctant hero, but we also see the tragic past of Shaman, Aurora’s multiple personality disorder and Northstar’s greatest concerns. 

Jean Paul Beaubier (AKA Northstar) is a ski champion and a Canadian celebrity, however he also has a secret that was still a taboo in the 80s. Jean Paul Beaubier had money and fame, and he would’ve been able to get any woman he wanted “although the women don’t seem to have interested you overmuch”, affirms James Hudson. Much in the same way that Bobby Drake (AKA Iceman) admits that he has no interest in girls in the very first issue of X-Men (only to confess his homosexuality decades later), we can see from the very beginning that Beaubier never pays attention to women. 

When Byrne was writing Alpha Flight he decided to bravely face the censorship of the era by including a gay character: “I had recently read an article in Scientific American on what was then (the early 80s) fairly radical new thinking on just what processes caused a person to be homosexual, and the evidence was pointing increasingly to it being genetic and not environmental factors. So, I thought, it seemed like it was time for a Gay superhero, and since I was being ‘forced’ to make Alpha Flight a real series, I might as well make one of them Gay”. Although nowadays there is a proliferation of LGBT characters both in Marvel and DC books, at the time this was an unprecedented move, and a very bold one. “Of course, the temper of the times, the Powers That Were and, naturally, the Comics Code would not let me come right out and state that Jean-Paul was homosexual, but I managed to ‘get the word out’ even with those barriers”, states Byrne. 

In the end, “John Byrne helped to change the landscape of the Marvel Universe when he created the first gay Marvel superhero, Northstar, in the pages of Alpha Flight”, affirms Brian Cronin, and I completely agree with him. For us, the readers, it’s also very interesting to observe the way such an issue -which was quite controversial back then- was so subtly introduced in the pages of Alpha Flight.

A finales de los 70s, Chris Claremont y John Byrne fueron los responsables del gran éxito de The X-Men, y fue en las páginas de Home are the Heroes! (X-Men # 109, febrero de 1978), en que James Hudson, el Arma Alfa, hizo su primera aparición. Este no era un personaje creado para aquella historia, sino un héroe reciclado de una historia del Capitán América que nunca llegó a publicarse. Byrne había imaginado originalmente a Hudson como un Capitán Canadá que sería lo suficientemente poderoso como para enfrentarse al Centinela de la Libertad, y se suponía que su nombre era Guardián.
Aurora & Northstar

“Fueron, si no me falla la memoria, Roger Stern y Mark Gruenwald quienes idearon a Vindicator, un nombre fuerte pero vagamente insatisfactorio. Así que era Vindicator, aunque esto podría plantear la cuestión de qué tendría que reivindicar un superhéroe canadiense”, explica John Byrne. Pero fue en las páginas de Wanted Wolverine! Dead or Alive!  (X-Men # 120, abril de 1979) y “Tiroteo en la estampida” (X-Men # 121, mayo de 1979) en las que Byrne presentaría el resto de Alpha Flight: Northstar, Aurora, Sasquatch, Shaman y Snowbird. “Un grupo que comenzó como un conjunto de cifras cuyo único propósito era sobrevivir a una pelea con los X-Men se convirtió en una fuerza formidable por derecho propio”, afirma Byrne.

A su debido tiempo, los miembros de Alpha Flight dejaron de ser antagonistas, y pronto terminarían como aliados de los X-Men, como se puede ver en ...Something Wicked This Way Comes (X-Men # 139, noviembre de 1980) e “Ira” (X-Men # 140, diciembre de 1980), además, Alpha Flight también apareció en títulos como The Incredible Hulk, Machine Man y Marvel Two-In-One. Los fanáticos estaban ansiosos por ver más de este grupo de mutantes canadienses, prueba fehaciente de que Estados Unidos no tenía el monopolio de los superhéroes. ¿Y quién más podría haber contado historias sobre ellos sino el autor que los creó en primer lugar?

Como señala Patrick O'Neill “A veces, parece que la carrera de John Byrne en Marvel ha consistido en hacerse cargo de personajes creados por otros... y convertirlos en favoritos de los fans”, pero eso cambió cuando Byrne “diseñó su propio equipo de superhéroes”. Al mismo tiempo que Byrne escribía y dibujaba Fantastic Four, considerado por los fanáticos y críticos como una de las mejores etapas en la historia de Marvel Comics, decidió escribir y dibujar Alpha Flight.

“Tundra” (originalmente publicado en Alpha Flight # 1, agosto de 1983) marca el debut del principal equipo de superhéroes de Canadá, y como Byrne aclararía más adelante, para retener el derecho a recibir regalías, tuvo que hacer algunas modificaciones al grupo de mutantes que había luchado contra los X-Men, es por eso que se agregaron dos nuevos personajes al grupo: Marrina y Puck, que formaban parte de Beta Flight. En este número, los mutantes canadienses luchan contra una criatura gigantesca llamada Tundra.

Además de las peleas habituales contra enemigos poderosos, Byrne realmente hizo un esfuerzo para ahondar en los personajes y proporcionar un trasfondo rico y fascinante para cada uno de ellos. Así es como, en “The Origins of Alpha Flight”, podemos ver por qué James Hudson es un ingeniero desempleado y un héroe reacio, pero también vemos el trágico pasado de Shaman, el trastorno de personalidad múltiple de Aurora y las mayores preocupaciones de Northstar.

Jean Paul Beaubier (alias Northstar) es un campeón de esquí y una celebridad canadiense, sin embargo, también tiene un secreto que todavía era un tabú en los 80s. Jean Paul Beaubier tenía dinero y fama, y habría podido conseguir a cualquier mujer que quisiera “aunque las mujeres no parecen haberle interesado demasiado”, afirma James Hudson. De la misma manera que Bobby Drake (también conocido como Iceman) admite que no tiene interés en las chicas en el primer número de X-Men (solo para confesar su homosexualidad décadas más tarde), podemos ver desde el principio que Beaubier nunca presta atención a las féminas.
Alpha Flight versus Tundra

Cuando Byrne estaba escribiendo Alpha Flight decidió enfrentar valientemente la censura de la época al incluir un personaje gay: “Recientemente había leído un artículo en Scientific American sobre lo que entonces era (a principios de los 80s) un nuevo pensamiento bastante radical sobre qué procesos causaban que una persona fuera homosexual, y la evidencia apuntaba cada vez más a que se trataba de factores genéticos y no ambientales. Entonces, pensé, parecía que era hora de que haya un superhéroe gay, y como estaba siendo 'forzado' a convertir Alpha Flight en una serie real, podría convertir a uno de ellos en Gay”. Aunque hoy en día hay una proliferación de personajes LGBT en los títulos de Marvel y DC, en esa época este fue un movimiento sin precedentes, y muy audaz. “Por supuesto, el temperamento de los tiempos, los Poderes que Eran y, naturalmente, el Código de Cómics no me permitían salir y decir que Jean-Paul era homosexual, pero logré que se 'corriera la voz' incluso con aquellas barreras”, afirma Byrne.

Al final, “John Byrne ayudó a cambiar el horizonte del Universo Marvel cuando creó al primer superhéroe gay de Marvel, Northstar, en las páginas de Alpha Flight”, afirma Brian Cronin, y estoy totalmente de acuerdo con él. Para nosotros, los lectores, también es muy interesante observar la manera tan sutil en que se introdujo ese tema -que era bastante controversial- en las páginas de Alpha Flight.