August 1, 2012

July films / películas de julio

July has been a month of celebrations. At some point between my birthday and my 300th post in the blog I managed to watch several movies. I’ll start with the ones that you have probably seen: The new Spider-Man movie had me slightly concerned a year ago. I thought a new origin story would feel redundant but after seeing The Amazing Spider-Man (2012) directed by Marc Webb I must admit that I loved it. It was necessary to tell the story again through Webb’s point of view and, unlike Sam Raimi, this new director creates a strong emotional link between the audience and the film characters. There are some truly touching moments and the story captures elements of the comic book that were absent or poorly presented in the previous Spider-Man productions. I’m a fan of Tobey Maguire, but Andrew Garfield is a more vibrant and more alive Peter Parker, he’s the shy scientist, the insecure teenager, everything that Stan Lee (who has a wonderfully fun part in the movie) and Steve Ditko developed in their books. Emma Stone (Gwen Stacy) and Rhys Ifans (Dr. Connors) are great, and I would also like to emphasize how sympathetic Flash Thompson is here, thanks not only to an admirable script but also to the histrionic qualities of Chris Zylka (famous for his role as Thor -a sexually ambiguous teenager- in Araki’s Kaboom). The Amazing Spider-Man far surpasses its predecessors. Dark Shadows (2012) may not be the best Tim Burton’s project, but it’s still a very funny story that made me laugh over and over again. Johnny Depp is a vampire that returns to his old town after being imprisoned for two centuries. Everything has changed in 200 years, but some things still remain intact. Michelle Pfeiffer and Eva Green are such great actresses, and this movie wouldn’t be the same without them. 

With The Conspirator (2010) Robert Redford denounces the American system of law, and more specifically the way in which people’s fear has more weight than the laws. When young attorney, James McAvoy is hired to defend Robin Wright (the mother of the conspirator responsible for the death of Abraham Lincoln), all hell breaks loose. Justin Long and Evan Rachel Wood give out some very solid performances too. Tom Hooper’s Longford (2006) is the story of Lord Longford, a man devoted to help others, even jail prisoners, until he meets a woman that has murdered children, and starts a dangerous relationship with this psychopath, a relationship that ultimately will destroy Lord Longford’s political career and reputation. 

John Hughes directed some of my favorite movies about teenagers and high school life, in Pretty in Pink (1986) he writes a very compelling story directed by Howard Deutch. It’s not the typical high school drama or the usual teen comedy. This is perhaps Molly Ringwald’s most memorable role. I really liked Pretty in Pink. Mini’s First Time (2006) is a somewhat risqué tale about a teenaged girl that has sex with her stepfather and then plots how to murder her own mother. It’s a bit of a black comedy and it has a terrific cast (Alec Baldwin, Jeff Goldblum, Carrie-Anne Moss, etc.). I love horror films but I hate bad sequels. And in the horror genre, most of the time, you get a second and sometimes even a third part. I had very low expectations about I’ll Always Know What You Did Last Summer (2006), but I have to say I enjoyed it a lot more than the previous movie. This was a great surprise, it builds upon the premise of a group of teenagers hiding the truth, and the guilt that eats at them. With a low budget and unknown actors, director Sylvain White does an outstanding work.

Judas Kiss (2011) is J.T. Tepnapa’s most ambitious film to date. Charlie David, a washed-up Hollywood writer returns to his old university to be the jury in the students film festival. There he meets teenager Richard Harmon, after having sex with him, the adult discovers unsettling things about the teen’s past. They both share the same writing talents, the same sexual orientation, the same family history and the same traumatic experience (being raped by their own fathers), is it possible this is just a coincidence or is there something much more disturbing going on? There are some really amazing moments here, and Tepnapa proves his ability as filmmaker. I recommend it. Pat Holden’s Awaydays (2009) is a British production very similar to Quadrophenia. Nicky Bell meets Liam Boyle, and together form a band of young men keen on vandalism and street fighting. Sex is also a very important part of the boys’ life, but what happens when the possibility of a homosexual romance arises? Who We Are (2010) is a short film about two gay boys that fall in love with each other in high school, one of them is out of the closet, the other is the son of a very religious and conservative man.

