July 30, 2012

Phoenix the Untold Story - Chris Claremont & John Byrne


original covers / portadas originales
After death, comes mourning. For Scott Summers -AKA Cyclops- the loss of Jean Grey is more than he can endure. Jean was the girl he loved for years. His first and only love. Without her, Scott feels empty, sad, devoid of purpose. Jean Grey’s funeral takes place in Uncanny X-Men # 138 (October 1980) in a story titled "Elegy". The splash page is unforgettable. We see Hank McCoy (Beast), Warren Worthington III (Angel), Kurt Wagner (Nightcrawler), Scott Summer (Cyclops), Lilandra Neramani (the Shi’ar Empress), Mrs. and Mr. Grey (Jean Grey’s parents), Moira McTaggert (Xavier’s old flame), Sean Cassidy (Banshee), Ororo Munroe (Storm), Piotr Rasputin (Colossus), Logan (Wolverine), Charles Xavier (Professor X) grief-stricken. The somber expressions, the sadness, the shadows, the black and long coats, the image speaks for itself. The X-Men are a mutant team, a group of heroes but above all they are friends, they’re like a family, and this time they have lost their dearest member.


Jean Grey was there since the early days. She was one of Xavier’s young pupils. She retired from the team and then she returned when she was needed. And now that she’s gone, Scott is experiencing the hardest moment of his life: “Losing you was the loss I couldn’t take. Jean, you’re everything to me -- as necessary as the air I breathe”. And thus, Cyclops decides to take a leave of absence. 


In "...Something Wicked This Way Comes" (Uncanny X-Men # 139), Wolverine decides to head for Canada to straighten things up with the Canadian government. As Weapon X, he has been persecuted before and he intends to break all his ties with their former employers. Nightcrawler agrees to tag along, but when the two adventurers run into Alpha Flight -Canada’s superhero team- they also run into problems. They are hot on the trail of Wendigo, a supernatural anthropophagus creature with enough stamina and strength to take on the Hulk. In "Rage" (Uncanny X-Men # 140 - December 1980), Wolverine and Nightcrawler find the way to defeat Wendigo, aided by Guardian, Snowbird and Shaman.


Finally, included in Marvel Masterworks vol. 5 we can also find Phoenix the Untold Story as well as a fragment from Bizarre Tales focused on Jean Grey’s sister and the way she copes with loss. But what is the Untold Story? Claremont and Byrne had originally created a different story that the one that saw print. In their version, after the X-Men are overpowered by the Imperial Guard, Jean Grey is taken into custody by the Shi’ar Empire. Under Lilandra’s commands, the empire scientists perform a very delicate molecular surgery and turn Jean into a normal human. Without her mutants abilities she can no longer be a host for the Phoenix force. Claremont and Byrne had planned stories that would deal with the repercussions of Dark Phoenix’s genocide as well as Jean’s recent psychological traumas.
Funeral 


Nightcrawler versus Wendigo
Nevertheless, when Jim Shooter saw this he decided to make a few changes. After all, for Marvel’s editor-in-chief, Jean Grey couldn’t simply walk away after murdering billions of aliens… So, Claremont had to rewrite the ending of issue # 137 and Byrne had to draw new pages. In the Untold Tale we see the story as it was originally intended, as well as a penciled and inked page for what would have the splash page of issue # 138: Jean Grey in an idyllic lake, and Scott Summers standing behind her, looking at her joyfully.


I had read the Dark Phoenix saga a few years ago and it was about time to revisit this splendid saga. Claremont and Byrne were such a fantastic creative team back then. Together, they produced one of the best superhero comics from the past 30 years. That’s no easy task. And yet, today, as I read it, I felt sorry for most of DC’s and Marvel’s current output. One of the most fundamental and groundbreaking sagas of the Marvel Universe took roughly 3 issues (4 if you add the extra pages), almost twice as much as the Coming of Galactus (by Lee and Kirby). Now, every writer seems to need the typical 6 issue arc in which nothing relevant actually happens. We don’t have larger than life stories anymore. All we get is one 6-issue arc after another, always building up to some sort of great conclusion which never happens, always promising character development which isn’t nearly as intense as the one we would see in the Claremont and Byrne era. As I finished reading these comics I remembered why I love them so much, but at the same time I felt a bit disappointed because right now Marvel and DC have hit a creative low. The past decade Marvel had some of the best titles of the industry (Bendis’ Daredevil, Morrison’s New X-Men, Whedon’s and Cassaday’s Astonishing X-Men, Straczynski’s Thor, Gaiman’s 1602 and Eternals, Millar’s The Ultimates, Bendis’ Ultimate Spider-Man, B K Vaughan’s Runaways, Heinberg’s Young Avengers and David’s X-Factor). Now I can only think about a couple of titles that can compare to the ones I’ve mentioned. Hopefully, just like the Phoenix, Marvel will rise from its ashes.   
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Alpha Flight