The gem of the month, without a doubt, is Dans Tom Sommeil (2010) a French film directed by Caroline du Potet & Éric du Potet. I was so impressed with “In their sleep” (English title) that I have decided to include it on my top 100 films. Anne Parillaud is a mother that has seen her own son die, and after running into Arthur Dupont, a teenager that reminds her of her deceased offspring, the nightmare begins. A man is trying to capture the boy and kill him, and she is in the middle of all of it. The sexual tension between the devastated mother and the smart teen is subtle but yet present, the homicidal rampage of the man is both scary and savage, suspense and horror are transformed into art; and as the film progresses, some mysteries are revealed and the conflicts are increased. This is an unforgettable story about psychopath killers. And I absolutely recommend it.

In a similar venue, American Translation (2011) focuses on a teenager with a very active sexual life. The problem is that after sex he always kills the other person. Pascal Arnold and Jean-Marc Barr had already produced the fascinating Chacun sa nuit, but this one is even better. Pierre Perrier is an attractive boy that meets Lizzie Brocheré (a half American, half French girl). They move in together but eventually, Lizzie discovers that Pierre has the insatiable need of killing his sexual partners. Like an omnivorous creature, Pierre has sex with boys and girls, and kills them all. He only makes an exception with Lizzie, but tragedy is inevitable.

Élève Libre (2008) directed by Joachim Lafosse is an extraordinary French film about an underage boy (interpreted by Jonas Bloquet) who experiences the disillusion of academic failure as well as the joy of his first sexual experience with his girlfriend. Due to his low grades, he is about to be expelled from high school and no university will accept him as a student, desperate to fix this, the kid accepts the help of a family friend: a mature man who lives alone. The man turns into his teacher, even his sexual mentor. But soon, heterosexual coitus will be disqualified by this manipulative man and they boy becomes a victim. Will he accept sexual abuse in order to graduate from high school? Does he enjoy being sodomized by this older man or does he hate it? Only French filmmakers are bright and brave enough to ask these questions, and it’s up to us to find an answer.

Homophobia (2012) is an Austrian short film directed by Gregor Schmidinger and starred by Michael Glantschnig. A teenager has joined the army but he gets constantly bullied. He is secretly in love with one of the soldiers in his unit, but after being humiliated he starts contemplating suicide. En forelskelse (2008) is a short film from Denmark, directed by Christian Tafdrup (d) and starred by Allan Hyde, when a young boy meets his girlfriend’s father something happens. He starts feeling attracted towards this older man. One afternoon, the boy and the man masturbate each other, unaware of the possible consequences.

I think the last Russian movie I saw was “Battleship Potemkin”, so when I came across Frantsuz (1988) I decided to see it. The film takes place in the Soviet Union, and it revolves around the life of two children, and their parents. There is poverty but there is also a strange sense of humor. Respiro (2002) is an Italian film about a boy growing up in small fishing town, and coming to terms with the fact that his mother is not a normal woman. Everyone in town hates her, but the boy loves her deeply. With an intense atmosphere, everything we see here feels real and honest. Crónica de un niño solo (1965) comes from Argentina, this a dramatic tale about a boy who has been sent to an orphanage, desperate due to the miserable conditions in which he has to live, he runs away. He heads for his neighborhood, in a marginal area of the city, will he be able to obtain freedom? Shot in black and white, this is a strong and courageous criticism of government politics in the 60s. Finally, I also saw Dinero fácil (2010), a short film from Spain about a young male prostitute that finds himself in the middle of an illegal transaction. Soon, a mercenary is pointing a gun to his head and all hope seems lost… unless the unexpected happens. 

Julio ha sido un mes de celebraciones. Entre mi cumpleaños y mi post # 300, me las arreglé para ver varias películas. Empezaré con las que probablemente ya han visto: Hace un año pensaba que una nueva historia de origen sería redundante pero luego de ver "The Amazing Spider-Man" (2012) dirigida por Marc Webb debo admitir que me encantó. Era necesario contar la historia de nuevo desde el punto de vista de Webb y, a diferencia de Sam Raimi, este nuevo director crea un fuerte vínculo emocional entre los espectadores y los personajes de la película. Hay momentos realmente conmovedores y la historia captura elementos del cómic que estuvieron ausentes o pobremente presentados en las tres cintas previas. Soy fan de Tobey Maguire, pero Andrew Garfield es un Peter Parker más vibrante y vivo, es un científico tímido, un adolescente inseguro, todo lo que Stan Lee (quien tiene un momento maravillosamente divertido en la película) y Steve Ditko desarrollaron en el cómic. Emma Stone (Gwen Stacy) y Rhys Ifans (Dr. Connors) actúan estupendamente, y también me gustaría enfatizar la simpatía de Flash Thompson, resultado no sólo de un gran guión sino también de las dotes histriónicas de Chris Zylka (famoso por su rol como Thor -un adolescente sexualmente ambiguo- en Kaboom de Araki). "The Amazing Spider-Man" sobrepasa de lejos a sus predecesoras. "Dark Shadows" (2012) quizá no sea el mejor proyecto de Tim Burton pero es una historia muy chistosa que me hizo reír una y otra vez. Johnny Depp es un vampiro que regresa a su hogar después de dos siglos. Todo ha cambiado en 200 años aunque algunas cosas se mantienen igual. Sin las geniales actrices Michelle Pfeiffer y Eva Green esta película no sería la misma.

Con "The Conspirator" (2010), Robert Redford denuncia el sistema legal norteamericano, y más específicamente la forma en la que el miedo de la gente tiene más peso que las leyes. Cuando el joven abogado James McAvoy defiende a Robin Wright (la madre del conspirador responsable de la muerte de Abraham Lincoln), el pandemonio se desata. Justin Long y Evan Rachel Wood actúan muy bien. “Longford” (2006) de  Tom Hooper es la historia de Lord Longford un filántropo que ayuda incluso a los que están en la cárcel, hasta que conoce a una mujer que ha asesinado niños, y empieza una peligrosa relación con esta psicópata, una relación que finalmente destruirá la carrera política de Lord Longford y su reputación.

John Hughes dirigió algunas de mis películas favoritas sobre adolescentes y la vida en la secundaria, en "Pretty in Pink" (1986) él escribe un cautivador relato dirigido por Howard Deutch. Este no es el usual drama colegial o la comida juvenil típica. Es tal vez el rol más memorable de Molly Ringwald. Realmente me gustó "Pretty in Pink". "Mini’s First Time" (2006) es una narración algo subida de tono sobre una chica que tiene sexo con su padrastro y luego planea cómo asesinar a su propia madre. Es una comedia negra con un tremendo elenco (Alec Baldwin, Jeff Goldblum, Carrie-Anne Moss, etc.). Me encantan las películas de terror, pero odio las malas secuelas. Y en el género del terror, la mayor parte del tiempo, hay segundas y terceras partes. Tenía muy bajas expectativas sobre "I’ll Always Know What You Did Last Summer" (2006), pero tengo que decir que me gustó mucho más que la cinta anterior. Ha sido una grata sorpresa bajo la misma premisa de un grupo de jovencitos que esconden la verdad y son carcomidos por la culpa. Con un bajo presupuesto y actores desconocidos, el director Sylvain White logra algo admirable.
my drawing (pencils & inks) / mi dibujo (lápiz y tinta)

"Judas Kiss" (2011) es, a la fecha, el film más ambicioso de J.T. Tepnapa. Charlie David, un escritor de Hollywood fracasado regresa a su antigua universidad para ser el jurado en el festival fílmico estudiantil. Allí, conoce al adolescente Richard Harmon, luego de tener sexo, el adulto descubre extrañas cosas sobre el pasado del jovencito. Ambos tienen el mismo talento como escritores, la misma orientación sexual, la misma historia familiar y la misma experiencia traumática (ser violados por sus propios padres), ¿es posible que sea una coincidencia o se trata de algo mucho más perturbador? Hay momentos realmente asombrosos, y Tepnapa demuestra su habilidad como cineasta. La recomiendo. "Awaydays" (2009) de Pat Holden es una producción británica similar a Quadrophenia. Nicky Bell conoce a Liam Boyle, y juntos forman parte de una pandilla de jóvenes dedicados al vandalismo y a las peleas callejeras. El sexo es una parte muy importante en la vida de estos muchachos, pero ¿qué sucederá cuando se presente la posibilidad de un romance homosexual? "Who We Are" (2010) es un cortometraje sobre dos chiquillos que se enamoran en el colegio, uno de ellos está fuera del closet, y el otro es el hijo de un religioso ultra conservador.