Luego de la muerte, llega el luto. Para Scott Summers -Cyclops- la pérdida de Jean Grey es más de lo que puede soportar. Jean era la chica que él amó durante años. Su primer y único amor. Sin ella, Scott se siente vacío, triste, desprovisto de propósito. El funeral de Jean Grey ocurre en Uncanny X-Men # 138 (octubre 1980) en una historia titulada "Elegía". La página inicial es inolvidable. Vemos a Hank McCoy (Beast), Warren Worthington III (Angel), Kurt Wagner (Nightcrawler), Scott Summer (Cyclops), Lilandra Neramani (la emperatriz Shi’ar), el señor y la señora Grey (los padres de Jean), Moira McTaggert (el antiguo amor de Xavier), Sean Cassidy (Banshee), Ororo Munroe (Storm), Piotr Rasputin (Colossus), Logan (Wolverine), Charles Xavier (Profesor X) devastados por el dolor. Las expresiones sombrías, la tristeza, las sombras, los abrigos largos y negros, la imagen habla por sí misma. Los X-Men son un equipo mutante, un grupo de héroes, pero por encima de todo son amigos, son como una familia, y esta vez han perdido a su integrante más querida.


Jean Grey estuvo allí desde los primeros días. Ella fue una de las alumnas de Xavier. Se retiró del equipo y luego regresó cuando la necesitaban. Y ahora que ya no está, Scott experimenta el momento más difícil de su vida: "Perderte fue la pérdida que no pude soportar. Jean, tú lo eres todo para mí-- tan necesaria como el aire que respiro". Así que Cyclops decide retirarse del equipo.


En "...Algo maligno se acerca" (Uncanny X-Men # 139), Wolverine decide dirigirse a Canadá para arreglar las cosas con el gobierno canadiense. Como Arma X ha sido perseguido antes y ahora quiere romper toda ligazón con sus primeros empleadores. Nightcrawler accede a acompañarlo, pero cuando los dos aventureros encuentran a Alpha Flight -grupo de súper-héroes canadienses- también encuentran problemas. Le siguen el rastro a Wendigo, una criatura antropófaga sobrenatural con suficiente resistencia y fuerza como para enfrentarse a Hulk. En "Ira" (Uncanny X-Men # 140 - diciembre de 1980), Wolverine y Nightcrawler descubren cómo derrotar a Wendigo, ayudados por Guardian, Snowbird y Shaman.
Cover by John Byrne / portada de John Byrne


Finalmente, el volumen 5 de Obras Maestras de Marvel incluye la "Historia no contada de Fénix" así como un fragmento de "Bizarre Tales" enfocado en la hermana de Jean Grey y en cómo afronta la pérdida. Pero ¿qué es la historia no contada? Originalmente Claremont y Byrne habían creado una historia diferente de la que salió a la venta. En su versión, después de que los X-Men son vencidos por la Guardia Imperial, Jean Grey es puesta bajo la custodia del Imperio Shi'ar. Bajo las órdenes de Lilandra, los científicos del imperio ejecutan una delicada cirugía molecular y convierten a Jean en una humana normal. Sin sus habilidades mutantes, ella ya no puede ser poseída por la fuerza Fénix. Claremont y Byrne habían planeado historias sobre las repercusiones del genocidio de Fénix Oscura y de los recientes traumas psicológicos de Jean.
Original ending to the Phoenix's saga / el final original de la saga de Fénix


No obstante, cuando Jim Shooter vio esto decidió hacer algunos cambios. Después de todo, para el editor en jefe de Marvel, Jean Grey no podía simplemente salir ilesa luego de asesinar a billones de aliens... Así que Claremont tuvo que reescribir el final del # 137 y Byrne tuvo que dibujar nuevas páginas. En la "Historia no contada de Fénix" vemos la historia tal como fue concebida inicialmente, así como lo que hubiese sido la primera página del # 138 completamente dibujada y entintada: Jean Grey en un lago idílico, y Scott Summers de pie tras ella, mirándola alegremente.