La joya del mes, sin duda, es "Dans Tom Sommeil" (2010) un film francés dirigido por Caroline du Potet & Éric du Potet. Quedé tan impresionado con "Mientras duermen" que he decidido incluirla en mi top 100.  Anne Parillaud es una madre que ha visto morir a su propio hijo, y luego de tropezarse con Arthur Dupont, un adolescente que le recuerda a su fallecido vástago, la pesadilla empieza. Un hombre intenta capturar al muchacho y matarlo, y ella está en el medio. La tensión sexual entre la madre devastada y el astuto jovencito es sutil pero muy presente, el estallido homicida del hombre es temible y salvaje, el suspenso y el terror se transforman en arte; conforme el film avanza, algunos misterios son revelados y los conflictos se incrementan. Esta es una inolvidable historia sobre asesinos psicópatas. La recomiendo a todos.

De modo similar, "American Translation" (2011) se enfoca en un adolescente con una vida sexual muy activa. El problema es que después del sexo siempre asesina a la otra persona. Pascal Arnold y Jean-Marc Barr ya habían producido la fascinante "Chacun sa nuit", pero esta es incluso mejor. Pierre Perrier es un atractivo chico que conoce a Lizzie Brocheré (mitad norteamericana, mitad francesa). Se mudan juntos pero eventualmente Lizzie descubre que Pierre tiene una insaciable necesidad de matar a sus partenaires sexuales. Como una criatura omnívora, Pierre tiene sexo con muchachos y chicas, y los mata a todos. Sólo hace una excepción con Lizzie, pero la tragedia es inevitable. 

"Élève Libre" (2008) dirigido por Joachim Lafosse es un extraordinario film francés sobre un chaval menor de edad (interpretado por Jonas Bloquet) que experimenta la desilusión del fracaso académico así como el goce de su primera experiencia sexual con su enamorada. A causa de sus bajas notas, está a punto de ser expulsado de la secundaria, y ninguna universidad lo aceptará como estudiante, desesperado por solucionar esto el chiquillo acude a un amigo de la familia, un solterón. El hombre es su profesor, incluso su mentor sexual. Pero pronto, el coito heterosexual será descalificado por este hombre manipulador, y el chico es victimizado. ¿Aceptará el abuso sexual con tal de graduarse del colegio? ¿Disfruta siendo sodomizado por un hombre mayor o lo odia? Sólo los cineastas franceses tienen la valentía y la astucia como para hacer estas preguntas, depende de nosotros hallar una respuesta. "Homophobia" (2012) es un cortometraje austríaco de Gregor Schmidinger y protagonizado por Michael Glantschnig. Un adolescente se ha unido al ejército pero es constantemente maltratado. Está secretamente enamorado de otro soldado de su unidad pero luego de ser humillado empieza a pensar en el suicidio.  "En forelskelse" (2008) es un cortometraje de Dinamarca, dirigido por Christian Tafdrup y protagonizado por Allan Hyde, cuando un jovencito conoce al padre de su enamorada algo cambia. Empieza a sentirse atraído por este adulto. Una tarde, el chico y el hombre se masturban el uno al otro, sin pensar en las posibles consecuencias.
Creo que la última película rusa que vi fue "El acorazado Potemkin", así que cuando encontré "Frantsuz" (1988) decidí verla. La cinta ocurre en la Unión Soviética, y narra la vida de dos niños y sus padres. Hay pobreza pero también un extraño sentido del humor. "Respiro" (2002) es una película italiana sobre un chiquillo en un pequeño pueblo pesquero que debe lidiar con el hecho de que su madre no es una mujer normal. Todos en el pueblo la odian, pero el chico la ama profundamente. Con una atmósfera intensa, todo aquí se siente verdadero y honesto. "Crónica de un niño solo" (1965) viene de Argentina, este es un dramático relato sobre un niño que ha sido enviado a un orfanato, desesperado a causa de las condiciones miserables en las que vive, escapa. Se dirige a su barrio, en una zona marginal, ¿obtendrá allí la libertad? Filmada en blanco y negro, esta es una crítica con fuerza y coraje sobre la política gubernamental de los 60s. Finalmente, también vi "Dinero fácil" (2010), un cortometraje español sobre un joven prostituto que cae en medio de una transacción ilegal. Cuando un sicario está a punto de dispararle, la esperanza se pierde... a menos que lo inesperado suceda.


  1. Arion ¿ya viste the dark knight rises?
    bueno en lo que respecta a the amazing spiderman , aun no la veo por falta de tiempo , aunque un poco de interes me a surgido despues de la buena acogida que parece tener para mis compañeros de clase

    1. Tienes que ver The Amazing Spider-Man. Encuentra tiempo y anda.

      Justo acabo de regresar de ver The Dark Knight Rises, me ha gustado mucho y sin duda la comentaré cuando hable de las películas de agosto.

  2. Me quedo con Spiderman, la pela de Deep es una cagada.
    Falta Batman, se estrenó en julio

    1. Spider-Man estuvo tremenda. A mí me encantó.

      Lo que pasa es que recién vi The Dark Knight Rises ayer. Así que ni modo, queda para la sección películas de agosto.

  3. Vi Spider-Man no mês passado, e este fim de semna vai ser Batman!

    A mão esquerda do homem mais à direita no teu desenho, está estranha. Precisas de rectificar.

    1. ¿Y te gustó Spider-Man?

      La mano ha quedado un poco inacabada tal vez.

    2. Gostei mais deste Spider-Man do que o antigo, e uma das coisas que fez com que isso acontecesse foi o casting. Este actor é muito melhor que o outro, assim como a actriz que dá corpo à Gwen Stacy!


    3. Entonces estamos de acuerdo, Marc Webb ha hecho un trabajo mucho mejor que el de Sam Raimi. Y tanto el protagonista como los demás actores estuvieron muy bien.

  4. Arion,primero que nada gracias por pasar por mi blog de vez en cuando y comentar!!

    Vi tu comentario sobre "Dans Tom Sommeil" me alegro saber que ye haya gustado,, incluso mas que a mí, como dices jaja, bueno con esa hermosa producción francesa, me la genial viéndola y eso que la encontré en el canal HBO justo para el día de mi cumpleaños (imagínate que genial regalo) a mi me encanto la pelicula, es brutal, eficaz, cruda, agobiante, desesperante y muy psicológica ... tal como dije en mi critica la recomiendo y es un visionado obligado!!

    Ahora revisando las otra películas que has puesto, me han interesado "Amercian Traslation", "Judas Kiss", "Who We Are" y "awaydays" las buscare, para ver que tal... y sobre I’ll Always Know What You Did Last Summer" jaja que quieres que te diga, me reí bastante con esa película, pero al igual que tú, me gustó mucho mas que la primera entrega.. aunque la tercera parte es un BODRIO con mayúscula, que ni se te ocurra acercarte a ella!! mira que yo todavía, pido de vuelta esa hora y media perdida.

    Muchos saludos Arion, muy buen blog, y nos estamos leyendo!! abrazo ;)

    1. Qué curioso, yo también vi "Dans Tom Sommeil" en HBO. No sabía qué esperar pero la primera escena fue suficiente para saber que me encantaría. Te recomiendo sobre todo "American Translation" y "Judas Kiss". Awaydays no llega a emocionar tanto, y Who we are es más bien un poco bajetona.

      De nada, y más bien gracias a ti por comentar.

      Un abrazo.

  5. Vaya, sí que has visto bastantes películas y cortometrajes, desde ya te felicito también por estar próximo a escribir tu post #300 en solo 2 años.

    Me interesaró particularmente "Élève Libre", ¿en qué cines limeños la están presentando?

    Saludos :)

    1. Muchas gracias. 300 posts en dos años. Qué horror, pareciera que solamente me dedico al blog.

      Algunas de las películas que comento aquí las he visto en cable y otras las he conseguido por mi cuenta, "Élève Libre" es de hace varios años y como tantas producciones europeas, nunca llegó a estrenarse aquí en Lima. En el cine solamente he visto las más comerciales (Spider-Man, Dark Shadows y The Conspirator).