Había leído la saga de Fénix Oscura hace algunos años y ya era hora de volver a revisarla. Claremont y Byrne eran un fantástico equipo creativo en ese entonces. Juntos, produjeron uno de los mejores cómics de súper-héroes de los últimos 30 años. Eso no es tarea fácil. Y sin embargo, hoy, al leerlo siento lástima por la mayor parte de la producción actual de DC y Marvel. Una de las sagas más fundamentales e impactantes del universo Marvel ocupó 3 números (4 si contamos las páginas adicionales), casi el doble del advenimiento de Galactus (de Lee y Kirby). Ahora, todos los escritores parecen necesitar el típico arco argumental de 6 números en donde nada relevante sucede. Ya no tenemos historias de este estilo. Todo lo que tenemos es un arco de 6 números tras otro, siempre generando expectativas que nunca se cumplen, siempre prometiendo desarrollar personajes sin lograr la intensidad que veríamos en la era Claremont - Byrne. Al terminar de leer estos cómics recordé por qué me gustan tanto, pero al mismo tiempo me sentí decepcionado porque ahora mismo Marvel y DC están en uno de sus momentos más bajos, creativamente hablando. En la década anterior Marvel tenía algunos de los mejores títulos de la industria (Daredevil de Bendis, New X-Men de Morrison, Astonishing X-Men de Whedon y Cassaday, Thor de Straczynski, 1602 y Eternals de Gaiman, The Ultimates de Millar, Ultimate Spider-Man de Bendis, Runaways de B K Vaughan, Young Avengers de Heinberg y X-Factor de David). Ahora solamente podría pensar en un par de títulos que se pueden comparar con los que he mencionado. Espero que, como el fénix, Marvel logre renacer de sus cenizas.

8 comments:

  1. Uno de mis momentos favoritos de toda la historia del cómic. Una obra maestra de las de verdad...

    Byrne & Austin formaron, además, uno de los equipos artísticos más sublimes de la historia del 9º Arte.

    Saludos.

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    1. Eran un equipo extraordinario, realmente genial.

      Juntos han hecho inolvidables historias de los X-Men. Intentaré reseñar algunas más en futuros meses.

      Muchas gracias por tu comentario.

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  2. I think I read somewhere that John Byrne was colorblind? True or not, he is definitely one of the all-time greats. The Dark Phoenix stuff was a little bit before my time, but I was always a big fan of his work on Alpha Flight. Never been a big fan of Claremont, but then I was never a big X-men fan either. The Phoenix saga was definitely him at his soap opera-ish best, but for me Frank Miller's work on Daredevil and Walt Simonson's Thor always represented the best of that era in Marvel's history.

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    1. In my opinion Byrne was the greatest comic book artist in the 80s. Dark Phoenix was also a bit before my time, but that didn't prevent me from reading it with a lot of enthusiasm.

      Definitely, Miller's Daredevil and Simonson's Thor should need to be reviewed here at length. Hopefully I'll get around to it sooner rather than later.

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  3. ¿te gustó como desarrollaron la muerte de jean en la película? a mi no, menos que apareciera mala despues.

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    1. No, para nada. La muerte de Jean Grey en la película es algo muy pobre, con poco impacto. En el cómic sí tiene sentido porque se trata de una línea argumental que se había desarrollado sutilmente durante unos dos años. En la película es algo totalmente torpe, muere y punto.

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  4. asi como neal adams fue el mejor en los 70´s John Byrne dejo su huella en los 80´s y principios de los noventas, junto con claremont durante los X-men asi como sus largas carreras en los 4 fantasticos, su humor negro en She-hulk, El renacimiento de Namor y algunas de las mejores historias de los west coast avengers, asi como lo que considero su mejor trabajo, el reboot de superman despues de crisis.
    el establecio un precedente en la industria, ya que llego a manejar hasta 4 comics al mismo tiempo (escribia y dibujaba) tal ves su unico problema es lo reaccionario que es y lo intransigente con sus opiniones (defectos que ahora lo tienen lejos de la industria). en realidad en la actualidad el sistema se ha vuelto muy comercial, el boom de los dibujantes hiperdetallados y sin fondo argumental de los noventas esta viendo su etapa mas torpe, ahora que gente como jim lee, mark silvestri y todd mcfarlane han superado sus diferencias con las grandes editoriales y los dibujantes van y vienen, ahora las historias no se escriben para el personaje, se escriben para que los dibujantes se luzcan.
    esta es otra era donde la historia no es lo realmente interesante sino el arte que integra el comic.

    saludos

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    1. Sin duda, Byrne es para mí uno de los autores más importantes de la industria del cómic. Además de X-Men soy un gran fan de su etapa en Fantastic Four y She-Hulk (Namor me queda pendiente, no lo he leído). Su Superman siempre ha sido para mí la mejor interpretación del personaje, y gracias a la etapa Byrne yo me convertí en un adicto, primero al universo DC y luego al universo Marvel. Es cierto que en los últimos tiempos se ha vuelto intransigente (lo he comprobado en muchas ocasiones al participar en su foro ByrneRobotics) pero al margen de eso, tengo la sensación de que a partir de los 90 ha perdido fuerza (tanto en guiones como en dibujo). Es cierto que la industria ha cambiado en los últimos años y en muchas casos tenemos historias sin mayor sustancia, por suerte cada vez hay más alternativas fuera de Marvel y DC.

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